El ecoturismo como herramienta para recuperar el patrimonio salinero en la Bahía de Cádiz

El pasado mes de mayo tuve la oportunidad de ser “tester” en un fam trip organizado por DestiMED Plus project y MEET Network. Todos los años dichas organizaciones dan la oportunidad a bloggers, periodistas y profesionales del turismo entre otros, de poder evaluar un paquete ecoturístico “piloto” en diferentes destinos para su posible comercialización. Gracias a ello, pudimos comprender la importancia del ecoturismo como herramienta para recuperar el patrimonio salinero en la Bahía de Cádiz.

Nuestro destino fue la Bahía de Cádiz en el Sur de España y el hilo conductor del viaje fueron sus salinas. En nuestro caso fuimos un grupo de cuatro personas que proveníamos de Bruselas, Italia, Francia y España. 

Empezamos nuestro viaje alojándonos en un pequeño hotel boutique llamado Casa de Indias, hotel que complementa su función de alojamiento con el de centro de arte. Este hotel era una casa palacio en el centro histórico del Puerto de Santa María y no podía ser más acogedor aunando tradición con modernidad. Con una luz natural que enamora no podías dejar de pasear viendo los cuadros que allí se exponían. César uno de sus dueños nos dio un trato familiar y muy cercano. El desayuno se servía en el patio interior. Siempre comenzando con fruta, panes de varios tipos, jamón serrano, aguacate, cafés, tés y un sinfín de cosas para darnos energía para comenzar el día.

La agencia de viajes que organizaba el paquete era Alsherry experiences, una agencia que diseña viajes a medida y personalizados, mostrando Cádiz al público extranjero desde otro punto de vista, lejos del turismo masivo ofreciendo experiencias locales auténticas. Junto con Salarte, ONG que tiene como objetivo la recuperación, conservación y revitalización de la marisma salinera y de las salinas artesanales, fueron nuestros anfitriones durante toda la experiencia.

Las salinas y la conservación de la biodiversidad

Durante nuestra estancia hicimos un recorrido por las diferentes salinas de la Bahía empezando por La Puerta de La Esperanza; donde Alejandro, Macarena y sus estudiantes nos mostraron como es posible aunar la actividad del ser humano con la conservación de la biodiversidad. Gracias al trabajo de investigación de la universidad de Cádiz comprobamos como las salinas han llegado a ser un territorio lleno de vida. Un hogar para criar y descansar para las aves como: flamencos, cigüeñuelas, charrancitos, avocetas y algas marinas, camarones, artemia entre otras muchas otras. 

Además, nos explicaron el funcionamiento de la salina y aprendimos sobre los elementos característicos de la actividad. Por ejemplo el cargadero de sal, esteros, compuertas tradicionales que regulan la entrada y salida de agua, y una pequeña casa salinera.

Conocimos una empresa familiar, llamada Estero natural, dedicada a la acuicultura la cual nos enseñó la diferencia entre las ostras de Francia y los Ostiones, ostra autóctona de cádiz.

Tradición y gastronomía

El segundo día del viaje conocimos a Manuel hijo; la cuarta generación de salineros en las Salinas de San Vicente activa desde 1870 y única vigente en San Fernando. Nos explicaron el proceso artesanal de la extracción de la sal y disfrutamos de un showcooking de la mano de Regli, su hermana; que nos enseñó cómo se hacen unas buenas tortillitas de camarones y un revuelto de salicornia. 

En el tercer día las Salinas Santa María de Jesús fueron las protagonistas. Una de las 49 que había en Chiclana y unas de las 149 de la Bahía de Cádiz. Son muy especiales porque que reciben a peques y adultos de todas las edades. Allí les enseñan las salinas, el huerto, el restaurante y su elemento diferenciador: el SPA natural utilizando las propiedades de la sal. Fomentan la economía circular ofreciendo en su restaurante el pescado que crían en el estero (la primera parte de las salinas).

Por último descubrimos las Salinas Marandbay que aúnan innovación con tradición. Nos mostraron una visión diferente y su concepto moderno combinando gastronomía en el restaurante con unas vistas espectaculares, arte con sus exposiciones y sostenibilidad ambiental recuperando espacio naturales.  

Todas ellas forman parte del proyecto MedArtSal. Tiene como objeto promover el desarrollo sostenible de las Salinas Artesanales apoyando los aspectos económicos, ambientales y de gobernanza. 

Tuvimos la suerte de poder disfrutar de un paseo en barco por la Bahía de Cádiz hasta la Isla del Trocadero; recordando toda su historia como punto clave para el comercio y la reparación de barcos. Descubrí algo que nunca había visto como es el Molino de mareas que se usaba para moler grano y posteriormente como zona de baño. 

Todo el viaje ha estado bañado por cultura local gaditana a raudales, productos de KM 0 en restaurantes de la zona y gente muy hospitalaria que hicieron del viaje inolvidable. 

El impacto del ecoturismo como herramienta para recuperar el patrimonio salinero en la Bahía de Cádiz

El ecoturismo no sólo es un catalizador para impulsar un turismo más responsable sino que impacta en diferentes sectores.  En este viaje queda reflejado como a través de la recuperación de un patrimonio salinero condenado al abandono por la revolución industrial, se ha puesto en valor el proceso artesanal de extracción de la sal; además de mantener el oficio de salinero y toda la cultura y el patrimonio etnográfico que gira a su alrededor. La recuperación de la industria ha servido como punto de partida para generar un ecosistema propicio para la fauna y flora marina que en su momento se vio desplazada por la acción del ser humano. Además alrededor de las salinas se crean proyectos de acuicultura y comercialización de algas para su consumo y uso cosmético; generando empleo y ofreciendo productos de calidad en el mercado de una forma sostenible. 

Por otro lado, todo lo anterior se cuenta para dejar un legado y que la información no se pierda a través de visitas guiadas creando un producto turístico de calidad aportando aprendizaje a todo aquel que lo disfruta. Obteniendo rentabilidad económica; no sólo de la actividad turística sino también de la actividad salinera, los restaurantes, las actividades escolares, etc generando empleo y un impacto muy positivo y de crecimiento en el territorio.

En mi opinión ha sido clave la unión entre todos los agentes locales para remar todos en el mismo sentido y luchar por un objetivo común: fomentar el ecoturismo como herramienta para recuperar el patrimonio salinero en la Bahía de Cádiz.

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Emprendimientos de la Costa Oaxaca – Chiapas se unen para “cultivar su destino” de manera sustentable

Bajo el lema “sin naturaleza no hay turismo”, 10 empresas sociales distribuidas a lo largo del corredor costero Chiapas-Oaxaca trabajan juntas con el propósito de conservar la diversidad biocultural de su territorio. 

En el marco del Proyecto GEF Paisajes Sostenibles, impulsado por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas de México y Conservación Internacional México, se convocó en 2021 a los emprendimientos de la región con vocación ecoturística y compromiso socioambiental.

La Mano del Mono se integró al proyecto con la intención de facilitar las condiciones para que las empresas revaloricen su patrimonio y se reconozcan como actores clave en la evolución del destino. 

Fue así como, a través del Modelo Market Ready, logramos crear una comunidad de aprendizaje entre las empresas, estimular y fortalecer sus capacidades, facilitar el acceso a recursos clave y conectarlas con mercados especializados.

El proceso permitió enlazar y capacitar a 26 emprendedores y 7 gestores de destino, de los cuales el 43% fueron mujeres. Este intercambio, tanto profesional como personal, de más de 300 horas presenciales, posibilitó codiseñar 22 prototipos de experiencias turísticas innovadoras y calcular sus costos.

Luego de realizar un primer ensayo en campo, y cosechar material fotográfico que les otorgase respaldo visual, los prototipos fueron validados con 30 aliados comerciales. Por medio de Komú, se agendaron y concretaron entre 9 y 12 reuniones para cada emprendimiento, haciendo un total de 113 citas de validación.

Colaboraciones y alianzas

A partir de las reuniones entre los aliados (hoteles del destino, operadoras locales, agencias nacionales e internacionales, plataformas digitales, etc.) y las empresas, surgieron dudas, consejos y críticas constructivas; pero también sólidos acuerdos de colaboración. Al momento ya se han concretado 4 visitas fam trips y dos compromisos comerciales.

Es importante mencionar, que todas las experiencias diseñadas incluyen prácticas sustentables, se ubican en áreas naturales protegidas (o destinadas voluntariamente a la conservación) y enfocan sus acciones en pro de la conservación de una o más especies prioritarias para el proyecto GEF.

Cultivar los destinos a través de sensibilizar y empoderar a las empresas locales, fortalecer las alianzas intersectoriales y conectar las experiencias ecoturísticas con mercados alineados a la sustentabilidad, ha demostrado ser uno de los caminos que permite ver luz, no sólo al final del túnel, sino también en el rostro de todas y todos los que compartimos el proceso.   

Colaboración de Alejo Heymo
Ingeniero Agrónomo. Maestro en Turismo Sostenible
Coordinador de Innovación y Operaciones en la Mano del Mono

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Últimas plazas para natureWatch Somiedo 2022

El parque natural de Somiedo acogerá, del 13 al 15 de mayo, una nueva edición de este célebre Encuentro de Turismo de Observación de la Naturaleza Cantábrica, que este año coincide con el 30 aniversario de la Red Natura 2000. Se compondrá de una completa selección de ponencias y las habituales salidas de campo para la observación de oso pardo y conocer el patrimonio etnográfico.

Tras la celebración de las cuatro primeras ediciones de natureWatch en el parque natural de Somiedo, el inmejorable escenario natural somedano acoge una nueva edición de este evento ecoturístico de referencia para seguir avanzando en un turismo de observación responsable en la naturaleza cantábrica. 

El Centro de Interpretación del parque natural de Somiedo situado en Pola de Somiedo será la sede para las ponencias en las que profesionales del turismo y medio ambiente, así como viajeros interesados en la naturaleza y el ecoturismo podrán conocer, aportar y debatir sobre los temas que se abordarán en los diferentes bloques del programa. Las conferencias de este año estarán centradas en la Red Natura 2000 y en los recursos naturales cantábricos desde el punto de vista ecoturístico y el patrimonio etnográfico de Somiedo. Las cabañas de teito y otros elementos culturales tendrán especial protagonismo. Este programa se complementará con las salidas de campo guiadas para la observación de oso pardo en una de las mejores épocas del año para su observación. 

Las inscripciones para esta edición se realizan a través de la web www.naturewatchsomiedo.com y cuenta con plazas limitadas que se completarán por riguroso orden de recepción.

Novedades del V Encuentro de Turismo de Observación de la Naturaleza Cantábrica, natureWatch Somiedo 2022

Entre las novedades de esta edición se encuentra el regreso a la época primaveral para la celebración del Encuentro. La primavera, con los osos cantábricos salidos de la hibernación y en plena época de celo, es un magnífico momento para las jornadas de campo que se centrarán en su observación responsable. Este año el patrimonio etnográfico copará la atención no solo en las ponencias, sino en las actividades de campo. De esta forma el sábado por la mañana se realizará a una visita guiada al Ecomuseo de Somiedo en Caunedo y Veigas y la central de La Malva. La mañana del domingo se ocupará con una excursión a pie guiada para conocer la braña de La Pornacal, la mejor conservada del parque natural y reserva de la biosfera.

Filosofía natureWatch

NatureWatch Somiedo 2022 girará en torno a los pilares fundamentales del ecoturismo: los recursos naturales y las empresas que hacen posibles las experiencias de ecoturismo que demandan, consumen y disfrutan miles de personas cada año. Buenas prácticas y turismo responsable serán una vez más dos términos de uso común a lo largo de las tres jornadas.

La educación ambiental y la contribución activa a la conservación están íntimamente ligadas a la filosofía de natureWatch. En este sentido, un hecho importante es que los asistentes, con su inscripción, ayudarán de forma activa a la conservación de la biodiversidad, pues un % importante de la cuota va destinada íntegramente a un proyecto de conservación y al cálculo y compensación de la huella de carbono generada, de forma que natureWatch Somiedo 2022, como lo han sido ediciones anteriores, será un evento carbono neutral con certificado oficial. Más información en: www.naturewatchsomiedo.com

Este artículo es un resumen de la nota de prensa original facilitada por natureWatch.

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natureWatch Galicia se enfocará en la temática de aves marinas

Tras la celebración de la pasada edición nacional en las Islas Baleares, el Encuentro natureWatch continúa en el ámbito marino para viajar por primera vez a tierras gallegas. Gracias al patrocinio de la Dirección Xeral de Patrimonio Natural, Consellería de Medio Ambiente, Territorio e Vivenda de la Xunta de Galicia, natureWatch volará del Mediterráneo a orillas del Atlántico y aterrizará directamente en el fabuloso Castelo de Santa Cruz, en Oleiros, donde el CEIDA tiene sus instalaciones.

natureWatch Galicia se celebrará los días 24 a 26 de marzo y va dirigido tanto a profesionales del sector turístico y ambiental, como a estudiantes de últimos cursos y especialidades en estas áreas y viajeros ecoturistas interesados en la temática de aves marinas. 

Como es seña de identidad de estos eventos, el VI Encuentro Nacional de Turismo de Observación de la Naturaleza combinará ponencias de expertos con salidas de campo para disfrutar de la observación de la naturaleza. En esta ocasión, el objetivo principal será la observación de aves marinas y costeras en la denominada Costa Ártabra de A Coruña. Este sector litoral esconde espectaculares paisajes, bucólicas ensenadas, imponentes acantilados y grandes rías (El Ferrol, Ares, Betanzos y do Burgo) que acogen importantes poblaciones reproductoras de cormorán moñudo y sirven de zona de invernada a un gran número de limícolas, gaviotas, cormoranes y garzas.

NatureWatch Galicia 2022 estará dividido en dos bloques principales de ponencias, el primero dedicado al turismo de observación de aves marinas en Galicia, una especialidad donde la Comunidad gallega destaca como un destino de importancia internacional, y el segundo centrado en experiencias de turismo de naturaleza que tienen como escenario el entorno marino y litoral. Estos ciclos de ponencias se cerrarán en la última mañana del Encuentro con una mesa de trabajo en la que se esbozarán las líneas maestras de un decálogo de buenas prácticas para la observación de aves marinas. Esta parte más técnica del Encuentro tendrá su contrapunto en las Tertulias Temáticas conducidas por el naturalista Antonio Sandoval, dedicadas a “Naturaleza y Libros” y “Naturaleza y Cine”, con la colaboración del Centro de Documentación Ambiental Domingo Quiroga del CEIDA, que están concebidas como un espacio más lúdico y distendido. Habrá también tiempo para disfrutar de una interesante intervención de Carlos de Hita en la que se recuperarán los sonidos de una de las colonias de aves marinas más importantes que hubo en Galicia, desgraciadamente ya desaparecida. Dentro del mayor enfoque experiencial de la tarde de la segunda jornada, los asistentes podrán probar in situ la última tecnología inmersiva para interpretación de los fondos marinos de la isla de Santa Cruz.

A lo largo del Encuentro se realizarán dos salidas de campo, una de ellas dirigida principalmente a la observación de una de las principales colonias de cormorán moñudo de la península Ibérica, y la otra centrada en la observación de aves limícolas y costeras en la ría do Burgo. Ambas excursiones contarán con el acompañamiento excepcional de dos fantásticos ornitólogos locales, Antonio Sandoval y Sergio París (CEIDA).

La VI edición nacional de natureWatch cuenta con el patrocinio de la Dirección Xeral de Patrimonio Natural, Consellería de Medio Ambiente, Territorio e Vivenda de la XUNTA DE GALICIA, la organización del CEIDA y del equipo de natureWatch, y con la dirección técnica de Alfonso Polvorinos (elecoturista.com) y Luis Frechilla (Daboecia Arte y Naturaleza). 

Entre sus colaboradores natureWatch Galicia contará, entre otros, con el Centro Nacional de Información Geográfica, la Reserva de Biosfera Mariñas Coruñesas, UICN, Universidade da Coruña, el Parque Nacional Islas Atlánticas de Galicia, el Concello de Oleiros, y nuestros colaboradores habituales Oryx, Club Ecoturismo en España, Birdwatch Asturias y el artista de naturaleza José Arcas quien desarrollará una exposición de sus obras de aves marinas durante el evento.

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Educación medioambiental: La semilla que plantamos hace 50 años, ¿empieza a florecer?

Durante años se han ido haciendo cientos de proyectos dirigidos a los jóvenes con el objetivo de conseguir un futuro con una población concienciada sobre los efectos negativos que tiene cada acto incívico que cometemos. Hoy en día el 80% de los jóvenes se preocupa por el medio ambiente, y busca destinos que sean respetuosos. ¿Es esto suficiente?

El comportamiento de la población indiscutiblemente ha cambiado. Todos esperábamos que nos dieran indicaciones sobre cómo hacerlo, pero finalmente empezamos a tomar la iniciativa, porque, si quieres un cambio, debes de empezarlo tú.

Desde entonces se ha centrado todo el esfuerzo en una educación para el futuro, como es el caso del exitoso proyecto Trashhack, una campaña mundial para disminuir la generación de residuos y aprender a reciclar de manera correcta, o ReCiBa, un programa que nació en Chile y que se extiende rápidamente por toda Sudamérica.

¿Qué resultados hemos conseguido y cómo beneficia esto al turismo?

Es cierto que, por ambas partes, empresas y particulares, se debía hacer un cambio. No podíamos pretender reducir nuestra huella si sólo teníamos acceso a establecimientos con repisas llenas de envases de plástico.

Y en este tiempo de incertidumbre sólo los más valientes se atreven a viajar. Y estos valientes son los que aman los productos sostenibles y los destinos comprometidos con el medio ambiente.

Según este artículo,  “el ‘Informe Juventud en España 2020’, elaborado por el INJUVE a jóvenes de entre 14 y 29 años, el 76% de los encuestados presenta mayor sensibilidad hacia políticas y actitudes medioambientalistas”. (Podéis encontrar más datos de otros países en este artículo de la revista Magisterio.)

Estos son los clientes que buscan las empresas del turismo del futuro; y estos clientes buscan un sector que ofrezca “una mayor conciencia por los impactos en el destino”, como afirma Lluís Garay, doctor en Economía y profesor del Máster Universitario en Turismo Sostenible y TIC de la Universitat Oberta de Cataluña (UOC), en esta pequeña entrevista para El País.

Entonces, ¿qué hay de las empresas?

Dejando de lado la responsabilidad social corporativa, la reformulación de los negocios es esencial para adaptarse a la demanda que se nos viene. Muchas empresas llevan luchando años por este tipo de turismo; lo que antes era una opción, actualmente es una necesidad. Empresas como México Lindo Cooking, Esfera Viva o True Spirit se esfuerzan por seguir estas directrices y conseguir sus objetivos sostenibles.

Sin embargo, no son tantas como nos gustaría, o como sería de esperar. Sí que es cierto que Europa encabeza la lista aún con objetos a mejorar, pero quedan muy lejos más de la mitad del resto de países que tenemos en el mundo.

De la desesperación, a la acción: el Turismo Regenerativo

El turismo puede ser una herramienta positiva para el medio ambiente, incluso llegando al punto de promover el turismo regenerativo: un turismo que ya no solo trabaja por no dejar huella negativa en el territorio, sino que apuesta por mejorar el destino a través de la experiencia turística.

Todos los agentes estamos en continua búsqueda de un turismo que sea parte de la solución a los problemas medioambientales y sociales que vivimos actualmente. Aun así, sigue siendo un semillero.

La educación ambiental en el sector turístico no tiene un fin, mientras la vida humana siga su curso. Seguir sembrando, como cualquier granjero con sus tierras, para que sigamos viendo florecer resultados con cada primavera.

Os dejo un artículo de #EA26, que con los años que tiene, sigue haciéndonos reflexionar sobre el turismo y la educación ambiental.

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