El poder del turismo comunitario

La última sesión de Retravel Live organizada por el operador turístico G Adventures se centró en el potencial del turismo comunitario para empoderar a las comunidades locales, reflexionando sobre el papel clave que los viajeros y la industria de viajes pueden desempeñar para apoyarlas, aún más en los tiempos de pandemia.

El poder del turismo comunitario fue el título de la quinta edición de Retravel Live, organizada por el fundador de G Adventures, Bruce Poon Tip. En esta serie de sesiones online que empezó a finales de 2020, expertos de turismo responsable se reúnen en torno a un tema específico para reflexionar sobre ideas y sugerencias para que el turismo reinicie de manera significativa, después de la drástica interrupción del sector a causa de la pandemia. 

Uno de los principales objetivos de la serie de encuentros es destacar el papel clave que juegan los viajeros a la hora de elegir dónde y cómo pasar sus próximas vacaciones, para que no solo tengan una experiencia que les cambie la vida, sino que también beneficien y empoderen a las comunidades que visitan. 

La última edición de Retravel Live dió la bienvenida a expertos para discutir el significado del turismo comunitario, su importancia para las comunidades locales y las implicaciones para este tipo de turismo en tiempos de pandemia. El panel estuvo formado por Audrey Scott, cofundadora de Uncornered Market, Judy Kepher Gona, directora de Sustainable Travel & Tourism Agenda, Jamie Sweeting, presidente de Planeterra y tuvo a Bruce Poon Tip como moderador.

Poniendo a las comunidades al centro

La conversación se inició en torno al significado del turismo comunitario, ya que puede tener diversas interpretaciones. Los panelistas coincidieron en que tiene que ser un tipo de turismo que sea desarrollado por las propias comunidades, poniendo en el centro sus necesidades y aspiraciones.

Para Jamie, las comunidades pueden ser geográficas, pero también comunidades centradas en un tema específico, por ejemplo, a través de organizaciones que se esfuerzan por empoderar a jóvenes o migrantes. Coincidiendo con Jamie, Audrey agregó que el modelo de empresa social está muy en línea con el turismo comunitario, ya que estas organizaciones generan no solo beneficios económicos para las comunidades locales, sino también impactos sociales, culturales y ambientales positivos.

El turismo comunitario es “turismo realizado por la comunidad o con la comunidad (mediante la asociación con empresas de viajes) para el beneficio de la comunidad”

Judy Kepher Gona
Foto: Echoes of the Journey

Según Judy, a las comunidades se les dió un rol pasivo en la industria del turismo durante mucho tiempo, con itinerarios enfocados en mostrar el paisaje, la naturaleza, siendo las comunidades consideradas como un atractivo más. Sin embargo, según la experta de Kenia, esto ha cambiado y las comunidades comienzan a ser vistas como co-creadoras de experiencias turísticas, trabajando junto a los operadores turísticos y en igualdad de condiciones.

En las propias palabras de Judy, el turismo comunitario es “turismo realizado por la comunidad o con la comunidad (mediante la asociación con empresas de viajes) para el beneficio de la comunidad”. Para que estos beneficios se sientan realmente, es necesario que se tomen en cuenta los intereses de todos los miembros de la comunidad al desarrollar turismo, además de tener en cuenta que la actividad turística debe ser un complemento y no un sustituto de los medios de vida tradicionales.

Responsabilidad de los viajeros

Este es un aspecto importante ya que los viajeros tienen la posibilidad de “votar con su billetera”, lo que significa que tienen la oportunidad de decidir dónde invertir su dinero para sus vacaciones, influyendo de esta manera en el tipo de experiencias turísticas que ofrecen las empresas de viajes. En este sentido, para los expertos, el turismo comunitario es una forma de redistribución de la riqueza, pero además de los beneficios económicos, es igualmente importante destacar que los viajeros tienen experiencias mucho más significativas al conectarse estrechamente con las comunidades locales.

De hecho, la conexión con las personas y el intercambio cultural es la razón más importante para visitar comunidades. Citando la opinión de Judy una vez más, “la gente viaja para conocer gente, no para ver cosas y el turismo comunitario proporciona esa experiencia de manera mucho más cercana”. Es un intercambio recíproco en el que la comunidad se enorgullece de compartir su cultura y tradiciones, mientras que los viajeros tienen una rica experiencia de aprendizaje y, a su vez, comparten con la comunidad sus propias costumbres.

Otro concepto poderoso es la filantropía del viajero, mediante el cual los turistas tienen la oportunidad de apoyar con donaciones a las comunidades que les importan. Aquí Judy destacó la diferencia entre caridad y compasión– Esta última involucra un compromiso a largo plazo entre el viajero y la comunidad como resultado de la relación que se crea entre ellos, y este es justamente el aspecto transformador del turismo comunitario.

Turismo comunitario
Foto: Echoes of the Journey

De la sobre demanda a la sub demanda turística para comunidades rurales

Tras el confinamiento producto de las estrictas medidas para combatir el Covid-19 a principios de 2020, comunidades rurales y remotas que alguna vez estuvieron lejos de los destinos turísticos populares, recibieron una abrumadora cantidad de visitantes el verano pasado, que intentaban escapar de las ciudades, en busca de espacios abiertos. Desafortunadamente, muchos de estos turistas no supieron comportarse correctamente en estos lugares, dejando basura, ruido y causando congestión en estos sitios.

Los expertos coincidieron en que las comunidades deben educar a los viajeros sobre cómo respetar los lugares que visitan, pero las empresas de viajes tienen un papel que desempeñar al respecto, así como la responsabilidad hacia las comunidades de asegurarse de que estén dispuestas a recibir viajeros nuevamente.

Muchas comunidades están aisladas y carecen de instalaciones sanitarias adecuadas, por lo que la cuestión de la ética de los viajes no debe darse por sentada. Las empresas de viajes deben proporcionar a las comunidades información precisa sobre los riesgos asociados con la apertura de sus puertas a los viajeros y, en última instancia, son las comunidades quienes deben decidir si recibir turistas o no. En cuanto a los socios de Planeterra, Jamie explicó que la gran mayoría de ellos está ansiosa por recibir viajeros nuevamente, a pesar de que el año pasado aprovecharon la oportunidad para diversificar sus fuentes de ingresos, tratando de depender menos del turismo. En este sentido, Planeterra contribuyó durante 2020 más de Usd 100.000 en donaciones de emergencia a sus socios, así como recursos de formación online para ayudarles a gestionar la crisis y adaptarse al nuevo contexto.

Foto: Planeterra

Visión para los próximos 5 años de turismo comunitario

Concluyendo la animada discusión, los panelistas expresaron sus propias opiniones y aspiraciones sobre el futuro del turismo comunitario. Para Jamie, dentro de 5 años, las empresas de viajes habrán integrado experiencias de turismo comunitario en su oferta de viajes y los viajeros demandarán este tipo de experiencias.

Por su parte, Audrey confía en que el turismo comunitario se convertirá en la norma y no en la excepción, y coincide con Jamie en que los viajeros demandarán estas experiencias que se integrarán cada vez más en los itinerarios de las operadores turísticos.

Finalmente, Judy sostiene que veremos alianzas más activas entre las comunidades y las empresas de viajes, y las comunidades serán percibidas como co-creadoras de la experiencia turística.

Para ver la sesión completa de Retravel Live (en inglés), los invitamos a visitar el siguiente enlace.

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El ‘Tenerife Walking Festival 2021’ abre sus inscripciones para su nueva edición ‘online’

El Cabildo, a través de Turismo de Tenerife, ha anunciado hoy la apertura de inscripciones del ‘Tenerife Walking Festival’ (TWF), uno de los eventos de mayor interés y proyección internacional de la isla y que, en esta edición, se celebrará en formato online, entre los próximos días 12 y 19 de marzo. El consejero insular responsable de Turismo asegura que “se trata de una propuesta dirigida a los entusiastas de esta actividad, practicada por más del 10% de los turistas que nos visitan, y no podíamos dejar de celebrarlo; de ahí que nos hayamos adaptado”.

Asegura que “gracias a la edición online del TWF que hemos planteado este año, tanto particulares amantes de la actividad como deportistas, además de empresas internacionales de turismo activo, podrán contactar con empresas locales para ahondar en la práctica sostenible de las actividades al aire libre en nuestra isla”. Y ha añadido: “El objetivo es mantener vivo el interés y la proyección de este evento, que nos sitúa en el epicentro de la actividad, a escala internacional”.     

La jornada inaugural, prevista para el próximo día 12 de marzo a partir de las 16:00 h (hora local), se emitirá vía streaming a través de los canales oficiales de Turismo de Tenerife y en el escenario virtual del festival. El resto de la programación se desarrollará entre el 12 y el 19 de marzo (los horarios se plantean para abarcar diferentes husos, dado el carácter internacional de la cita), y las inscripciones, gratuitas, se pueden realizar en la web www.tenerifewalkingfestival.com.

La propuesta de esta edición combina la organización de webinars, creados específicamente para el evento, en los cuáles se abordarán temáticas como la gestión medioambiental o el posicionamiento de los destinos a través de rutas singulares. Este es el caso de la espectacular 040, que une la Playa del Socorro con el Pico del Teide, convirtiéndose en la de mayor desnivel de España. También se tratará el desarrollo de estas actividades en un marco sostenible, sin olvidar la perspectiva de la actual crisis sanitaria.

Senderismo virtual para mantener la esencia del TWF

Con la finalidad de no perder la esencia de esta cita anual con los senderos de la isla, se oferta la posibilidad de disfrutar de un módulo de senderismo virtual. Un espacio de contenido premium, que permitirá al senderista recrearse mediante un plano subjetivo de la ruta y conocer las características y riquezas de la zona. Tres son los senderos que se podrán recorrer de esta particular forma.

La circular de Samara, recorrido volcánico de bellísimos atardeceres, junto con Baracán-Teno Alto- Faro de Teno, una combinación perfecta entre laurisilva y mar. También tendrá cabida el recorrido que une el albergue de Montes de Anaga con la playa de Antequera. Un descenso vertiginoso, que culmina con el regreso a la playa de Las Teresitas en lancha motora. 

A esta oferta digital, se une la realización de dos rutas presenciales dirigidas a público local el domingo 14 de marzo, que se organizarán de la mano de la Oficina de la Participación y el Voluntariado Ambiental del Cabildo, junto con colectivos de voluntariado y empresas del sector.

La finalidad de esta acción pasa por divulgar e implementar acciones encaminadas a generar una mayor responsabilidad social y ambiental hacia el entorno. Estas actividades combinarán el senderismo con la puesta en marcha de acciones específicas de educación y sostenibilidad ambiental. Además, se abordarán temas de vital importancia dentro del binomio economía-sostenibilidad, como el cuidado de los espacios protegidos o el control/limitación de acceso a los mismos.

Huella cero

Esta acción encaja con el ADN del Tenerife Walking Festival desde sus inicios. Uno de los objetivos marcados desde la primera edición es el compromiso “huella cero” con el medio ambiente. Este sello de calidad permite conocer las emisiones de gases efecto invernadero producidas por el evento, a partir del análisis de todas las fuentes (transporte, consumo de electricidad, etc.).

Este cálculo de emisiones se ha realizado cada año con el fin de compensar los efectos del Festival sobre la salud del planeta. De esta manera, el Tenerife Walking Festival, en su compromiso con la conservación del medio ambiente y con la lucha contra el cambio climático, ha venido planteando acciones de compensación de la huella de carbono emitida. De forma fundamental, mediante la plantación de especies forestales autóctonas en la isla de Tenerife.

Apoyo a las empresas del sector

Asimismo, con el fin de apoyar y visibilizar a las empresas de turismo activo de la Isla, en estos complicados momentos de grave crisis económica y turística, el TWF 2021 apuesta por incentivar las sinergias dentro del sector. Todo ello a partir de crear redes comerciales que generen ventajas competitivas a escala internacional, de las cuales se puedan beneficiar una vez superadas las actuales restricciones. Para ello, se habilitará un espacio destinado al networking profesional, cuya finalidad será la de facilitar la organización de reuniones virtuales entre los asistentes al evento, así como entre las propias empresas.

Además, cada una de estas empresas contará con un espacio con información y material audiovisual, a modo de feria virtual especializada, y gestionarán un chat en tiempo real para atender las posibles consultas por parte de los asistentes.

Las cinco ediciones anteriores del Tenerife Walking Festival han posicionado al evento como uno de los referentes de senderismo a nivel de toda Europa. En la última edición, celebrada en 2019, congregó a 200 participantes de más de 10 nacionalidades diferentes, entre turoperadores, agentes de viajes, medios de comunicación y público final. Una cita anual que ha permitido situar a Tenerife en el mapa internacional para la práctica de esta actividad.

Importancia del senderismo en el destino

El senderismo destaca como la actividad deportiva más practicada por los visitantes que llegan a Tenerife. En 2019, antes de la crisis sanitaria, unos 580.000 turistas lo practicaron (un 9,7% del total llegado a la isla). Entre los mercados con mayor peso destaca el turismo alemán. Un 28,5% del total de turistas que realizan senderismo son alemanes, casi triplicando el peso que posee este mercado en el conjunto de emisores (10,8% en 2019).

Otros mercados relevantes son el nacional, el francés y, en menor medida, el británico. En cuanto al perfil medio, hablamos de un visitante de unos 44 años, que viaja en pareja, de renta media-alta y que suele ser bastante fiel al destino. Casi la mitad de los senderistas que visitaron Tenerife en 2019 ya habían estado en la isla previamente. El Parque Nacional del Teide es el lugar preferente para la práctica de esta actividad, aglutinando un 22% de los senderistas. También es un enclave destacado en la actividad la zona del Parque Rural de Anaga.

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Rutas escénicas: una oportunidad para fortalecer el turismo local

En este artículo, nuestra compañera María José Leturia, nos resume un webinar realizado por Activa Turismo en Línea, del Servicio Nacional de Turismo, Chile (Sernatur). Tomás Sanchez, de TKO Consultores, explicó cómo visualiza la oportunidad que se vislumbra post pandemia, de fortalecer el turismo local. Habló de la importancia de las rutas escénicas y temáticas, y de elementos claves que se conjugan como: las gobernanzas de destinos, el rol de las ordenanzas municipales y de crear capacidades para generar valor.

En primer lugar, Tomás introdujo un poco sobre TKO Consultores, su visión y los elementos que ellos consideran fundamentales para fomentar el turismo local:

“TKO Consultores es una empresa que se focaliza en el desarrollo del territorio y las personas en conjunto con el turismo, siendo éste un motor de desarrollo de bienestar. Nos preocupamos de generar un vínculo virtuoso entre estos 3 elementos. En base a nuestra experiencia hemos desarrollado un modelo de desarrollo de mejores destinos, donde la gobernanza local la consideramos el centro de todo vínculo entre el territorio y las personas”. 

Rutas escénicas y temáticas

Tomás destacó que creen en la rutas temáticas como oportunidad de fortalecer el turismo local porque éstas declaran y recogen algunas cualidades particulares de un territorio -ya sean escénicas, naturales, arqueológicas, etc- y las conectan. Lo que permite tener un desarrollo local cohesionado. Como ejemplo, Nueva Zelanda tiene 16 rutas que promueven como estrategia de desarrollo turístico del país. Las rutas escénicas ayudan a diversificar destinos y experiencias. Y son un articulador fundamental para ello.

Por otro lado, permiten poner en valor un patrimonio natural y cultural a lo largo de un territorio con una coherencia consistente, sin dejar atractivos o relatos aislados. La ruta es como la columna vertebral de un relato que permite sumar territorios, destinos y atractivos a un relato macro que es la ruta. 

Algo muy importante que permiten también las rutas, es fortalecer el posicionamiento de destinos emergentes. Ya que pequeños destinos que prácticamente no están en el mapa, se insertan en un eje mayor. Y de esta manera, se logran visibilizar a través de una marca que tiene una capacidad de comunicación mucho más fácil.

Las rutas también posibilitan tener un encadenamiento productivo y turístico en base a una macro zona muy definida. A la vez, ayudan a lograr reducir estacionalidad, si se rescatan cualidades y actividades intrínsecas asociadas a cada temporada. Por ejemplo, se puede potenciar el invierno con termas, con la Ruta Termal en el sur de Chile. Y así tenemos opciones de potenciar diferentes cualidades para cada estación del año. 

En el caso de Chile, las rutas escénicas son un elemento que está latente y muy cerca de poder implementarse. Chile hizo un esfuerzo importante a través del Sernatur hace 8 años, que se llamó “Rutas Chile”. Donde se hizo inversión en temas como señalización. Por lo tanto tenemos una historia que podemos reflotar y poner en valor, donde necesitamos unificar destinos bajo un paraguas conceptual y de marca

Tomás destacó que los elementos más importantes de una ruta escénica o temática son:

  • Gobernanza activa, que tome decisiones  de inversión y desarrollo.
  • Obras complementarias como miradores, paraderos, ciclovías, etc.
  • Experiencias turísticas asociadas a esa ruta.
  • La sustentabilidad vinculada a ciertos puntos de basura o asociada a la oportunidad del comercio local para acercarse a la ruta y poder vender sus productos.
  • Señalética e interpretación.
  • Integración con comunidades locales, que se sientan parte de esta ruta.

De la misma manera, añadió que una de las cosas más notables que vio recorriendo rutas escénicas en EEUU, es el compromiso de las comunidades locales por limpiar y cuidar la ruta. Por lo tanto, el compromiso de la comunidad es fundamental en la sostenibilidad de este tipo de productos.

Algunos casos internacionales emblemáticos

Cada una de estas rutas presenta una propuesta de valor particular:

  • Wild Atlantic Way / Irlanda
  • Southern Scenic Route / Nueva Zelanda
  • Blue Ridge Parkway / EEUU 
  • Icefields Parkway / Canadá
  • Grand Pacific Drive / Australia
  • Ruta 40 / Argentina
  • Deutsche Alpenstraße / Alemania
  • Pacific Coast / EEUU.
Rutas escénicas Wild Atlantic Way, Irlanda
Wild Atlantic Way, Irlanda

Tomás relató con entusiasmo que, cuando les tocó recorrer la ruta Pacific Coast, les llamó la atención que en 2.200 km no vieron ningún peaje, ningún escombro y ninguna bandera de Coca-Cola en las playas ni en la costa. Remarcó que son 3 puntos importantes que retomó más adelante, con el concepto de las ordenanzas. 

En Chile tenemos la ruta escénica Lagos y Volcanes. Es la primera ruta escénica declarada por el Ministerio de Obras Públicas, con una gobernanza funcionando muy bien. Se han hecho guías, folletos, relato técnico y relato turístico. 

Por esto creen que las rutas temáticas y escénicas son para Chile una gran oportunidad de fortalecer el turismo local, sumando a las comunidades, los atractivos, los parques nacionales, las reservas, etc. Existen muchas rutas ya señalizadas que dan un gran avance en esa tarea de guiar las rutas.

Gobernanza: visión, planificación y acción

Rutas escénicas. Ruta de lagos y volcanes, Chile
Ruta Escénica de Lagos y Volcanes, Chile. Fuente: http://www.chilelagosyvolcanes.cl/es

¿Cómo hacer que los destinos sean sostenibles y tengan una planificación?

En primer lugar necesitamos una mirada integral, que ponga en valor la riqueza local y genere espacios de gobernanza, participación y bienestar de la comunidad.

Tomás destacó que hay innumerables casos de gobernanza que le ha tocado ver en Chile, y todas tienen una necesidad en común: la participación real de las comunidades y un compromiso con su propio destino. Este es el elemento esencial para garantizar gobernanzas eficaces y equilibradas.

Por otro lado, las gobernanzas son la clave para un desarrollo sostenible de los destinos turísticos porque son los propios habitantes quienes tienen que planificar y proyectar qué es lo que quieren de sus destinos. Y exigirle a las autoridades que cumplan con sus requisitos de bienestar. Pero si no tenemos comunidades involucradas en esa gestión, es muy difícil que logremos gobernanzas estables en el tiempo.

Es importante en trabajos de gobernanzas, juntar a los actores adecuados y vincular a las comunidades. Para que cada uno tenga una voz y se materialicen en acciones.

Otro tema importante es involucrar a los colegios. Hasta el momento, los estudiantes han sido muy poco integrados en las gobernanzas locales y desarrollo turístico de los destinos. En TKO Consultores, han hecho trabajos participativos de pintado de plazas y espacios públicos, que sin duda van generando una conciencia en las personas de sentido de propiedad del destino, como “su” lugar. Esto permite que se proyecte en el tiempo un interés por cuidar y por participar de lo que pasa en el lugar donde se vive. 

Por eso, como parte de la gobernanza, tenemos que tener en consideración la integración de los estudiantes. Ellos son los que van a continuar a futuro la conservación del trabajo que se haga en los distintos destinos.

Crear más capacidades para generar más valor

Es necesario invertir en educación de las cualidades intrínsecas de las rutas.

Y de esta forma poner en valor todos los atractivos naturales, históricos y culturales en las propias comunidades. Para que así las gobernanzas y los estudiantes conozcan realmente sus lugares. Desde este punto de partida se puede generar una proyección en el tiempo de su conservación.

Un caso en el que han trabajado en TKO Consultores, fue por ejemplo la recuperación de recetas antiguas de pan en la Araucanía. Así, un territorio se va generando su propia identidad y le aporta a esta visión macro, sus cualidades culturales

También están trabajando en una identidad gastronómica de la Araucanía, lo que también aporta con su grano de arena a la identidad territorial del circuito de la Araucanía Andina, que es parte de la Ruta Escénica de Lagos y Volcanes. 

Rutas escénicas, Ruta de  Lagos y Volcanes, Chile
Ruta Escénica de Lagos y Volcanes, Chile. Fuente: http://www.chilelagosyvolcanes.cl/es

“En la medida que uno va rescatando elementos de la identidad, va construyendo un relato más rico y atractivo para el turismo local.” Destaca Tomás.

La importancia de los relatos con sentido

El valor histórico es importante porque hace relatos con sentido. El relato vincula al turista con una historia.

Tomás volvió al ejemplo de los 2.200 km recorridos en la Pacific Coast en EEUU. Comenta que no pasaron más de 1 km sin un panel de interpretación con la historia del lugar: un puente, un muelle, una vista panorámica. En fin, cualquier cosa tiene su condición y relación histórica que produce un valor. 

Por eso el ejercicio de puesta en valor es clave para el turismo local. Tenemos que entender que en la medida que comunicamos valor, nos haremos atractivos respecto a nuestra propia identidad.

Ordenanzas turísticas

Son una tremenda herramienta que está disponible en la ley chilena. Es efectiva, es local y es de alto impacto.

Son detalles importantes, que van desde que el camión de la basura no pase en pleno fin de semana, que no se llene de banderas de coca-cola, que las fachadas sean organizadas y de un estándar de colores para garantizar un patrimonio histórico, de la extracción de áridos para no dañar los lechos de río -que son atributos claves dentro del paisajismo de un destino-, la supervisión de los escombros, etc.

Por esto, Tomás terminó con un llamado muy entusiasta a la necesidad de que las gobernanzas influyan y los ciudadanos seamos exigentes de más ordenanzas.

Senatur hizo un trabajo muy bueno el 2015 con un manual de ordenanzas municipales para el desarrollo turístico sustentable de Chile, que según Tomás, se debería tratar de reactivar. Serviría para tener un instrumento local que fortalezca la protección de los destinos, promueva la identidad local y permita a los turistas hacer un turismo local en lugares protegidos, agradables y sobre todo que permitan el bienestar de la comunidad local en su desarrollo.

A continuación, puedes ver el webinar completo.

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La Comunidad MED de Turismo Sostenible: una plataforma de cooperación en el Mediterráneo

La Comunidad MED de Turismo Sostenible se creó en 2016 y agrupa 24 proyectos sobre turismo sostenible financiados por el programa europeo Interreg MED, en temáticas como la reducción de impactos negativos del turismo o la  diversificación de la oferta turística de sol y playa, característica del Mediterráneo.

En la edición otoño del #TravindyFest, conversamos con Josep Rodríguez, Coordinador de la Comunidad y Responsable de Relaciones Internacionales de la Oficina Técnica de Turismo de la Diputación de Barcelona, quien nos contó más sobre los objetivos y actividades de la Comunidad, así como su relevancia actual de cara a la nueva programación “Next Generation EU 2021-2027”.

Laura Gasparini: ¿Para quienes no están familiarizados con el programa Interreg MED, cuéntanos brevemente de qué se trata?

Josep Rodríguez: El programa Interreg MED se encarga de promover la cooperación interregional, de aquí viene su nombre. No es sólo una cooperación entre los gobiernos regionales, sino también con otras administraciones públicas como las locales y las nacionales y otros agentes implicados en una temática concreta. El programa Interreg MED promueve esta cooperación entre todas las regiones de la ribera norte del Mediterráneo, es decir las regiones costeras de los 12 países del sur de Europa, desde Portugal hasta Chipre, en distintos ámbitos temáticos, siendo uno de ellos el Turismo Sostenible. Esto es lógico, ya que el Mediterráneo es el destino turístico más importante a nivel mundial, con todos sus beneficios y sus retos. De hecho, el eje del turismo sostenible es el más importante dentro del programa Interreg MED.

Laura Gasparini: Dentro del Programa Interreg MED, ¿Cómo surgió la comunidad MED y cuáles son sus objetivos?

Josep Rodríguez: Este es un concepto bastante innovador dentro de la arquitectura de los programas europeos. En el caso de Interreg MED, existían diversos proyectos trabajando en el mismo ámbito temático, pero cada uno trabajaba por su cuenta y producían una serie de resultados que, al terminar el proyecto, quedaban disponibles solamente para los socios de esos proyectos. Lo que se propuso para el nuevo periodo de programación (2014-2020) fue que existieran proyectos “paraguas”, que coordinasen aquellos proyectos que están trabajando en una misma temática, ayudándolos a generar sinergias entre ellos, a comunicar mejor y sobre todo a transferir y capitalizar sus resultados. Es decir, que los resultados no se queden sólo en los territorios de los proyectos, sino que se transfieran hacia otros destinos y que puedan tener una cierta continuidad en el tiempo.

Esta es la idea de la comunidad MED, formada por 24 proyectos que están trabajando en temas de turismo sostenible en el Mediterráneo.  Al ser parte de la programación europea, la Comunidad sigue los mismos ritmos, es decir periodos de siete años. Nosotros empezamos en el 2016 y acabaremos en el 2022.

Laura Gasparini: ¿Cuáles son las temáticas que cubren los distintos proyectos que conforman la comunidad?

Josep Rodríguez: Yo siempre hago una distinción en 3 grandes grupos de proyectos que forman parte de la Comunidad.

Uno de estos grupos de proyectos busca generar alternativas al turismo de sol y playa, característico del Mediterráneo y que genera una fuerte estacionalidad. Hay varios proyectos que intentan diversificar la oferta turística, por ejemplo, a través del ciclo turismo en la ruta EuroVelo 8, que va desde Cádiz hasta Atenas, o desarrollando el ecoturismo en áreas naturales protegidas. Otros abordan el turismo de pesca, una modalidad de turismo poco desarrollada, y otros buscan valorizar el patrimonio subacuático o el patrimonio culinario de los destinos. Es decir, tratan de identificar cuáles son los recursos endógenos del Mediterráneo y a partir de esos recursos generar una nueva oferta turística. Estos proyectos intentan favorecer no sólo la diversificación de la oferta, sino también la desconcentración de los flujos turísticos, intentando redirigirlos de la costa o los clásicos destinos urbanos hacia el interior de las respectivas regiones.

Un segundo grupo de proyectos está desarrollando metodologías para gestionar los impactos del turismo, por ejemplo, un proyecto trabaja en la gestión de residuos en islas o bien, en cómo mejorar la gestión hídrica en destinos turísticos. Finalmente, tenemos un tercer grupo que trabajan en herramientas de gobernanza y de medición de la sostenibilidad, no sólo de recopilación de datos sino cómo utilizar esos datos para la gestión y la toma de decisiones.

Laura Gasparini: ¿Cuál es la relevancia actual de los proyectos en la era del Covid-19? ¿Las soluciones propuestas siguen siendo válidas?

Josep Rodríguez: Nosotros lo vemos desde una doble perspectiva. Por su supuesto, somos conscientes del drama económico y social que están viviendo los destinos, y en ese sentido observamos las medidas de rescate del sector que se están tomando. Sin embargo, desde el punto de vista de la comunidad MED lo vemos como una oportunidad, porque analizando las tendencias de este verano, vemos como los turistas han preferido destinos poco masificados, zonas rurales y áreas naturales, buscando la distancia física. Hemos visto también como ha aumentado el uso de Big data para monitorear el sentimiento de las personas en cuanto a la recuperación y su nivel de confianza.

Con lo cual vemos que, aunque la mayoría de las herramientas de la Comunidad han sido diseñadas en un contexto pre Covid-19, son aplicables a esta nueva realidad. Nuestro interés es que estas herramientas sean transferidas a las políticas públicas y puedan ser aplicadas a la gestión diaria de los destinos.

Para saber más sobre las actividades de la Comunidad MED de Turismo Sostenible puedes visitar su sitio web, Linked In y Twitter. El Lunes 14 de Diciembre a las 10.00 (hora España) se realizará un seminario online (en inglés) con el tema “Tourism in NextGenerationEU and Interreg Programme 2021-27”.  

Mira la entrevista completa y todas las demás del Travindy Fest en nuestro perfil de Instagram

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¿Qué papel ocupa el Patrimonio en nuestros viajes?

La importancia de la interpretación del Patrimonio cuando viajamos

Zoraida Álvarez - Interpretación del patrimonio
Zoraida Álvarez

La conservación del patrimonio a través de la divulgación es un tema que muchos expertos promueven en destinos de todo el mundo.  Con el turismo masivo que vivimos actualmente se hace aún más complejo de analizar y complicado de gestionar. Nuestra compañera Jennifer Peral ha tenido la oportunidad de charlar con Zoraida Álvarez, Historiadora de Arte, guía de turismo de la Junta de Andalucía y creadora de Artèpolis, un proyecto que ofrece  paseos para mentes curiosas por el patrimonio histórico-artístico de Sevilla, por sus tradiciones, gastronomía e idiosincrasia.

Jennifer: ¿Cómo surge Artèpolis?

Zoraida: Artèpolis es un proyecto muy personal y al que he tratado de imprimirle mi personalidad en todo, en el título, en el logotipo, en la web, en las imágenes, en el contenido de mis visitas guiadas, etc. Llevo con esta idea desde el 2016, cuando recibí la habilitación de guía de turismo por la Junta de Andalucía. Aunque desde entonces, por motivos laborales, no había tenido tiempo de crearlo y solo tenía el nombre y el dominio de la web comprado, esperando a desarrollarlo en algún momento.

Básicamente, una asociación de guías oficiales AGOT (o Guidetur), me acogió con los brazos abiertos y me dio trabajo como una socia más. Gracias a esta empresa y asociación, he trabajado con grupos en francés y en italiano, que viajan con un paquete cerrado en origen a través de un touroperador o agencia de viajes. Dada mi formación en Historia del Arte y especialización en educación en museos, AGOT me pasaba también a los clientes más exigentes a nivel cultural.

Yo me siento historiadora del arte 24/7. Leo mucho y me encanta generar contenidos a partir de los conocimientos que voy absorbiendo, siempre con el matiz educacional, porque tengo clarísimo que la interpretación del patrimonio debe tener ese fin y no únicamente el entretenimiento, que también. Durante el confinamiento me he dedicado al 100% a materializar todo lo que tenía en mi cabeza para Artèpolis. Deseo crear rutas de historia e historia del arte utilizando herramientas de interpretación del patrimonio, tratando que sean lo más accesibles e inclusivas posibles, con perspectiva de género, que sirvan para generar juicio crítico, que beneficie a otras empresas locales y que sea más personal y cercano.

Es difícil. Investigo, creo los itinerarios y los contenidos con mucho rigor y sentido crítico, los difundo, respondo a todos los comentarios y mensajes que me envían por las RRSS, gestiono las reservas, hago las visitas guiadas, me ocupo de las reseñas, etc. He tenido la suerte de contar con profesionales con los que me compenetro muy bien, Rafa en el diseño y la web, Miguel Ángel en muchos aspectos técnicos y David en la fotografía y las RRSS.

La importancia de la interpretación del Patrimonio cuando viajamos
Autor: Zoraida Álvarez

Jennifer: Eres historiadora de arte y guía oficial de la Junta de Andalucía. Uno de los objetivos de tus visitas de autora es enseñar a amar el Patrimonio Cultural de Sevilla. En general, ¿consideras que los visitantes están concienciados con la conservación patrimonial? 

Zoraida: No. De entrada, los visitantes no viajan con esa concienciación. La inmensa mayoría de la gente hoy viaja por varias razones: moda, desconexión, imagen… La manera que tenemos hoy de consumir el viaje no es sostenible con la conservación del patrimonio y se refleja en la duración de la estancia, en el tipo de alojamiento que escoge, en lo que va a comer, en lo que va a comprar, en el tipo de paquete que compra para las visitas, etc. El ejemplo más paradigmático: ¿los cruceristas de Venecia se preocupan por la conservación de la ciudad? 

Jennifer: ¿Cuáles crees que son los principales beneficios de descubrir un destino de la mano de un guía?

Zoraida: Sin duda es la mejor inversión para aprovechar tanto el dinero como el tiempo gastado en un viaje, sea al extranjero o a la provincia vecina. Un buen guía no sólo habla de historia, sino que te acoge como un anfitrión, te acompaña, te lleva por los sitios más bonitos, por atajos si es necesario, a locales artesanos, a los bares más singulares, te desvela la idiosincrasia de sus habitantes, responde a tus preguntas y te orienta y aconseja sobre lo que necesites.

El trabajo de un guía entra también en la conservación preventiva. Los visitantes quieren toquetear absolutamente todo, apoyarse en las obras para hacerse fotos… Personalmente, cuando acompaño a los visitantes por los Reales Alcázares de Sevilla, lo primero que explico es la antigüedad, el valor y la delicadeza de los alicatados y yeserías para que no los toquen por muy tentados que se sientan. No basta con poner carteles de “no tocar” o guardias en las salas que lo recuerdan constantemente sin argumentar los por qué. Durante una visita guiada, en cambio, el visitante va entendiendo la importancia de la conservación de lo que está observando, por sus valores intrínsecos, y acaba respetándose a través de su comprensión, no por imposición.

Colas de turistas en el barrio de Santa Cruz
Colas de turistas en el barrio de Santa Cruz – Autor: Belén Vargas

Jennifer: La interpretación del patrimonio es uno de los pilares del turismo sostenible puesto que busca la protección de los elementos y rasgos patrimoniales con los que se trabaja ¿Has detectado un cambio de actitud en el visitante? Desde tu experiencia ¿Dirías que los millennials, una de las generaciones más viajeras, lo conciben como un valor añadido?

Zoraida: Tristemente, la mayoría de los visitantes que contratan visitas guiadas lo hacen para saltarse las colas; las explicaciones del guía son un extra que sabrán aprovechar y agradecer una vez empieza la visita, pero no ha sido ese su objetivo principal.

Seguimos viendo que la mayoría de los visitantes que contratan los servicios de un intérprete del patrimonio superan de media los 45 años. Mientras que los millennials aprovechan más la información que les aporta Internet: blogs, páginas de reseñas y opiniones, RRSS, Wikipedia, las páginas de los monumentos y de turismo, audioguías, etc. Los millennials viajan más, cierto, pero también viajan más rápido y buscan experiencias exprés: transporte rápido, visitas rápidas, comidas rápidas, compras rápidas, espectáculos rápidos… y viven el patrimonio como si fuese un decorado. Pero no solamente estas generaciones, sino toda la sociedad vive ya a través de Internet, por eso es imprescindible el trabajo que hagan ahí los monumentos y las instituciones culturales y de turismo.

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