España es líder de la UE como el país con mayor superficie de espacios naturales protegidos

De acuerdo al informe de 2020 sobre el estado de las áreas protegidas en España, elaborado por Europarc, España es el país que más superficie terrestre aporta a la Red Natura 2000 – el mayor sistema de áreas protegidas del mundo- de la Unión Europea, con más de un 27% de su superficie terrestre. Representa casi el doble de lo que aporta el siguiente país, Francia. 

A raíz de este informe, la Fundación Global Nature, Europarc- España y la Asociación de Ecoturismo en España, promueven la campaña Nuestros Espacios Protegidos para dar visibilidad a este hito, concienciar a la sociedad sobre la importancia de mantener y cuidar estas áreas, y promover el ecoturismo como una herramienta de conservación de la biodiversidad y contribución al desarrollo local.

El anuario 2020 ha sido elaborado en el marco del proyecto Contribución de las áreas protegidas a la adaptación al cambio climático, la salud humana y la educación ambiental para la sostenibilidad, desarrollado por la Fundación Fernando González Bernáldez y Europarc- España, con el apoyo de la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.

La estrategia de la Unión Europea (UE) sobre la biodiversidad de aquí a 2030 plantea, entre otros asuntos, la protección eficaz de al menos el 30% de las zonas marinas y terrestres de los países que componen la UE, la protección estricta del 10% y la mejora de la conectividad. De acuerdo a los datos extraídos del informe, en la actualidad, España está bien posicionada para alcanzar estos ambiciosos objetivos.

Además, España ocupa:

  • El primer lugar mundial en Reservas de la Biosfera – territorios cuyo objetivo es armonizar la conservación de la diversidad biológica y cultural y el desarrollo económico y social a través de la relación de las personas con la naturaleza – con 53 sitios.
  • El segundo lugar mundial en Geoparques – territorios designados por UNESCO que presentan un patrimonio geológico notable, que es convenientemente conservado y utilizado como motor para el desarrollo local-  con 15 sitios.
  • Tercer lugar mundial en Humedales de Importancia Internacional bajo la convención de Ramsar.

En consecuencia, y con el objetivo de dar mayor visibilidad a las áreas protegidas naturales de España, la Fundación Global Nature, Europarc- España y la Asociación de Ecoturismo en España, presentan la campaña de sensibilización denominada “Nuestros Espacios Protegidos”. Unos de los objetivos de esta campaña es revalorizar el trabajo de cuidado y mantenimiento de las áreas naturales; reconocer la importancia para el conjunto de la sociedad del patrimonio natural y cultural de estas zonas – esenciales para la biodiversidad y la mitigación del cambio climático-, y retratar la cotidianidad de quienes viven y trabajan en estos espacios, contribuyendo a su vez al desarrollo socio-económico de los territorios.

Los espacios naturales protegidos son indispensables dentro de las políticas ambientales, sociales y económicas de cualquier país. Estos espacios actúan como herramientas esenciales de conservación de nuestro patrimonio natural y cultural, ofrecen numerosas oportunidades de empleo y negocios, generan espacios de ocio, entretenimiento, promueven nuestra salud física y mental (lo cual se ha visto especialmente en tiempos de pandemia), juegan un papel crucial en la producción, depuración y almacenamiento del agua, reducen el impacto del cambio climático, y sirven como espacios científicos y educativos de primer orden, explica el coordinador del programa Espacios Protegidos y portavoz de Fundación Global Nature en esta campaña, Ignacio Jiménez.

Por su parte, la directora técnica de Europarc- España, Marta Múgica, señala que en estos momentos de crisis sistémica, es crucial reconocer el papel que juegan los  16 parques nacionales, los más de 150 parques naturales, y hasta 1800 lugares legalmente protegidos no solo para la conservación de la biodiversidad, sino para el bienestar del conjunto de la sociedad.

Y agrega que, cada vez hay más evidencias y experiencias demostrativas del papel que están jugando las áreas protegidas como herramientas para contribuir a la salud de las personas, para afrontar el cambio climático y para promover la educación ambiental para la sostenibilidad. Para ello es fundamental asegurar su gestión adaptativa y eficiente, con medios materiales, económicos y humanos adecuados a los nuevos retos.

Asimismo, estudios recientes muestran los beneficios que aportan los espacios protegidos españoles en términos económicos y de empleo. Se calcula que los réditos de la Red Natura 2000 en España son 7,5 veces mayores que los costes estimados para su mantenimiento, generando una estimación de 187.090 empleos directos y 401.900 empleos indirectos. 

“A pesar de estos datos, la opinión pública española no termina de valorar la importancia de estos espacios o de sentir orgullo por nuestro liderazgo global. Tampoco considera la necesidad de invertir en su cuidado y mantenimiento. Como resultado, la inversión pública en nuestros espacios naturales ha disminuido sustancialmente en los últimos años, según refleja la inversión en nuestros parques nacionales”, manifiesta Ignacio Jiménez.

Por último, la gerente de la Asociación de Ecoturismo en España, Amanda Guzmán, afirma que la visita y el uso de estos espacios han aumentado de manera constante, lo que hace aún más necesario promover  un turismo responsable que ayude a conservar su patrimonio, genere un desarrollo socioeconómico local y permita ofrecer experiencias de alta calidad.  Necesitamos una urgente revaloración de nuestros espacios protegidos para que sigan generando los múltiples bienes y servicios por los que fueron creados. Puedes ver el vídeo de la campaña con voz de la reconocida actriz Adriana Ozores en este enlace.

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Plan de dinamización turística Camp de Morvedre

Hace unas semanas tuvimos la oportunidad de participar en un viaje de familiarización en la Comarca de Camp de Morvedre, como parte del Plan de Dinamización y Gobernanza Turística de esta comarca, puesto en marcha por el Patronato Provincial del Turismo de Valencia, la Generalitat Valenciana y el Ayuntamiento de Sagunto. La iniciativa se llevó a cabo con la intención de dinamizar el turismo a través de los recursos naturales, culturales y gastronómicos que alberga toda esta zona, siempre bajo el paraguas de la sostenibilidad y del turismo responsable.

Descrubriendo el Camp de Morvedre

La Comarca está conformada por 16 municipios: Albalat dels Tarongers, Alfara de la Baronia, Algar de Palància, Algímia d´Alfara,, Canet d´en Berenguer, Estivella, Segart, Quartell,Petrés, Faura, Gilet, Quart de les Valls, Sagunto, Benavites, Benifairó de les Valls, Torres Torres, de los cuales visitamos los últimos siete.

Empezamos con la visita al Centro de Educación Ambiental de la Comunitat Valenciana (CEACV), ubicado en el interior de la Alquería dels Frares que data del del s. XVII. Entre los objetivos del Centro destacan la divulgación de información ambiental y la educación en los valores de la sostenibilidad, la solidaridad, la responsabilidad, la equidad y la justicia social.

CEACV. Fuente: https://agroambient.gva.es/es/web/ceacv

Cerca del CEACV encontramos el Grau Vell o puerto antiguo de Sagunto. Ahí, de la mano de nuestro guía, recorrimos el Fortín del Grau Vell del s. XV, un complejo defensivo donde destaca la torre, construida con el fin de dotar de seguridad a la zona costera de la zona. Fue declarado Bien de Interés Cultural en 2003. 

Continuamos nuestro recorrido junto a Virgilio Beltrán, un ornitólogo, biólogo y educador ambiental de larga y reconocida trayectoria, amante de la naturaleza y en especial de las aves. Con él conocimos la Marjal dels Moros: un humedal designado como Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) e incluido en la Red Natura 2000. Este humedal es de gran importancia para la preservación y reproducción de especies amenazadas o en peligro de extinción, para la conservación de la avifauna local y de las aves migratorias.

Al día siguiente, iniciamos nuestro recorrido por la comarca a bordo de una bici eléctrica. Nuestro punto de partida fue la Font de Quart, un manantial de agua dulce que ha sido reconvertido en área recreativa y donde convergen locales y foráneos para disfrutar de un entorno tranquilo y de gran belleza.

Desde ahí, nos dirigimos a Benavites, donde nos dejamos cautivar por su Torre de la Señoría también conocida como Casa del Marqués de Bélgica. Se trata de una torre medieval con gran influencia italiana. Ha sido restaurada recientemente y está ansiosa por poder mostrarse a sus visitantes. Sus habitantes se muestran muy orgullosos de ella, tanto así, que de forma espontánea se unen a la visita guiada para poder contar sus propias anécdotas relacionadas con esta torre. 

De la mano del Alcalde de Benifairó de les Valls conocimos la Casa de Sánchez Coello, pintor de cámara de Felipe II. Su relevancia y su arte fueron inmensos, pero su figura se vio un tanto eclipsada por la presencia de Velázquez quien coincidió con él en el mismo periodo histórico. 

También en Benifairó, y también en bici, subimos hasta la Ermita de la Mare de Déu del Bon Succés. Un lugar desde donde tendrás unas vistas privilegiadas de gran parte de los cinco pueblos de la Vall de Segò. Hasta aquí puedes subir en bici o en coche, o puedes ascender los 189 escalones que te conducirán a ella. 

Muy cerquita de Benifairó, se encuentra Faura y su Casa Comtal, una pequeña fortaleza que defendía la antigua alquería islámica y que más adelante se convirtió en casa residencial que a día de hoy continúa habitada por los descendientes de los dueños originales. 

Seguimos hasta la población de Torres Torres. Ahí aprendimos la diferencia entre los arroces y La Paella. Aprendimos que la mejor paella es la que hace básicamente cada uno en su casa, que pareciera muy diferente a la del resto. Que para que sea una buena paella, se tiene que hacer con agua del Levante y que lo que más mola es hacer un “convoy” de amigos o familia alrededor de los fogones un domingo, mientras se va preparando el manjar valenciano. 

Conocimos también a su alcaldesa Amparo Bolós quien resultó ser nuestra cicerone en el pueblo y la encargada de enseñarnos los Baños Árabes. Su espectacular belleza les ha valido para ser declarados Monumento Nacional y más recientemente, Bien de Interés Cultural. Son uno de los pocos ejemplos que se pueden observar tanto en la Comunidad Valenciana como a nivel nacional, ya que la mayoría se encuentran en Andalucía. Recientemente han sido restaurados por lo que vale muchísimo la pena visitarlos. 

Para cerrar la tarde con broche de oro subimos hasta el Mirador del Garbí desde el cual pudimos disfrutar de estas maravillosas vistas. 

La noche la pasamos en un sitio tan peculiar como interesante, el Monasterio del Santo Espíritu del Monte en Gilet, ubicado en plena Sierra Calderona. Ahí nos recibieron el Fray Fernando Hueso, custodio del Monasterio y guardia de la orden franciscana, y Amparo, mano derecha de Fernando y del resto de frailes que habitan allí. 

La experiencia fue sorprendente en todos los sentidos. Lejos de toparnos con personas silenciosas y parsimoniosas, dimos con un grupo de frailes increíblemente dicharacheros, ocurrentes y divertidos. No solo tuvimos la suerte de cenar y pasar la noche en el Monasterio sino que Fray Fernando nos otorgó el privilegio de mostrarnos la biblioteca. Un espacio donde se guardan auténticos tesoros que se remontan, incluso, hasta el s. XV. ¡Un auténtico lujazo!

Y, claro, hablando de este Monasterio, no podemos dejar atrás al influencer de los franciscanos, Fray Ángel, quien cuenta a día de hoy con la nada deleznable cifra de  159.000 seguidores en su canal de cocina en YouTube .

Los ingresos percibidos por los servicios de hospedería y del canal de YouTube les ayudan a mantener los costes del mantenimiento del Monasterio y para sus limitados gastos personales. 

Finalmente, la capital de Camp de Morvedre, Sagunto, fue la encargada de darnos la despedida en este viaje tan especial. La Domus dels Peixos y el Museo Vía del Pórtico nos mostraron su esplendoroso pasado romano. En el primero destaca una villa romana que responde al modelo de casa de atrio pompeyana y que todavía conserva pinturas murales originales. Y en el museo, la joya de la corona es una espectacular calzada romana de 60 metros lineales, única en su estilo, conservada en un entorno urbano, en la Comunidad Valenciana

Y, por supuesto, hablando de Sagunto no podemos olvidarnos de mencionar su Castillo, el Museo Arqueológico y el Teatro Romano, indispensables para entender la historia de la ciudad. 

El mayor tesoro

De Camp de Morvedre nos ha gustado todo: sus paisajes, su gastronomía, su historia, pero lo que más, sin duda, ha sido su gente. Sus habitantes, alcaldes, regidores, guías, gente de a pie que se para, para asegurarse de que el guía nos esté contando todo sobre su ciudad, el abuelo que sale de su casa para contarnos que el mortero gigante que está en la Torre de la Señoría en Benavites perteneció a su abuela… Ellos son los verdaderos protagonistas, los que le dan el alma a estos pueblos y quienes quieren darlos a conocer porque saben el valor de sus recursos y quieren que la gente vaya a verlos y los valoren también. 

Muchos de los edificios históricos presentes están recién restaurados y puestos a punto para que los visiten, cuentan con guías muy profesionales y con todo lo que se necesita para recibir a los turistas. Sin embargo, algunos de estos edificios están cerrados porque no hay casi visitantes. Para abrirlos, se debe llamar al Ayuntamiento o a algún teléfono determinado para que se haga la visita de forma puntual.

El turismo como catalizador del desarrollo socieconómico

De nosotros, como visitantes, depende que el turismo sirva efectivamente como catalizador socioeconómico de los pueblos y que nuestra demanda pueda activarlos de forma permanente.

Así que ya sabes, la próxima vez que vayas a la Comunidad Valenciana, recuerda que es mucho más que playa, y que hay mucho que ver, que contar y que disfrutar a lo largo y ancho de su territorio. Y, por supuesto, recuerda visitar el Camp de Morvedre. 

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La arquitectura que se funde con el entorno

Cuando pensamos en turismo y sostenibilidad, nos pueden venir a la cabeza imágenes de turistas que cuidan el entorno que visitan o que se mueven en bicicleta (o a pie) en la mayoría de sus desplazamientos.

Pero, ¿qué pasa con los elementos arquitectónicos que hacen tangible el turismo?

Alojamientos, restaurantes, lugares de recreo, etc. Todos ellos requieren de una estructura y de unos mecanismos para que existan y estos deberían estar en armonía con el entorno.

Porque si hablamos de que el turismo sea sostenible, queda claro que su infraestructura juega un papel fundamental para que así sea.

Criterios básicos para que un edificio sea sostenible

Por supuesto que habrá muchos más, pero los cuatro más básicos serían:

  • Que minimice su consumo de energía. La utopía sería que los edificios fueran construidos y que luego funcionaran sin utilizar combustibles fósiles, pero sabemos que este escenario aún queda lejos. Mientras llegamos a él, la idea es reducir al mínimo la utilización de recursos no renovables.
  • Que esté adaptado al clima y al entorno que lo rodea.
  • Que evite el uso de nuevos materiales, priorizando los ya existentes y/o reutilizables.
  • Que respete las necesidades de los habitantes de la zona, tanto físicas como mentales.

Estos puntos pueden aplicarse a nuevas construcciones y a las ya existentes. Los nuevos proyectos tienen la fantástica oportunidad de crear espacios que sean sostenibles en el tiempo. Los ya existentes y que no cumplan alguno de los requisitos, pueden pensar en elaborar un estudio ambiental y arquitectónico e invertir en las reformas necesarias con tal de adaptarse a la armonía del entorno.

Ecolodges

Un gran ejemplo de arquitectura sostenible en el ámbito turístico son los ECOLODGES. Son alojamientos de bajo impacto que quedan totalmente integrados en el entorno en que se encuentran.

El diseño y el respeto por el medio ambiente son las bases para la construcción de estos espacios. Y, además, suelen ser prefabricados para que sean fácilmente transportables, e incluso, desmontables.

Una de las características más destacables de los ecolodges son los ventanales para que puedas experimentar el efecto de que el entorno está contigo, dentro de tu habitación.

Ecolodges en España

En la Sierra de Madrid, se encuentra Monte Holiday Ecoturismo con propuestas de Ecolodges, cabañas en árboles, bungalows y acampadas.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Monte Holiday Ecoturism

En el Parque Natural de Cabañeros y rodeado por los Montes de Toledo, puedes encontrar el Ecolodge Cabañeros.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Ecolodge Cabañeros

En Bizkaia, las Cabañas de los Árboles.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Cabañas de los Árboles

Y en Girona, las Cabanyes entre Valles.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Cabanyes entre Valles

Más que un alojamiento

España es un destino idóneo para seguir fomentando el ecoturismo y, en consecuencia, la arquitectura sostenible. Este tipo de propuestas son una gran oportunidad para diversificar y desestacionalizar la actividad turística en nuestro país.

Tanto en la península como en las islas disponemos de una riqueza natural inigualable (montañas, bosques, parques naturales, ríos, costas, etc.) que da cabida a alojamientos como estos.

Disfrutar de la naturaleza sumergiéndote en ella, formando parte del entorno. Al fin y al cabo, de Gaia venimos y a Gaia volvemos.

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Creta para ecoturistas: entre la montaña de las estrellas y el desfiladero de los Santos

Es la segunda vez que viajo a Grecia y he podido constatar la magia del país una vez más. Además de su increíble paisaje, gastronomía, historia y cultura, hay algo dentro de esta isla que la hace única: las personas. Aquí sí que podemos estar seguros de que su paisaje y paisanaje no te dejarán indiferente. Y es que el cretense ama su isla, su tierra y su naturaleza. Y la cuida, y vive con ella como ningún otro en Europa. Podríamos decir que muchos de los hábitats de Creta son de gran dureza (secos, alta salinidad, pocos recursos…), pero que el isleño ha sabido entender e integrarse en un equilibrio difícil de describir. Allí la sostenibilidad no es una tendencia o moda, es una forma de vida.

Fondas, gerente de Cretan Adventures y nuestro Tour Leader de la gira nos introdujo en este paraje de la Sierra de Asterousia: una zona de 160,50 Km2 que discurre a lo largo de la costa sur de la región de Heraklion, la capital de Creta. La roca característica es la piedra caliza, altamente erosionable y por donde el agua se filtra con mucha facilidad, contribuyendo así a la formación de los distintos ecosistemas de la zona. El monte estrella del lugar, al cual ascendimos, es el Kofinas (1.231 m).

Creta para ecoturistas entre la montaña de las estrellas y el desfiladero de los Santos
Llegada al Monte Kofinas

Aceite con alma

Dentro de las actividades específicas relacionadas con el desarrollo socioeconómico sostenible, visitamos la finca familiar Koronekes, donde producen aceite aprovechando los métodos tradicionales de prensado, consiguiendo que los polifenoles (compuesto con potentes propiedades antioxidantes y muchísimos más beneficios) se mantengan en su máxima expresión. Según nos contó Giorgos Mavrakis (Gerente de Producción y Agricultura), recogen el fruto dos meses antes que el resto de olivares clásicos, consiguiendo una pureza de aceituna en cuanto a propiedades con mucho más valor “curativo” para nuestro organismo. La cosecha de la aceituna se realiza de dos a cuatro personas por árbol, equipadas con varas, que peinan suavemente las ramas de los olivos consiguiendo de esa forma perturbar lo menos posible al árbol y su fruto: la aceituna Koroneiki.

Desarrollo local de negocio familiar de la forma más sostenible posible, produciendo un producto escaso y de calidad. Aquí lo importante no es la cantidad, sino el cuidado por sacar el aceite con mejores propiedades, y por cuidar las plantas de la mejor forma posible, el equilibrio medioambiental, social y económico en su máxima expresión.

El número Pi de los vinos

Igualmente visitamos la Finca Paterianakis, donde la familia Paterianakis lleva desde 1988 produciendo vino orgánico, con absoluto respeto por la Naturaleza. Han estado cultivando orgánicamente variedades autóctonas raras desde hace más de 30 años. En la finca se encuentra la bodega, construida de tal manera que la vinificación se realiza de la forma más natural, aprovechando la gravedad. Una de sus líneas de vino más interesante es el 3,14, un vino fermentado en un proceso de vinificación natural sin sulfitos ni filtración. ¿Os suena el 3,14? Sí, el número Pi, ese que se encuentra en la Naturaleza constantemente y que no podemos explicarlo a ciencia cierta…

Nos alojamos en Thalori guesthouse, en Karpetaniana, un complejo de casas tradicionales rehabilitadas en una aldea prácticamente abandonada hace unos años, y que gracias a sus fundadores -una pareja de suizos-, el lugar a recobrado un desarrollo local importante, dando trabajo a varias familias de la región. Allí pudimos degustar su maravillosa gastronomía local, basada en vegetales, lácteos bovinos y caprinos (leches, quesos…) y uno de los platos que no suele faltar en la comida cretense, el cordero.

Creta para ecoturistas entre la montaña de las estrellas y el desfiladero de los Santos
Thalori guesthouse

Agroecología como filosofía de vida

En la localidad de Pirgos fuimos afortunados en visitar Melitakes una Cooperativa de Agricultura Orgánica, donde Manolis nos explicó cuál es la filosofía del huerto: crear semillas siempre fértiles, usar métodos tradicionales, y por supuesto, nunca introducir ninguna sustancia química ni como fertilizante ni como elementos eliminadores de plagas. Todo se basa en el equilibrio natural. Adoptan los principios de la agroecología como un conjunto de prácticas, una ciencia y un arte, que combina agricultura y ecología, cantidad y calidad, actividades humanas y biodiversidad, lo social y lo ambiental. De hecho, si miramos el origen de la palabra Melitakes en dialecto cretense, vemos que significa “hormiga”, y que en griego antiguo la raíz significa “miel”. Una idea de lo que quiere ofrecer esta cooperativa, trabajo en equipo, sin descanso, en consonancia con lo natural, e inspirados siempre en métodos naturales.

En la finca estuvimos “cosechando” con nuestras propias manos el producto que luego posteriormente cocinamos entre todos. Una fantástica experiencia para probar la auténtica gastronomía de la isla de Creta.

Creta para ecoturistas entre la montaña de las estrellas y el desfiladero de los Santos
Cocinando en Melitakes

Creta para ecoturistas

Como colofón al viaje, dedicamos dos jornadas a la realización de dos rutas de trekking. Por un lado, ascendimos el pico más alto del espacio protegido: el Monte Kofinas con 1.231m, una ruta de unos 12 Km en total, con una ascensión final muy aventurera. Asimismo, nos adentramos por una de las gargantas más conocidas del lugar: la Garganta de Agiofarago un trekking que termina en la playa de Agiofarago.

Hemos sido muy afortunados de conocer la cultura local, la amabilidad y cordialidad de los cretenses, el desarrollo local y comunitario tan arraigado aplicado a negocios locales, y un ecoturismo digno de mención.

El programa DestiMED Plus de Desarrollo del Ecoturismo en Áreas Protegidas del Mediterráneo permitió a 7 testeadores tener la fortuna de realizar durante seis días el programa de Ecoturismo de Asterousia-Agiofarago tour en Creta. Solo me queda dar la gracias a DestiMED Plus por una experiencia muy completa y recomendable.

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El ecoturismo, más de moda que nunca

Tras un año de parón por la crisis sanitaria global, el Congreso Nacional de Ecoturismo se celebró en Menorca Reserva de la Biosfera, sede que estaba prevista para el 2020. Como hizo saber la gerente del Club de Ecoturismo en España, Amanda Guzmán, la participación ha sido más alta que nunca, 200 asistentes y un centenar de personas en lista de espera.

Ideas para mejorar la experiencia de los ecoturistas

Aterrizando en el avión, ya te das cuenta de que Menorca es el lugar ideal para celebrar este evento. Verde, verde y más verde. Una isla que no se ha dejado llevar por la especulación urbanística y ha conservado espacios naturales imposibles de ver en otro lugar, así como parte de su cultura y su historia.

El primer día fue de nervios. ¿Alguna vez has ido a un congreso cuya sede esté en una isla (y con isla, aquí me refiero a una isla enana dentro del puerto de Mahón)? Nos levantábamos de buena mañana y subíamos en barco para llegar hasta el punto de encuentro. Increíble.

Tras los discursos institucionales, estrenó el Congreso Glenn Jampol, presidente de la Global Ecotourism Network, que afirmó que, tras una encuesta realizada en Costa Rica, las prioridades principales de los ecoturistas son:

  1. Contar con buenos/as guías locales.
  2. Viajar en grupos pequeños.
  3. Que el destino disponga de áreas de control de visitantes.

Queda bastante claro que los guías y la exclusividad son clave para una buena experiencia ecoturística.

Uno de los puntos fuertes fue la mesa redonda sobre la situación del ecoturismo a nivel estatal, autonómico (Baleares) e insular (Menorca). Retos, oportunidades y debilidades. Un punto de inflexión necesario para poder avanzar en este camino de promoción y mejora del ecoturismo tanto a nivel nacional como internacional. ¿Cuáles son los principales retos?

Según Ricardo Blanco, el reto capital es a nivel administrativo. Los modelos de uso público de nuestros espacios naturales protegidos no están preparados para facilitar la labor de las empresas turísticas para ofrecer experiencias de ecoturismo. Y, por si fuera poco, afirmó que hay un escaso nivel de coordinación entre administraciones ambientales y turísticas. Si esto se solucionase y con el respaldo del sector público, sería más fácil para el empresariado de ecoturismo promocionarse y regentar empresas rentables. Dicho sea de paso, el turismo a nivel general también tendería hacia la sostenibilidad.

Por ahora, como dijo Pere Tomàs en nombre de las Baleares, seguimos siendo “los de los pajaritos” de cara al resto de empresas turísticas y de administraciones involucradas. Un toque de humor con ironía implícita.

De la mesa redonda sobre tecnologías aplicadas al ecoturismo, destacamos la presentación de AR Vision, una start-up que propone dar un giro de 180º a las experiencias ecoturísticas aplicando tecnologías inmersivas como la realidad aumentada, la realidad virtual y la realidad mixta. Todo un mundo por explorar.

El ecoturismo más de moda que nunca
Autor: Club de Ecoturismo de España.

¿Es rentable la biodiversidad? ¿Qué tiene que ver con el ecoturismo?

Si cabe destacar el Congreso por algo es por dar ejemplo de cómo tiene que ser un viaje ecoturista. Por eso realizamos, dentro del marco del Congreso, diferentes salidas guiadas para conocer los espacios naturales más destacados de Menorca, así como su cultura más destacada: el legado talayótico.

¿Qué sería de un congreso sin sus espacios para hacer contactos estratégicos en el sector, lo que más comúnmente se conoce con la palabra inglesa networking? No podían faltar estos espacios en el V Congreso Nacional de Ecoturismo, con la ayuda de una aplicación móvil que permitía establecer reuniones con cualquier persona del Congreso, ya fuera asistente o ponente.

El segundo día arrancó de nuevo viendo amanecer desde el barco que nos llevaría a la isla del Lazareto, sede del Congreso. Una jornada muy completa que estrenó Gerardo Báguena, que nos dio una visión muy empírica de cómo sacar rentabilidad a la biodiversidad (un proyecto muy interesante, te recomiendo fehacientemente seguirlo, une biodiversidad, turismo responsable y cómo sacar rentabilidad a todo esto junto). A continuación, entre otras ponencias, Josep Aragonès trató el tema de la estacionalidad y de los productos de proximidad y su repercusión en la actividad ecoturística.

Seguidamente, asistimos a unas ponencias sobre casos de éxito en el mundo del ecoturismo y, como colofón final, concluyó el Congreso, tan franco como siempre, el maestro naturalista Joaquín Araujo. Casi seguro que no dejó a nadie indiferente. En definitiva, una vuelta a la normalidad cargada de buenos momentos, de nuevas amistades y, sobre todo, de un ecoturismo de verdad. Cabe destacar que uno de los mensajes clave del congreso es que no podemos, como actores del sector del ecoturismo, dejar que todo mejore solo, sino que hemos de seguir trabajando. Aunque la pospandemia haya dado un soplo de aire fresco a muchos proyectos ecoturísticos, somos la resistencia y eso significa que hay que seguir peleando para vivir como queremos vivir y para cambiar el turismo hacia un modelo más sostenible.

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