¿Cómo empezar a medir la huella de carbono en organizaciones turísticas?

La crisis climática trae consigo retos para todos los sectores económicos y el sector turístico no se puede quedar atrás ante este gran desafío. En Travindy nos hemos unido a Turismo Declara Emergencia Climática, una iniciativa que busca el compromiso de los diferentes actores del sector para actuar de acuerdo a sus posibilidades para mitigar la crisis climática. Uno de los compromisos es poder reducir las emisiones de efecto invernadero de la organización, por lo que en la Píldora de Conocimiento Compartido 2 realizamos un primer acercamiento a la medición de la huella de carbono, ya que si no medimos no podemos reducir las emisiones. 

Es importante aprender a identificar donde se están generando las emisiones. Al identificar si es una emisión directa o indirecta, significativa o no, podremos saber donde podremos actuar para reducir las mismas e incluso poder ser un negocio cero emisiones, que podría llegar a ser una ventaja competitiva dentro de poco. 

En el vídeo encontrarán una explicación de cómo funciona el tema de los Alcances (o Scopes, en inglés), un ejemplo sencillo de identificación de fuentes de emisión para una agencia de viajes y los principales pasos que se deben tener en cuenta para realizar el inventario de gases efecto invernadero y así calcular la huella de carbono.

Tipos de alcances de emisiones

A veces lo más difícil es empezar, por lo que hacemos una invitación para que empiecen a identificar y medir las emisiones de Alcance 1 (Directas, generadas dentro de la organización) y Alcance 2 (Indirectas correspondientes a la generación de electricidad). Las de Alcance 3 (Indirectas de la cadena de valor) representan un nivel de complejidad mayor por los diferentes factores que se pueden ver involucrados. 

Es importante también identificarlas y medirlas a medida que se entiende mejor el tema. En el sector turístico las emisiones de Alcance 3 pueden ser muy significativas por las emisiones correspondientes a la aviación.

Pueden consultar la guía completa de cómo reportar las emisiones corporativas en GHG Protocol, es una opción general y completa que aplica a cualquier tipo de organización. Pero hay varias guías todas muy similares, pueden consultar si dentro del lugar geográfico de reporte alguna entidad tiene una guía específica que se ajuste al contexto. 

Queremos generar contenido útil para ustedes, por lo que si quieren que profundicemos en este tema no olviden comentar en el vídeo o escribirnos a aprende@travindy.es.

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Nuevas Píldoras de Conocimiento Compartido de Travindy Aprende

En Travindy nos especializamos en comunicar buenas noticias de turismo sostenible y responsable a nivel mundial. Somos un equipo de profesionales jóvenes expertas en el tema y este año hemos decidido crear las «Píldoras de Conocimiento Compartido«, un nuevo espacio de aprendizaje, para todos aquellos que quieran profundar más en los diferentes aspectos que conforman el turismo sostenible.

Buscamos conectar con escuelas, universidades, eventos y formaciones para desarrollar el contenido de las píldoras y fortalecer conjuntamente conocimientos en torno a temas relacionados con construir un mejor turismo para todos. 

Por lo que en nuestro canal de YouTube podrán encontrar las Píldoras de Conocimiento Compartido de Travindy.

¿Cómo funcionan las nuevas píldoras de Conocimiento Compartido?

Las píldoras serán un espacio para aprender de una manera sencilla y ágil. Estarán formadas por ciclos de entre 5 y 8 videos de aproximadamente 5 minutos. Este primer ciclo está enfocado en adquirir conocimientos básicos en diferentes temas que conforman el turismo sostenible como son el cambio climático, los impactos del turismo, el despilfarro alimentario, indicadores básicos para medir el desempeño en sostenibilidad, economía circular y turismo en espacios naturales protegidos.

Esperamos que nuestras píldoras sean de vuestro interés y que nos podáis sugerir contenido para los próximos ciclos dejando comentarios en cualquiera de los videos o escribiéndonos a aprende@travindy.es.

También nos gustará saber qué opináis del espacio y por supuesto conocer cualquier sugerencia para mejorarlo. Iremos sacando diferentes píldoras cada semana, así que no olvidéis suscribiros al canal para que os llegue una notificación semanal cada vez que publiquemos una nueva píldora.

¡Os esperamos en YouTube!

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En búsqueda del turismo inclusivo: una experiencia personal

A veces nos imaginamos que el turismo inclusivo requiere de grandes inversiones, pero seguramente el cambio más importante está en la mentalidad. Después de viajar por Europa con mi padre en silla de ruedas, me di cuenta de que hay ciertas facilidades que permiten pensar que los viajes inclusivos son posibles, hay demanda para este tipo de viajes y es cuestión de que haya más formación del tema. Cuando hay desconocimiento ponemos barreras.

Un viaje en familia

Vivimos en Colombia, y en 2018, mi papá con 84 años decidió que quería conocer Europa. Para esos años su capacidad de caminar ya se veía disminuida y tenía problemas de circulación. No tenía una enfermedad diagnosticada, simplemente no podía caminar más de 50 metros sin que tuviera que descansar un largo rato; por lo que para mí era una locura que quisiera hacer ese viaje. En ese entonces yo trabajaba como coordinadora de calidad en una agencia de viajes, por lo que le pedí a un compañero de ventas que me averiguara viajes para adultos mayores. Desafortunadamente la agencia no trabajaba con ningún operador especializado en el tema. El turismo inclusivo era poco conocido y no lo veían como un nicho de mercado importante.

Mi papá no le importó y siguió insistiendo. Yo quería que mi compañero lo desanimara de viajar mostrándole las desventajas de viajar, por lo que nos reunimos los tres. Para sorpresa mía, mi compañero hizo todo lo contrario, vio a mi padre con tantas ganas de ir y vitalidad, que le terminó vendiendo el viaje. Yo tenía miedo de que algo le pudiera pasar, pero analizando la situación no habría un momento futuro donde él estaría mejor para viajar, y lo importante es que él se sintiera capaz. Así que en la familia terminamos acordando que se tenía que dejar llevar en silla de ruedas. Mi mamá lo iba a acompañar, pero ella no podía llevarlo, por lo que terminé viajando con ellos. 

¿Cómo nos fue viajando con la silla de ruedas?

Realmente quede gratamente sorprendida de lo que me imaginaba iba a ser el viaje con la silla de ruedas y lo que realmente fue. Internamente en Europa fue mucho más fácil desplazarse en bus, al no tener que estar entrando en estaciones de tren o aeropuertos, y lo que significa estar cargando las maletas. En los lugares que visitamos de Francia, Alemania y España, como era una mezcla de tours guiados y tiempo libre, supimos aprovechar al máximo el tiempo, conociendo los lugares más accesibles. Muchas ciudades de Europa son muy amigables con las personas en condición de discapacidad. Es importante ver que los espacios pensados para todos son buenos tanto para el local como para el visitante.

Sin embargo, desde mi experiencia, no recomiendo visitar Italia con silla de ruedas. Al tener ciudades muy viejas, los lugares turísticos están empedrados, por lo que la movilidad en silla de ruedas es difícil. No puedo olvidar como en Florencia el recorrido guiado se convirtió en una tortura. Por más que intentaba que no nos quedáramos atrás, no podía andar muy rápido. Llegábamos cuando la guía ya había terminado su explicación y continuaba el recorrido. Y mi papá quería una foto, pero por su orgullo no podía estar en silla de ruedas. Entonces una foto tardaba unos minutos mientras lo ayudaba a pararse, le tomaba la foto, y lo ayudaba a sentarse nuevamente.

De Florencia quedaron pocas fotos. Realmente fue una lástima que la guía no pudiera tomarse 5 minutos más, se limitaba a mirar para atrás y ver que no nos perdiéramos en medio de la multitud. Ella tenía que ir a hacer otro recorrido y no podía retrasarse. El argumento de ir tan rápido era que después íbamos a tener 2 horas para recorrido autónomo, pero después de eso yo ya no tenía fuerzas para empujar más la silla.

Florencia es una ciudad museo que vale la pena recorrer con calma. Unos minutos más en el tiempo de la guía podrían haber cambiado la experiencia en el lugar. Quizás no era la intención de la guía, pero el modelo turístico que se venía usando en destinos “exitosos” era lograr atender más turistas sin importarle la calidad de la experiencia en el lugar. Nos deberían importar más las personas y lograr tener empatía por el otro. 

Mi papá feliz en Pisa

En París nos encontramos con una señora en silla de ruedas que también viajaba con su hija, a diferencia de mi padre ella no podía caminar nada. Un chico fuerte que iba en el grupo la ayudaba a subir y bajar del bus. Realmente con mi papá no era tan complicado, porque él caminaba con el bastón. Después, hablando con el guía acompañante de su labor, él se refirió al caso y me comentó que debía viajar con alguien que la pudiera cargar, porque no podía asumir que el guía, el conductor o alguien la iban a cargar.

Me alegra que la señora haya viajado, porque siempre encontró ayuda y siempre tenía una sonrisa. Deberíamos sentirnos afortunados y estar dispuestos a ayudar más seguido al otro. A veces me angustiaba ir lento porque no quería incomodar a las demás personas del grupo, finalmente creo que la mayoría comprendía que no podía ir tan rápido. 

Mi aprendizaje

Personalmente, fue un viaje que me generó grandes aprendizajes, ver a mi padre es entender que las limitaciones están en la mente. También me permitió ponerme en el lugar de los cuidadores y de lo poco amigable que pueden ser los espacios, las ciudades, otra gente, con personas que también quieren viajar, pero de alguna manera se encuentran limitadas. O, al contrario, lo bien que se siente cuando uno visita espacios pensados para todas las personas. Creo que el turismo inclusivo cada vez más puede ser una realidad y que diferentes destinos pueden avanzar para ser lugares para todos.

Se ha avanzado en temas de inclusión, tener una fila preferencial facilita mucho la experiencia. Mi papá disfrutaba de cosas sencillas como el hecho de poder saltarse la fila, se sentía especial. En todas las atracciones turísticas estaban pendientes de que pudiera pasar fácilmente, incluso tenía un precio preferencial, por lo que tenía sus ventajas. Siento que el turismo inclusivo no se ha desarrollado más por miedos como el mío, yo veía más las dificultades de lo que realmente podría disfrutar mi papá. Realmente valió la pena viajar y verlo feliz. 

Por un turismo inclusivo al alcance de todos

Es importante que las personas que trabajamos en turismo comprendamos las necesidades del otro. Elementos simples como a la hora de asignar una habitación a un señor de más de 80 años, no asignarle la habitación más lejana en un hotel grande que parece un laberinto (nos pasó en Italia). Quizás podemos pensar en establecer protocolos sencillos para saber qué hacer para facilitar la estadía o el viaje de personas que podrían requerir una atención especial.

La pandemia que vivimos nos ha servido para que nos replanteemos que podemos mejorar después de que la crisis sanitaria pase. Podríamos reconsiderar mejorar el turismo para todos, incluso para personas con limitaciones. Se debe trabajar en tener espacios más adaptados para todas las personas y un personal mejor capacitado con empatía para mejorar las experiencias. Seguramente muchas personas no viajan porque consideran que sus impedimentos serán un obstáculo, pero si hacemos espacios más accesibles, también podrá ser un mercado con potencial. 

Existen instituciones, como el Instituto Europeo de Turismo Inclusivo, que ofrecen cursos específicos para personas que les interese conocer más de cómo pueden adaptar sus espacios y capacitar al personal. Por lo que si quieres aprender más del tema, te recomendamos consultar el siguiente Instituto Europeo de Turismo Inclusivo o nuestra sección Aprende más.

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The Future of Tourism pone el foco en las comunidades locales

Como parte de nuestro TravindyFest versión otoño, hablamos con Paloma Zapata, CEO de Sustainable Travel International. Con ella conversamos sobre los avances The Future of Tourism Coalition o en español, la Coalición del Futuro del Turismo. Esto fue lo que nos contó.

Alejandra Téllez: ¿De qué se trata The Future of Tourism Coalition?

Paloma Zapata: Lo que nosotros pretendemos es crear un movimiento global que sea inclusivo, integrado y multisectorial, para poner las necesidades de las comunidades y del destino en el centro del turismo. Queremos crear un espacio en que todos los que estén involucrados en el sector puedan colaborar, enseñar, generar innovación, crear nuevos productos para el desarrollo del turismo sostenible, y lograr que esas innovaciones puedan escalar a nivel global.

Pretendemos crear unas métricas que realmente midan el impacto del turismo. No se trata solo de cuántos turistas llegan o el dinero que dejan, si no cómo se invierte el dinero y cómo se miden otros impactos. Aspiramos a ser un sitio donde se hable de turismo sostenible y generar un liderazgo para dar herramientas que destinos y operadores pueden implementar.  

Alejandra Téllez: ¿Quiénes forman parte y cómo surgió esta iniciativa?

Paloma Zapata: Somos seis ONGS internacionales: Sustainable Travel International, The Travel Foundation, Tourism Cares, Green Destinations, Center for Responsible Travel y Destination Stewardship Center. GSTC (Global Sustainable Tourism Council) forma parte de la coalición como organismo asesor.

Antes del Covid, ya estábamos en conversaciones porque tenemos un mismo propósito y sabemos que la unión hace la fuerza. Nuestra primera reunión fue en marzo, justo cuando comenzaba la pandemia. La situación era crítica y el sector necesitaba apoyo, liderazgo y soluciones. Fue un momento en el cual hubo tiempo y fue una oportunidad para escuchar. Empezamos publicando los 13 principios rectores para guiar a los destinos y operadores en la visión de turismo que debemos tener cuando el sector se reactive.  

Alejandra Téllez: ¿Dónde se encuentran estos principios y qué cambio quieren generar?

Paloma Zapata: Los principios los pueden encontrar en la página web de Future of Tourism,  donde  también pueden rellenar el formulario  para ser parte de la coalición. Al adherirte, manifiestas que estás de acuerdo con los principios. De hecho, cualquier destino, consultor, operador, ONG, hotel, en fin, cualquier actor del sector turístico puede adherirse a la coalición.

Los principios buscan generar un cambio para mejorar la colaboración y gestión del destino. Por ejemplo, se debe tener en cuenta la voz del local. En ocasiones, se ha perdido la decisión de las comunidades, se ven desplazados, no tienen las mismas oportunidades y acceso a sitios de pesca. Por lo que es muy importante poner las necesidades de las comunidades primero.

Se busca cambiar el modelo donde el inversionista no consideraba los impactos que generaba en las comunidades. Con los principios se pretende que el inversionista incluya a los locales, en vez de traer capital humano de fuera, que capacite a los locales y se les ofrezca trabajo. En vez de importar productos de comidas y bebidas, se ofrezcan a los turistas productos locales. De esta manera se apoya la cadena de valor local.

El turismo genera impactos invisibles y como mencionaba anteriormente, el desarrollo turístico solo se ha medido a través de la llegada de turistas y de los ingresos generados, pero no se han medido los otros impactos que se generan. Hay que tener indicadores que muestren cómo afecta el turismo al manejo de residuos, al acceso a agua potable, a la generación y tratamiento de aguas residuales, al uso de las playas, y a la capacidad de las vías, entre otros.

También es muy importante considerar el cambio climático, ya que sus impactos pueden ser más graves que la pandemia que estamos viviendo. En Sustainable Travel International, junto con Slow Food y la Oficina de Turismo de Palau, estamos trabajando para lograr el primer destino carbono neutral. La isla Palau es un destino que se ha caracterizado por sus iniciativas de sostenibilidad. El proyecto busca combatir el cambio climático y aumentar la resiliencia de las comunidades a través de: la neutralización de la huella del carbono del turismo, la promoción de la gastronomía local y la seguridad alimentaria, el empoderamiento de las mujeres en la cadena de valor del turismo, la conservación de ecosistemas costeros que actúan como sumideros de carbono y la construcción de una economía circular.

Palau busca fortalecer la gastronomía local.
Palau busca fortalecer la gastronomía local. Créditos: Palau Visitors Bureau

Alejandra Téllez: Todavía es muy reciente la creación de la coalición, pero ¿cuál ha sido el mayor logro hasta ahora? ¿Cuáles son las próximas acciones?

Paloma Zapata: Además de establecer nuestros 13 principios, nuestro mayor logro es tener 450 firmantes y que siguen aumentando. Estamos logrando movilizar el sector y crear un espacio de diálogo. Al firmar, se diligencia un formulario con diversas preguntas. Hemos tomado en cuenta las respuestas y estamos analizando y entendiendo las necesidades del sector, para poder establecer objetivos y actividades a desarrollar en el 2021.

Este año organizamos un webinar con un grupo de firmantes, para escuchar al sector y contarles sobre los hallazgos de las respuestas que habían dado y nuestras líneas de desarrollo.  

Vamos a crear una plataforma de colaboración y un sistema de indicadores para medir el desarrollo del turismo, dándole prioridad a las líneas de cambio climático, desarrollo de comunidades y conservación. También crearemos una lista de soluciones para el sector, a la vez que ofreceremos  más webinars enfocados a diferentes líneas temáticas.

Para conocer más de The Future of Tourism Coalition entra en su página web.

Mira la entrevista completa y todas las demás del Travindy Fest en nuestro perfil de Instagram

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WTM Turismo Responsable: Certificación y Elección del Consumidor

En el marco del WTM Turismo Responsable 2020 se desarrolló el panel sobre Certificación y Elección del Consumidor con el objetivo de indagar sobre la situación actual de la certificación en turismo sostenible y cómo mejorarla. Participaron en el panel el moderador Harold Goodwin (WTM Responsible Tourism) y los panelistas: Kelly Bricher (University of Utah y miembro de GSTC), Andrea Nicholas (Green Tourism), Lee-Anne Bac (Fair Trade Tourism) y Eric Ricaurte (Green View). 

Situación actual de la certificación en turismo sostenible

Durante el panel se señaló que hay pocos negocios certificados en turismo sostenible. Kelly Bricher explica que el acceso a la certificación es difícil por costos y tiempo, especialmente para negocios pequeños. Así mismo, el reconocimiento de los certificados por parte de los consumidores es bajo.  En general, por parte de los panelistas se reconoce que es necesario involucrar a más negocios y que los consumidores conozcan sobre lo que significa estar certificado.

Por su parte, Eric Ricaurte resalta que cuando una certificación es buena, debe ser fuerte, es decir debe: 

  1. Ser reconocida: su logo y nombre debe ser capaz de transmitir lo que representa.  
  2. Estandarizar: tener un lenguaje común que permita identificar las mejores prácticas y ser consistente.
  3. Tener una estructura definida que ayude a saber por dónde empezar.
  4. Buscar generar impacto significativo en temas relevantes (Por ejemplo, cambio climático, derechos humanos). 

Las certificaciones permiten mostrar a los inversionistas, que la compañía evalúa sus riesgos y oportunidades en sostenibilidad y los gestiona. Los sellos y certificaciones de turismo sostenible no siempre son exigidos por el consumidor, pero muchas veces el cliente y el consumidor son distintos. El cliente corporativo si demanda que las empresas que contrata cumplan con ciertos estándares.

Sobre algunas certificaciones existentes 

Lee-Anne Bac de Fair Trade Tourism explicó que esta certificación surgió en Sudáfrica como un medio para lograr posicionar el turismo sostenible en África. El proceso de certificación bajo este estándar es exigente, por lo que algunos negocios no están dispuestos a llevar todo el proceso a cabo. A veces el negocio solo es fuerte en uno de los aspectos y para estar certificado debe cumplir con todo.  Por otra parte, Lee-Anne comenta que Fair Trade Tourism tiene la ventaja que es una marca en la que los consumidores creen. Un desafío para ellos es lograr identificar si la certificación genera mejores ventas a las empresas. Normalmente, los negocios reciben más reservas después de la certificación, pero no pueden asegurar que haya una relación directa. 

Por su parte Andrea Nicholas habló de Green Tourism, una certificación del Reino Unido.  Ésta es una herramienta que ofrece un marco y un proceso para que los negocios sepan por dónde empezar, reciban consejos y apoyo. Algo que los distingue es que otros procesos de certificación hacen una inspección cada año o dos años, mientras que Green Tourism ofrecen un proceso de mejoramiento continuo en línea, con planes de acción y acompañamiento. Además, cuentan con redes para hacer benchmarking y compartir los logros y avances con otras empresas similares. Por otra parte, pueden asegurar que esta certificación les ha permitido a los negocios incrementar sus ingresos, ya que el sector público en Reino Unido exige este tipo de certificaciones para contratar.

Fair Trade Tourism y Green Tourism son certificaciones que funcionan bien en sus lugares de origen. En Asia hay otras, el resto de Europa y Estados Unidos funcionan otras. Es importante tener en cuenta que el Consejo Global de Turismo Sostenible  (GSTC, por sus siglas en inglés) establece y gestiona los estándares mínimos de sostenibilidad en el turismo a nivel mundial. GSTC avala a organismos certificadores que utilizan los criterios GSTC, para que éstos certifiquen a las empresas que cumplen con los estándares y les dan su propio sello. Aunque no todos los organismos certificadores están avalados por GSTC. 

La comunicación es clave de la certificación

Entre los diferentes certificados que existen y que la mayoría de los consumidores desconocen sobre lo que realmente representan estos sellos, es importante que los negocios certificados comuniquen sus logros en materia de sostenibilidad. El sello se convierte en un respaldo de las acciones que se cuentan. 

Así mismo, se señaló que la comunicación de doble vía ayuda a mejor continuamente. Los consumidores pueden dar retroalimentación de lo que se puede mejorar y unas felicitaciones pueden ser motivantes. Se debe contar con espacios para que los viajeros se puedan expresar.  

Reflexiones finales

Dentro del panel surgió la discusión sobre si es más fácil identificar buenas prácticas laborales que ambientales. Lee-Anne comentaba que al estar en el lugar es más fácil preguntarles a los empleados sobre cómo eran tratados, que sobre indicadores ambientales. Sin embargo, concuerdo con Harold Goodwin en que es difícil saber si las personas son tratadas adecuadamente. En medio de unas vacaciones o viaje de trabajo, no todos tenemos la misma empatía para que al cruzarnos con la camarera le preguntemos cómo la tratan en el hotel y obtener una respuesta sincera, además de haber barreras idiomáticas y culturales. 

Hasta que no conocí del movimiento en España de Las Kelly (las que limpian) no dimensionaba las condiciones laborales de las camareras de los hoteles. Quizás por esto, porque hay muchos temas que ignoramos, es que debemos seguir impulsando las certificaciones. La tarea de la sostenibilidad no solo les corresponde a las empresas. Los consumidores debemos aprender más sobre sostenibilidad y motivar a que más negocios implementen prácticas sostenibles. La certificación permite que haya menos Greenwashing y nos permite confiar que una tercera parte experta verificó que se cumplen con los criterios de sostenibilidad. Entre más conozcamos, mejor podremos saber si los certificados son solo un sello en un papel o la empresa efectivamente está trabajando para mejorar continuamente.

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