Las comunidades como protagonistas de la experiencia turística: turismo comunitario con Planeterra

Conversamos con Carlota Morales y Rosselin Rodríguez de Planeterra, organización sin ánimo de lucro que trabaja para fomentar el turismo comunitario.

Acompáñanos en este viaje para descubrir cómo el turismo comunitario representa no solo una forma más auténtica de viajar, si no también una herramienta para el empoderamiento de las comunidades locales, sus tradiciones, su cultura ancestral y su forma de vida. Conversamos además sobre la importancia de tejer redes para conseguir los objetivos y replicar fórmulas de trabajo que funcionan.

Emociónate con las experiencias de Carlota y Rosselin en su trabajo en red con las comunidades y otras organizaciones y deja te inspiren para tu próximo viaje.

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Inquietudes sobre el acompañamiento a redes de turismo comunitario

Ante las dificultades para el acceso al mercado, el rechazo de las autoridades gubernamentales y las múltiples historias de abuso por parte de grandes empresas privadas y tour-operadores; la creación de redes de turismo comunitario ha surgido como una estrategia para superar estos obstáculos y ganar fuerza a través de la solidaridad, la colaboración y la búsqueda del bien común (Maldonado, 2007). Entonces, la pregunta no es ¿qué hacer?, sino ¿cómo lograrlo?; y dentro de este cómo: ¿cuáles son los primeros pasos? ¿con apoyo de quiénes?, ¿por cuánto tiempo?, ¿cómo nos organizamos?, entre otras.

¿De quién debe surgir la idea? 

Durante los últimos años se ha promovido la creación de redes a partir de enfoques de abajo hacia arriba, donde se busca que los representantes de la comunidad sean quienes propongan, fomenten y trabajen en la construcción de sus propias redes de turismo comunitario. No obstante, en la mayoría de las redes de turismo comunitario que conozco en México, y de manera especial, en la Península de Yucatán, las redes de turismo comunitario surgen a partir del acompañamiento de asociaciones civiles, fundaciones y universidades que construyen puentes y fomentan espacios de diálogo entre las diferentes iniciativas que se encuentran en el territorio. 

Esto no quiere decir que la idea haya sido impuesta de arriba hacia abajo, pero sí, probablemente que haya sido planteada dialogada y discutida a partir de relaciones de confianza y colaboración en donde las organizaciones de base comunitaria deciden si desean aceptar la invitación y cuál va a ser el rol que van a jugar en estos procesos. El poder de decisión de la base dependerá del grado de madurez de las organizaciones involucradas, de la existencia de liderazgos comunitarios fuertes y dispuestos a alzar la voz, del sentido de identidad y comunidad que se logre formar entre sus integrantes y de un acompañamiento dispuesto a dialogar, deconstruir, dejar ir y reconstruir de manera horizontal.

¿De quiénes son los fondos… y la visión? 

De igual forma, hemos escuchado numerosos casos de fracaso de redes locales, nacionales y regionales que nacieron a partir de grandes proyectos financiados por agencias de desarrollo y organismos internacionales que promueven la integración regional como una estrategia para mejorar los medios de vida de la población local, promover la conservación y defender el territorio. Pero a pesar de los logros alcanzados durante su tiempo de vida, muchas de estas redes se terminan junto con los financiamientos que les dieron origen, cuando no es posible garantizar la continuidad de fondos para su operación, o bien, cuando las organizaciones impulsoras abandonan el proyecto (Komú Travel, 2020).

Entonces, ¿se debe evitar la creación de redes de turismo comunitario a partir del financiamiento de agentes externos? Por supuesto que no. En la mayoría de los casos, los fondos no son solo necesarios por razones económicas, sino por toda la red de aliados que se crea en torno a estas iniciativas, los cuales además de dinero, aportan motivación, asesoría técnica y vinculación para multiplicar el impacto de las acciones que se van generando. 

No obstante, más que un problema de financiamiento sería importante considerar también las agendas de desarrollo. En muchos casos, estas redes comienzan con impresionantes planes estratégicos, basados en agendas externas que cumplen con requisitos de cooperación internacional, conservación, investigación, promoción turística, incidencia política, etc, las cuales consideran los múltiples factores que pueden contribuir al fortalecimiento del turismo comunitario. Si bien, estos objetivos son deseables y necesarios conforme los proyectos avanzan, se vuelven cada vez más complejos y difíciles de identificar, tanto para las comunidades, como para aquellos que las acompañamos: ¿cómo damos continuidad a estas extensas agendas cuando se acaban los fondos y no se puede garantizar un acompañamiento técnico constante y cercano? ¿para qué hacerlo? ¿cuál era esa motivación sencilla y clara que nos unió en un principio? ¿sigue siendo factible..?

Sabemos que los sueños son grandes, los problemas complejos y la lucha apasionante, pero creo que es importante recordar que la visión de comunidad se basa en que podemos trabajar juntos y también encontrar aliados con quienes colaborar. No es deber de las redes resolver todos los problemas que les afectan, pero sí definir el rol que les toca jugar, aquel que pueden desempeñar mejor; así como encontrar a aquellos aliados con los que pueden construir agendas de desarrollo y diseñar los mecanismos de colaboración que utilizarán para alcanzar dichos objetivos.

¿Cómo organizar el trabajo?

La mayoría de las redes de turismo comunitario en Latinoamérica trabaja de manera directa o transversal en temas de mejora de infraestructura y, equipamiento, capacitación, acceso a mercado y comercialización, siendo esta última uno de los principales indicadores de éxito o fracaso de una organización de segundo nivel (Maldonado, 2007).

En términos comerciales, la creación de la redes se basa en ganar espacios y control dentro de la cadena de valor turístico, con el objetivo de aumentar los beneficios para la base. En consecuencia, las redes asumen el rol de intermediarios entre los viajeros y las iniciativas locales, siendo su principal función la de facilitarla operación turística al reducir el número de transacciones entre las partes, de tal manera que se maximicen los beneficios para todos (Cañada, 2015). Sin embargo, uno de los primeros pasos para lograr este objetivo, es la construcción de acuerdos que les permitan cumplir su función de manera organizada, solidaria y eficiente. He ahí el reto…

Como en una agencia de viajes convencional, se requiere del apoyo de un equipo responsable de la operación de la empresa, especialmente de los procesos de ventas y atención a clientes. En algunos casos, esto implica la búsqueda de profesionales, voluntarios o estudiantes que asuman estas tareas bajo esquemas horizontales de toma de decisiones, en donde confluyen representantes de la comunidad y de la institución promotora. En otras ocasiones, esta labor es asumida por personal de la organización promotora, quienes trabajan de manera coordinada con representantes de los proyectos. Finalmente, aunque en ambos casos se promueve la incorporación gradual de representantes de las iniciativas comunitarias, la organización promotora tiende a jugar un papel predominante en el desarrollo de la red, puesto que se encarga tanto de la operación comercial como de la obtención de fondos que permitan garantizar su continuidad.

Por otro lado, surgen también otras propuestas basadas en el saber comunitario, las cuales asemejan sistemas rotativos de cargos, donde las organizaciones descentralizan las funciones operativas asignándolas entre sus miembros, de tal forma que todos conozcan los procesos y se busque una repartición más equitativa de responsabilidades y beneficios. Estas alternativas podrían implicar más tiempo y mayor riesgo de abandono, así como evolucionar según el grado de madurez de la red; sin embargo, les permiten asumir un rol más importante en su desarrollo y contribuyen a la autogestión comunitaria.

Las experiencias de turismo comunitario son complejas y varían según las personas, su contexto sociocultural, procesos históricos y factores económicos propios de cada región. Por tanto, la intención de este artículo no es brindar fórmulas universales, sino abrir la conversación sobre los procesos que contribuyen al fortalecimiento del turismo comunitario y nuestro rol como acompañantes de diversas iniciativas comunitarias. Estoy segura de que las trayectorias de muchas redes apenas comienzan, y que durante su proceso de desarrollo todavía quedan muchas transformaciones y aprendizajes por compartir.


Referencias

Cañada, E. (2015). La comercialización del turismo comunitario en América Latina. Anuario de Estudios Centroamericanos, 159-189.

Komú Travel. (9 de abril de 2020). Redes y alianzas en el turismo de base comunitaria. Casos de éxito. [Archivo de video]. Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=mHmwBya-9Mw&t=4156s

Maldonado, C. (2007). Fortaleciendo redes de turismo comunitario. Revista local. glob. Centro Internacional de Formación (CIF) de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), Vol. 4, 1-84.


Este artículo ha sido originariamente publicado en el blog de Komutravel y reproducido en Travindy con permiso del autora, Carolina Canto: “Inquietudes sobre el acompañamiento a redes de turismo comunitario”.

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El Turismo Comunitario ya tiene su propio espacio en la web

El pasado 19 de Mayo la empresa social Komú lanzó “La Komunidad”, una plataforma digital que reúne a diferentes actores del turismo comunitario con el objetivo de conectar el sector y generar acciones colectivas y en red.

Komú nació en pandemia y de a poco se fue posicionando en la organización de eventos focalizados en el Turismo Comunitario. Siendo el lanzamiento del Primer Encuentro Digital de Turismo Comunitario lo que consolidó su posicionamiento.

“Luego del Encuentro vimos la necesidad que tenía la gente, y también nosotros, de seguir en contacto, unidos. Se generó algo muy lindo y decidimos que lo teníamos que mantener. Ya se había creado un grupo de wsp pero nos dimos cuenta que no era suficiente, se necesitaba algo más organizado y profesional”, comentó Karen Bellato, Co-fundadora de Komú.

La Komunidad se alberga en esta página web y tiene una membresía gratuita y otra de paga. Con una interfaz similar a la de facebook, pretende ser un espacio social tan humano como profesional. Así como también se fomenta la participación activa de todos los usuarios, llamando a abrir sus propios debates y comentar todas las publicaciones.

La variante gratuita se destaca por una serie de Foros para debatir y compartir información, anuncios de eventos, difusión de organizaciones/empresas, una Biblioteca Digital especializada en turismo comunitario y otro tipo de recursos artísticos y culturales.

La Komunidad Pro se divide en cuatro beneficios: asesorías personalizadas por parte de integrantes del equipo Komú, eventos exclusivos como talleres y sesiones de networking, uso de la cuenta de Zoom Pro y descuentos exclusivos en otro tipo de consultorías más extensas.

Otro de los beneficios que se anunció en el evento de presentación y que estará disponible próximamente, es un directorio profesional que incluirá a todos los profesionales y trabajadores del sector: consultores, emprendedores, líderes comunitarios, representantes de ONGs y de Tour-Operadores. Todos en un mismo sitio digital que podrá ser consultado de manera fácil y sencilla en cualquier momento.

“Nuestra idea siempre fue fomentar otro tipo de viajes, en el cual se beneficie de verdad a la gente local y su entorno. Y ahí encontramos el Turismo Comunitario. Finalmente vimos que la necesidad en el sector era conectar y generar lazos que permitan fortalecer todos los engranajes del sistema. Así surgió La Komunidad y eso pretende ser, siempre sabiendo que tiene que ir adaptándose a los requerimientos de los usuarios”, concluyó Karen.

Ahora todos aquellos que gusten de este tipo de experiencias turísticas, donde las comunidades locales son protagonistas y se ofrece un riquísimo intercambio cultural, así como los profesionales que ya están trabajando en el sector, tienen un nuevo espacio digital de encuentro para compartir sus experiencias y pensar nuevos caminos juntos: La Komunidad.

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Planeterra lanza el movimiento por el Turismo Comunitario Global

Apoyar a las empresas de turismo comunitario tiene el potencial de cambiar millones de vidas mientras el mundo comienza a viajar de nuevo, así como de ofrecer experiencias locales inolvidables a los viajeros. Pero son pocas las empresas de turismo comunitario que cuentan con el conocimiento y los recursos para poder aprovechar al máximo la cadena global de suministro del turismo.

La Red Global de Turismo Comunitario quiere cambiar eso. Creada por una organización sin ánimo de lucro, Planeterra, la red busca cambiar la cara de los viajes poniendo a las comunidades en el centro de los esfuerzos del turismo, y conectarles con empresas turísticas que puedan ayudarles a recuperarse tras la pandemia.

Planeterra ha reunido en una red a más de 200 empresas turísticas comunitarias de 68 países, para compartir las experiencias y las lecciones aprendidas a través de tres principales recursos: una comunidad virtual con la que conectar y compartir ideas y contactos, la promoción y el marketing que conlleva la presencia global de Planeterra y un Centro de Aprendizaje Online por el que Planeterra obtuvo importantes reconocimientos en los Premios de Turismo Responsable de WTM 2020. 

Jamie Sweeting, presidente de Planeterra, identifica que la formación y el apoyo es, a menudo, la mayor barrera que encuentran las empresas de turismo comunitario, y que las mujeres, las comunidades BIPOC, y las comunidades en áreas rurales en particular no cuentan con el acceso que necesitan para hacer crecer su negocio. 

Planeterra lanza el movimiento por el Turismo Comunitario Global

“Planeterra está rompiendo esas barreras para que las comunidades puedan obtener mayores ingresos de los viajeros y así cumplir sus objetivos comunitarios – ya sea empoderamiento de las mujeres, la celebración cultural, la conservación medioambiental, el acceso a la sanidad y la educación, o la mejora de su autoestima y orgullo. La unión de las comunidades para darse apoyo mutuo y moldear colectivamente el futuro del turismo comunitario está creando esperanza en el momento en el que más se necesita”, dice Sweeting.

Planeterra cuenta con una reconocida trayectoria en ayudar a empresas de turismo comunitario a generar ingresos. Entre 2015 y 2019, la organización sin ánimo de lucro ha ayudado a generar más de $10 millones en ingresos turísticos en comunidades. A través de la Red Global de Turismo Comunitario y las alianzas estratégicas con organizaciones internacionales que incluyen Destination Mekong, Community Homestay Network, Travolution, Komu Travel y Trade + Impact, Planeterra busca llegar a más comunidades. La organización sin fines de lucro también se ha asociado con varias asociaciones nacionales de turismo comunitario en países como Kenia, Bolivia y Panamá. Friends-International, Regenera y World Animal Protection también están asesorando a Planeterra sobre recursos de aprendizaje sobre protección infantil, sostenibilidad ambiental y bienestar animal.

“Creemos firmemente que el turismo comunitario es la manera más efectiva para que la industria de viajes impacte de manera positiva en las comunidades locales – y con nuestro modelo podemos cambiar millones de vidas en los próximos años”.

No podemos hacer esto solos. Para poder conseguirlo, la industria turística necesita más viajeros, más compañías de viajes y más gobiernos que se unan a Planeterra, y que pongan las comunidades en el corazón de la recuperación del turismo. Esto asegurará que la población local se beneficie del turismo a medida que éste emerge post-COVID,” afirma Sweeting.

Para más información sobre La Red Global de Turismo Comunitario, por favor visita la siguiente página web.


Planeterra es la organización no gubernamental líder mundial que convierte los viajes en  impacto en las comunidades. Planeterra ayuda a organizaciones y comunidades locales a utilizar el turismo como catalizador para mejorar la vida de las personas, proteger sus entornos naturales y celebrar su cultura. En pocas palabras, es un mejor tipo de turismo: mejora la vida de los miembros de la comunidad a medida que brindan a los viajeros mejores experiencias. Planeterra es más que un agente de cambio e impulsor del bienestar comunitario, somos constructores, probados y de confianza, de la autoestima y el orgullo. Orgullo que todos podemos compartir y disfrutar, al estimular a las comunidades a través del turismo.

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Travesía turismo comunitario: la innovación social elevada a la máxima potencia

En este podcast, Claudio Barrientos nos habla sobre la innovación social aplicada en el turismo. Él es biólogo marino, con experiencia en el trabajo con comunidades de pescadores artesanales en los ámbitos de comercialización directa, acuicultura de pequeña escala y turismo comunitario. También es Director de Travesía Turismo Comunitario, una iniciativa que ayuda a diversificar la actividad económica relacionada con la pesca artesanal en la Región de los Ríos (Chile).

Como sabemos, uno de los problemas derivados de la crisis climática es la reducción de los recursos del mar. Los trabajadores y las trabajadoras del mar, viendo como su actividad estaba en peligro, decidieron apostar por la creación de emprendimientos turísticos. Travesía Turismo Comunitario los agrupa para ayudarles a crear una oferta consolidada y así vencer la temporalidad del turismo tan marcada en este territorio. Además, también les facilita recursos para que ellos puedan seguir trabajando de forma independiente y captando sus propios clientes.

“No solo se trata de vender turismo, sino de vender experiencias que ayuden a que parte de los beneficios se queden en la comunidad para su desarrollo. Por eso nos hemos respaldado en el turismo comunitario”.  

Claudio Barrientos, director de Travesía Turismo Comunitario

El turismo como un derecho universal

Travesía Turismo Comunitario ha querido ir más allá con la innovación social y trabajan por un turismo inclusivo y universal. Se han asesorado por asociaciones locales de personas con discapacidad para crear rutas inclusivas. Claudio comenta, “no solo se trata de hacer rampas para mejorar el acceso, sino también, capacitar a los emprendimientos para que puedan ayudar a las personas con discapacidad a disfrutar de, por ejemplo, un paseo en bote”.

Claudio tiene claro que el turismo comunitario es la herramienta para poder hacer un sector más sustentable ya que encontramos actividades poco invasivas, que trabajan teniendo en cuenta los recursos naturales. Ellos lo están consiguiendo a pequeña escala y son un ejemplo a seguir para otras iniciativas turísticas que quieran conseguir un turismo de bajo impacto.

Descubre en el podcast cuáles son los emprendimientos que dan forma a Travesía Turismo Comunitario, cómo han conseguido unirlos y cuáles son sus próximos retos. 

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