Viajes con impacto que amplían la mente

Viajes con impacto que amplían la mente
Ane Davila, CEO y fundadora de Mujeres de la Luna

Hablamos con Ane Davila, CEO y fundadora de Mujeres de la Luna, un proyecto que ofrece experiencias turísticas alternativas para luchar por los derechos de colectivos de mujeres en riesgo de exclusión social. Actualmente se encuentra trabajando con comunidades en Santa Cruz la Laguna, Guatemala.

Jennifer: ¿Cómo surge el proyecto?

Ane: Realizamos un estudio de igualdad en julio de 2019 en conjunto con unos periodistas que se encontraban analizando el impacto del turismo. Nos adentramos en una comunidad de mujeres que trabajaban en unas condiciones injustas y tras conversaciones con ellas y reuniones en conjunto, creamos un equipo al que ellas decidieron llamar “Mujeres de la Luna”. Son muy emprendedoras, realizan trabajos físicos muy duros como recoger leña o cultivar en los campos, para posteriormente venderlos en la comunidad y en los mercados. Además, cosen textiles y joyería artesanal. Todo eso teniendo en cuenta que recae sobre ellas el cuidado de la familia.

Tras plantear varias ideas que pudieran brindar apoyo o proveer herramientas al equipo, así como la organización de eventos culturales o venta de joyería, decidimos diseñar experiencias de turismo local: las experiencias lunares. Esto permite que ellas mismas puedan enseñar sus actividades de rutina, sin dejar de hacerlas, compartiendo las costumbres de la cultura local y aportando valor al turista.

Mujeres de la luna: Viajes con impacto que amplían la mente

Jennifer: ¿Por qué habéis decidido apostar por el empoderamiento de las mujeres indígenas?

Ane: Las mujeres invertimos el 90% de nuestros ingresos en la familia. Por lo cual el empoderamiento económico de las mujeres en áreas rurales, no solo impacta en cuanto a independencia y toma de decisiones de la mujer en el hogar, sino que también mejora los recursos de la familia, así como la alimentación o la educación.

Paralelamente a las experiencias lunares, activamos un proceso de acompañamiento. Mediante espacios de formación y workshops que ofrecen profesionales locales, proveemos recursos y acompañamiento a las mujeres en sus rutinas, no solo para las experiencias de turismo, sino para el desarrollo personal y profesional de cada una de ellas.

Jennifer: ¿Qué os atrapó de la cultura Maya Kaqchikel?

Ane: La cultura Maya Kaqchikel es muy rica y con valores de comunidad. Están muy conectados con las personas y el planeta, cuidan mucho de los suyos y de la naturaleza que les rodea. Por ejemplo, las mujeres en sus rutinas, trabajan en equipo y se apoyan mutuamente en las tareas domésticas, el cuidado de sus hijos y en el trabajo. También tienen un nivel alto de consciencia en cuanto al cuidado del medioambiente, suelen organizar quedadas para recoger los plásticos, limpiar las calles y cuidar el lago.

Mujeres de la luna: Viajes con impacto que amplían la mente

Jennifer: ¿Cómo favorece el turismo al desarrollo de estas comunidades?

Ane: El turismo aporta diversidad cultural y apoyo económico en las comunidades rurales. Las personas de otros países con mayor capacidad de adquisición, pueden permitirse comprar piezas de joyería o textiles artesanos o consumir hostelería local. El consumo de productos y servicios locales enriquece la economía, sobre todo para los viajeros que buscan aprender de otras culturas e integrarse en otras comunidades.

Hoy en día, tristemente, el turismo no impacta siempre de esta manera, tenemos mucha desinformación y poca consciencia. Buscamos valor local y nos la proveen grandes empresas internacionales que no incorporan ni co-crean con personas locales. También hay que decir, que cada vez más personas están poniendo el foco en alcanzar experiencias de primera mano y nosotras esperamos que tras la pandemia, esta forma de viajar se pueda potenciar.

Jennifer: ¿Qué le dirías a las personas que consideran que el voluntariado no tiene un impacto real?

Ane: El voluntariado tiene mucho potencial de impacto, siempre que se haga poniendo el foco en una problemática y en la comunidad. Esto implica una preparación y sensibilización previa, además de realizarlo junto a profesionales locales. Actualmente hay mucho postureo y la gente realiza voluntariado para subir una foto a las redes o sentirse mejor con uno mismo. ¿El objetivo es apoyar una problemática social de la gente local o de las personas viajeras? Ahí dejo esa reflexión 🙂

¡Muchas gracias a Ane por esta entrevista! Encontraréis más información sobre Mujeres de la Luna en su Instagram.

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El turismo de montaña para un desarrollo equilibrado y sustentable

Entre las problemáticas vinculadas a la crisis sanitaria, la saturación de información y la floración de tendencia a quedarse pendiente… la industria turística está viviendo un momento crucial en el cual debemos poner en sinergia las dimensiones económicas, sociales y ambientales para poder hacer frente a las reflexiones y debates que están surgiendo sobre su reinvención.

Entre los múltiples tipos de turismo, el desafío nos lleva a encontrar un desarrollo equilibrado y sustentable para asegurar la perennidad de la industria así como su impacto positivo o reducido en el ecosistema en el cual se desarrolla. Para ello conversamos hoy con Nohelia Sanchez, empresaria de turismo y co-fundadora de Yalpay Tours, agencia de trekking en la región de Córdoba, en Argentina, sobre el turismo de montaña y su potencial para contribuir al turismo positivo del mañana.

El turismo de montaña es un tipo de actividad turística que tiene lugar en un espacio geográfico definido y delimitado como son las colinas o montañas, con características y atributos inherentes a un determinado paisaje, una topografía, un clima, una biodiversidad (flora y fauna) y una comunidad local. Engloba un amplio espectro de actividades de ocio y deporte al aire libre.

Definición de la OMT

Estimulador de crecimiento económico

El turismo de montaña tiene un gran potencial para estimular la economía del lugar por su capacidad para diversificar y las actividades complementarias que se derivan de su operación brindando la oportunidad a los emprendimientos rurales y regionales de ampliar su alcance y de diversificar su oferta de servicios. La práctica del turismo de montaña trae consigo la creación de empleo, contribuyendo a la desconcentración de las actividades económicas nacionales en las grandes ciudades.

La grandeza y la nobleza de la montaña tiene esta característica propia de ser a la vez atractiva y temible. Su riqueza se manifiesta principalmente en su biodiversidad y sus relieves, que siempre superan a la pretensión del hombre de conocerla perfectamente. Muchos llevan a la montaña en su corazón durante toda su vida y aun siguen impresionados por su esplendor lo cual, está permite a los locales brindar un turismo consciente, respetuoso y de calidad. Una certeza responsabilidad social por parte del turista, acompañada de una contribución económica contratando los guías locales y capacitados, permite florecer el turismo de montaña en su aspiración sustentable.

Respetuoso de su ecosistema

Recorrer la montaña, descubrir sus riquezas y entender su ecosistema, puede originar un impacto tan positivos o negativos como nuestras prácticas a la hora de recorrerla. Las actividades de montaña deberían ser realizadas por personal idóneo cuyas prácticas operativas estén naturalmente optimizadas para una huella de carbono relativamente reducida. Trekking, BTT y cicloturismo, escalada, avistamiento, parapente, senderismo, alpinismo, visitas… Muchas son las actividades que tienen un menor impacto en el medio ambiente por ser deportes físicos y diversiones con equipamientos que no generan contaminación directa.

Lugar donde la naturaleza domina y manda, la montaña favorece también la sensibilización ambiental de sus visitantes. La inmersión en entorno montañoso tiene el potencial de contribuir a una toma de conciencia en cuanto a las cuestiones ambientales, su comprensión y así su cuidado. Esta responsabilidad ambiental que siente el turista se refleja en sus acciones de consumo y sus comportamientos, permitiendo contribuir a la sustentabilidad del destino.

El turismo de montaña para un desarrollo equilibrado y sustentable

¿Cómo su actividad de trekking en las montañas apoya al desafío sustentable de la región?

Nohelia: El turismo de montaña es una actividad lúdica deportiva que si bien tiene un bajo impacto en el ecosistema, si no se desarrolla con las prácticas adecuadas puede tener efectos irreversibles en el ecosistema. El guía debe impartir en el grupo que acompañe las instrucciones adecuadas para que los caminantes dejen el menor rastro posible ya que como toda actividad humana, si está mal gestionada, puede generar erosión en la naturaleza, pérdida de vegetación y hasta incrementar los riesgos de incendios forestales. Por eso, es importante que los trekkers cumplan con los protocolos necesarios para que la interacción con la naturaleza sea lo más sana y sustentable posible.

Facilitador socio-cultural

Hacer turismo en la montaña es, ante todo, impregnarse de un modo de vivir diferente, de una forma de pensar distinta y de una sensibilidad. Muchos destinos de montaña poseen una riqueza cultural que se mantiene a través de la transmisión y la preservación de las tradiciones, la historia y el know how. De esta manera, el turismo de montaña se diversifica en varias tipologías, que pueden manifestar la esencia del lugar: turismo deportivo, turismo ecológico, turismo extremo, y así también turismo comunitario, el turismo rural y el turismo cultural, por su capacidad a facilitar la condición socio cultural del destino.

La actividad turística en la montaña permite así incluir las dimensiones sociales y culturales en el equilibrio del desarrollo territorial. Los turistas son parte importante de este desafío sustentable por su aporte a la preservación cultural y a la inclusión social a través de su interacción lo cual lo convierte en una manera de concientizar cada vez más hacia un turismo consciente y positivo.

¿Cómo la actividad del trekking permite apoyar a los emprendimientos locales y rurales?

Nohelia: La interacción con la comunidad es enriquecedora tanto para el turista como para el emprendedor local, no sólo por el beneficio económico a partir del consumo de productos
o servicios, sino también por el intercambio cultural que se produce. Los locales se pueden nutrir de nuevas ideas, nuevas formas de hacer las cosas, pueden diversificar su oferta y mejorar sus estándares de servicio para satisfacer las necesidades de sus visitantes.

Generador de impactos individuales

Por sus actividades ligadas a la condición física y humana, la montaña genera también diferentes tipos de impacto individual positivo tanto para la salud como para favorecer el bienestar físico y mental. La montaña y los desafíos que propone pueden poner en pruebas los límites de los que se atreven a conocerla mejor al igual que su magia puede hechizar más de uno, así que sus impactos son tan diversos que beneficiosos. De esta forma, estos impactos positivos influyen en la sustentabilidad del destino por la motivación intangible de los turistas a experimentarlos y por el aspecto bondadoso que representan, siendo producto con sentidos.

A nivel individual, que aspiran transmitir a las personas a través del trekking?

Nohelia: Todo empieza y termina en el respeto, al ecosistema y a los compañeros, pero el trekking de montaña, te transmite una serie de valores que son los que queremos rescatar como la humildad y la resiliencia. No hay que subestimarla jamás, hay que recorrerla con respeto y mantener los instintos de supervivencia muy activos. A su vez, hay una serie de valores grupales que también se desarrollan como parte de la lúdica propia de la actividad como lo son el compañerismo (cuidarse unos a otros), la solidaridad y la responsabilidad.

El turismo de montaña tiene todo el potencial para contribuir a un desarrollo equilibrado y sostenible de un territorio de esta tipología geográfica. Logrando generar impactos positivos en los cuatro pilares, respectivamente en las dimensiones social, económica, ambiental e individual, que caracterizan el turismo positivo del mañana, el turismo de montaña está dispuesto a afrontar los desafíos de la industria. El enfoque sobre la buena gestión de este gran potencial y la optimización del rol del turista, así como su relación con el destino, se caracterizan como las claves de una exitosa actividad turística consciente.

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Bira Tours, creando un turismo sin etiquetas

Hablamos con Sara García y Gonzalo Minaya, fundadores de Bira Tours, una marca de agencia de viajes que diseña, crea y ofrece experiencias turísticas originales dirigidas principalmente al mercado LGBTQ+ en destinos diferentes y alternativos a los que ya están consolidados como “lgbtq+ friendly”.

Lucía: ¿Cómo nace este proyecto?

Sara García
Sara García, co-fundadora de Bira Tours

Sara: Tanto Gonzalo como yo nos dedicamos al turismo. Coincidimos trabajando de guías turísticos acompañantes con grupos de españoles por España y Europa. Cuando llega la pandemia, como sabemos el sector turístico se paraliza completamente, y nos damos cuenta que es una oportunidad para hacer las cosas diferentes. Yo siempre he querido orientar mi carrera hacia el turismo sostenible, así que cuando el Covid abrió este paréntesis decidimos mostrar nuestra forma de entender el turismo.

Casualmente, hablando con un amigo de León, salió esta la idea de un León LGTBQ+ friendly. Y nos pusimos a tirar del hilo, empezamos a crear varias experiencias y a entablar relaciones para poder crear un producto turístico.

Lucía: ¿Por qué decidisteis focalizaros en el público LGTBQ+?

Sara: Tanto por motivos objetivos y prácticas como por motivos de tinte social. En primer lugar, el mercado LGTBQ+ es uno de los que más crece cada año, y todos los datos sugerían que también sería uno de los primeros en recuperarse de la crisis por el COVID por distintas razones. Además, los destinos “típicos” LGTBQ en España normalmente son destinos de sol y playa, y un producto muy concreto y definido. Existen un par de ejemplos de destinos de interior que intentan posicionarse como destinos “gay friendly” y vimos que el turismo cultural de interior para este segmento de mercado era un nicho por explorar.

En segundo lugar, cuando comenzamos con Bira Tours, contactamos con la asociación LGTBQ+ de León (Awen) para saber cual era la situación de la comunidad LGTBQ+ en la provincia y literalmente nos dijeron “no hay situación, porque no hay visibilidad. Todo está bien mientras se mantenga de puertas para dentro”. Ahí nos dimos cuenta que nuestro proyecto no solo trataba de vender viajes, sino que tenía otro fondo.

Lucía: Para las personas que quizás entiendan que esto excluye a otros grupos de clientes, ¿podríais contarnos la diferencia entre asegurar que un entorno permita ser disfrutado por todxs y no que las actividades o servicios vayan dirigidas a un solo grupo de personas?

Gonzalo Minaya
Gonzalo Minaya, co-fundador de Bira Tours

Gonzalo: Nuestros paquetes turísticos y experiencias no se diferencian en el producto, sino en la finalidad. Nuestra intención es crear experiencias originales que promuevan la igualdad y diversidad de todas las personas independientemente de su orientación e identidad de género. Es una cuestión muy personal y delicada, pero el objetivo principal de Bira Tours es garantizar ambientes inclusivos y confortables para todo el mundo, exigiendo un compromiso por parte de todos nuestros proveedores y colaboradores para garantizar estos ambientes “amigables”, en todo momento. Parece de locos que en el siglo XXI haga falta exigir esto, pero por desgracia, así es.

“Llegará un día en el que no hará falta clasificar un destino turístico con la etiqueta LGBTQ+ friendly, porque cualquier destino del mundo abrazará por igual a tod#s l#s viajer#s.”

Bira Tours

Lucía: ¿Cuáles son esas experiencias que pueden encontrar los clientes a reservar con Bira Tours y qué las diferencia del resto?

Gonzalo: Por nuestra experiencia en el sector de los viajes organizados, conocemos de primera mano cómo es la experiencia turística en este turismo tradicional. Por eso, hemos querido crear algo alternativo; el tipo de experiencias que nosotr#s buscaríamos cuando viajamos. Tenemos creadas 6 experiencias temáticos de fin de semana, que van desde el León para Yantar, que es una experiencia gastronómica; el León de Artesanos, en el que asistimos a un taller de vidriera para aprender con una artesana local a crear una vidriera artística, o una experiencia de lujo que llamamos León de Reyes y donde te alojas en el Parador de San Marcos…  También ofrecemos la posibilidad de crear tu propia experiencia a medida.

Le hemos dado mucha importancia a la calidad de los servicios, incluyendo el nuestro. Por eso, estamos muy orgullosos de nuestro “Pack Bira Experience”, que incluye distintos extras que el cliente va recibiendo a lo largo de su viaje. Todos ellos le ayudarán a conocer el destino de forma más personal y disfrutará de valor añadido durante la propia experiencia. No queremos contar todos los detalles, nos gusta sorprender.

En cualquier caso, todas nuestras experiencias incluyen lo que consideramos que es esencial para conocer un destino: alojamiento, visita guiada y nuestro “Pack”

Lucía: ¿Qué tipo de beneficios e impactos positivos aporta este proyecto a la población local?

Sara: Consideramos fundamental que haya un impacto positivo económico para la población, trabajando con proveedores locales y con productos de cercanía (sobre todo, en los servicios gastronómicos y enológicos).

Una de las características principales de este proyecto ha sido querer centrarnos en destinos no masificados, y crear experiencias que no dependan de la época del año para ayudar a desestacionalizar la demanda turística. Queremos que se genere un goteo constante de turistas de buena calidad. Además, mostramos y promocionamos zonas rurales que presentan  problemas de despoblación y abandono.

Desde el punto de vista social, creemos que nuestro proyecto no solo es positivo porque garantiza un viaje “seguro y libre” para  el viajero LGTBQ+ que visita nuestros destinos, sino que es esencial para dar visibilidad al colectivo que vive en ese destino y ayudar a concienciar a la población local en la igualdad y la diversidad. Que nadie deba ocultar, ni disimular, ni aparentar sería el objetivo final.

Bira Tours creando un turismo sin etiquetas
Catedral de León

Lucía: ¿Cuáles han sido los mayores retos que os habéis encontrado por el camino?

Sara: Buff, ha habido bastantes retos. Para empezar, nosotros no éramos agencia de viajes, y por lo tanto no teníamos licencia para paquetizar, ni crear, ni comercializar productos turísticos. Crear y registrar una agencia de viajes es económicamente bastante complicado. Tuvimos la suerte de entrar en contacto con Jerónimo Fernández, el director de Leontur, que es una agencia de viajes de toda la vida de León. Se interesó por nuestro proyecto y nos ofreció entablar una colaboración para crear la marca de Biratours juntos.

El siguiente reto fue decidir cómo íbamos a promocionar un destino LGTBQ+ sin crear un producto concreto para el colectivo. En qué nos íbamos a basar para ponerle esta etiqueta si el producto no tiene nada específico LGTBQ+. Para ello, decidimos que basaríamos la experiencia en crear estos ambientes inclusivos, y fue cuando comenzamos a trabajar con Awen.

Una de las propuesta que estamos desarrollando con ellos es una “formación” para nuestros proveedores, sobre todo relativa al lenguaje inclusivo. Awen ya imparte este tipo de charlas en proyectos educativos en centros escolares e institutos y lo están adaptando a nuestro sector. Aún no hemos podido impartirlas, pero todos los proveedores están comprometidos y encantados de asistir. Además de esta, hay un acuerdo con el Palacio Botines, que ceden parte de su espacio para organizar distintas actividades e iniciativas para el colectivo LGBTQ+ en León. Es una suerte contar también con Awen, ya que tienen muchas ganas y propuestas para la visibilización y apoyo en León.

Otro reto ha sido poder determinar y confirmar los servicios que queríamos ofrecer con los proveedores, en plena pandemia. Eran momentos muy inciertos y no teníamos muy claro nadie cuándo íbamos a poder empezar la actividad (incluso a día de hoy sigue siendo complicado por tema de aforos). La normativa aquí en Castilla y León ha sido muy estricta. Mientras siguieran los cierres perimetrales y el toque de queda, teníamos claro que sería complicado empezar.

Lucía: Cuándo se den a conocer los numerosos recursos culturales, históricos, naturales y gastronómicos que ofrece León, ¿pensáis abarcar otras ciudades o comunidades? ¿Cuáles son vuestros planes de futuro?

Bira Tours creando un turismo sin etiquetas
Taller de vidriera

Sara: Nuestra idea es poder dar a conocer de una forma distinta todos los recursos que ofrece León, al margen de lo que es más conocido, por lo que sabemos que nos queda mucho por hacer aún en esta provincia. Pero ambos somos muy curiosos e inquietos, y se nos van ocurriendo muchas ideas de actividades y experiencias en otros puntos de España.

Tenemos en mente un “Bira: camino De Santiago” que tiene buena pinta. Lo positivo de haber trabajado como guías acompañantes es que conocemos muy bien España, la hemos recorrido, hemos teniendo que aprender de punta a punta lo que ofrece, y eso hace que tengamos claro lo que nos parece más atractivo.

Por otro lado, a raíz de una charla con una agencia receptiva en el extranjero con la que tuvimos muy buena afinidad desde el principio nos propusieron hacer viajes al extranjero, con trasfondo social, como circuitos QUEER, o en apoyo al empoderamiento de la mujer,  es decir, con temáticas que aporten una influencia e impacto positivos para la población local. Así que también habrá viajes fuera de España.

Lucía: ¿Creéis que en un futuro seguirá haciendo falta clasificar un destino con la etiqueta LGTBQ+ friendly?

Sara: Creo que esta es una cuestión que se puede aplicar a todos los colectivos que sufren algún tipo de discriminación. Cuando hemos planteado este proyecto en distintos grupos, amig#s, etc, hemos tenido opiniones de todo tipo, pero hemos escuchado bastante ¿Por qué un producto LGTBQ+, si lo que se quiere es la igualdad y la inclusión? A mi me gusta compararlo con los cupos de igualdad de género en las empresas. Ojalá no fueran necesarios, y no hiciera falta “obligar” a tener el mismo número de mujeres que de hombres en una empresa. Pero actualmente no existe esa igualdad, y debemos recurrir a la equidad para corregir ese desequilibrio.

Contestando a tu pregunta, queda mucho aún para que a nivel global (como es el turismo) haya total tolerancia y cero discriminación, y por ello, desde todos los sectores debemos trabajar por la visibilización, normalización, diversidad e igualdad, independientemente de lo que seamos, parezcamos y sintamos.

Bira Tours creando un turismo sin etiquetas
Cata de vinos

Lucía: ¿ Creéis que este tipo de alternativas a la actividad turística tradicional es la clave para un turismo más sostenible, responsable y duradero en el tiempo?

Gonzalo: Definitivamente. Creemos que este tipo de alternativas son una forma de desarrollar una actividad turística “mejor” tanto para el destino, como para el viajero y todos los actores involucrados directa e indirectamente. Sin embargo, el turismo tradicional es un modelo asentado y difícil de reemplazar.

Los protocolos que establece el COVID de grupos super reducidos, la imposibilidad de viajar fuera, y por lo tanto tener que practicar un turismo de proximidad, parecían ser los signos de una tendencia hacia un turismo mejor y más sostenible.

Pero lo cierto es que somos mucha gente queriendo viajar, y exigiendo viajes al alcance de todos, y el mito del derecho al turismo como un derecho universal va de la mano del capitalismo, que antepone el rendimiento económico a la satisfacción del turista y a la capacidad de carga de los destinos.

Para que se produzca este giro total en el modelo turístico, las grandes empresas turísticas deben de comprometerse con una RSC real y palpable.

Hablando desde el punto de vista del turista, cada uno con sus intereses, motivaciones, gustos y aficiones; el turismo tradicional es poco satisfactorio, ya que es imposible personalizar una experiencia que debería ser única y subjetiva.

Este tipo de experiencias positivas están mucho más cerca de conseguirse con propuestas turísticas que se orientan hacia un turismo más sostenible y responsable.


¡Muchas gracias a Sara García y Gonzalo Minaya por esta entrevista! Encontraréis más información sobre Bira Tours en su página web, Facebook, Instagram y Linkedin.

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La conexión sociocultural 4.0: viajes virtuales a la India con Mango Shape

Viajes virtuales a la India con Mango Shape
Tali con la comunidad de mujeres en India

La Asociación Mujeres Viviendo Sus Sueños son un equipo de mujeres residentes en España que trabajan mano a mano con un equipo en India. Su asociación surge de la mano de Mango Shape, un emprendimiento dedicado a la organización de viajes y la conexión sociocultural con India. A partir del deseo de seguir viajando y apoyando a comunidades vulnerables, tal como se hacía en los viajes presenciales, han desarrollado ahora viajes virtuales. De esta manera pueden continuar con su compromiso de empoderamiento de las mujeres locales, apoyo a sus comunidades y contribución al crecimiento profesional y económico del equipo de Mango Shape en India. Hablamos con Tali Reshef, creadora de Mango Shape.

Cristina: ¿Qué proyectos sociales apoyáis y cómo actuáis?

Tali: Un proyecto en cada destino es nuestra misión. En cada viaje proponemos una acción solidaria que responde a necesidades de la población en los destinos. A través de la cooperación con entidades locales y del contacto directo con las mujeres, definimos un proyecto como objetivo de cada viaje.

Ahora, con los dos viajes virtuales que hemos realizado, la comunidad viajera y solidaria que estamos conformando, aportó lo necesario para:

  • la compra de un tambor para que Védica, una niña de 10 años de Pushkar, apasionada por la música, pueda seguir aprendiendo y desarrollando su vocación.
  • la compra de una vaca para Rani, una mujer viuda de Dharamshala, de manera que pueda tener los medios de vida necesarios para llevar su familia adelante y que sus 3 hijas continúen con sus estudios, ya que este es su único ingreso, vender la leche de la vaca por su pueblo.

En el próximo viaje del 18 de abril al Templo Dorado en la ciudad de Amritsar, introduciremos un proyecto de cooperación para dar becas de 6 meses a mujeres jóvenes de los pueblos cercanos a Dharamshala. Esta acción, les permitirá formarse profesionalmente en áreas como estética, electricidad y hostelería.

Estos proyectos consiguen un impacto positivo en las comunidades, que se puede entender en ejemplos como el que contamos en nuestra newsletter.

Rani con sus hijas en India
Rani con sus hijas

Cristina: ¿Cómo ha afectado la pandemia a vuestro negocio y a las comunidades locales?

Tali: Con la pandemia, los viajes de mujeres que organizábamos a la India se paralizaron. Consecuentemente en España nos vimos muy perjudicadas, pero especialmente el equipo de Mango Shape en India se vio profundamente afectado. Varios de nuestros guías allí son el sustento de sus familias y viven del turismo. La falta de turistas en muchas de las comunidades con las que trabajamos han implicado un importante debilitamiento en su poder adquisitivo y también la pérdida de ocupación de muchas personas que integran la cadena de servicios y productos dedicados al turismo.

Los viajes virtuales, que están siendo un aprendizaje formativo para tod@s, ha sido una importante apertura a las posibilidades que brinda la tecnología y una fuente de sustento para nuestro equipo allí.

Un buen ejemplo de ello es Esha, nuestra guia de Rishikesh, una joven que es el gran apoyo económico de su familia: su padre no trabaja por problemas de salud, sus hermanos son pequeños y su madre vende ropa y gana poco. Gracias a los viajes virtuales ella se ha formado en grabación de vídeo y continúa apoyando económicamente a su familia, mientras sigue haciendo lo que le gusta y enamorándonos de su ciudad.

Cristina: ¿Qué manera habéis encontrado para seguir apoyando a las comunidades locales?

Tali: En los viajes presenciales ofrecíamos nuestro apoyo a las necesidades de la población local con la ayuda de materiales de vendaje, medicamentos e higiene, material de escritura y aprendizaje, ropa, zapatos, juguetes y mucho más. Algo similar es lo que hemos empezado a hacer con los viajes virtuales: responder a las necesidades locales a través de la recaudación de dinero.

Ahora estamos contactando con entidades locales que nos abren un espectro más amplio de cooperación en proyectos de mayor impacto y continuidad, como es el de las becas para la formación de mujeres jóvenes.

Nuestro objetivo es continuar desarrollando estos contactos en los destinos y tejer redes de apoyo con organizaciones locales en India, que nos abran las puertas para cooperar en proyectos de empoderamiento de mujeres, y  nos permitan seguir construyendo una comunidad de mujeres viajeras y locales.

Conexión virtual con Dharamshala con Jony, el guía local

Cristina: ¿Cómo habéis organizado los viajes virtuales? ¿Cómo ha respondido la comunidad local?

Tali: El año de la pandemia se cumplían 10 años de viajes a India. Al no poder celebrarlo junt@s hemos decidido crear un viaje virtual, visitando diferentes ciudades de India que tanto amamos. Así que organizamos un promo y nuestros colaboradores en India se unieron a nuestra visión en seguida.

Desde el principio hemos trabajado conjuntamente con el equipo de India para la creación y desarrollo de estos viajes virtuales. Nuestro editor de vídeos y nuestros guías en cada destino, se han involucrado en los viajes, abriendo sus hogares y comunidades, llevándonos a lugares únicos que llegan a conmover al viajer@ virtual. Para nuestros guías es muy valioso seguir en contacto con los viajer@s y transmitir su cultura, religión y costumbres.

Los viajes técnicamente están construidos sobre tres pilares: grabaciones editadas que realizamos con anticipación pocos días antes del viaje, visitas y encuentros en vivo con la gente local, que permiten a l@s viajer@s a conectarse y vivir el viaje con todos los sentidos; alguna experiencia que l@s viajer@s virtuales pueden hacer en su casa durante o después del viaje.

Cristina: ¿Qué impactos positivos generan estos viajes virtuales a las comunidades y al viajero?

Tali: Nos gustaría resaltar por una parte, el impacto que han tenido sobre las comunidades locales en estos tiempos de pandemia. No solo les ha permitido continuar conectados con los viajeros, sino también hacer partícipes a sus comunidades y familias, aprender nuevas habilidades y tecnologías y, por supuesto, producir ingresos.

En cuanto a l@s viajer@s, destacaríamos que los viajes virtuales han permitido que personas que por algún motivo antes no podrían haber hecho un viaje de este tipo, lo pueden ahora vivenciar sin salir de su casa. Incluso a veces permite disfrutar de momentos más auténticos, como lugares que no están  preparados para el turista.

La conexión virtual, tiene un alcance que rebasa fronteras, acorta las brechas y distancias, y sobre todo permite una sensación de equidad, de igualdad: estamos en la misma pantalla y en ventanas iguales, todos somos de alguna manera viajer@s y anfitriones. Esto facilita crear comunidad y estrechar lazos. A estas ventanas nos gusta llamarlas “las ventanas de corazón del zoom”.

Conexión virtual con Conexión Esha y las niñas de la comunidad local en Rishikesh

Cristina: ¿Crees que los viajes virtuales han venido para quedarse?

Tali: Creemos que han venido para quedarse y convivir con los viajes presenciales. También cuando podamos volver a viajar, la manera virtual será un gran apoyo para preparar a l@s viajer@s, conectar con el destino, con los guías y los anfitriones.

Para nosotras, los viajes virtuales son una oportunidad para seguir construyendo puentes de conexión humana y solidaria. Seguir sembrando el cambio en una comunidad que va tomando forma. Nos permiten ampliar el público y potenciar el alcance de nuestras propuestas.

Cristina: ¿Cómo podemos apoyarnos en la tecnología para innovar en el sector de los viajes?

Tali: Es el momento ideal para alejar a la tecnología del prejuicio de frialdad. Gracias a la tecnología podemos seguir conectados con otros países y podemos seguir viajando y despertando nuestros sentidos con experiencias auténticas en directo. Podemos conectar con las personas, disfrutar de un recorrido completo, llegando a sitios recónditos que por itinerario seguramente no daría tiempo a visitar in situ.

La tecnología nos invita a seguir siendo creativas y nos recuerda que a veces los límites solo están en nuestra cabeza. Que un momento de cambio, como el que estamos viviendo ahora más allá de todas las dificultades, también nos ofrece un regalo con nuevas y sorprendentes oportunidades para seguir viajando, soñando y contribuyendo para el cambio.

Cristina: ¿Qué aprendizaje habéis sacado de este giro en vuestra manera de presentar los viajes?

Aprender a trabajar en equipo en remoto entre India y España, superando los retos de la tecnología y acortando las brechas. Los viajes virtuales los construimos en conjunto. Requieren una preparación diferente, un diálogo más continuo y personalizado, una relación de interdependencia más estrecha.

Por otra parte, el alcance potencial que te permite la conexión virtual tanto en relación con la comunidad viajera, como en cuanto a la comunidad local nos ha abierto un mundo de posibilidades.

Lo más sorprendente, incluso para nosotras, ha sido descubrir que es posible sentir y transmitir las sensaciones de forma virtual casi como si estuviésemos presentes en el lugar. Que la experiencia l@s viajer@s la sienten en el cuerpo, en la emoción, que es una aventura con todos los sentidos. Tal como nos ha comentado alguna de nuestras viajeras: “Cuando volvemos del tour online, lleva tiempo volver, como cuando volvemos realmente de India”.


Gracias a Tali Reshef por contarnos cómo en época de pandemia han seguido apoyando las comunidades de la India a través de los viajes virtuales. Si quieres más información, entra en su web.

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Retos y oportunidades del turismo sostenible en el Mediterráneo, el caso de la Región de Murcia

Foto: Francisco Soriano Rico en el Parque Regional de Calblanque, Monte de las Cenizas y Peña del Águila (Murcia)

Con motivo del TravindyFest Edición Invierno, tuvimos la oportunidad de conversar con Francisco Soriano Rico, quien es parte del equipo de coordinación del proyecto Interreg MED Inherit en la Región de Murcia. En esta entrevista, estuvimos hablando sobre los retos y oportunidades del turismo sostenible en el Mediterráneo, pero muy especialmente, en la Región de Murcia.

Daza García: ¿Qué es el proyecto Inherit Interreg MED?

Francisco Soriano: Interreg MED es un programa europeo que cuenta con más de 20 proyectos de diferentes temáticas, siendo una de ellas el turismo sostenible. Inherit es un proyecto que forma parte de Interreg MED y en el cual participan 15 socios de 10 países mediterráneos distintos desde Portugal a Grecia, pasando por Malta y Chipre, entre otros. 

La visión del proyecto Inherit es la protección y puesta en valor del patrimonio natural, marítimo y costero de la zona mediterránea para contrarrestar los efectos del turismo de masas a través de estrategias más enfocadas en el ecoturismo y el turismo responsable. Para lograr este objetivo el proyecto cuenta con un triple enfoque: (a) la protección del patrimonio natural, (b) la puesta en valor del patrimonio natural como oferta alternativa al turismo de sol y playa, y (c) la implementación de iniciativas participativas que impliquen a los actores locales. 

Hemos detectado que las políticas y estrategias de turismo van por un lado y las de conservación del patrimonio van por otro, pero al final están muy interconectadas. Las áreas Inheritura son una de las iniciativas que estamos trabajando y que ayudan a contrarrestar esta desconexión entre política y conservación. Esta red surge a raíz de la Red Natura 2000, y su propósito será fomentar la conservación del patrimonio natural al mismo tiempo que se desarrollan iniciativas de turismo sostenible. La idea es unir esas áreas Inheritura a través de itinerarios temáticos multidestino. 

“Hemos logrado la gestión participativa de un espacio natural tan sensible y esto, al final, garantiza el éxito”

Francisco Soriano

Daza García: Tengo entendido que en España solo hay una región que participa en el proyecto Inherit, ¿cierto?

Francisco Soriano: Así es. En España, el proyecto Inherit cuenta con dos socios, la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia y la Fundación Séneca, ubicada en Murcia también. En la Región empezamos con dos parques regionales en la fase de estudio, uno con una red turística muy desarrollada y otro con mucho potencial de crecimiento. Al final, hemos propuesto el segundo para formar parte de la red Inheritura, y en esta fase inicial hemos logrado integrar una gestión participativa de este espacio natural tan sensible y rico. Es precisamente esta gestión que incluye a todos los actores (asociaciones, entidades privadas y públicas…) la que garantiza el éxito del proyecto.

Para conocer con más detalle qué parque español participa en el proyecto Inherit, las iniciativas que se prevén para dicha zona, así como los retos a los que se enfrentan, os invitamos a escuchar la entrevista completa en nuestro perfil de Instagram.

Asimismo, para conocer más sobre el proyecto Inherit podéis visitar su página web, la web del proyecto en la Región de Murcia y sus redes sociales Instagram, Twitter y LinkedIn.

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