El turismo como solución para contribuir a la erradicación de la pobreza

La erradicación de la pobreza es un reto importante para la humanidad, y es en particular el primer objetivo de desarrollo sostenible propuesto por la OMT. Representada por iniciativas solidarias, humanitarias y conscientes, la lucha avanzaba con gran esperanza, demostrando que entre 1990 y 2015, la tasa de pobreza extrema en el mundo se redujo del 36% al 10%. Sin embargo, la crisis mundial vinculada a la pandemia de Covid-19 marca una ruptura en este impulso, con un pronóstico afirmando que 500 millones de personas (el 8% de la población mundial) estarían en riesgo de caer en la pobreza como resultado de su impacto. Aunque rendirse no forma parte del léxico del turismo sostenible, hoy me uno a Pablo Martínez, fundador de la agencia guatemalteca Etnica Travel, ganadora de la Global Startup Competition, para hacer un balance del turismo como solución para contribuir a la erradicación de la pobreza.

Un beneficio económico y cultural para los más vulnerables

La pobreza se caracteriza por la importancia de la falta de ingresos, las dificultades de acceso a la salud, el agua potable y la educación, pero también de forma más sutil por la inseguridad, la incomprensión y la percepción de vulnerabilidad. El informe de la OMT de 2002 afirma: «El turismo sostenible es tal vez una de las pocas oportunidades de desarrollo para los pobres, ¡Aprovechémosla juiciosamente y pronto!”

El turismo es un sector de gran potencial que, por la naturaleza de su complejo mercado, presenta un gran y rápido crecimiento para la economía local. Además, es la fuente más importante de divisas después del petróleo, que no es nada despreciable. Este crecimiento va acompañado de la creación de empleos accesibles y emprendimientos, relacionados de manera directa, indirecta o inducido con el turismo. Estos beneficios económicos permiten apoyar la acción pública en tema de planificación del territorio, la financiación de los servicios sociales y la mejora del nivel de vida local.

La puesta en marcha de una actividad turística, que implique a los actores locales, permite también reforzar su identidad cultural, a través del orgullo de su representación y del poder conservador de su transmisión. También resulta una iniciativa simbólica para reunir a diferentes clases sociales y culturales dentro de la economía nacional.

“Las comunidades y los pueblos indígenas han sido perseguidos y han sido vistos por sus gobiernos locales como una piedra en el zapato. Han existido guerras civiles, atentados de genocidio, han sido expulsados de sus tierras, obligados a migrar, y ahora se enfrentan a problemas modernos como lo son: la desigualdad, el bajo acceso oportunidades dignas de trabajo, salud y educación. Sectores tan nobles como el comercio justo y el turismo comunitario, nos ayudan a combatir la migración desmesurada, de la pérdida y extinción de cultura y tradiciones, construyendo nuevos lazos, en pro de revalorización y dignidad de los pueblos originarios.“ declara Pablo Martínez.

El turismo como solución para contribuir a la erradicación de la pobreza
Tour gastronómico en Antigua. Autor: Etnica Travel.

El imperativo sostenible, el respeto incondicional y la benevolencia necesaria

Si hay que dar un grito de alarma en la industria del turismo, es por la inversión de empresas turísticas internacionales que se desarrollan en países pobres, aprovechando los recursos y la mano de obra a menor costo y vendiendo al mercado exterior. Este enriquecimiento no beneficia al territorio local y la práctica favorece en gran medida un monocultivo del turismo, así como una dependencia económica que forma parte de un círculo vicioso, que aumenta la vulnerabilidad económica del país pero sobre todo de las clases sociales más vulnerables.

“En un país como Guatemala, hemos visto que el turismo siempre ha utilizado a los pueblos originarios como una imagen para ser utilizada en cuestiones de marketing y de publicidad, pero a la hora de tomarlos en cuenta, de hacerlos productivos y de darles oportunidades de trabajo dignas, con salarios justos desde sus comunidades, esto se ve bastante limitado […] Un modelo en el cual no se les está incentivando a que puedan tener a flote su cultura y sus tradiciones, es un ciclo que se va perpetuando sus pérdidas” explica Pablo.

Es un modelo económico a erradicar en la industria turística, y que pone de manifiesto la importancia del desarrollo turístico sostenible en los destinos, fuertemente impulsado y apoyado por su gobernanza. “Cuando utilizamos ramas de comercio justo, de turismo rural, comunitario, cultural, etc. Tenemos que entender que nuestras ideas solo son buenas cuando la gente que va a formar parte, se siente bien y se siente productivamente involucrada en ello.» relata Pablo.

El turismo virtuoso dentro del desarrollo territorial

La erradicación de la pobreza requiere iniciativas del sector privado, pero también de los poderes públicos, que favorezcan la adopción de herramientas redistributivas eficaces, la aplicación del comercio justo y la preservación natural y cultural de sus lugares y comunidades. La integración del turismo sostenible en el desarrollo territorial garantiza entonces la consideración de los actores olvidados, la sostenibilidad económica y la conservación de sus recursos y su entorno.

“También tenemos enraizado ese pensamiento colonialista, en donde creemos que cuando trabajamos con las comunidades, lo estamos ayudando por caridad, pero no es así. Estamos trabajando en conjunto porque son nuestros vecinos, porque son las personas que nos brindan la oportunidad de poder formar parte. […] Estamos en un momento de la historia que nos va a marcar de por vida, y ahora lo que tenemos que hacer juntos, es no dejar que ciertos estilos de vida, que han sido marcados por ciertos sectores de nuestra sociedad a las cuales les conviene que las cosas sigan funcionando así. A nosotros ya nos toca proponer nuevas ideas y mejores formas de hacer las cosas.” expresa Pablo.

El turismo como solución para contribuir a la erradicación de la pobreza
Taller de tintes en San Juan la Laguna. Autor: Etnica Travel

El impacto de la pandemia y las perspectivas de futuro

La OMT promueve el poder del turismo para resolver los problemas relacionados con la pobreza. Sin embargo, también acabamos de vivir uno de los mayores colapsos económicos de nuestro sector, como consecuencia del impacto directo e indirecto de la pandemia, que ha frenado considerablemente el desarrollo del turismo sostenible, pero sobre todo, ha aumentado el índice de pobreza mundial.

Mientras la industria se recupera y se reinventa para el mundo del mañana, las tendencias ecológicas que están influyendo en el mercado, abogan por el turismo de proximidad y nacional, así como por las acciones responsables que deben adoptarse, que cuestionan mucho los viajes de larga distancia a los países más remotos, entre otros.

¿Hay que temer estas tendencias cuando el principal mercado del turismo comunitario y rural en los países más vulnerables es Europa y Estados Unidos? A lo que Pablo responde: “Estos son movimientos, son sugerencias y perspectivas que algunos sectores tomarán en cuenta, pero no todos. Son tendencias de viajeros que tienen objetivos bastante limpios y que tienen razonamiento, y nosotros como profesionales, vamos a empujar a los turistas a involucrarse lo más que puedan con los proyectos con los cuales tenemos la oportunidad de trabajar e involucrarnos. Estos movimientos no asustan, más bien que se aplaudan, el hecho que varias personas se vayan sumando no significa que los aviones se vayan a quedar vacíos. Lo que me asusta más, son las tendencias y hábitos de viaje que vuelven a centralizar los recursos o a incentivar el turismo en masa, formas de viajar que ya sabemos no son sostenibles y traen más consecuencias que beneficios al mediano y largo plazo.”

Probablemente habrá menos turismo mañana, pero seguro que será mejor. Una mejor práctica del turismo, consciente y respetuosa, tiene el potencial de contribuir a la eliminación de la pobreza en el mundo, a través de un consumo turístico y una gestión territorial armoniosos y virtuosos. El turismo solidario, el turismo comunitario, el turismo participativo… Las formas alternativas son la clave para emprender el turismo de forma diferente y viajar de otra manera. Hoy en día es esencial cambiar el paradigma, y la forma de ver las cosas, para dejar de ver el desarrollo sostenible como una estrategia o un posicionamiento en el turismo, pero más bien el turismo como una fuerza poderosa dentro del desarrollo sostenible.

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Tegueste Biofest: naturaleza y ruralidad en la Reserva de la Biosfera de Anaga

El próximo viernes 29 de octubre dará comienzo el festival Tegueste Biofest, una invitación a sentirse parte de la Reserva de la Biosfera de Anaga (Tenerife) a través de un programa de actividades presenciales con la participación de actores y empresas locales comprometidas con la sostenibilidad y conservación del lugar.

La Reserva de la Biosfera de Anaga es un entorno natural singular donde la naturaleza y la población local se asocian para conservar la diversidad del entorno natural y cultural. La dualidad de este territorio le otorga una identidad muy particular que se quiere trasladar a través del Tegueste Biofest para que todxs podamos aprender y plantear alternativas más sostenibles para el sector turístico y localidades en todo el mundo.

El Tegueste Biofest fue creado con el propósito de dar visibilidad a un territorio único, de gran valor ecológico y etnológico. La primera edición del festival coincide con la celebración del 50 aniversario del Programa Hombre y Biosfera de la UNESCO.

Este evento ofrece un programa de actividades que nos acercan a la naturaleza y ruralidad de la localidad teniendo siempre en cuenta la sostenibilidad sociocultural, medioambiental y económica. Se desarrollarán una treintena de actividades relacionadas con la naturaleza, la cultura rural, la arqueología, el ocio activo y la gastronomía de la Reserva de la Biosfera de Anaga y el municipio de Tegueste a partir del próximo día 29 de octubre hasta el 2 de noviembre.

El programa de actividades busca apoyar a la economía local, disfrutar de experiencias personalizadas, degustar gastronomía de kilómetro cero, asegurar garantías sanitarias, reivindicar la movilidad sostenible y generar impacto positivo en el territorio. El cronograma de actividades se encuentra en la página Biofest-Anaga.

Durante la clausura del Tegueste Biofest se prevé celebrar un evento conmemorativo en el cual participarán representantes de diversas reservas de la biosfera de todas las Islas Canarias. En esta ocasión se abrirá un espacio de debate y reflexión sobre la conservación y sostenibilidad de los territorios como elemento valioso para el desarrollo turístico.

Las inscripciones están abiertas en la página Biofest-Anaga hasta completar aforo. Sin duda, una experiencia memorable, durante un festival tan único como su localización, para disfrutar solo/a, en pareja, en familia, con amigos/as… ¡Cómo quieras!

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«Recreación del turismo a través de la interpretación del patrimonio»

La Asociación Europea de Interpretación del Patrimonio organiza una conferencia online del 1 al 4 de octubre de 2021, donde se hablará diferentes caminos hacia un turismo más sostenible a través de la interpretación del patrimonio.

Bajo el tema «Recreación del turismo a través del patrimonio», se unirá la interpretación del patrimonio con el turismo sostenible para poder ofrecer oportunidades únicas a lo largo de la cadena de servicios, tanto a locales como a visitantes.

En muchos países y regiones, el turismo contribuye al desarrollo y la herencia de las comunidades. En el último año, el ecosistema del turismo se ha visto muy afectado por la pandemia global, lo que ha supuesto un cambio forzado hacia un sistema más resiliente, sostenible e interconectado.

Necesitamos repensar el turismo, tanto a nivel de destino como de visitante, incentivando la interpretación del patrimonio. Esto se puede conseguir con una cooperación más cercana entre ambos, ya que podría dar lugar a nuevos enfoques, y favorecer a las comunidades pequeñas con su beneficio.

Este año la conferencia tiene como objetivo compartir la teoría y la práctica de los enfoques interpretativos del desarrollo del turismo y repensar el rol que juega la interpretación del patrimonio en el turismo y en el desarrollo de las comunidades de destinos turísticos.

Habrá más de 30 presentaciones, workshops, mesas redondas, paneles de debate y actividades, para que puedas aprender, y también tendrás oportunidades de hacer contactos.

El 4 de octubre la sesión es de puertas abiertas, una sesión en la que se compartirán experiencias de profesionales del turismo y gestores del patrimonio, en las que se hablará de los retos que se han encontrado y las soluciones que se han llevado a cabo para conectar las comunidades locales y mejorar sus productos y servicios. Si quieres más información pincha aquí.

Las inscripciones al evento se pueden hacer hasta el 28 de septiembre.

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¿Por qué nos atrae tanto el turismo experiencial?

Desde hace unos años, muchos hablan del turismo experiencial como forma definitiva de turismo, pero, ¿Sabemos lo qué es? ¿Es una tendencia universal para todo viajero?

El turismo experiencial hace que el viajero se emocione, que sus sentimientos sean tocados. De hecho, la palabra “experiencia” viene del latín experientia. Es la unión de 3 partes: ex (separado del interior), -peri- (intentar, arriesgar), -entia (cualidad de un agente). Así que, la experiencia, es la cualidad de probar a partir de cosas.

En el caso de este tipo de turismo, participa activamente un factor sensorial. Los clientes se adentran en experiencias que mantienen activados su vista, oído, tacto, gusto y olfato. Estas herramientas hacen que el viajero obtenga sentimientos positivos que mejoren su estado de ánimo y se cree un conocimiento, un recuerdo que hará que algo cambie en ellos cuando vuelvan a casa. Si un destino marca, el conocimiento se aplica en el día a día.

El viajero busca su realización personal mediante experiencias vividas durante el viaje para poder crear su propio recuerdo

¿Nunca te has preguntado por qué a ese viajero le pasan cosas tan memorables? Esos viajeros solitarios que duermen con locales, que pierden trenes o maletas, que se equivocan al pedir un plato y acaban comiendo algo que nunca habrían pedido en un restaurante en su país de origen. Pero estos viajeros vuelven con mil amistades. Con mil historias que contar.

El turismo experiencial viene a ser la persecución de las emociones que ese viajero solitario ha sentido durante y al final del viaje, con la diferencia de que el turismo experiencial está planificado. Al fin y al cabo, es un producto turístico que se vende, que se organiza especialmente para la ocasión y que tiene detrás una seguridad contratada y un servicio de gestión.

Por otro lado, el turismo experiencial no puede ser solamente una actividad. El turismo experiencial tiene que durar un tiempo determinado para que el viajero pueda tener la conexión que deseamos que tenga. Y todo turista tiene su proceso. No es lo mismo una visita guiada con un final gastronómico de un restaurante local, que 3 días conociendo la vida de una tribu, comiendo de su gastronomía, viviendo su día a día, relacionándose con ellos el tiempo suficiente como para estrechar una relación e irse con mil sentimientos encontrados, con una conexión lograda y con un sentimiento de identificación con el lugar, que acaba creando un recuerdo único en cada viajero.

Por qué nos atrae tanto el turismo experiencial
Turismo experiencial en las Islas Amantaní, Perú

Cada detalle cuenta, desde la planificación hasta el post viaje

Ya no se busca una buena calificación, se busca la excelencia; y me enseñaron que la excelencia es dar más de lo que el cliente se hubiera esperado nunca; sorprenderles.

Como argumenta José Cantero Gómez en un interesante artículo sobre el marketing aplicado al turismo experiencial “Igualmente importante es el identificar y cualificar esos micromomentos, dónde tengo que incorporar una vivencia o experiencia para sorprender y superar las expectativas de nuestro viajeros”.

Así, el destino no vende sus recursos (los recursos solo enriquecen); vende su historia, sus leyendas, su cultura, sus tradiciones, su forma de vida. Esto hace que haya una conexión directa con el destino. Y después, el profesional ofrece su servicio postventa que pueden ser desde contenido multimedia hasta regalos de agradecimiento relacionados con el viaje.

Por qué nos atrae tanto el turismo experiencial
Experiencia de pesca tradicional en Santa Rosa, Bolivia

¿Y por qué ahora buscamos esto y no antes?

Con la libertad de fronteras y la facilidad de viajar que no teníamos hace 30 años, hemos evolucionado y ahora buscamos cosas nuevas. La naturaleza del ser humano es buscar, investigar, conquistar nuevos territorios. Y nos quedamos con lo que nos hace sentir emociones.

Los viajeros nómadas concluyen que no tienen un tipo de destino ideal, sino que se quedan con aquellos lugares que les hicieron sentir algo. Si un lugar tiene naturaleza impresionante, pero no ha conseguido entrar en contacto con su gente, es un viaje sin sentido. Y muy importante: como puntualizan en un artículo de TrekkBlog, “Si solamente se ha conocido el lado bueno del lugar, tampoco es algo auténtico”. La imperfección forma parte de la perfección, y en un viaje debería de seguirse la misma regla.

La reacción científica es la que mejor explica la tendencia del turismo experiencial, ya que así podemos entender lo que pasa en nuestro organismo que nos hace cambiar de conducta.

Cuando vivimos una experiencia satisfactoria, el cerebro genera dopamina, el neurotransmisor más importante. Éste se genera cuando vivimos una situación agradable, y nos lleva a querer encontrarla una y otra vez, porque nos proporciona placer emocional. Está fuertemente relacionado con la memoria y, por tanto, con la creación de un recuerdo agradable.

Se puede afirmar que la dimensión experiencial de un viaje se relaciona con el bienestar psicológico de las personas. Y ahora más que nunca, es lo que necesitamos.

¿El turismo experiencial está basado entonces en actividades de bienestar emocional?

No necesariamente. Este tipo de turismo puede incluir actividades muy diversas, igual que los demás tipos. No existe una sola forma de hacer sentir emociones a un viajero. Como en todo, es el viajero el que buscará su destino y su actividad; según lo que le atraiga conocer, según cómo se sienta y cómo se quiera sentir.

Nuestra función como profesionales, es vender emociones y recuerdos.

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Congreso Internacional sobre «Promoción del Patrimonio Cultural y de los Museos en el Contexto Rural»

El primer Congreso Internacional del proyecto rurAllure titulado «Promoción del Patrimonio Cultural y de los Museos en el Contexto Rural» tendrá lugar del 8 al 10 de septiembre de 2021 en Vila do Conde (Portugal) en paralelo a la reunión general del proyecto.

El Congreso pretende reflexionar sobre el uso de las actuales tecnologías de la información, con el fin de aumentar la simbiosis entre el territorio y los viajeros que anualmente lo atraviesan, ya sea como parte de las rutas de peregrinación europeas, o en la libre circulación, a través de rutas de verdadero descubrimiento, potenciando una experiencia diferenciadora del lugar, en torno al patrimonio, en particular al patrimonio literario y artístico.

El evento es muy relevante para el avance del conocimiento académico sobre la contribución de las peregrinaciones al desarrollo económico de los territorios que atraviesan. Con la participación de destacados académicos e investigadores europeos e internacionales, el evento aporta conocimientos científicos de alto nivel a bordo del proyecto rurAllure.

Paralelamente al Congreso Internacional se llevará a cabo la Reunión General de rurAllure. Centrada en el desarrollo del proyecto, las actividades actuales y las estrategias futuras, la reunión congregará a todos los miembros del Consorcio por primera vez desde el lanzamiento del proyecto en enero de 2021.

El proyecto rurAllure es parte del programa Horizon 2020 que se extiende desde el 1 de enero de 2021 hasta el 31 de diciembre de 2023. El objetivo principal del proyecto es promover el patrimonio cultural en áreas rurales cercanas a los caminos europeos históricos de peregrinación, que cada año son visitados por cientos de miles de viajeros y peregrinos. De esta manera, se busca que los beneficios socio-económicos de los flujos de visitantes se extiendan a un mayor número de zonas rurales, al mismo tiempo que los viajeros tienen la oportunidad de descubrir sitios imprevistos, apartándose del camino principal y planeando su viaje con cierta flexibilidad. Hacen parte del proyecto los caminos de Santiago, las rutas de peregrinación a Roma, la ruta de San Olav en Escandinavia y la ruta Mariana a Csíksomlyó/ Sumuleuc Ciuc.

En un mundo pospandémico, rurAllure responde a las necesidades de los viajeros de visitar destinos que permitan mantener prácticas de distanciamiento social. La plataforma tecnológica del proyecto ofrecerá recursos digitales para la exploración sostenible de rutas a pie y descubrimientos culturales fuera de las zonas turísticas más concurridas.

El consorcio está formado por 15 organizaciones e instituciones europeas de vanguardia, coordinados por la Universidad de Vigo, España. Para mayor información acerca del proyecto rurAllure, visitar el siguiente enlace. El programa completo del Congreso Internacional está disponible aquí.

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