Lugares turísticos más visitados siguen sufriendo la pandemia

Fuente: El Tiempo

Vacíos por la pandemia de covid-19, los lugares turísticos más visitados del mundo continúan paralizados. Los profesionales del sector y las autoridades locales esperan una reactivación económica que se demora. Estos son algunos ejemplos:

Venecia, Italia

Según un estudio de la fundación de consultores en materia de empleo publicada el pasado diciembre, Venecia sufrió durante los primeros nueve meses de 2020 una caída de 59,5% en la llegada de turistas, y del 73,1% si se toma en cuenta solo a los extranjeros, .

Machu Picchu, Perú

En el caso de Machu Picchu, el 80% de los comercios alrededor del emblemático sitio inca cerraron sus puertas. El turismo local no logró reavivar la economía ni compensar la ausencia de los extranjeros, que gastan más.

Barcelona, España

Solo 1,8 millones de turistas frecuentaron los hoteles de la capital catalana, una cifra minúscula si se compara con los 8,5 millones el año anterior. Los pocos hoteles que continúan abiertos intentan atraer a quienes teletrabajan, recortando los precios de sus estadías a largo plazo para competir con el mercado tradicional del alquiler.

Tailandia

En Tailandia también las autoridades apuestan al turismo interno. En 2020 se agregaron días feriados adicionales y se otorgaron subvenciones para incitar a que la población local viaje. Este segmento es capaz además de viajar a zonas menos turísticas, como el noreste del país.

Yerbá, Túnez

En su pensión del centro de Yerbá, isla tunecina habitualmente muy visitada, Gérard Grideled dice ya no tener ningún cliente. Continúan pagando al personal como puede, pero afirma que el impacto de la pandemia es «enorme».

A pesar de todo, Grideled quiere ser optimista y apuesta por un rápido regreso de su clientela: «La gente necesitará momentos de relajación y serenidad».

Dubrovnik, Croacia

La conocida como «perla del Adriático» tampoco ha sido la excepción. El número de turistas en la ciudad cayó un 85% en 2020, respecto al año anterior. Sin embargo, las autoridades locales confían en la reactivación de la actividad.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Diario El Tiempo: «Lugares turísticos más visitados siguen sufriendo la pandemia».

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Turismo comunitario junto a pescadores artesanales y recolectoras de orilla en la Región de Los Ríos

Fuente: Fundación Cocinamar

Travesía Turismo Comunitario nos acerca una forma de conocer la identidad local, mediante sus tradiciones y estilo de vida, contactarse con la naturaleza y aportar a las comunidades costeras de la zona.

Sin duda uno de los rubros mayormente afectados durante la crisis del COVID 19 ha sido la industria del turismo. A pesar de la incertidumbre a nivel global, los viajeros ya han comenzado a dar sus primeros pasos, muchos de ellos buscando destinos nacionales, privilegiando el contacto con la naturaleza y evitando la concentración de masas.

Travesía Turismo Comunitario
Chaihuín. Fuente: Fundación Cocinamar

Desde la Región de Los Ríos, pescadores y recolectoras de orilla, miembros de sindicatos de localidades como Caleta Los Molinos, Isla Mancera, Isla del Rey, Chaihuín y Huiro, componen Travesía Turismo Comunitario, un prototipo de innovación social, apoyado por Fomento Los Ríos – Corfo y ejecutado por la Fundación Cocinamar, que invita a vivir experiencias turísticas, lideradas por hombres y mujeres de mar, que han diversificado su oficio, entregando a los visitantes experiencias auténticas, que permiten conocer sus formas de vida, aprovechando de manera sustentable su entorno natural.

Recolección de mariscos - Travesía Turismo Comunitario
Recolección de mariscos. Fuente: Fundación Cocinamar

Experiencias genuinas

Las actividades que ofrece Travesía Turismo Comunitario acercan la pesca artesanal y su gente a los viajeros, a partir de sus costumbres, oficios y gastronomía. “Se trata de una combinación entre la experiencia del trabajo en el mar y los atributos naturales del territorio. Cada una de las experiencias muestran la belleza de la Región de Los Ríos desde su escenario. Es decir, a través de la navegación; el avistamiento de aves; la recolección de mariscos de orilla y la gastronomía del mar”, señaló Claudio Barrientos, director de la iniciativa.

Travesía Turismo Comunitario
Recolección de mariscos. Fuente: Fundación Cocinamar

Por su parte Carlos Riquelme, director de Fomento Los Ríos – Corfo, destaca el proyecto como un impulsor de una nueva forma de hacer turismo, más consciente, que valora las experiencias y más conectado con la naturaleza y las realidades locales. “Travesía no sólo te enseña las maravillas naturales de la zona, sino que también te conecta con su gente, con las comunidades que viven en la costa; y eso es sin duda un tremendo valor agregado”.

Restaurante Huiro
Restaurante Huiro. Fuente: Fundación Cocinamar

Una de las experiencias imperdibles, es la recolección de mariscos en Chaihuín. Localidad ubicada a unos 30 kilómetros al sur de Corral, donde Teodora Leal, recolectora de orilla y dueña de las cabañas “Los Ulmos”, sorprenderá a los visitantes con la diversidad de productos del mar y la belleza de un lugar mágico, en el que podrán recolectar lapas, luche, mañihue y cochayuyo.

“Ellos dicen ¡qué lindo!, ¡qué bonito lo que usted hace! y se relajan, porque vienen de la ciudad tan estresados, que al bajar a recolectar, les pasa lo mismo que a mí. Las personas que han ido a mariscar y han vivido esa experiencia, quedan maravillados, se sienten libres”, explicó Teodora.

Travesía Turismo Comunitario
Teodora Leal, recolectora de orilla y dueña de las cabañas Los Ulmos. Fuente: Fundación Cocinamar

“Se trata de una combinación entre la experiencia del trabajo en el mar y los atributos naturales del territorio. Cada una de las experiencias muestran la belleza de la Región de Los Ríos desde su escenario”

Para complementar esta experiencia, Travesía te invita a visitar restaurantes liderados por sindicatos de pescadores en la hermosa Isla Mancera, Chaihuín y Huiro. En ellos, los visitantes podrán degustar la gastronomía local y conocer a hombres y mujeres de mar, que llevan lo mejor del mar a la mesa.

Travesía y Tour Pelágico
Travesía y Tour Pelágico. Fuente: Fundación Cocinamar

El pastel de pejerreyes es el plato emblema en el Centro Gastronómico La Herradura, liderado por el Sindicato de Pescadores de Isla Mancera, a través de su presidenta, Patricia Madrid. Mientras que en el sector más austral de la región, el “Encanto del Mar”, ubicado en la Caleta Huiro, sorprende con albóndigas de loco, de luche, locos apanados y otras especialidades. “El mayor valor es que son productos frescos, recién sacados del mar”, explica David Cárcamo, presidente del Sindicato de Pescadores de Caleta Huiro, encargados de la administración del restaurant.

Anfitriones y emprendedores locales que fomentan el desarrollo sostenible de sus comunidades a través del turismo, posibilitando beneficios económicos y sociales. Para ello, un porcentaje del pago realizado por los visitantes va destinado a un fondo comunitario que permitirá realizar mejoras en las comunidades, con lo cual el turista no sólo disfruta de la zona, sino que también aporta a su desarrollo.

Travesía y Tour Pelágico
Travesía y Tour Pelágico. Fuente: Fundación Cocinamar

Hacia una experiencia inclusiva

Junto a miembros de la organización Ciegos del Sur de Valdivia, Travesía se encuentra diseñando y co-creando una experiencia de navegación por Isla del Rey con acceso universal, colaborando en acercar el valor turístico de la zona a las personas con discapacidad y a garantizar el derecho a la recreación de todos y todas.

Travesía Turismo Comunitario
Fuente: Fundación Cocinamar

“Hemos realizado visitas a terreno junto a expertas en inclusión y miembros de las organizaciones que luchan por ella, de manera de tener un diagnóstico sobre nuestra ruta. Esperamos salir pronto de cuarentena para implementar todas las mejoras recomendadas”, comentó el director de Travesía Turismo Comunitario, Claudio Barrientos.

“Como ruta me parece excelente, porque se puede escuchar y ver un paisaje hermoso. Aún con mi baja visión puedo verlo, pero además se escuchan los sonidos de la naturaleza, de la embarcación, del mar y del viento. Es una experiencia relajante y única”, explicó la presidenta de la organización Ciegos del Sur, María Cristina Martínez.

Turistas en Chaihuín
Turistas en Chaihuín. Fuente: Fundación Cocinamar

Macarena Fontecilla, también miembro de la organización, señaló que esta navegación tiene mucho potencial para abrir espacios turísticos participativos. “Las mejoras son necesarias, y realizándolas, aseguramos la plena participación y disfrute de los entornos naturales de todas las personas sin diferencias”.

Más información sobre Travesía Turismo Comunitario en: www.turismotravesia.cl y en Facebook e Instagram @travesiaturismocomunitario

Este artículo ha sido originariamente publicado en Chef and Hotel y reproducido en Travindy con permiso de la autora, Gilda Medina: Turismo comunitario junto a pescadores artesanales y recolectoras de orilla en la Región de Los Ríos.

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La Mosca Tours: guías turísticos comprometidos con la ciudad de Girona

La Mosca Tours pretende mostrar los aspectos más interesantes y esenciales de la ciudad de Girona por medio de recorridos creativos y participativos. Apuestan por un turismo responsable, sostenible y de calidad: sus grupos tienen un máximo de 12 plazas para garantizar un trato próximo y el máximo respeto a la ciudad y a sus vecinos. Las experiencias únicas de La Mosca Tours invitan a conocer y vivir esta ciudad en primera persona de la manera más original posible. Su misión es hacer llegar la cultura y el patrimonio a todo el mundo por medio de historias cautivadoras y apasionantes. Hablamos con Marta Grassot, su fundadora, sobre el valor de los guías turísticos y la evolución turística de Girona. 

Marta Grassot, fundadora de La Mosca Tours.
Marta Grassot, fundadora de La Mosca Tours. Crédito: La Mosca Tours.

Laura: ¿Qué tipo de experiencia busca el turista que contrata una visita guiada con La Mosca Tours? 

Marta: depende de la actividad que seleccione. Tenemos varias actividades dirigidas a diferentes targets. Por ejemplo, el viajero que escoge la visita Girona Monumental con entradas a la Catedral suele esperar una experiencia rigurosa, con contenido, interesante desde el punto de vista cultural. Suele ser un tipo de usuario muy despierto, con muchas inquietudes y un buen nivel cultural que quiere saber más sobre la ciudad, entrar a los monumentos más importantes y profundizar en algunos conceptos.

En cambio, el viajero que opta por una visita de Juego de Tronos, por ejemplo, suele ser más joven y busca una experiencia más vivencial, más amena y divertida que aproveche el potencial de la serie y los personajes pero vinculándolo con la historia de la ciudad de un modo más entretenido. Aun así, yo diría que todos tienen en común la predisposición a descubrir, aprender y vivir una experiencia única que les haga conectar con la esencia de la ciudad y vincularse emocionalmente con ella. 

La Mosca Tours.
Crédito: La Mosca Tours.

Laura: Desde Travindy hemos reivindicado en varias ocasiones la importancia de la labor de los guías como prescriptores del territorio. Desde La Mosca Tours, ¿cómo comunicáis este valor añadido que es visitar el lugar de la mano de un guía profesional?

Marta: por suerte para nosotros, cada vez es menos necesario tener que reivindicar nuestro papel como guías profesionales porque el cliente se ha vuelto muy exigente, en general con todo, pero muy especialmente con las visitas guiadas. Aún así, debemos seguir posicionándonos como verdaderos prescriptores del territorio, como auténticos embajadores de nuestra ciudad y eso lo hacemos ofreciendo todo nuestro conocimiento de la mejor manera que sabemos. Hay espacios, rincones y facetas de la historia de la ciudad que sólo nosotros conocemos. Somos aquellos que hemos estudiado durante años nuestro patrimonio, los que nos dedicamos a la gestión cultural y los que, a lo largo de los años, con formación y experiencia sabemos transmitir más y mejor los secretos de nuestro territorio. Sin duda, una buena imagen web, mostrarnos activos en las redes sociales y la adquisición de habilidades comunicativas nos facilitan esa comunicación extra de profesionalidad. 

Laura: Comentas que los clientes ahora son más exigentes. A raíz de la situación vivida por el COVID-19, ¿dirías que son también más responsables? 

Marta: sin duda. Creo que ya estábamos en un momento en el que los clientes más observadores se habían dado cuenta que los macro-grupos de más de 20 personas por la ciudad son insostenibles y muy poco respetuosos en lo que atañe al descanso de los vecinos. Aun así sigue habiendo visitantes que no quieren darse cuenta de ello y siguen llenando los grupos masivos de los free tours. Pero, sin duda, ahora más que nunca la responsabilidad es algo que se tiene muy en cuenta. De hecho, nosotros hemos cambiado nuestra dinámica de productos, ofreciéndolos exclusivamente de forma privada. Es decir, los precios son exclusivos por grupo. Creemos que así estamos más en sintonía con los requisitos del momento actual y podemos ofrecer una atención y cuidados mucho más personalizados a nuestros clientes con nuestras visitas guiadas privadas. 

Guías turísticos comprometidos con la ciudad de Girona
Crédito: La Mosca Tours.

Laura: Como comentabas, estos tours privados son más respetuosos con los vecinos, al no tener que convivir estos con grandes grupos de turistas. Como gran conocedora de la ciudad de Girona, ¿cómo describirías el auge turístico que ha vivido estos últimos años y su impacto sobre los residentes? 

Marta: mi opinión personal es que no se ha gestionado correctamente. Por un lado, hasta hace pocos años Girona era una total desconocida para el turista global, pero a raíz del filme de Juego de Tronos y de otros muchos motivos, ésta se colocó en el mapa y pasó a ser un destino muy interesante para viajeros que buscaban algo más que explorar la metrópolis de Barcelona. Pero por el otro lado, los vecinos de Girona han visto como se les subía el alquiler indiscriminadamente a favor de los pisos turísticos, haciendo mobbing a gente mayor, y forzando a familias y estudiantes a alejarse cada vez más del casco histórico a causa de los crecientes precios de los alquileres.

Este frágil equilibrio produce muchas tensiones, y que el ayuntamiento se cierre en banda alegando que en Girona no hay problemas con la vivienda empeora sobremanera la situación. Debemos ir con mucho cuidado con el auge turístico, controlarlo y saber muy bien qué modelo de turismo queremos para evitar que las ciudades se transformen en parques de atracciones vacíos por dentro, sin nadie que las habite.

Laura: El pasado verano habéis estado ofreciendo también visitas guiadas en el municipio de Calonge, en la Costa Brava. ¿Tenéis en mente nuevos lugares para diseñar nuevas rutas? 

Marta: Sí, fuimos seleccionados para hacer el proyecto de conceptualización de la visita y de la ejecución de la misma para este verano de 2020 en el municipio de Calonge. Contra todo pronóstico, las visitas han sido todo un éxito, tanto en feedback como en participación de los visitantes, muchos de ellos locales y otros tantos de la provincia de Barcelona. 

En principio no tenemos pensado nuevos lugares fuera de Girona. Creo que uno de nuestros puntos fuertes es la especificidad de nuestros tours en y para la ciudad de Girona. Aún así, estaremos completamente a disposición de cualquier ayuntamiento o entidad que requiera de nuestros servicios en materia de visitas comentadas. 

En Girona ciudad, en cambio, nos gustaría poder seguir avanzando en diferentes lugares. Este verano hemos estado haciendo las visitas en el Museo de Historia de los Judíos, y también ha sido una experiencia muy enriquecedora. Nuestra intención es seguir avanzando en este sentido.

¡Muchas gracias Marta! Recuerda que puedes seguir a LaMosca Tours en Facebook e Instagram.  

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Turismo de Portugal busca cómplices para un turismo más sostenible

“Hola España, soy el mañana” es un desafío que acaba de ser lanzado a todos los españoles por Turismo de Portugal y que apela a la promoción de un turismo más responsable y sostenible. Es un manifiesto por el planeta y será difundido durante el primer trimestre de 2021, exclusivamente en medios digitales, y de forma totalmente orgánica (sin inversión en publicidad).

El video muestra los activos naturales de España, ilustrando el momento en que futuro y presente se encuentran, personificados en un protagonista que apela a la responsabilidad de un turista y de un sector más sostenible, traducido en la firma “Tomorrow is today” (mañana es hoy). Será esta la fuerza motora que nos hará a todos redescubrir nuevas formas de viajar.

Es con esta apuesta en la sostenibilidad que Turismo de Portugal se compromete a liderar el turismo del futuro, uno de los principales objetivos de la Estrategia Turismo 2027, que define una visión hacia el turismo nacional, establece prioridades y se responsabiliza con metas de sostenibilidad económica, social y ambiental.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Diario de Hosteltur: Turismo de Portugal busca cómplices para un turismo más sostenible.

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Sombreros tejidos con alma desde Montecristi, Ecuador

Sombreros tejidos con alma
Jéssica Chávez, fundadora de Carludovica

Carludovica surge de un profundo amor y respeto por el trabajo hecho a mano por los tejedores de un pequeño pueblo llamado Pile, del cantón Montecristi, provincia de Manabi, Ecuador. Jéssica lleva toda su vida viéndoles trabajar, día a día, con tanta dedicación, entrega y con un talento que corre por sus venas. Su admiración y conmoción por su bonita labor la llevó a emprender y fundar Carludovica, una marca sostenible de sombreros de toquilla, más conocidos mundialmente como Panama Hat.

Jennifer: ¿Cómo nace tu proyecto? 

Jéssica: Siempre me pareció mágico ver como de una única materia prima, la Carludovica Palmata, lograban crear sombreros tan bellos. Ya desde hace muchos años atrás, alcanzaron la fama mundial por ser como son: finos, sencillos y elegantes al mismo tiempo; como la naturaleza misma. Una fama que mantienen hasta el día de hoy.

Surge también de la necesidad de dar a conocer a quienes están detrás de esos famosos sombreros: agricultores, tratadores de cogollos, hebradores, tejedores, azocadores, apaleadores, planchadores y rematadores de sombreros. Gente sencilla y honesta que recibió de sus ancestros una técnica de tejido que ha logrado sobrevivir durante muchísimos años; y que hoy, al enfrentarse a un mundo cada vez más industrializado, donde casi todo se fabrica en masa, corre grave peligro.

Surge de la urgencia de llevar estos sombreros al mundo entero a través de un comercio justo, honesto con los artesanos y con quienes los compran. Conocer cómo ha sido explotado el trabajo de los tejedores es indignante. Para mi es frustrante visitar Pile y encontrarse con un pueblo abandonado, perdido en el tiempo y ver a los artesanos viviendo en pequeñísimas casas llenas de carencias. He visitado muchas veces Pile y en todas ellas tenía el deseo latiendo en mi corazón de hacer algo, pero no encontraba la forma. Yo nunca había vendido nada ya que mi vida profesional iba por otro lado. La cosa cambió cuando conocí a Doña María, una tejedora de 71 años que me pedía ayuda para comprar su medicina porque se sentía muy enferma y el médico le había dado una receta de medicamentos que no podía comprar por no tener dinero. Eso fue como el golpe, la patada, la señal de que el momento de hacer algo, era ahora.

Pensé y pensé mucho durante varios días. Me surgían ideas de cómo ayudar a mis coterráneos, aunque eran ideas lindas, no vibraban. Hasta que se concretó: debía crear una tienda, una galería, una marca que, a más de vender los preciosos sombreros, llevara al mundo el rostro de los artesanos, sus manos encallecidas de tanto tejer, sus historias, sus risas, su mirada clara y tierna. Contar las historias de ese casi ritual de tejer un sombrero con tanto esfuerzo y amor, pues para hacerlo deben sacrificar las horas de la madrugada porque es ahí donde la paja tiene la flexibilidad necesaria para lograr un tejido único. Contar las historias de ese trabajo que hacen con amor sin medir el tiempo, porque el sombrero más fino es tejido durante 6 meses aproximadamente. Para mi es maravilloso contar esas historias de vida lenta, sencilla y honesta. Esas imágenes de trabajo en silencio, concentración y entrega absoluta, había que difundirlas porque son arte, Ellos son arte puro. 

Jennifer: ¿Qué es lo que hace única a tu marca sostenible? ¿Cuál dirías que es su misión? 

Jéssica: El alma. Nuestro eslogan es “Tejidos con alma”. En el tejido de los sombreros está escrita la historia de los tejedores; la historia de un pueblo que lucha por salir adelante. Siempre digo que quien compra un sombrero se lleva, no solo un accesorio, sino un pedacito de la vida de los artesanos montecristenses. Los Panama Hat auténticos están hechos con el alma y con el corazón. Esto no es sólo una metáfora, porque los artesanos al tejer inclinan su cuerpo sobre un tronco que les permite colgar las hebras de la paja mientras presionan con su pecho el tejido, creando cada sombrero como en un abrazo activo.

Sombreros tejidos a mano
Doña María tejiendo un sombrero de toquilla

La misión de Carludovica es ser una marca sostenible. En ninguna parte de la cadena de elaboración del sombrero se utiliza maquinaria alguna, ni siquiera electricidad para plancharlos, ya que se hace con una plancha antigua de hierro. La planta crece abundante y generosamente en las zonas húmedas de la costa ecuatoriana donde las frecuentes lluvias crean el escenario propicio para que crezca sin químicos ni fertilizantes. Por lo tanto, cero contaminaciones. Hasta en el momento de tomar los cogollos de la planta hay el ritual de pedir permiso y agradecer a la madre tierra. Nuestro trato con los artesanos, en cuanto a lo económico, es justo y respetuoso, ya que ellos son el alma, la parte más importante de la cadena de sombreros, por eso siempre quisiera hacer más por ellos, pero entiendo todo toma su tiempo.

Por ahora necesitamos vender los sombreros que ellos tejen, y que por la situación mundial que vivimos, su venta y exportación ha bajado demasiado. Hay muchos sombreros en stock, no solo de los tejedores de Pile, sino también de otros rincones de Manabi donde se teje con la misma técnica, como Jipijapa, Picoazá, Jaramijó. Hay gente que se aprovecha de esta situación y los compra a precios ridículos, ya que los tejedores deben venderlos porque necesitan dinero para sobrevivir. Esa explotación no es justa y tiene que acabar en algún momento. 

Sombreros tejidos con alma
Carludovica palmata, conocida popularmente como jipijapa, puerto rico o toquilla

Jennifer: ¿Cuál es el verdadero origen del tradicional «Sombrero Panamá»? 

Jéssica: El tejido del sombrero de toquilla de Pile y Jipijapa, llegó a tener tanta fama hace mucho tiempo atrás, que se han creado varias historias al respecto. Según los historiadores, se le dio el nombre de PANAMA HAT porque fue en y durante la época de la construcción del Canal de Panamá (1880-1914) cuando se popularizó su uso y hubo una gran demanda, pues los sencillos sombreros de toquilla protegían del intenso sol a los trabajadores. También habían los más finos que eran usados solo por las altas autoridades como aquel sombrero tan exquisito que usó en 1906 T. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos, en su visita al Canal. Este evento tan importante fue cubierto por la prensa estadounidense y es entonces cuando lo mal denominaron como Panama Hat, al famoso sombrero que lo acompañó en todo su recorrido y que nunca se quitó.

También se cuenta que el nombre se le atribuye a la primera Exposición de productos agrícolas, industriales y de Bellas Artes en Paris en 1855. En ese evento fue donde el emperador Napoleón III recibió uno como obsequio y se convirtió de inmediato en el objeto del deseo. Sin saber su verdadero origen, y ante las preguntas que de qué lugar provenía el bello sombrero, lo llamaron Panamá por ser el puerto de embarco de donde partían.

Lo cierto es que ese enigmático sombrero fue tejido desde siempre en Montecristi y Jipijapa por hombres y mujeres humildes y desconocidos. Al decirles que su trabajo es una obra de arte, se asombran, porque para ellos tejer, es vivir, y los famosos “Panama Hats”, son simplemente sus “Sombreritos de Paja” no importa de que otro modo les llamen fuera de ahí. 

Doña María tejiendo sombreros en la mañana
Doña María tejiendo en la mañana

Jennifer: ¿Crees que esa confusión ha desprestigiado el trabajo de los artesanos? 

Jéssica: No podría decir algo tan radical como “ha desprestigiado el trabajo de los artesanos” porque no lo es. Cada vez más se conoce que el Panama Hat es hecho en Ecuador, y esa también es una de nuestras tareas como Carludovica. Lo que si ha sucedido es que mucha gente se ha aprovechado de la fama de su nombre para llamarle “Panama Hat” a cualquier sombrero de paja, sean o no de toquilla. Hay tantas otras palmas con las que se hacen bellos sombreros; no sé por qué no ponerles un nombre propio y empeñarse en llamarlos con un nombre que evoca a otros sombreros, solo porque es un nombre que resuena en el mundo. Eso sí me parece deshonesto, no el trabajo de los artesanos, sino el de las personas que ponen y venden sus sombreros como “Panama Hat” tejidos con otra técnica y otros materiales. Eso, aunque suene fuerte es una estafa. No todo sombrero de paja es un Panama Hat y eso debe quedar muy claro. 

Jennifer: Cuéntanos cómo conseguiste que la UNESCO declarase los sombreros de paja toquilla, Patrimonio Intangible de la Humanidad?  ¿Ha sido tu mayor logro?

Jéssica: Me parece muy pretencioso decir que he conseguido que la UNESCO declare Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, porque no es simple. Conseguir algo así es un largo, larguísimo proceso, del que formé parte junto a Rodrigo Robalino, en un inicio; y esto fue a través de nuestra investigación y producción de un reportaje para el programa de televisión donde él era uno de los directores.

En el año 2006, nos enteramos que el sombrero de toquilla estaba en peligro de desaparecer porque los tejedores se podían contar con los dedos de las manos; ya nadie quería aprender a tejer porque este trabajo no les generaba los suficientes ingresos para vivir. Así que viajamos, comenzamos la investigación y la producción. Nos encontramos con una triste realidad: los tejedores de sombreros finos eran apenas 7 y ya ancianos, además sus hijos habían tenido que emigrar para buscar un futuro mejor. Era verdad que ya nadie quería aprender a tejer, porque no les daba el dinero suficiente para cubrir sus necesidades básicas. Me sorprendía ver cómo aquellas personas que tejían esos maravillosos sombreros, podían vivir en esas condiciones. Vi que había una dura realidad escondida detrás de un sombrero de fama mundial.

Una vez que regresamos a Quito, para el proceso de edición, pensábamos que era necesario hacer algo más por los tejedores, por el tejido, por el arte del sombrero para que no se extinguiera, como parecía ser. Así que, respaldados por nuestro reportaje que tuvo mucha acogida y fue replicado por varios medios, escribimos al Instituto de Patrimonio Cultural pidiendo que se hiciera algo urgente y todo lo necesario para que se reconociera a esta práctica ancestral como Patrimonio y de esta manera se ayudara a los tejedores. Nos dijeron que era un largo proceso pero que se pondrían en marcha.

Fue solo el granito de arena inicial, por eso decir que el logro es nuestro es una pretensión y exageración. Hicimos solo lo que nos correspondía, de ahí el proceso fue largo y estuvo acompañado de peticiones de la asociación de artesanos, del Instituto de Patrimonio, del Gobierno, muchos trámites en las que ya nosotros no tuvimos nada que ver.

Pastor realizando un corte al sombrero de toquilla
Pastor realizando un corte al sombrero de toquilla

Jennifer: ¿Consideras que el turista que viaja a Ecuador muestra interés por conocer la artesanía local?

Jéssica: Total, claro que sí. De hecho, siempre cuento como anécdota que recuerdo claramente que cuando yo era muy pequeña, veía con curiosidad como los turistas que llegaban al puerto de Manta en cruceros, venían a Montecristi y se dirigían hacia la casa de uno de nuestros vecinos llamado Don Rosendo – que fue uno de los pioneros en exportar sombreros – en busca del famoso Panama Hat. Para mí aún son muy frescas las imágenes en donde ellos llegaban con sus shorts, camisetas, gafas y una gorra que rápidamente dejaban a un lado, para poner sobre sus cabezas, el “Panama Hat” y lucir felices.

Entre los productos ecuatorianos con mayor fama mundial está el Panama Hat, sin lugar a dudas, por eso los turistas que llegan a Ecuador muestran interés en conocer nuestra artesanía, pero quizá de forma superficial; pues Pile, el Aromo (lugares donde nace el sombrero) no son destinos turísticos. Hay que tomar en cuenta que la mayoría de turistas que vienen a Ecuador, lo hacen para ir a Galápagos, que está muy lejos del Ecuador continental; pero hasta ahí siempre están pendientes de hacerse con un Panama Hat.

En Cuenca, una linda ciudad de la sierra ecuatoriana, también se tejen sombreros de toquilla y los llaman igual “Panama Hat”, pues aprendieron a tejer en Montecristi. Aunque la técnica y el tiempo empleado es diferente ya que las tejedoras -en su mayoría mujeres- lo hacen sentadas y les toma de 2 a 3 días lograr un sombrero, hay quienes lo hacen incluso en 1 solo día. Es por ello que es mucho más barato, pero es un trabajo muy bonito igualmente. Muchos de los turistas que llegan a Ecuador, también adquieren estos sombreros; al ser tejidos en Cuenca es más posible que puedan ver el proceso de cerca, porque Cuenca es una ciudad muy turística también y es parte de nuestra artesanía por la que sentimos igual orgullo.


Muchas gracias Jéssica, por el tiempo y el cariño que has puesto en contarnos con todo detalle tu proyecto, su historia y por transmitirnos en la distancia la labor tan hermosa que desempeñan los artesanos/as de Montecristi.

Puedes seguir los pasos de Jéssica en su web y cuenta de Instagram

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