Viaje sostenible. La guía esencial para aventuras con impacto positivo

Estos últimos días he tenido el placer de tener en mis manos el nuevo libro de Holly Tuppen, “Viaje Sostenible. La guía esencial para aventuras con impacto positivo”. Y a medida que voy leyendo, ha despertado en mí muchas reflexiones sobre cómo viajamos y sin duda marcará mis elecciones para futuros viajes y aventuras. 

Algo que me ha gustado de la visión que transmite Holly, es que no solo habla de un viaje más sostenible, sino también de cómo viajar dejando un impacto positivo. Creo que va un paso más allá de lo que hasta ahora estamos acostumbrados y tenemos en mente como concepto de  “sostenible”. No basta con compensar impactos y quedar en cero, sino que el reto es a sumar. A dejar un impacto positivo y hacer que el viaje valga la pena.

Pero el libro Viaje Sostenible no es todo color de rosa. Expone algunas cuestiones peliagudas que merece la pena saber y reflexionar. Cosas que comúnmente no nos detenemos a pensar.  “La sostenibilidad es compleja y debemos iniciar un debate y realizar acciones conscientes para evolucionar” – dice Holly.

¿Podemos viajar mejor?

Viaje sostenible. La guía esencial para aventuras con impacto positivo

Holly plantea en este libro la difícil y dolorosa pregunta que muchos nos hacemos: ¿podemos justificar un viaje durante una crisis climática como la que estamos viviendo? 

Nos explica por qué se formula la pregunta, por qué debería preocuparnos (si al fin y al cabo estamos de vacaciones), y establece la base para un enfoque de viaje sostenible.

Nos ayuda a entender el carbono y la crisis climática. Y cómo nuestras vacaciones no son una excepción en la generación de emisiones de carbono que calientan el planeta. Por ejemplo, se menciona en el libro que “según un informe de la universidad de Lund, un viaje alrededor de Australia desde Europa, genera 4 toneladas de emisiones: 20 veces más que el carbono que ahorra una persona en un año de reciclaje. Y casi 2 veces más de la cantidad responsable de emisiones por persona, establecida por el Instituto de Recursos Mundiales (2,5 toneladas al año)”.

Pero finalmente la respuesta es esperanzadora, solo debemos cambiar la forma de viajar y ser conscientes de que nuestras opciones viajeras tienen un importante impacto en nuestra huella de carbono. Ya que sí hay opciones vacacionales bajas en emisiones, que se acercan a la media diaria sostenible y que incluso están casi a la mitad de la media actual diaria por persona. Por lo que en lugar de sentirnos mal, debemos “tomar decisiones bajas en emisiones” y podríamos conseguir dejar incluso menos huella de carbono que en casa.

Pero, ¿cómo lo hacemos?

Hay muchas formas de reducir la huella de carbono al viajar, pero mejor una que ninguna, dice Holly. Realizar un par de acciones es mejor que no hacer nada.

Por eso Holly dedica un capítulo entero a mostrarnos con datos prácticos qué es y qué no es responsable a la hora de tomar decisiones viajeras. “Pronto sabrás que la opción más sostenible suele ser la más inspiradora”.

Desde el impacto de los medios de transportes que usamos al viajar y cómo escoger la mejor manera de movernos en cada caso. Incluso si debemos volar, cómo volar mejor y con menos impacto negativo.

Es un libro lleno de herramientas y datos concretos que nos enseña a identificar opciones sostenibles en cada ámbito del viaje y planificar mejor nuestro destino: cómo escoger destinos menos concurridos, cómo llegar, dónde alojarse, qué hacer, cómo optar por lo local y dar apoyo a las comunidades.

Personalmente disfruté mucho los ejemplos de destinos y experiencias muy inspiradoras para soñar en un próximo viaje. En fin, un libro muy inspirador, que te empodera con información concreta y muchas reflexiones y cuestionamientos para ser un mejor viajero y ¿por qué no?, hacer del mundo un mejor lugar.  


Más información sobre el libro

Holly Tuppen

Autora: Holly Tuppen.

Publicado en España por: Anaya Touring.

Acerca del autor: Holly es escritora y experta en viajes sostenibles con sede en el Reino Unido. Después de dar la vuelta al mundo sin volar en 2010, regresó para esparcir la palabra sobre viajes de impacto positivo trabajando para empresas como Greentraveller y International Tourism Partnership. Holly ahora escribe para The Guardian, The Independent, The Long Run y Conde Nast Traveler. Además de hacer consultorías sobre sostenibilidad, conservación y planes de acción climática.

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Rutas escénicas: una oportunidad para fortalecer el turismo local

En este artículo, nuestra compañera María José Leturia, nos resume un webinar realizado por Activa Turismo en Línea, del Servicio Nacional de Turismo, Chile (Sernatur). Tomás Sanchez, de TKO Consultores, explicó cómo visualiza la oportunidad que se vislumbra post pandemia, de fortalecer el turismo local. Habló de la importancia de las rutas escénicas y temáticas, y de elementos claves que se conjugan como: las gobernanzas de destinos, el rol de las ordenanzas municipales y de crear capacidades para generar valor.

En primer lugar, Tomás introdujo un poco sobre TKO Consultores, su visión y los elementos que ellos consideran fundamentales para fomentar el turismo local:

“TKO Consultores es una empresa que se focaliza en el desarrollo del territorio y las personas en conjunto con el turismo, siendo éste un motor de desarrollo de bienestar. Nos preocupamos de generar un vínculo virtuoso entre estos 3 elementos. En base a nuestra experiencia hemos desarrollado un modelo de desarrollo de mejores destinos, donde la gobernanza local la consideramos el centro de todo vínculo entre el territorio y las personas”. 

Rutas escénicas y temáticas

Tomás destacó que creen en la rutas temáticas como oportunidad de fortalecer el turismo local porque éstas declaran y recogen algunas cualidades particulares de un territorio -ya sean escénicas, naturales, arqueológicas, etc- y las conectan. Lo que permite tener un desarrollo local cohesionado. Como ejemplo, Nueva Zelanda tiene 16 rutas que promueven como estrategia de desarrollo turístico del país. Las rutas escénicas ayudan a diversificar destinos y experiencias. Y son un articulador fundamental para ello.

Por otro lado, permiten poner en valor un patrimonio natural y cultural a lo largo de un territorio con una coherencia consistente, sin dejar atractivos o relatos aislados. La ruta es como la columna vertebral de un relato que permite sumar territorios, destinos y atractivos a un relato macro que es la ruta. 

Algo muy importante que permiten también las rutas, es fortalecer el posicionamiento de destinos emergentes. Ya que pequeños destinos que prácticamente no están en el mapa, se insertan en un eje mayor. Y de esta manera, se logran visibilizar a través de una marca que tiene una capacidad de comunicación mucho más fácil.

Las rutas también posibilitan tener un encadenamiento productivo y turístico en base a una macro zona muy definida. A la vez, ayudan a lograr reducir estacionalidad, si se rescatan cualidades y actividades intrínsecas asociadas a cada temporada. Por ejemplo, se puede potenciar el invierno con termas, con la Ruta Termal en el sur de Chile. Y así tenemos opciones de potenciar diferentes cualidades para cada estación del año. 

En el caso de Chile, las rutas escénicas son un elemento que está latente y muy cerca de poder implementarse. Chile hizo un esfuerzo importante a través del Sernatur hace 8 años, que se llamó “Rutas Chile”. Donde se hizo inversión en temas como señalización. Por lo tanto tenemos una historia que podemos reflotar y poner en valor, donde necesitamos unificar destinos bajo un paraguas conceptual y de marca

Tomás destacó que los elementos más importantes de una ruta escénica o temática son:

  • Gobernanza activa, que tome decisiones  de inversión y desarrollo.
  • Obras complementarias como miradores, paraderos, ciclovías, etc.
  • Experiencias turísticas asociadas a esa ruta.
  • La sustentabilidad vinculada a ciertos puntos de basura o asociada a la oportunidad del comercio local para acercarse a la ruta y poder vender sus productos.
  • Señalética e interpretación.
  • Integración con comunidades locales, que se sientan parte de esta ruta.

De la misma manera, añadió que una de las cosas más notables que vio recorriendo rutas escénicas en EEUU, es el compromiso de las comunidades locales por limpiar y cuidar la ruta. Por lo tanto, el compromiso de la comunidad es fundamental en la sostenibilidad de este tipo de productos.

Algunos casos internacionales emblemáticos

Cada una de estas rutas presenta una propuesta de valor particular:

  • Wild Atlantic Way / Irlanda
  • Southern Scenic Route / Nueva Zelanda
  • Blue Ridge Parkway / EEUU 
  • Icefields Parkway / Canadá
  • Grand Pacific Drive / Australia
  • Ruta 40 / Argentina
  • Deutsche Alpenstraße / Alemania
  • Pacific Coast / EEUU.
Rutas escénicas Wild Atlantic Way, Irlanda
Wild Atlantic Way, Irlanda

Tomás relató con entusiasmo que, cuando les tocó recorrer la ruta Pacific Coast, les llamó la atención que en 2.200 km no vieron ningún peaje, ningún escombro y ninguna bandera de Coca-Cola en las playas ni en la costa. Remarcó que son 3 puntos importantes que retomó más adelante, con el concepto de las ordenanzas. 

En Chile tenemos la ruta escénica Lagos y Volcanes. Es la primera ruta escénica declarada por el Ministerio de Obras Públicas, con una gobernanza funcionando muy bien. Se han hecho guías, folletos, relato técnico y relato turístico. 

Por esto creen que las rutas temáticas y escénicas son para Chile una gran oportunidad de fortalecer el turismo local, sumando a las comunidades, los atractivos, los parques nacionales, las reservas, etc. Existen muchas rutas ya señalizadas que dan un gran avance en esa tarea de guiar las rutas.

Gobernanza: visión, planificación y acción

Rutas escénicas. Ruta de lagos y volcanes, Chile
Ruta Escénica de Lagos y Volcanes, Chile. Fuente: http://www.chilelagosyvolcanes.cl/es

¿Cómo hacer que los destinos sean sostenibles y tengan una planificación?

En primer lugar necesitamos una mirada integral, que ponga en valor la riqueza local y genere espacios de gobernanza, participación y bienestar de la comunidad.

Tomás destacó que hay innumerables casos de gobernanza que le ha tocado ver en Chile, y todas tienen una necesidad en común: la participación real de las comunidades y un compromiso con su propio destino. Este es el elemento esencial para garantizar gobernanzas eficaces y equilibradas.

Por otro lado, las gobernanzas son la clave para un desarrollo sostenible de los destinos turísticos porque son los propios habitantes quienes tienen que planificar y proyectar qué es lo que quieren de sus destinos. Y exigirle a las autoridades que cumplan con sus requisitos de bienestar. Pero si no tenemos comunidades involucradas en esa gestión, es muy difícil que logremos gobernanzas estables en el tiempo.

Es importante en trabajos de gobernanzas, juntar a los actores adecuados y vincular a las comunidades. Para que cada uno tenga una voz y se materialicen en acciones.

Otro tema importante es involucrar a los colegios. Hasta el momento, los estudiantes han sido muy poco integrados en las gobernanzas locales y desarrollo turístico de los destinos. En TKO Consultores, han hecho trabajos participativos de pintado de plazas y espacios públicos, que sin duda van generando una conciencia en las personas de sentido de propiedad del destino, como “su” lugar. Esto permite que se proyecte en el tiempo un interés por cuidar y por participar de lo que pasa en el lugar donde se vive. 

Por eso, como parte de la gobernanza, tenemos que tener en consideración la integración de los estudiantes. Ellos son los que van a continuar a futuro la conservación del trabajo que se haga en los distintos destinos.

Crear más capacidades para generar más valor

Es necesario invertir en educación de las cualidades intrínsecas de las rutas.

Y de esta forma poner en valor todos los atractivos naturales, históricos y culturales en las propias comunidades. Para que así las gobernanzas y los estudiantes conozcan realmente sus lugares. Desde este punto de partida se puede generar una proyección en el tiempo de su conservación.

Un caso en el que han trabajado en TKO Consultores, fue por ejemplo la recuperación de recetas antiguas de pan en la Araucanía. Así, un territorio se va generando su propia identidad y le aporta a esta visión macro, sus cualidades culturales

También están trabajando en una identidad gastronómica de la Araucanía, lo que también aporta con su grano de arena a la identidad territorial del circuito de la Araucanía Andina, que es parte de la Ruta Escénica de Lagos y Volcanes. 

Rutas escénicas, Ruta de  Lagos y Volcanes, Chile
Ruta Escénica de Lagos y Volcanes, Chile. Fuente: http://www.chilelagosyvolcanes.cl/es

“En la medida que uno va rescatando elementos de la identidad, va construyendo un relato más rico y atractivo para el turismo local.” Destaca Tomás.

La importancia de los relatos con sentido

El valor histórico es importante porque hace relatos con sentido. El relato vincula al turista con una historia.

Tomás volvió al ejemplo de los 2.200 km recorridos en la Pacific Coast en EEUU. Comenta que no pasaron más de 1 km sin un panel de interpretación con la historia del lugar: un puente, un muelle, una vista panorámica. En fin, cualquier cosa tiene su condición y relación histórica que produce un valor. 

Por eso el ejercicio de puesta en valor es clave para el turismo local. Tenemos que entender que en la medida que comunicamos valor, nos haremos atractivos respecto a nuestra propia identidad.

Ordenanzas turísticas

Son una tremenda herramienta que está disponible en la ley chilena. Es efectiva, es local y es de alto impacto.

Son detalles importantes, que van desde que el camión de la basura no pase en pleno fin de semana, que no se llene de banderas de coca-cola, que las fachadas sean organizadas y de un estándar de colores para garantizar un patrimonio histórico, de la extracción de áridos para no dañar los lechos de río -que son atributos claves dentro del paisajismo de un destino-, la supervisión de los escombros, etc.

Por esto, Tomás terminó con un llamado muy entusiasta a la necesidad de que las gobernanzas influyan y los ciudadanos seamos exigentes de más ordenanzas.

Senatur hizo un trabajo muy bueno el 2015 con un manual de ordenanzas municipales para el desarrollo turístico sustentable de Chile, que según Tomás, se debería tratar de reactivar. Serviría para tener un instrumento local que fortalezca la protección de los destinos, promueva la identidad local y permita a los turistas hacer un turismo local en lugares protegidos, agradables y sobre todo que permitan el bienestar de la comunidad local en su desarrollo.

A continuación, puedes ver el webinar completo.

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Tendencia post COVID-19: viajes de naturaleza y autoguiados

Los viajes de naturaleza son una excelente opción para disfrutar de unas vacaciones sin descuidar el distanciamiento social. Permite evitar aglomeraciones de gente, disfrutando al aire libre y con menos posibilidades de contagio. En este contexto toman fuerza las aventuras de naturaleza autoguiadas. Son viajes seguros, porque te permiten viajar de manera independiente con quien tú quieras. Además viajas a tu ritmo, pero con la tranquilidad de que está todo organizado de antemano por un experto.


El sector turismo se ha visto enfrentado a un gran reto que es el de reestructurar y adaptar su modo de operar en todos sus ámbitos, en función de minimizar el contacto físico y por ende el riesgo de transmisión de Covid-19.

A medida que se acerca la paulatina reactivación de los servicios turísticos, va quedando en evidencia que la forma de viajar será bastante distinta de cómo veníamos haciéndolo antes de la pandemia por Covid-19. Especialmente marcada por estrictos protocolos sanitarios y una forma de operar «contactless«.

En este nuevo contexto de distanciamiento social, los viajes de naturaleza se transforman en una buena alternativa para viajar sin descuidar la separación física.

Por otro lado, el modo de guiar un viaje también ha tenido que replantearse y se ha ido adaptando. En este ámbito, hay una tendencia que va ganando terreno que son los viajes autoguiados o independientes, especialmente para viajes de naturaleza y de actividades como senderismo o bicicleta. También para road-trips ya sea en campervan o cualquier tipo de vehículo.

¿Qué es un viaje autoguiado?

Es un viaje en el que vas por tu cuenta y a tu propio ritmo, pero con la comodidad de que está todo organizado de antemano por una agencia de viajes o tour operador. 

En un viaje autoguiado el itinerario está predefinido y la logística resuelta: el alojamiento, los traslados, el alquiler de bicicleta o de los implementos que sean necesarios para la aventura elegida. 

Incluso si son viajes de senderismo o ciclismo, suelen incluir el traslado de equipaje entre un alojamiento y otro. Así el viajero solo se preocupa de disfrutar mientras se traslada caminando o en bici. 

En una aventura autoguiada, el viajero es el protagonista, quien decide con plena libertad qué hacer y cuándo, pero con la tranquilidad de tener un itinerario con toda la información necesaria y de saber que una agencia le responderá cuando necesite ayuda o consejo.

Este tipo de viajes siempre ha existido y es ideal para viajeros aventureros que buscan nuevos desafíos en contacto con la naturaleza, sin la necesidad de encargarse de todos los detalles de la planificación.

Sin embargo en esta nueva era de los viajes post COVID-19, esta modalidad cobra fuerza ya que permite viajar de manera independiente, solo con gente conocida o grupo familiar.

Tipos de viajes autoguiados

Los viajes autoguiados más frecuentes que ofrecen las agencias de viaje, suelen ser rutas escénicas que se pueden recorrer de forma activa de distintas maneras. Los más comunes son:

  • Rutas de senderismo.
  • Rutas de ciclismo. 
  • Combinaciones de kayak y camping.
  • Viajes en coche tipo road-trip y rutas panorámicas, donde se pueda ir contemplando la naturaleza incluso desde el coche.

Por ejemplo, Bikespain ofrece diferentes toures autoguiados en bicicleta por España. Desde un viaje espiritual a lo largo del Camino de Santiago, a una ruta para descubrir los excelentes vinos de La Rioja. También tienen una increíble ruta siguiendo la línea de la costa Cantábrica, desde San Sebastián a Bilbao.

Otro ejemplo es Ke Adventure Travel, que ofrece una amplia gama de toures autoguiados, ya sea de senderismo o ciclismo. Una de sus rutas escénicas es un trekking de 6 días recorriendo 10 lagos de Salzburgo, en Austria. O un viaje en bicicleta de Bolzano a Venecia, cruzando los Alpes italianos, navegando el lago Garda y explorando Verona.

Do the North ofrece una expedición autoguiada en kayak por Suecia, acampando en lugares salvajes por el archipiélago que se recorre. Incluye todo el equipamiento de kayak, camping y cocina.

Algunos de los beneficios de los toures autoguiados

Exodebike, empresa que ofrece viajes autoguiados en bicicleta, señala: “los viajes en bicicleta autoguiados a tu aire son recorridos saludables, sin impacto ambiental y respetuosos del entorno. Existen itinerarios de todos los niveles, la gran mayoría son fáciles y accesibles, son viajes adecuados para todos, para familias, adultos, parejas, y grupos de amigos”.

Una de las ventajas es que el viajero dispone de antemano de todos los recursos e información necesaria sobre la ruta que va a recorrer y sus atractivos turísticos. Y además tiene la logística resuelta, ahorrando tiempo y evitando posibles imprevistos.

También tiene un toque de aventura extra ya que el viajero es literalmente quien guía su propia expedición.

En tourradar podemos encontrar más de 250 viajes autoguiados. Ellos mencionan algunos de sus beneficios:

  • Vas a tu ritmo.
  • Tu eliges con quienes vas.
  • Ahorras tiempo en la planificación.
  • Soporte 24/7.
  • Traslados reservados previamente.
  • Itinerario elaborado por expertos.

La entrega de la información

La mayoría de las empresas que ofrecen estos viajes, proveen toda la información necesaria sobre la ruta a recorrer. Por ejemplo: el grado de dificultad, mapas, un itinerario con los kilómetros que se recorrerán cada día y los atractivos que se pueden visitar.

Por ejemplo, The Natural Adventure entrega antes de partir un completo pack de información del viaje. Éste incluye: una guía del destino, todo el detalle de la ruta, itinerario, mapas y el detalle de las reservas de los hoteles. Este pack se entrega vía email antes del viaje y una copia impresa en el primer hotel de la estadía. También incluyen en sus viajes autoguiados asistencia telefónica 24/7 durante el viaje.

Las visitas autoguiadas y el uso de la tecnología

Un buen desafío a surtir es cómo se entrega al cliente el acceso a las rutas e información de cada lugar que se visita. Acá el uso de la tecnología puede ser un gran aliado en cuanto a mapas, navegación e información in-situ. Por ejemplo a través de Apps que permitan circuitos georreferenciados incluso sin conexión a internet.

Por ejemplo S-Cape Travel, especialistas en programas autoguiados, ofrece en sus viajes el uso de una app que permite seguir desde el móvil las rutas diarias del viaje. Algunas de las utilidades de esta app son: navegación fuera de línea, resumen de la ruta y perfil, fotografías de la ruta, sistema de alarma y vibración al salirse de la ruta, botón SMS de emergencia para envío de coordenadas de posición, posibilidad de grabar y sacar fotos georreferenciadas sobre problemas detectados en la ruta para avisar a otros viajeros, puntos de interés, recomendaciones y consejos útiles.

S-Cape Travel señala cómo escogen sus rutas: “En cada destino elegimos las más espectaculares, aquellas que nos dejen a nosotros y a nuestros clientes con la boca abierta, pero sin correr riesgos innecesarios. Procuramos siempre evitar grandes aglomeraciones e identificamos rutas tranquilas, menos frecuentadas y en el caso de ser en bicicleta, por carreteras rurales con poco tráfico. Recorremos la ruta anotando los detalles, cruces, desvíos, puntos de referencia, señales, fuentes, distancia parcial o acumulada, etc. con gran detalle y con la ayuda de un GPS. Una experiencia de primera mano que se verá plasmada en el producto final.

Concientización ambiental en los viajes de naturaleza

Algo muy beneficioso que puede salir de las visitas autoguiadas en espacios naturales, si se combina con el uso de tecnología, es que se puede agregar contenido de calidad a las visitas. No solo en cuanto a orientación georeferenciada, sino que también puede ser un gran aporte de concientización y educación medioambiental.

Una nueva instancia donde el turismo puede contribuir a crear conciencia por el cuidado del medio ambiente. Qué tal si además de maravillarnos al visitar un área natural, se le agrega contenido educativo y de calidad. Ya que es bien sabido que “solo cuidamos lo que conocemos”.

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Islas Galápagos: un equilibrio único entre el ser humano y la naturaleza

Las Islas Galápagos han sido un ícono de conservación y han aplicado mecanismos y herramientas de manejo vanguardistas a nivel mundial. La prioridad de todas las instituciones que acá actúan, es preservar este sitio de la manera más natural posible y permitir que el desarrollo se realice bajo el paraguas de la sostenibilidad. El turismo en las islas Galápagos está bajo el enfoque de “Modelo de Ecoturismo” y en 2019, fueron reconocidos como el destino más sostenible de América por “Top 100 Destinos Sostenibles”. En este artículo contamos cómo lo han hecho y su historia de éxito.

Reserva de la Biosfera

Las islas Galápagos son Reserva de Biosfera declarada por la UNESCO en 1984. Actualmente, más del 98% de su territorio terrestre está bajo un estado de conservación. Este hecho ha sido tal vez lo que más ha definido el camino de sostenibilidad de las islas Galápagos.

Las Reservas de Biosfera son zonas de ecosistemas terrestres, marinos y/o costeros, donde se promueven soluciones para conciliar la conservación de la biodiversidad con su uso sostenible. Y son reconocidas como tales en un plano internacional en el marco delPrograma sobre el Hombre y la Biosfera de la UNESCO (Programa MaB). 

Las reservas de biosfera son «lugares de aprendizaje para el desarrollo sostenible». Son sitios para probar enfoques interdisciplinarios para comprender y gestionar los cambios y las interacciones entre los sistemas sociales y ecológicos, incluida la prevención de conflictos y la gestión de la biodiversidad. Son lugares que brindan soluciones locales a los desafíos globales (UNESCO). Es por eso que deben cumplir tres funciones de manera integrada:

  • Conservación de la biodiversidad y la diversidad cultural.
  • Desarrollo económico socio-cultural y ambientalmente sostenible.
  • Apoyo logístico a la investigación, la educación ambiental y la formación.

El archipiélago de Galápagos ha sido descrito como uno de los lugares más únicos, científicamente importante y biológicamente sobresaliente de la tierra (UNESCO, 2001). No por nada muchos viajeros describen su estadía en la isla como una experiencia transformadora que les cambió la vida.

La preservación como protagonista

Fragata Pecho Rojo

Com se ha comentado, la reserva de la biósfera Archipiélago de Colón – Galápagos fue creada en 1984. El gobierno Ecuatoriano aceptó su nominación y creación pensando en el desarrollo de la comunidad local dentro de la provincia de Galápagos. De hecho, se han establecido mecanismos y herramientas de manejo que son vanguardistas a nivel latinoamericano y del mundo. 

Las Islas Galápagos han sido un ícono de evolución y conservación desde que Charles Darwin llegó al archipiélago en 1835. La prioridad para las diferentes instituciones que acá actúan, es preservar este sitio de la manera más natural posible y permitir que el desarrollo se realice bajo el paraguas de la sostenibilidad. 

El turismo en las islas Galápagos está bajo el enfoque de “Modelo de Ecoturismo”, esto significa que todas las actividades turísticas deben asegurar:

  • Maximización de la participación local y distribución equitativa de beneficios.
  • Conservación de recursos naturales
  • Responsabilidad compartida entre las partes interesadas

El 99,8% de toda la provincia de Galápagos es zona núcleo. Y el 0,2% de la provincia de Galápagos corresponde a las zonas urbanas y rurales donde se desarrollan las comunidades locales.

La isla central del archipiélago es la Isla de Santa Cruz, que alberga la ciudad más poblada de Galápagos llamada Puerto Ayora. Es el núcleo turístico del archipiélago y acá se encuentra la estación científica Charles Darwin, donde se monitorean e investigan especies únicas del Parque Nacional Galápagos para su conservación. Además, tienen un programa de cría de las tortugas gigantes en peligro de extinción

Isla Plaza Sur, Galápagos. Fuente: http://www.galapagos.org/

La isla de Santa Cruz ha sido líder en las islas en procesos como reciclaje, educación ambiental y programas de turismo sostenible a través de mejores prácticas.

La visión de las Islas Galápagos se adaptó y reforzó en 2015 con el Plan de Desarrollo Sostenible y Uso de la Tierra de Galápagos

Pero el sentido de conservación entre la población que habita Galápagos es algo que ha existido siempre. Danny Rueda -Director del Parque Nacional Galápagos y oriundo de las islas Galápagos- comenta“Hay un sentido de pertenencia que creo que la mayoría de nosotros tenemos en Galápagos, que es tener esta relación con el ámbito natural y la conservación de Galápagos. Y sabíamos que teníamos que trabajar en algún momento conservando lo que nuestros papás y abuelos ya hicieron en su momento”.

Este destino participó en los Premios “Top 100 Destinos Sostenibles 2019” en la feria ITB Berlín. Presentaron su historia de turismo sustentable y ganaron el 1er lugar de la categoría “Best of Americas”.

Historia de éxito de turismo sustentable

Iguana Marina

¿Cómo lo han hecho? A continuación presentamos un extracto de su historia de éxito, presentada para Top 100 Destinos Sostenibles, donde cuentan su visión, modelo de ecoturismo, plan sustentable y estructura de gestión.

El destino de las Islas Galápagos consiste en: la Provincia de Galápagos y los Municipios e Islas dentro de la Provincia, incluyendo Santa Cruz, Isabela, San Cristóbal y Floreana; el Parque Nacional Galápagos; y la Reserva Marina de Galápagos.

Visión del destino de Galápagos

Como se establece en el nuevo Modelo de Ecoturismo adoptado el año  2011, la visión del destino es: “Galápagos, Patrimonio de la Humanidad, es el destino ecoturístico más importante del mundo gracias a un modelo de desarrollo turístico sostenible, la garantía de la conservación del medio ambiente, la plena satisfacción del visitante y el Buen Vivir de la comunidad»

Coordinación de Sostenibilidad y Plan de Turismo de Galápagos

Algo clave en la historia de éxito de Galápagos ha sido la coordinación de distintos organismos y la planificación bajo políticas y normas para asegurar el objetivo de que todo el turismo se desarrolle de manera sostenible.

La Junta de Galápagos (Pleno del Consejo de Gobierno de Galápagos) es la encargada de generar el Plan Sustentable de Galápagos y las políticas para cumplirlo. En relación con las actividades turísticas, la Junta de Turismo de Galápagos (Comité Provincial de Turismo) es una junta de múltiples partes interesadas que trabaja hacia la sostenibilidad en el turismo, como se indica en la Norma de la Ley Especial de Galápagos. Esta norma establece que todo el turismo en la provincia debe estar dentro del concepto de sostenibilidad

 Piquero de Patas azules

Desde 2010 se estableció un nuevo Modelo de Ecoturismo, el cual tiene 4 componentes: 

a) El Observatorio de Turismo de Galápagos (TOG). 

b) El fortalecimiento de la gobernanza.

c) La reingeniería del destino. 

d) El posicionamiento en el mercado.

Además, como herramienta de planificación, el destino cuenta con un Plan de Desarrollo Sostenible y Ordenamiento Territorial 2015-2020 para asegurar la conservación del Archipiélago. El actual Plan de Turismo de Galápagos se encuentra bajo el Plan Galápagos y se está actualizando. 

El Plan Galápagos se ha construido con base participativa. Todas las actividades turísticas de Galápagos están bajo el SIMAVIS (Sistema de Manejo de Visitantes), que es estrictamente aplicado por el Parque Nacional y monitoreado por el Parque y el Observatorio de Turismo. 

El Plan de Turismo de Galápagos depende del financiamiento de las tarifas de entrada de los visitantes, de los cuales se recaudan aproximadamente US $ 14 millones cada año. Este mecanismo permite la viabilidad financiera y la financiación del plan de acción. 

El Observatorio de Turismo de Galápagos (TOG) y el Parque Nacional Galápagos están a cargo de monitorear turismo y sostenibilidad en las Islas Galápagos. Los indicadores de consumo de agua y energía, gestión de residuos y desarrollo urbano se mantienen a nivel municipal, y cada municipio cuenta con un plan de sostenibilidad.

El TOG es una herramienta técnica diseñada para generar información turística que se utilizará en la planificación y gestión del turismo tanto a nivel local como regional.

Estructura de gestión

Tortuga gigante Isla Santa Cruz. Fuente: www.galapagos.org
  • Integración de la sostenibilidad en la estructura de gestión del destino: 

A la fecha, Galápagos cuenta con un marco legal específico para las islas donde en los primeros artículos se establece que el desarrollo sostenible es el único marco para todo tipo de actividades en las islas. El «Plan Galápagos», que es el principal documento de planificación de las islas, se enmarca dentro de la Ley Especial de Galápagos, estableciendo el desarrollo sostenible como un aspecto fundamental de todas las actividades. También el 97% del territorio de Galápagos se encuentra bajo el Plan de Manejo del Parque Nacional, que asigna el desarrollo sustentable, como única forma de desarrollo en áreas donde se permiten usos públicos u otros diferentes a la conservación.

  • Departamentos involucrados en la sustentabilidad:

A nivel municipal, cada comarca cuenta con un departamento de sustentabilidad para la planificación y ejecución de acciones. 

A nivel provincial, el Parque Nacional Galápagos es la institución gubernamental ecuatoriana responsable de la administración y manejo de las áreas protegidas de Galápagos. 

Y el Consejo de Gobierno de Galápagos es la institución gubernamental ecuatoriana responsable de la planificación y la administración de la provincia. 

El Parque Nacional Galápagos cuenta con un Departamento de Uso Público que se encarga del manejo del turismo y el uso público dentro del área protegida, ambas instituciones están a cargo de cumplir con el Plan Galápagos y el Plan de Manejo del Parque Nacional.

  • Financiamiento: 

El gobierno ecuatoriano financia todas las instituciones ejecutivas en Galápagos. Además de esto, se cobra una tarifa de visitante a cada turista. La tarifa (USD $ 100 para visitantes extranjeros y USD $ 6 para locales), está designada: 50% para actividades del Parque Nacional, 25% para Actividades del Concejo del gobierno (bajo el Plan Galápagos) y 25% a Municipios (este financiamiento no se restringe al desarrollo sustentable).

Participación de las partes interesadas

La Junta de Galápagos (Pleno del Consejo de Gobierno), está destinada a trabajar como un multi-partícipe donde los actores privados pueden participar a través de la Cámara de Turismo o como individuos. El sector privado ha contribuido a la sostenibilidad del destino al ser parte de una Campaña de Buenas Prácticas de Ecoturismo en estrecha colaboración con el Ministerio de Turismo, las Municipalidades y el Parque Nacional Galápagos. 

Las Mejores Prácticas incluyen: proponer ahorro de energía, consumo local, gestión del agua y reducción de residuos plásticos en hoteles, restaurantes y operadores turísticos. 

Desde 2016, este proceso se fortalece con la implementación de la Certificación Internacional TourCert, que se basa en un sistema de gestión empresarial sustentable para las operaciones turísticas. La Junta del Consejo de Gobierno de Galápagos, formada por varias instituciones (Consejo de Gobierno de Galápagos, Ministerio de Turismo, Parque, Oficina Nacional de Planeación, Municipios, Parroquias y Cámaras de Turismo) se reúne al menos cuatro veces al año para procesos de toma de decisiones que involucran aspectos relevantes para las islas.

Ampliación de la Reserva para incluir la superficie marina del archipiélago

León Marino en Puerto Ayora, Isla de Santa Cruz, Galápagos

Hasta el año 2019, la Reserva de Biósfera Galápagos cubría solo la zona terrestre del archipiélago con 772 mil hectáreas. Desde el año 2017, el programa MaB de la UNESCO a través de su proyecto BRESEP, apoya a Ecuador en la extensión de la reserva de biósfera para incluir la Reserva Marina de Galápagos, para lograr una gestión integral del territorio y un manejo compartido con la comunidad. 

Danny Rueda, Director del Parque Nacional Galápagos, señala la importancia de esta ampliación de la reserva: “La utilidad de tener a la Reserva Marina de Galápagos dentro de la Reserva de Biósfera, significa poder tener un esfuerzo aún mayor con las comunidades locales y sus usuarios (sector turístico y pesquero) para que ellos puedan integrarse en el área protegida Reserva Marina como zona núcleo de la reserva biósfera, pero pensando también en el desarrollo sustentable de las actividades que ellos realizan ahí”

La buena noticia es que en junio de 2019 la UNESCO aprobó la ampliación de la Reserva de Biósfera Galápagos a 14,6 millones de hectáreas, al incluir bajo esa denominación a la superficie marina del archipiélago ecuatoriano. 

Esto la convierte en una de las áreas marinas de importancia internacional más grandes del mundo. 

Danny Rueda señala tras la ampliación de la reserva“este es un logro para el país y para el mundo pues con el incremento de la reserva de biosfera como Ministerio de Ambiente impulsaremos y fortaleceremos mecanismos de conservación de los ecosistemas y diversidad biológica, desarrollo económico y humano sostenible de las poblaciones locales; y apoyo logístico a proyectos educativos e investigación sobre el ambiente”.

La designación reconoce que todos los servicios ambientales generados en la reserva de biosfera son prioritarios para satisfacer las necesidades de las comunidades locales. Los próximos pasos, serán la elaboración del plan de gestión y la creación de un comité de gestión de la Reserva de Biosfera, espacio que ofrece un papel protagónico a las autoridades de los gobiernos autónomos descentralizados y comunidades locales. Según se informa en un comunicado del Ministerio del Ambiente de Ecuador.

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Marketing y comunicación de la sustentabilidad en época de Covid-19

Xavier Font, experto en marketing y comunicación del turismo sostenible, habló en el webinar para el SERNATUR (Servicio Nacional de Turismo de Chile) sobre: cómo será el turismo post COVID-19, su impacto en la sostenibilidad a corto plazo y especialmente cómo comunicar la sostenibilidad y cómo hacer marketing en turismo.

Efectos del COVID-19 en los ODS

A corto plazo hemos tenido efectos positivos y efectos negativos a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Lo que no está claro aún es si serán más los efectos positivos o negativos. En este momento estamos haciendo los primeros análisis para tratar de entender por dónde van los tiros, y si bien hay muchos elementos esperanzadores hay otros que dan miedo.

¿Cómo será el turismo en el corto plazo?

En Europa, que vamos unos 2 meses por delante de lo que sería América Latina, desde el punto de vista del impacto que ha tenido el coronavirus en la demanda turística, hemos visto que este verano en el hemisferio norte el turismo va a ser más:

  • Doméstico.
  • Rural.
  • Independiente.
  • Nostálgico.

La gente se quedará más en su país, evitará volar o ir a lugares donde haya aglomeraciones de gente. Y será nostálgico en el sentido de volver a lugares donde hayan estado anteriormente, ya que esto da sensación de seguridad y da recuerdos de mejores momentos en un pasado cercano. Entonces el cliente buscará al viajar:

  • Seguridad.
  • Destinos con menor densidad.
  • Higiene (acá son importantes los comentarios de clientes anteriores en sitios como tripadvisor o booking. Y al mismo tiempo, comentarios positivos al respecto van a hacer que suban en los rankings de estos portales de búsqueda).
  • Viajar en coche.
  • Sin reserva o reservas sin gastos de cancelación.

El impacto que estamos viendo del COVID-19 en la sostenibilidad al corto plazo, es mixto. Algunos de los aspectos que se pueden mencionar:

  • Incertidumbre económica y pobreza en algunos destinos.
  • Menores beneficios o pérdidas económicas en empresas debido a varios meses sin ingresos.
  • Inseguridad laboral (especialmente para mujeres y jóvenes).
  • Las malas condiciones laborales no serán declaradas en este contexto.
  • Menor huella de carbono (pero al mismo tiempo menor compromiso por parte de las empresas a reducir la huella de carbono, en este momento no es prioridad).
  • Hemos mejorado enseñanza online y tenemos más acceso a ella.
  • Menos acceso a los recursos esenciales.
  • Políticas insostenibles y falta de examen mediático. Se está hablando de lo urgente pero no también de lo importante, como cancelaciones de leyes ambientales.
  • Más plástico, productos desechables y de embalaje.
  • Detergentes más pesados.
  • Menos inversión, pero al mismo tiempo es cuando más necesitamos innovación. La capacidad de innovación tendrá que ser aún más innovadora porque se tendrá menos presupuesto.
  • Importancia de la descentralización y cambio de modelo de negocio para pensar de forma más generativa.
Sustentabilidad

6 ideas enfocadas al sector público para que el turismo sea más sostenible

1. Reducir los impactos ambientales y sociales.

El sector público como comprador de servicios, puede elegir empresas certificadas como sustentables y requerir a las empresas que sean más sustentables. Es el primer motor para elevar el estándar de sustentabilidad en las empresas. Porque sabemos que empresas certificadas como sustentables consumen un 20% menos de energía y agua, y generan menos basura. Entonces como resultado, tienen un margen de beneficio más sano.

Un indicador: porcentaje de servicios certificados como sostenibles.

2. Reducir huella de carbono del transporte.

Reducir la distancia recorrida por los turistas, aumentar la duración de la estadía y optimizar los métodos de transporte.

Si queremos luchar contra el cambio climático, el presupuesto de consumo de CO2 por persona anual es de 2 toneladas. Un vuelo de Europa a Sudamérica, equivale a 2,8 toneladas de CO2 por asiento. Entonces el servicio nacional de turismo debe buscar turistas que tengan distancias más cortas y lograr aumentar el tiempo de su estadía a través de campañas de marketing. Así la huella de carbono del turista por viajar y por día baja.

Un indicador: huella de carbono para el transporte por viajero por día.

3. Normalizar el comportamiento de los viajeros.

Hacer campañas de marketing que aumenten la lealtad del cliente. El viajero que va por primera vez a un destino tiene una mayor huella de carbono porque demanda más productos importados. En cambio el viajero que repite una visita, consume más local y por ende tiene menos huella de carbono.

También tenemos que buscar turistas en grupos pequeños, que al llegar a un lugar no sean visibles o no entren en masa. Ya que de esta forma se pueden absorber por pequeñas empresas. En cambio, cuando llega un grupo de 300 turistas de una vez, como un crucero por ejemplo, solo se puede absorber en negocios o infraestructura creada específicamente para grupos grandes y esto requiere una inversión muy alta.

Un indicador: porcentaje de viajeros que repiten.

4. Reducir la estacionalidad.

Campañas que permitan que el cliente entienda las cosas que puede hacer en este destino. Dar la confianza al turismo doméstico a vivir el turismo otra vez, reconocer que hay cosas muy cerca de casa que podemos ver y nunca hemos visto. El turismo volverá como un proceso gradual, partiendo por turismo doméstico de día, luego de fin de semana, luego un poco más largo y finalmente internacional. En este proceso tenemos que poner al residente como prioridad y como el cliente más importante.

Un indicador: índice de saturación del turismo.

5. Compensar los impactos negativos causados por el turismo.

No buscar el volumen y no fijarse en el gasto por persona por día, sino en qué porcentaje de este gasto repercute en nuestras propias empresas. Buscar el tipo de turista que respete y valore el destino y pensar cuáles son las características del turismo que queremos atraer que nos beneficie.

Un indicador: gasto de visitantes que beneficia al destino.

6. Atender a las prioridades del destino.

El sector público tiene que trabajar con las pymes que realmente necesitan más ayuda. Necesitamos incubadoras de pymes, que ayuden no solo a desarrollar productos sino también a tener acceso a mercados. Y se tiene que dar ventaja a productos donde haya implícita o explícitamente sostenibilidad. Por ejemplo: empresas administradas por mujeres, empresas que están trabajando con dar inserción laboral, que estén lejos de los principales circuitos turísticos o en zonas más pobres. Todo esto para poder distribuir de forma más equitativa los posibles beneficios que atraiga el turismo al país.

Un indicador: porcentaje de empresas que necesitan ayuda dentro de los programas de “asociación” de la entidad de mercadotecnia/promoción.

Metodologías de marketing y comunicación de la sostenibilidad en turismo

Acá nos podemos hacer 5 preguntas: a quién, por qué, qué, dónde y cuándo contar que soy sustentable.

¿A quién tengo que hablarle de que soy una empresa sustentable?

Hay muy poco turista que compra de forma altruista específicamente porque la empresa es sustentable. El turista viene a cierto lugar porque el producto es mejor, más bonito y entrega una experiencia con más valor.

Lo sustentable hoy se da por hecho, el cliente espera que ya sea así.

¿Por qué contar que soy sustentable?

Depende de qué cambio de comportamiento se está esperando del cliente.

1.- Para generar confianza

2.- Para incrementar conciencia y cambio de comportamiento

3.- Para generar upselling, que el cliente compre un segundo producto. Por ejemplo si me están comprando alojamiento, lograr que compren mis excursiones.

4.- Para conseguir más clientes (cuando apunto a un nicho que lo valora como tal).

En función del objetivo de tu campaña de marketing y del mercado, tendrás que comentar distintos aspectos de sustentabilidad.

¿Qué voy a contar en mi campaña de marketing de sustentabilidad?

La palabra sustentabilidad es para hablar con las empresas, no para dirigirse al cliente. Porque el cliente quiere saber cómo lo va a pasar mejor, qué va a hacer en el lugar, cuál será su nivel de diversión, etc.

Entonces no le digo al turista: “compre este producto porque es sustentable”. El beneficio tiene que ser para el cliente y ese es el mensaje que tengo que dar: “porque este producto es sustentable, usted lo va a pasar mejor”. O porque usted compra un producto de una empresa sustentable, le permite tener seguridad de que va a tener:

  • Una inmersión en la cultura, va a conocer un destino auténtico.
  • Un mejor servicio.
  • Menos riesgo de que el producto no cumpla con sus expectativas, porque está comprando a una persona con nombre y apellido que va a dar la cara por la calidad de su servicio, en vez de una empresa impersonal.

La sustentabilidad es importante, pero a la vez es una herramienta para conseguir y asegurar lo que el cliente quiere: calidad, seguridad, confianza.

¿Dónde voy a comentar todo esto?

Integre la sustentabilidad como parte de la calidad a través de los canales que ya utiliza. Algunos aspectos importantes que avalan la sustentabilidad de una empresa son:

  • Certificación
  • Premios
  • Prensa
  • Empaques
  • Volante
  • Comunicación en el lugar
¿Cuándo le voy a contar mis aspectos de sostenibilidad?

El mensaje de sostenibilidad cambia en función del momento en que estás hablando al cliente y según el tipo de decisión que necesita tomar. En cada momento lo que necesita saber el cliente es distinto.

Hay 6 momentos donde se puede hacer marketing y ayudar al cliente a tomar decisiones informadas:

  1. Antes de la compra
  2. Durante la compra
  3. Entre compra y llegada
  4. Al llegar
  5. Durante la estancia
  6. Al volver

El cliente nunca necesita saber el “soy sustentable”. Pero el “soy sustentable” le ayuda para asegurarse y tener garantía de alguna cosa que necesita saber. Lo importante es entender de forma astuta qué es lo que necesita el cliente en cada momento.

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