El detrás de escena (y la constancia) del modelo circular de Garden Hotels

Fuente: Hosteltur. 

En 2015 Garden Hotels empezó a dar sus primeros pasos desde la economía lineal hacia la circular, asumiendo un compromiso con el entorno, las comunidades locales y los proveedores. El proyecto actual se apoya en cuatro patas que marcan la diferencia: producto de kilómetro cero en sus bufés; compost ecológico, aprovechando los residuos de cocina y la poda de los establecimientos; reducción del consumo de plástico de un solo uso; y cordero ecológico, combinando calidad y bienestar animal. 

Producto de KM 0, de la tierra a la mesa

La propiedad de la empresa tiene unos valores muy arraigados y siempre han entendido que el kilómetro cero y el producto local ayudan a revitalizar la economía y a las empresas, porque todo se queda cerca del municipio donde tú estas. A los proveedores (intermediarios) les exigimos la trazabilidad. Si no cumplen -y mienten- los penalizamos y no les compramos.

Lo que queremos es ayudar directamente a los payeses, ir quitando intermediarios y que el producto sea del campo a la mesa del hotel. No es fácil, porque muchos no tienen la infraestructura suficiente para gestionarlo o hacen monocultivo, pero cuando ven que tú te involucras, que los ayudas, ellos también dan un poco más y salen de esa posición de decir “no puedo”

Hace seis años el producto ecológico en Mallorca alcanzaba para servir a pequeños comercios o compra de particulares. Finalmente contactamos con un agricultor e hicimos una prueba piloto, por insistencia y confianza. La prueba ya lleva entre seis y siete años porque tenemos los mismos valores, impulsamos y creemos en lo mismo. Esto para una cadena pequeña es más fácil, porque logramos la confianza con el productor.

Es muy complicado poder trabajar 100% con productos locales y ecológicos. Lo que hacemos es adaptar las ruedas de menú a los productos de temporada, porque además la calidad es mejor. Cada temporada ofrecemos 95.000kg de productos de origen balear en nuestros restaurantes y bufés.

Compost, residuos que dan vida

Lo que hacemos es cambiar, con los agricultores, el compost ecológico por productos ecológicos para el hotel Playa Garden. Hemos hecho un “Eco BioCorner” en el bufé, para tener diferenciados los productos orgánicos. El secreto para el compost es separar correctamente la materia orgánica de los impropios, y nosotros ya trabajamos el reciclaje y el personal ya estaba concienciado.

Fue en octubre de 2016. Recogíamos los restos de cocina del hotel Playa Garden y la poda y los llevábamos hasta una institución de Manacor, de salud mental, que tenían un plantel trabajando en ecológico. Hicimos 20.000 kilos de compost en un mes, todo manual y muy casero. Lo analizamos y era apto para agricultura ecológica.

Sabiendo que se estaba diseñando la nueva ley de residuos, lo expusimos a la Federación Empresarial Hotelera de Mallorca (FEHM) y ellos también creyeron que podía haber un cambio importante para los hoteles en materia de gestión de residuos. Podíamos operar y ser gestores de residuos de materia orgánica en territorio nacional, pero eso hay que hacerlo en una planta autorizada. Presentamos un proyecto de economía circular, reducción de residuos y mejora de su gestión ante el Govern balear y nos dieron una subvención. Fue la misma experiencia que la prueba piloto pero a gran volumen, e incluso hicimos un programa informático para controlar las temperaturas del compost, los riegos… es un proyecto que ya lleva en marcha dos años.

Plástico: 25.000 botellas menos, por hotel por temporada

Una tercera pata del programa “Garden Not Common” es la gestión del plástico. Nosotros hacemos compras conscientes y siempre compramos a granel, apostamos por todos los envases retornables que el proveedor se podía llevar y luego quitamos las monodosis e instalamos dispensadores. Ahora estamos empezando un proyecto nuevo, para ser “residuos cero de plástico” en el hotel Playa Garden.

¿Todos estos proyectos implican una formación especial para los empleados?

Si la gente no tiene formación y no está involucrada es difícil llevar a cabo estos proyectos. La gente tiene que ver y conocer la iniciativa. Si apuestas por la formación, das herramientas y las personas ven que la empresa tira de verdad, y que no es solo marketing, se implican muchísimo.

¿Y el cliente lo valora?

Lo valoran mucho y lo dicen en los cuestionarios. Pero hay un trabajo pendiente: el que lo hace bien tiene que cobrar más que uno que no lo hace, pero a día de hoy no hemos sido capaces de cobrar más por eso.

Cordero ecológico mallorquín

En nuestros hoteles ofrecemos a nuestros clientes 3.000 kg de carne saludable de cordero ecológico mallorquín. Es un proyecto de economía circular pura y dura, que habla de bienestar animal, porque son animales que están pastando libremente por el campo y no comen piensos que no sean ecológicos. Y habla también de ayudar a los ganaderos para que cuiden sus tierras y no estén abandonadas, y que tengan viabilidad económica para que puedan ir creciendo.

Este articulo es un resumen de la noticia original publicada en Hosteltur “El detrás de escena (y la constancia) del modelo circular de Garden Hotels“.

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La arquitectura que se funde con el entorno

Cuando pensamos en turismo y sostenibilidad, nos pueden venir a la cabeza imágenes de turistas que cuidan el entorno que visitan o que se mueven en bicicleta (o a pie) en la mayoría de sus desplazamientos.

Pero, ¿qué pasa con los elementos arquitectónicos que hacen tangible el turismo?

Alojamientos, restaurantes, lugares de recreo, etc. Todos ellos requieren de una estructura y de unos mecanismos para que existan y estos deberían estar en armonía con el entorno.

Porque si hablamos de que el turismo sea sostenible, queda claro que su infraestructura juega un papel fundamental para que así sea.

Criterios básicos para que un edificio sea sostenible

Por supuesto que habrá muchos más, pero los cuatro más básicos serían:

  • Que minimice su consumo de energía. La utopía sería que los edificios fueran construidos y que luego funcionaran sin utilizar combustibles fósiles, pero sabemos que este escenario aún queda lejos. Mientras llegamos a él, la idea es reducir al mínimo la utilización de recursos no renovables.
  • Que esté adaptado al clima y al entorno que lo rodea.
  • Que evite el uso de nuevos materiales, priorizando los ya existentes y/o reutilizables.
  • Que respete las necesidades de los habitantes de la zona, tanto físicas como mentales.

Estos puntos pueden aplicarse a nuevas construcciones y a las ya existentes. Los nuevos proyectos tienen la fantástica oportunidad de crear espacios que sean sostenibles en el tiempo. Los ya existentes y que no cumplan alguno de los requisitos, pueden pensar en elaborar un estudio ambiental y arquitectónico e invertir en las reformas necesarias con tal de adaptarse a la armonía del entorno.

Ecolodges

Un gran ejemplo de arquitectura sostenible en el ámbito turístico son los ECOLODGES. Son alojamientos de bajo impacto que quedan totalmente integrados en el entorno en que se encuentran.

El diseño y el respeto por el medio ambiente son las bases para la construcción de estos espacios. Y, además, suelen ser prefabricados para que sean fácilmente transportables, e incluso, desmontables.

Una de las características más destacables de los ecolodges son los ventanales para que puedas experimentar el efecto de que el entorno está contigo, dentro de tu habitación.

Ecolodges en España

En la Sierra de Madrid, se encuentra Monte Holiday Ecoturismo con propuestas de Ecolodges, cabañas en árboles, bungalows y acampadas.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Monte Holiday Ecoturism

En el Parque Natural de Cabañeros y rodeado por los Montes de Toledo, puedes encontrar el Ecolodge Cabañeros.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Ecolodge Cabañeros

En Bizkaia, las Cabañas de los Árboles.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Cabañas de los Árboles

Y en Girona, las Cabanyes entre Valles.

La arquitectura que se funde con el entorno
Fuente: Cabanyes entre Valles

Más que un alojamiento

España es un destino idóneo para seguir fomentando el ecoturismo y, en consecuencia, la arquitectura sostenible. Este tipo de propuestas son una gran oportunidad para diversificar y desestacionalizar la actividad turística en nuestro país.

Tanto en la península como en las islas disponemos de una riqueza natural inigualable (montañas, bosques, parques naturales, ríos, costas, etc.) que da cabida a alojamientos como estos.

Disfrutar de la naturaleza sumergiéndote en ella, formando parte del entorno. Al fin y al cabo, de Gaia venimos y a Gaia volvemos.

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Una etiqueta para identificar alojamientos y hoteles sostenibles

Viajar de forma sostenible es cada vez más fácil gracias a numerosas herramientas, iniciativas e incluso mejoras en el transporte. Booking.com no ha querido ser menos y acaba de lanzar su etiqueta “Viajes sostenibles”, una iniciativa que proporcionará información útil sobre sostenibilidad a quienes quieran optar por alojamientos más concienciados con el cuidado del medio ambiente.

La etiqueta consiste en un distintivo que se le otorga a alojamientos de cualquier tipo, desde apartamentos hasta resorts, pasando por cabañas, bed and breakfast y hostels, entre otros. El requisito para recibir este reconocimiento es que el negocio haya implantado medidas sostenibles y que cumplan unos requisitos sobre el impacto que generan en el entorno donde se ubican.

El marco de trabajo de la nueva etiqueta sostenible está dividido en 32 medidas o prácticas sostenibles específicas que los alojamientos pueden llevar a cabo. Entre ellas están las de eliminar artículos de aseo de plástico de un solo uso, instalar iluminación LED, uso de energías renovables o la inversión de una parte de las ganancias en proyectos destinados a la comunidad local y a la conservación, entre otras. Durante los próximos meses, la lista de prácticas irá aumentando y dándole más importancia al plano local.

En esta primera fase, los alojamientos tendrán, junto a la etiqueta y un resumen individual de las prácticas. En las siguientes semanas, se podrá ver el icono en el anuncio del alojamiento en la página de resultados de búsqueda y se dispondrá de un filtro para que el público pueda identificar mejor las opciones sostenibles desde el inicio.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Mari Carmen Duarte en National Geographic: “Una etiqueta para identificar alojamientos y hoteles sostenibles 

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Viajes con impacto que amplían la mente

Viajes con impacto que amplían la mente
Ane Davila, CEO y fundadora de Mujeres de la Luna

Hablamos con Ane Davila, CEO y fundadora de Mujeres de la Luna, un proyecto que ofrece experiencias turísticas alternativas para luchar por los derechos de colectivos de mujeres en riesgo de exclusión social. Actualmente se encuentra trabajando con comunidades en Santa Cruz la Laguna, Guatemala.

Jennifer: ¿Cómo surge el proyecto?

Ane: Realizamos un estudio de igualdad en julio de 2019 en conjunto con unos periodistas que se encontraban analizando el impacto del turismo. Nos adentramos en una comunidad de mujeres que trabajaban en unas condiciones injustas y tras conversaciones con ellas y reuniones en conjunto, creamos un equipo al que ellas decidieron llamar “Mujeres de la Luna”. Son muy emprendedoras, realizan trabajos físicos muy duros como recoger leña o cultivar en los campos, para posteriormente venderlos en la comunidad y en los mercados. Además, cosen textiles y joyería artesanal. Todo eso teniendo en cuenta que recae sobre ellas el cuidado de la familia.

Tras plantear varias ideas que pudieran brindar apoyo o proveer herramientas al equipo, así como la organización de eventos culturales o venta de joyería, decidimos diseñar experiencias de turismo local: las experiencias lunares. Esto permite que ellas mismas puedan enseñar sus actividades de rutina, sin dejar de hacerlas, compartiendo las costumbres de la cultura local y aportando valor al turista.

Mujeres de la luna: Viajes con impacto que amplían la mente

Jennifer: ¿Por qué habéis decidido apostar por el empoderamiento de las mujeres indígenas?

Ane: Las mujeres invertimos el 90% de nuestros ingresos en la familia. Por lo cual el empoderamiento económico de las mujeres en áreas rurales, no solo impacta en cuanto a independencia y toma de decisiones de la mujer en el hogar, sino que también mejora los recursos de la familia, así como la alimentación o la educación.

Paralelamente a las experiencias lunares, activamos un proceso de acompañamiento. Mediante espacios de formación y workshops que ofrecen profesionales locales, proveemos recursos y acompañamiento a las mujeres en sus rutinas, no solo para las experiencias de turismo, sino para el desarrollo personal y profesional de cada una de ellas.

Jennifer: ¿Qué os atrapó de la cultura Maya Kaqchikel?

Ane: La cultura Maya Kaqchikel es muy rica y con valores de comunidad. Están muy conectados con las personas y el planeta, cuidan mucho de los suyos y de la naturaleza que les rodea. Por ejemplo, las mujeres en sus rutinas, trabajan en equipo y se apoyan mutuamente en las tareas domésticas, el cuidado de sus hijos y en el trabajo. También tienen un nivel alto de consciencia en cuanto al cuidado del medioambiente, suelen organizar quedadas para recoger los plásticos, limpiar las calles y cuidar el lago.

Mujeres de la luna: Viajes con impacto que amplían la mente

Jennifer: ¿Cómo favorece el turismo al desarrollo de estas comunidades?

Ane: El turismo aporta diversidad cultural y apoyo económico en las comunidades rurales. Las personas de otros países con mayor capacidad de adquisición, pueden permitirse comprar piezas de joyería o textiles artesanos o consumir hostelería local. El consumo de productos y servicios locales enriquece la economía, sobre todo para los viajeros que buscan aprender de otras culturas e integrarse en otras comunidades.

Hoy en día, tristemente, el turismo no impacta siempre de esta manera, tenemos mucha desinformación y poca consciencia. Buscamos valor local y nos la proveen grandes empresas internacionales que no incorporan ni co-crean con personas locales. También hay que decir, que cada vez más personas están poniendo el foco en alcanzar experiencias de primera mano y nosotras esperamos que tras la pandemia, esta forma de viajar se pueda potenciar.

Jennifer: ¿Qué le dirías a las personas que consideran que el voluntariado no tiene un impacto real?

Ane: El voluntariado tiene mucho potencial de impacto, siempre que se haga poniendo el foco en una problemática y en la comunidad. Esto implica una preparación y sensibilización previa, además de realizarlo junto a profesionales locales. Actualmente hay mucho postureo y la gente realiza voluntariado para subir una foto a las redes o sentirse mejor con uno mismo. ¿El objetivo es apoyar una problemática social de la gente local o de las personas viajeras? Ahí dejo esa reflexión 🙂

¡Muchas gracias a Ane por esta entrevista! Encontraréis más información sobre Mujeres de la Luna en su Instagram.

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Tegueste Biofest: naturaleza y ruralidad en la Reserva de la Biosfera de Anaga

El próximo viernes 29 de octubre dará comienzo el festival Tegueste Biofest, una invitación a sentirse parte de la Reserva de la Biosfera de Anaga (Tenerife) a través de un programa de actividades presenciales con la participación de actores y empresas locales comprometidas con la sostenibilidad y conservación del lugar.

La Reserva de la Biosfera de Anaga es un entorno natural singular donde la naturaleza y la población local se asocian para conservar la diversidad del entorno natural y cultural. La dualidad de este territorio le otorga una identidad muy particular que se quiere trasladar a través del Tegueste Biofest para que todxs podamos aprender y plantear alternativas más sostenibles para el sector turístico y localidades en todo el mundo.

El Tegueste Biofest fue creado con el propósito de dar visibilidad a un territorio único, de gran valor ecológico y etnológico. La primera edición del festival coincide con la celebración del 50 aniversario del Programa Hombre y Biosfera de la UNESCO.

Este evento ofrece un programa de actividades que nos acercan a la naturaleza y ruralidad de la localidad teniendo siempre en cuenta la sostenibilidad sociocultural, medioambiental y económica. Se desarrollarán una treintena de actividades relacionadas con la naturaleza, la cultura rural, la arqueología, el ocio activo y la gastronomía de la Reserva de la Biosfera de Anaga y el municipio de Tegueste a partir del próximo día 29 de octubre hasta el 2 de noviembre.

El programa de actividades busca apoyar a la economía local, disfrutar de experiencias personalizadas, degustar gastronomía de kilómetro cero, asegurar garantías sanitarias, reivindicar la movilidad sostenible y generar impacto positivo en el territorio. El cronograma de actividades se encuentra en la página Biofest-Anaga.

Durante la clausura del Tegueste Biofest se prevé celebrar un evento conmemorativo en el cual participarán representantes de diversas reservas de la biosfera de todas las Islas Canarias. En esta ocasión se abrirá un espacio de debate y reflexión sobre la conservación y sostenibilidad de los territorios como elemento valioso para el desarrollo turístico.

Las inscripciones están abiertas en la página Biofest-Anaga hasta completar aforo. Sin duda, una experiencia memorable, durante un festival tan único como su localización, para disfrutar solo/a, en pareja, en familia, con amigos/as… ¡Cómo quieras!

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