El valor de elegir alojamientos sostenibles

Como personas viajeras, en ocasiones no somos conscientes de la importancia de elegir alojamientos sostenibles que respeten y promuevan el cuidado del entorno en el que se encuentran; y que las decisiones que tomamos a la hora de viajar tienen consecuencias en el entorno destino.

Según el informe  “Turismo ecológico y sostenible: perfiles y tendencias” el sector turismo es responsable del 5% de las emisiones globales de dióxido de carbono, de los cuales, el 1% corresponde al sector alojamiento. 

Es por eso, que una gran parte de viajeros se decanta por alojamientos que respeten el entorno y estén volcados a ofrecer servicios sostenibles a sus huéspedes. Este informe confirma que el 66% de los turistas se inclinan a pagar más por marcas sostenibles. 

Este dato también podía encontrarse en el estudio realizado por el Global Suistainable Tourism Council . El resultado de las encuestas fue que el 90% de los viajeros preferirían un hotel sostenible para su estancia, de los cuales un 34% afirmó estar dispuesto a pagar más por este tipo de alojamientos. 

Los hoteles sostenibles son ya una moda positiva entre gran cantidad de viajeros que buscan la paz y la sostenibilidad en sus viajes. Los alojamientos ecofriendly tienen como objetivo que su actividad tenga el menor impacto en el entorno, a través del uso responsable de los recursos naturales y energéticos, la reducción del uso de plásticos y el reciclaje de basuras.

Pero, ¿qué criterios deben cumplir los alojamientos para que se puedan denominar sostenibles?

Por un lado, deben cumplir con las normas de construcción bioclimática, su construcción debe respetar el entorno natural, social y medioambiental.

Es importante tanto el empleo de energías renovables y de poco consumo, como el uso moderado de materiales orgánicos y la reducción de residuos.  Así como la promoción de los negocios locales de la zona, sobre todo aquellos con políticas ECOfriendly.

Por tanto, a la hora de elegir pasar nuestra estancia en este tipo de hospedajes tenemos que tener en cuenta que sean alojamientos cuya construcción respete el entorno donde se han construido, que hagan uso responsable de los recursos del la zona, y que tengan un impacto positivo en el medio ambiente. Además, deben promover el desarrollo económico y social de la localidad. 

A través de la elección de esta red de alojamientos sostenibles, seremos capaces de aportar nuestro grano de arena. Estas decisiones que tomamos, tienen un impacto positivo en el medio ambiente, en el entorno y cultura local de aquellos sitios que visitamos. 

Fuentes: 

Ferrerhotels: Qué es un alojamiento sostenible

Ostelea. Hoteles sostenibles, realidad y tendencia

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El 70% de los españoles quiere viajar de forma más sostenible

Los alojamientos deben preocuparse más por el cuidado del medioambiente. Al menos, si quieren conectar con las necesidades de sus huéspedes, también en España. Sobre todo, porque los viajeros nacionales quieren viajar de forma más sostenible este año. De ese modo, incorporar estas preocupaciones en la industria debe ser una prioridad.

Booking.com ha publicado un nuevo estudio que destaca que el impacto de sus viajes es algo importante para los viajeros. En el caso concreto de nuestro país, recoge que el 70% de los españoles y españolas afirma que quiere desplazarse de manera más respetuosa durante los próximos 12 meses. Además, un 90% ha confirmado que viajar de forma sostenible le parece importante.

En este sentido, más de un tercio (39%) de los viajeros comentan que las medidas de sostenibilidad de los proveedores de alojamiento desempeñan un papel muy importante en sus decisiones antes de elegir un hotel o apartamento. De hecho, el 71% dice que es más probable que reserve un alojamiento sostenible, tanto si ya lo estaba buscando como si no.

El auge de los alojamientos sostenibles

La conciencia sobre la tipología del alojamiento sigue creciendo también. Un 31% indica que ha buscado activamente las medidas de sostenibilidad del alojamiento antes de realizar la reserva y un 39% de los viajeros confirma que se hospedó en un establecimiento sostenible en 2021.

Hay diversas razones por las que optaron por esta opción. El 37% dice que eligió el alojamiento para ayudar a reducir el impacto en el medioambiente. Por otro lado, casi un tercio (32%) quería tener una experiencia más auténtica en el destino. Y, por último, un 28% cree que los alojamientos sostenibles tratan mejor a la comunidad local. Estos factores son los que más suelen repetirse a la hora de hablar de buenas prácticas de sostenibilidad en turismo.

Sin embargo, en España todavía queda mucho por hacer. Aunque un 73% de los viajeros en nuestro país tiene la intención de elegir un alojamiento sostenible al menos una vez durante el próximo año, todavía hay que facilitar la búsqueda de opciones y también, comunicarlas mejor. Además, se pone de manifiesto la importancia de que la información sobre sostenibilidad sea transparente y comprensible para un público amplio de personas. De este modo, se pueden impulsar las ventas del viajero concienciado con el clima.

Combatir la masificación

Los encuestados quieren evitar aquellos destinos que reciben turistas en exceso, por lo que, de cara al futuro, un 38% aseguró que estaría dispuesto a viajar solo en temporadas más bajas para evitar la masificación.

Por otra parte, al 44% le cuesta encontrar destinos atractivos en los que haya menos turistas. A su vez, un 39% siente que no hay opciones de viaje sostenibles en las ciudades o en otros destinos turísticos populares. Para las plataformas de viaje esto ofrece la oportunidad de trabajar con los alojamientos de estos destinos para ayudarles a avanzar en su camino hacia la sostenibilidad. También, de destacar las opciones más sostenibles y ayudar al público a descubrir épocas del año y lugares para viajar sin que la experiencia se resienta.

Apostando por la comunidad local

La concienciación medioambiental ha despertado el interés por el cuidado de la cultura local de los destinos. Esta filosofía regenerativa también está influyendo en la toma de decisiones. Por eso, es muy significativo que más de dos tercios (68%) quiere tener experiencias que sean representativas de la cultura local.

Mientras, uno de cada cinco (20%) estaría dispuesto a pagar más por las actividades del viaje para asegurarse de que la comunidad local se beneficia de ello. A pesar de las ganas de contribución, el 36% indica que no sabe cómo o dónde encontrar actividades o tours que aseguren que van a tener un impacto y un retorno en la comunidad positivos. De nuevo, la comunicación vuelve a ser esencial y uno de los elementos que más debe trabajar el turismo.

La situación del transporte

La comunidad viajera internacional se preocupa por lo lejos que viaja, cómo llega al destino y cómo se va a desplazar una vez allí. Por tanto, ha surgido una preocupación por la tipología de los desplazamientos. Casi un cuarto (21%) afirma que eligió viajar a un destino más cercano para reducir su huella de carbono

En cuanto a las preferencias del método, una de cada cinco personas (22%) eligió viajar en tren, en vez de en coche, cuando se trataba de distancias más largas. A su vez, un tercio (33%) dice que se avergüenza de volar debido al impacto que tiene en el medioambiente. En base a otras respuestas de los encuestados, deja entrever la necesidad de aumentar la consideración de opciones más sostenibles en toda la experiencia del viaje.

Compromiso con el medioambiente

En el caso de Booking.com, más allá de este informe, aseguran estar concienciados en materia de sostenibilidad. Por eso, en su plataforma ya hay más de 100.000 alojamientos de este tipo en todo el mundo gracias a la etiqueta de Viajes sostenibles. Además, la compañía también ha ampliado el número de certificaciones y sellos externos que califican automáticamente a los alojamientos para recibirla.

Por otro lado, las operaciones de la compañía han sido neutras en carbono en 2021. Además, han comenzado a utilizar electricidad de fuentes 100% renovables a finales del año pasado, un paso importante en su Plan de acción para el clima. Bajo este marco estratégico quieren lograr que sus operaciones, servicios y el sector de los viajes sean más sostenibles. Así, persiguen objetivos ambiciosos con los que la empresa quiere alcanzar una reducción del 95% de las emisiones de alcance 1 y 2 para finales de 2030.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Tecno Hotel: “El 70% de los españoles quiere viajar de forma más sostenible”

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Interpretación del patrimonio cultural. Turismo sostenible conectado a lugares históricos

El 25 de abril de 2019 caminaba por las calles de Nueva York. Mi madre siempre ha expresado el deseo de ver “The Big Apple” y finalmente, después de muchos años desde esa primera promesa (2007), logré hacer realidad su sueño … y tal vez incluso un poco el mío, después de dejar suelo americano unos días antes del 11 de septiembre de 2001.

Así que me encontré caminando de nuevo por el World Trade Center, recorriendo sobre una profunda herida histórica, global y personal.

Berlin Shoah Memorial, Memorial Park de Buenos Aires, Drancy Memorial, la estupa de las víctimas del Khmer Rouge, el 9/11 Museum de Nueva York, … Todos estos sitios han sido creados en los últimos diez años y atestiguan el deseo de anclar la memoria en lugares simbólicos. Una peculiaridad de estos nuevos espacios es la atención al aspecto turístico desde la etapa de diseño, ya que crece cada vez más el número de visitantes que no tienen relación directa con la tragedia evocada. De ahí nace la importancia de la interpretación del patrimonio como vínculo entre historia y turismo.

Turismo de masas y respeto a las víctimas, ¿es posible el equilibrio?

La difusión e internacionalización de los lugares de la memoria plantea algunas cuestiones. ¿Es posible compartir el espacio entre visitantes y víctimas (o descendientes de estas últimas), que no tienen las mismas expectativas? ¿Cómo evitar comportamientos irrespetuosos, gestionar las distintas percepciones de la relación con la muerte, la cultura del recuerdo, y el aspecto religioso? ¿Cómo hacer posible los momentos de meditación entre autobuses turísticos y grupos escolares? 

Con más de un millón y medio de visitantes al año, el cementerio estadounidense de Omaha Beach (Calvados) se ha convertido en un vasto parque infantil donde todos posan en medio de una miríada de cruces blancas. ¿Todavía hay lugar para las familias de los soldados? En definitiva, ¿Cómo evitar que el turismo de masas invada los lugares de la memoria?

El turismo de la memoria

Desde hace algún tiempo, uno de los fenómenos turísticos más exitosos ha estado sin duda representado por el “turismo de la memoria”. Tomando como referencia este modelo, se entiende la gran repercusión que está teniendo en los últimos años la interpretación cultural como gran vínculo entre patrimonio, historia y turismo.

Este fenómeno se basa en un principio simple, pero bastante efectivo: el patrimonio histórico / ambiental (que por definición es un costo para la comunidad) presente en una determinada área, debe ser analizado y protegido adecuadamente por algunos estándares cualitativos que, requeridos por los usuarios, favorezcan su transformación en un recurso (que por definición trae riqueza, por impacto, al territorio).

Un tan enriquecedor enfoque de viajar ha provocado también un cambio en los hábitos del turista medio. Ahora prefiere invertir menos en la comodidad de los traslados (aumento de vuelos y aeropuertos low-cost) y alojamientos (aumento alojamientos alternativos a los hoteles tradicionales como Airbnb, Bed & Breakfast); y destina la mayor parte de sus recursos a conocer la zona en la que se alojan durante un tiempo limitado.

El interés por el turismo histórico

De todo esto se deduce que el turismo se enriquece necesariamente con contenidos, con un retorno al sentido original que lo calificaba sobre todo como un fenómeno cultural. Su interpretación, se presenta como el único vínculo posible entre el patrimonio, la historia y el turismo.

Como decía Dean McCannell:El turismo no se puede reducir a un mero agregado de actividades comerciales, es también una trama ideológica de historia, naturaleza y tradición, que tiene el poder de dar nueva forma a las necesidades de cultura y naturaleza».

El deseo de conocer el pasado está vinculado a la necesidad de identidad y a una necesidad más general de educación. Esta necesidad de formación crece con la evolución de la sociedad, encontrándose confirmada en las investigaciones sociológicas. En el Reino Unido, un estudio sobre las actitudes del público hacia los museos encontró que el 93% de los visitantes dijeron que el conocimiento del pasado era importante, y solo el 49% de los no visitantes afirmó lo contrario.

La interpretación del patrimonio como vínculo entre historia y turismo
Turismo histórico y cultural

La interpretación del patrimonio como herramienta para crear el vínculo entre historia y turismo

El turismo histórico, en sentido propio, es el que se dirige a lugares, edificios, artefactos, que derivan su interés de la asociación con algún evento promovido por el hombre más que por la naturaleza.

En una subdivisión detallada, se incluyen temas y objetos muy diferentes: desde grafitis rupestres prehistóricos, a abadías románicas, desde campos de batalla antiguos o recientes. De museos de arte, a centros históricos completos, castillos, paisajes escénicos, picos alpinos donde atrevidos escaladores trazaron las primeras rutas, y senderos literarios, diseñados por el arte de escribir de famosos novelistas.

Este turismo tiende a favorecer la creación de sistemas locales reales, unidos por diferentes temas. Por ejemplo arquitectónicos (“Los castillos de Trentino”, “Los castillos del Loira”, “Las Villas del Brenta”) o biográficos (“Las tierras del Manzoni”). Asimismo históricos / religiosos (“el Camino de Santiago”, “La Via Francigena”), artesanales / productivos (“la ruta del hierro”), etc.

En estos sistemas, que reúnen ejemplos de excelencia histórico/monumental y ambiental en itinerarios específicos, hay un amplio espacio para iniciativas evocadoras destinadas a realzar los lugares y satisfacer la imaginación del visitante. Pero en particular, para emerger esa emoción, ese sentimiento de identidad, de herencia que aún hoy llevamos como testimonio de la historia.

El vínculo entre valor histórico y tragedia

A menudo se pide a la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) que reconozca un “valor universal excepcional” a los sitios vinculados a eventos trágicos.

Entre 1978 y 1999, Gorée Island (trata de esclavos, 1978), Auschwitz Birkenau (Segunda Guerra Mundial, 1979), la cúpula del Hiroshima Peace Memorial (bomba atómica, 1996), y Robben Island (prisión del apartheid, 1999) se inscribieron en la Lista del Patrimonio Mundial. Por supuesto, la creación de la UNESCO después de la Segunda Guerra Mundial tuvo como objetivo promover la paz y el diálogo intercultural.

Pero, ¿pueden los lugares vinculados a guerras, masacres y torturas crear este vínculo? Además, ¿cómo atribuir un valor universal excepcional a espacios difíciles de captar, desde el punto de vista material o en su dimensión trágica?

“We are not makers of history. We are made by history” Martin Luther King

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El turismo: de producto de ocio a herramienta de transformación

Tradicionalmente, asociamos el turismo puramente al disfrute y al ocio. Incluso se ha convertido en un bien de consumo más de nuestra sociedad, que en nuestro tiempo libre “consumimos” experiencias. Pero, ¿es posible cambiar esta asociación del turismo únicamente a vacaciones?

El turismo masivo cuenta con un historial de crecimiento desmedido, y se vincula a una gran variedad de impactos negativos: aumento de emisiones de gases de efecto invernadero, daños medioambientales, precariedad laboral, perdida de diversidad cultural, entre otros.

Y efectivamente, un turismo mal desarrollado, genera consecuencias negativas, pero también tenemos ante nosotros una potente herramienta de cambio: el turismo sostenible. Hay que aprovechar este potencial del turismo, para revertir estos impactos que se asocian a este sector, cambiando positivamente la visión que hay del turismo.

El turismo: de producto de ocio a herramienta de transformación


Comunicar los impactos positivos del turismo.

Un turismo planificado y reflexionado, puede favorecer a una serie de transformaciones positivas en diferentes ámbitos, que repercutan tanto a la comunidad local como a los viajeros. Y hay que promocionar al turismo como tal.

En el ámbito medioambiental, el turismo sostenible contribuye a la protección y conservación de espacios naturales, de los que quizás no se plantearía su conservación. Además, las actividades de educación medioambiental pueden sensibilizar y concienciar tanto a los visitantes como a la población local.

En el aspecto sociocultural, el turismo favorece la conservación y rehabilitación de monumentos históricos, la preservación de tradiciones, oficios, y otro patrimonio cultural intangible. Asimismo, la población local puede tomar conciencia de su propia identidad cultural y ponerla en valor.

Y en el aspecto económico, el turismo incrementa la calidad de vida de los residentes, creando empleos de calidad, diversificando los ingresos económicos, creando infraestructuras,etc.

Para que todos estos impactos positivos prevalezcan sobre los ya conocidos impactos negativos, es necesaria una labor de comunicación hacia la sostenibilidad.

El turismo de producto de ocio a herramienta de transformación

¿Cómo hacer partícipe al viajero?


No hay que perder de vista que el turista tiene como objetivo final de su viaje el disfrute y el goce; la mayoría no busca específicamente generar un impacto positivo. Así que es probable que solo acepte esta nueva experiencia si no supone un esfuerzo por su parte. En ocasiones, el turismo sostenible puede ser percibido como un sacrificio para el turista, en vez de una ventaja.

Para implicar al viajero, hay que ofrecer experiencias con un gran potencial de disfrute, pero a su vez vinculadas a unos valores que trasciendan el propio momento y perduren después del viaje. Este viajero, que quizás sólo iba consumir unas vacaciones, ha descubierto que ha disfrutado igual o más, y que además le ha enriquecido a otro nivel. Y así, la semilla del turismo sostenible ya está plantada para sus próximos viajes.

En definitiva, el modelo turístico de usar y tirar debería quedar relegado en bien de otro, en el que el turismo pase de ser un simple bien de consumo en tiempo de ocio, a una poderosa herramienta de transformación positiva.

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Turismo de cruceros y sostenibilidad: ¿quimera o realidad?

Parecía que la sostenibilidad y el mundo de los cruceros no era algo que pudiera complementarse, pero a medida que el turista ha venido demandando destinos y servicios en base a dicha sostenibilidad, el sector ha ido cambiando. De esta manera, el binomio turismo de cruceros y sostenibilidad está tratando de convertirse en realidad.

Nuevos barcos que apuestan por la sostenibilidad de los cruceros

Es por ello que a medida que pasan los años se están implementando grandes cambios y nuevas directrices encaminados a mejorar el presente y el futuro del sector turístico.

Ejemplo de ello es que desde 2020, los cruceros se construyen contando con un sistema de navegación con propulsión de Gas Natural Licuado, eliminando así la emisión de gases y partículas a la atmósfera.

Como referencias tenemos al Costa Smeralda y al nuevo Costa Toscana que ha zarpado este marzo de 2022 desde Savona siendo propulsado por este gas.

Cambios en las directrices de la vida a bordo

Los sistemas de navegación no son los únicos cambios en la industria. Si nos metemos de lleno en la vida a bordo de estos nuevos barcos, el Costa Smeralda por ejemplo rechaza los plásticos de un solo uso cambiando éstos por productos biodegradables. También cuenta con un gran plan de reciclaje, así como una gestión de desechos muy eficiente.

Con éstos y otros cambios se pretende garantizar el cuidado de los mares y su biodiversidad. Poco a poco, turismo de cruceros y sostenibilidad puede llegar a convertirse en realidad, aunque aún queda mucho por hacer.

Mirada personal

Desde el primer crucero que realicé, esta parte del turismo ha sido mi mayor pasión en el sector. Ello ha hecho que estudie a diario sobre nuevas navieras, nuevos barcos y destinos y me guste investigar sobre todos los cambios llevados a cabo por la industria tanto para que la vida del crucerista sea más amena, como para ver y conocer los cambios que se están realizando en beneficio del medio ambiente.

Aunar ambas partes me ha hecho plantearme seguir en el mundo turístico ya no sólo desde el punto de vista del asesoramiento en la venta sino desde el punto de vista de la investigación, entendiendo ésta como el estudio de los cambios que cada día se llevan a cabo y escuchando lo que las navieras tienen que decir sobre cómo se está implementando la sostenibilidad en este sector.

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