Turismo regenerativo para avanzar hacia donde no llega la sostenibilidad

El mundo lleva muchos años en crisis y la pandemia de la Covid-19 nos lo ha mostrado más claramente. Estamos en la era del Antropoceno, un periodo de la historia planetaria caracterizado por la acción antrópica en los ecosistemas y demás sistemas que sostienen la vida tal y como la conocemos. Ha llegado el momento de parar de fingir que el status quo funciona, de abrir los ojos y hacer de la regeneración una nueva forma de entender el potencial que cada uno/a de nosotro/as tenemos dentro de nuestra gran esfera azul. 

Para Sonia Teruel y Anna Alamán, aplicar la regeneración al turismo significa dar un “más que necesario” paso adelante para avanzar hasta donde no hemos llegado con la sostenibilidad. No es que la sostenibilidad no sea importante, sino simplemente que ya no es suficiente para lograr el cambio radical que el mundo y el turismo necesita. Ha llegado la hora de abrazar un cambio de paradigma y una nueva forma de entender el mundo. Ha llegado la hora de la colaboración, la co-creación, la inteligencia colectiva y las reflexiones profundas que nos permitan florecer. 

“En el 2009 en mitad de una crisis fundé una empresa social, un nuevo paradigma de empresas con conciencia” recuerda Anna. A lo que añade “ahora damos paso a la regeneración para reconocer el papel de la persona de forma más profunda, junto su visión del mundo y su integración con la naturaleza de forma individualizada e intrínseca, colectiva y organizacional alineado dentro del turismo”.

El propósito de The RegenLab for Travel para la regeneración

Con este propósito y bajo una nueva iniciativa llamada The RegenLab for Travel, ambas coinciden en que para que el desarrollo regenerativo funcione y pueda aplicarse de forma efectiva al turismo, hay que trabajar de forma colaborativa y consciente en las tres relaciones de la regeneración: con un@ mism@, los otros y la naturaleza. The RegenLab for Travel busca ofrecer herramientas para que empresas, emprendedores y destinos puedan seguir este camino e implementar la regeneración a sus realidades demostrando cómo la transición es posible. 

“Cuando comencé mi viaje hacia la regeneración, me costó mucho encontrar información sobre el tema y que ésta fuera fácil de entender. Mucho menos cómo aplicarla a la vida real”, admite Sonia Teruel. “The RegenLab para mí es facilitar el camino a otras personas, para que todos podamos transitar hacia este movimiento, que es tan importante y urgente” añade. 

The RegenLab busca crear comunidad en torno a la regeneración en el turismo, ofrecer formación, herramientas y mentorías personalizadas para que nadie se quede atrás. Para dar inicio a esta nueva plataforma, el 15 de abril 2021 Anna y Sonia ofrecerán un webinar gratuito enfocado en las diferencias entre sostenibilidad y regeneración. Os invitamos a todos/as a confirmar asistencia y formar parte del movimiento regenerativo. 

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Plataformas digitales para conectar oferta y demanda, descubrimos Surreal Travel

En el podcast de esta semana de nuestra serie de Turismo Sostenible para Radio Viajera, viajamos de nuevo hacía Chile para conversar con Pablo Sanhuenza sobre Surreal Travel y la enorme diversidad natural y cultural del sur de Chile.

Surreal es una plataforma digital que busca ser puente entre la oferta de experiencias y destinos que impulsan el turismo sostenible y comunitario y la demanda por esta forma de viajar, en contacto con lo local. Atrás queda el viejo concepto de la agencia de viajes, este tipo de plataformas digitales llegaron para quedarse y su potencial para promover el turismo sostenible y los emprendimientos rurales es clave para agilizar su acceso al mercado.

Con Pablo no solo hablaremos de Surreal y su propósito, sino también recorreremos algunos destinos “secretos” del sur de Chile, aprendiendo sobre su gente e indómita naturaleza.

Pablo lleva 5 años viajando, trabajando y estudiando por distintas partes del mundo para adquirir conocimientos y experiencias que le llevaron a fundar Surreal Travel. Es además ingeniero civil y tiene un Máster en Planificación y gestión del turismo, por la Universitat de Girona (España).

Además de la en la web y APP de Radio Viajera, puedes escuchar nuestros podcast en tu plataforma preferida: 

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Nace Turismo Declara para invitar al sector turístico a declarar el estado de emergencia climática

Turismo Declara es un proyecto colectivo que invita al sector turístico a declarar el estado de emergencia climática y a actuar para reducir las emisiones y construir resiliencia climática. 

Turismo Declara Emergencia Climática es una iniciativa liderada por Cuidadores de Destinos (Chile), Travindy (España), Komù Travel (México) y Travolution (Chile). El proyecto nace en 2020 como Tourism Declares (en inglés) gracias a Much Better Adventures y a Jeremy Smith. En 2021 se estrena con la versión en español para llegar a la comunidad turística Iberoamericana que comparte la necesidad de actuar por la emergencia climática. 

Actualmente más de 147 iniciativas de turismo ya han firmado el compromiso lanzado por Turismo Declara Emergencia Climática. La campaña insta a las empresas turísticas de todos los tamaños, comunidades rurales, destinos y profesionales del sector a sumarse con su declaración, comprometerse con 5 puntos y a crear un plan de acción climática en los próximos 12 meses. 

Según Karen Bellato, co-fundadora de Turismo Declara, “Buscamos trabajar en comunidad para que podamos reconstruir un turismo mucho más sostenible y regenerativo. Ya no solamente es ser conscientes de la emergencia climática que estamos viviendo, sino pasar a la acción creando planes y actuando”. 

Los objetivos de Turismo Declara

El Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés) advierte que el mundo necesita reducir las emisiones globales de carbono en un 55% por debajo de los niveles de 2017 para 2030. El turismo es responsable del 8% de las emisiones globales y aún estando ahora mismo operando a muy bajo rendimiento, el sector es complejo debido a su transversalidad y dispone de escasos recursos para descarbonizar su cadena de valor.

Turismo Declara es un movimiento que sigue la línea de otros sectores económicos que han declarado colectivamente la existencia de una emergencia climática dentro de su área de actividad. En lo que respecta al turismo, la campaña busca crear un conglomerado de buenas prácticas, ofrecer recursos para iniciar la transición hacia un turismo bajo en emisiones y poner foco en las soluciones basadas en la naturaleza para transformar el sector.  

Marco Lucero, co-fundador de Turismo Declara admite que, “un discurso muy potente de esta iniciativa es la voz de las comunidades latinoamericanas. Comunidades que viven en contacto estrecho con la naturaleza y que llevan muchos años tratando de hacer notar la importancia de actuar ahora y no mañana”.

Turismo Declara espera inspirar y motivar a empresas, comunidades, profesionales y emprendedores a declarar la existencia de una emergencia climática que necesita de acciones urgentes y de la que todos formamos parte activa para encontrar soluciones.

Para conocer más sobre la iniciativa, declarar o participar como voluntario visita su página web o escribe un correo a contacto@turismodeclara.com.

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WTM Turismo Responsable: Certificación y Elección del Consumidor

En el marco del WTM Turismo Responsable 2020 se desarrolló el panel sobre Certificación y Elección del Consumidor con el objetivo de indagar sobre la situación actual de la certificación en turismo sostenible y cómo mejorarla. Participaron en el panel el moderador Harold Goodwin (WTM Responsible Tourism) y los panelistas: Kelly Bricher (University of Utah y miembro de GSTC), Andrea Nicholas (Green Tourism), Lee-Anne Bac (Fair Trade Tourism) y Eric Ricaurte (Green View). 

Situación actual de la certificación en turismo sostenible

Durante el panel se señaló que hay pocos negocios certificados en turismo sostenible. Kelly Bricher explica que el acceso a la certificación es difícil por costos y tiempo, especialmente para negocios pequeños. Así mismo, el reconocimiento de los certificados por parte de los consumidores es bajo.  En general, por parte de los panelistas se reconoce que es necesario involucrar a más negocios y que los consumidores conozcan sobre lo que significa estar certificado.

Por su parte, Eric Ricaurte resalta que cuando una certificación es buena, debe ser fuerte, es decir debe: 

  1. Ser reconocida: su logo y nombre debe ser capaz de transmitir lo que representa.  
  2. Estandarizar: tener un lenguaje común que permita identificar las mejores prácticas y ser consistente.
  3. Tener una estructura definida que ayude a saber por dónde empezar.
  4. Buscar generar impacto significativo en temas relevantes (Por ejemplo, cambio climático, derechos humanos). 

Las certificaciones permiten mostrar a los inversionistas, que la compañía evalúa sus riesgos y oportunidades en sostenibilidad y los gestiona. Los sellos y certificaciones de turismo sostenible no siempre son exigidos por el consumidor, pero muchas veces el cliente y el consumidor son distintos. El cliente corporativo si demanda que las empresas que contrata cumplan con ciertos estándares.

Sobre algunas certificaciones existentes 

Lee-Anne Bac de Fair Trade Tourism explicó que esta certificación surgió en Sudáfrica como un medio para lograr posicionar el turismo sostenible en África. El proceso de certificación bajo este estándar es exigente, por lo que algunos negocios no están dispuestos a llevar todo el proceso a cabo. A veces el negocio solo es fuerte en uno de los aspectos y para estar certificado debe cumplir con todo.  Por otra parte, Lee-Anne comenta que Fair Trade Tourism tiene la ventaja que es una marca en la que los consumidores creen. Un desafío para ellos es lograr identificar si la certificación genera mejores ventas a las empresas. Normalmente, los negocios reciben más reservas después de la certificación, pero no pueden asegurar que haya una relación directa. 

Por su parte Andrea Nicholas habló de Green Tourism, una certificación del Reino Unido.  Ésta es una herramienta que ofrece un marco y un proceso para que los negocios sepan por dónde empezar, reciban consejos y apoyo. Algo que los distingue es que otros procesos de certificación hacen una inspección cada año o dos años, mientras que Green Tourism ofrecen un proceso de mejoramiento continuo en línea, con planes de acción y acompañamiento. Además, cuentan con redes para hacer benchmarking y compartir los logros y avances con otras empresas similares. Por otra parte, pueden asegurar que esta certificación les ha permitido a los negocios incrementar sus ingresos, ya que el sector público en Reino Unido exige este tipo de certificaciones para contratar.

Fair Trade Tourism y Green Tourism son certificaciones que funcionan bien en sus lugares de origen. En Asia hay otras, el resto de Europa y Estados Unidos funcionan otras. Es importante tener en cuenta que el Consejo Global de Turismo Sostenible  (GSTC, por sus siglas en inglés) establece y gestiona los estándares mínimos de sostenibilidad en el turismo a nivel mundial. GSTC avala a organismos certificadores que utilizan los criterios GSTC, para que éstos certifiquen a las empresas que cumplen con los estándares y les dan su propio sello. Aunque no todos los organismos certificadores están avalados por GSTC. 

La comunicación es clave de la certificación

Entre los diferentes certificados que existen y que la mayoría de los consumidores desconocen sobre lo que realmente representan estos sellos, es importante que los negocios certificados comuniquen sus logros en materia de sostenibilidad. El sello se convierte en un respaldo de las acciones que se cuentan. 

Así mismo, se señaló que la comunicación de doble vía ayuda a mejor continuamente. Los consumidores pueden dar retroalimentación de lo que se puede mejorar y unas felicitaciones pueden ser motivantes. Se debe contar con espacios para que los viajeros se puedan expresar.  

Reflexiones finales

Dentro del panel surgió la discusión sobre si es más fácil identificar buenas prácticas laborales que ambientales. Lee-Anne comentaba que al estar en el lugar es más fácil preguntarles a los empleados sobre cómo eran tratados, que sobre indicadores ambientales. Sin embargo, concuerdo con Harold Goodwin en que es difícil saber si las personas son tratadas adecuadamente. En medio de unas vacaciones o viaje de trabajo, no todos tenemos la misma empatía para que al cruzarnos con la camarera le preguntemos cómo la tratan en el hotel y obtener una respuesta sincera, además de haber barreras idiomáticas y culturales. 

Hasta que no conocí del movimiento en España de Las Kelly (las que limpian) no dimensionaba las condiciones laborales de las camareras de los hoteles. Quizás por esto, porque hay muchos temas que ignoramos, es que debemos seguir impulsando las certificaciones. La tarea de la sostenibilidad no solo les corresponde a las empresas. Los consumidores debemos aprender más sobre sostenibilidad y motivar a que más negocios implementen prácticas sostenibles. La certificación permite que haya menos Greenwashing y nos permite confiar que una tercera parte experta verificó que se cumplen con los criterios de sostenibilidad. Entre más conozcamos, mejor podremos saber si los certificados son solo un sello en un papel o la empresa efectivamente está trabajando para mejorar continuamente.

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