Toledo Natura apuesta fuerte por el turismo ornitológico en Castilla-La Mancha

foto-1_juan-y-robertoJuan y Roberto son los socios fundadores de Toledo Natura, una empresa de ecoturismo en Toledo, Castilla-La Mancha. El uso sostenible del medio natural es para ellos la principal herramienta para el desarrollo rural y creen firmemente en el mismo como generador de puestos de trabajo en el ámbito del “empleo verde”. Biólogos y naturalistas, con más de 20 años de experiencia en el territorio, su filosofía de empresa les mantiene muy unidos a cualquier actividad en defensa del medio ambiente. Se trata de vivir la naturaleza de otro modo, aprendiendo de ella.


Nuria: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrenta Toledo Natura como empresa de ecoturismo?

Juan: Por una parte, situar a Castilla-La Mancha. Una región privilegiada en cuanto a recursos naturales, en el panorama nacional e internacional del ecoturismo, partiendo no ya de cero (pues apenas se ha promocionado históricamente por la administración pública el turismo de la región más allá del patrimonio histórico, cultural y arquitectónico urbano) si no de menos que cero. La pobre cultura de disfrute del entorno natural que predomina es la “dominguera”, con sus graves consecuencias ambientales por su escaso respeto por la naturaleza y las dificultades que implica abrirse camino en un contexto así.

Nuria: ¿Cuál es vuestro objetivo principal en el sector turístico?

Roberto: Sabemos que queda un poquito feo autoplagiarse, pero no podemos definirlo mejor que como lo hacemos en nuestra web: “somos un equipo de profesionales concienciados que tienen la convicción de que el Patrimonio Natural de Toledo y en especial el grupo de la aves, son recursos naturales que pueden y deben disfrutarse de manera sostenible». Para Toledo Natura el uso sostenible del medio natural tiene un importante papel que jugar en el desarrollo rural y en la generación de puestos de trabajo en el ámbito del “empleo verde”. Como organizadores de actividades de turismo ornitológico y de otras actividades en el ámbito del Medio ambiente  (educación, talleres, cursos de formación, voluntariado ambiental, asistencias técnicas, etc.) queremos ofrecer a nuestros clientes la posibilidad de conocer nuestra provincia y alrededores desde otro punto de vista.

Toledo Natura

Nuria: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?

Roberto: En Toledo Natura somos los primeros en la provincia de Toledo que proponen lo que proponemos, con todos los desafíos, pero también las oportunidades, que eso suele suponer. Ofrecemos un turismo responsable con el entorno, y no hablamos solo del entorno natural, sino también del entorno social y económico ¡o al menos lo intentamos! Evidentemente, entre las prioridades de ninguno de nuestros socios se encuentra hacer fortuna con esto de una forma inmediata, principalmente por la labor de concienciación y educación que hay que hacer previa. Los objetivos prioritarios son otros, a los que sin duda esperamos siga una rentabilidad económica creciente.

Nuria: De todo lo que Toledo Natura ha conseguido hasta ahora, ¿de qué os sentís más orgullosos?

Juan: En el ámbito ecoturístico, haber puesto determinados espectáculos propios de la naturaleza toledana como fecha hito en la programación anual del ocio responsable de la provincia. El caso de la berrea del ciervo es paradigmático. Antes de que nosotros comenzáramos a promocionar salidas para la observación de esta maravilla estacional de la naturaleza, la berrea era cosa de algunos ecologistas y, para nuestro cierto disgusto, de cazadores. Ahora, desde un mes antes, ya nos comienzan a llamar periódicos y televisiones para cubrir sus reportajes anuales sobre el tema… Este año, además volveremos, del 12 de septiembre al 30 de octubre, a celebrar nuestras salidas a la berrea del ciervo en colaboración con la Fundación Vencer el Cáncer, con la que cooperamos en la promoción de hábitos de vida saludables. Para nosotros la responsabilidad social corporativa es inexcusable, pero no como una forma de “compensar”, si no como una forma de “pensar” nuestras actividades a priori. En este sentido también trabajamos permanentemente con organizaciones de defensa del medioambiente, como Ecologistas en Acción Toledo.

En el terreno educativo, nuestras excursiones por la naturaleza con colegios son de una satisfacción personal profundísima para nuestros socios. Ver cómo pequeños y pequeñas se imbuyen del valor de la naturaleza, de su cuidado y disfrute, es algo grandioso. Uno de nuestros lemas es “Pasarás de mirar, a VER en la naturaleza”, y esto los niños lo aprenden como nadie. Sientes que tu labor contribuye positivamente al futuro de nuestros espacios naturales, y este futuro positivo será gracias a ellos cuando crezcan.

Nuria: ¿Qué os podría ayudar en contreto a llegar más lejos como empresa de ecoturismo?

Juan: Seamos concretos. Promoción, promoción y promoción. Existe un grave “gap” como dirían los anglosajones, un vacío entre empresas como la nuestra, fundamentalmente microempresas con una inversión mínima y financiación escasa y el público objetivo tanto español (que además no tiene tradición ecoturística) como extranjero, que sí la tiene pero al que la falta de medios nos impide llegar. Mal podremos desarrollar el ecoturismo en Castilla La Mancha si cuando, como nos sucedió en la FIO 2016, la feria de turismo ornitológico más importante de España, un amable ciudadano inglés, con toda su cultura de clubs de birdwatching detrás, nos preguntó que si “eso estaba por Granada”. Sin duda, necesitamos ayuda para posicionar el destino Castilla-La Mancha, y es una tarea que debe implicar a todos los agentes involucrados en el sector turístico de la región.  Toledo Natura

Nuria: ¿Cómo imaginas el éxito de vuestra empresa? Comparte tu sueño con nosotros.

 Roberto: ¿No dicen que si dices esas cosas, entonces no se cumplen? No, en serio, nuestro sueño es que los espacios naturales de Castilla-La Mancha ocupen el lugar que les corresponde según el valor ecológico que tienen, que es de los más importantes del mundo, y siempre en la cultura del respeto, la sostenibilidad y la conservación y defensa del patrimonio natural. No aceptamos 10.000 turistas más pagando, a cambio de un árbol menos.

Nuria: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización en turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

Juan: Contactar y entrar dentro de los “favoritos” de organizaciones con RPSB en Reino Unido o la ABA (American Birding Association) en EEUU sería para nosotros como la llegada del hombre a la luna, porque integran y mueven a comunidades de millones, y cuando decimos millones es millones, de amantes del birding, la naturaleza y el turismo sostenible.

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Nuria: ¿Qué otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar y por qué?

Roberto: Cualquiera de nuestras compañeros y compañeros de la Asociación de Ecoturismo de Castilla La Mancha, que con tanto esfuerzo y dedicación voluntarias hemos puesto en marcha entre todos. Agarrad la lista de miembros, cerrad los ojos y dejad caer el dedo sobre ella. Quien os señale, os proporcionará un lujo de entrevista sobre ecoturismo, seguro. Si cae en Toledo Natura, os dejamos otro intento.

¡Muchas gracias Roberto & Juan! Recuerda que puedes seguir a Toledo Natura en Facebook, en Twitter, subscribirte a su canal YouTube y reservar tu lugar para asistir en vivo a la berrea hasta el 30 de Octubre.

 

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La sostenibilidad entendida como una forma de gestión, en vez de como un fin en sí misma

Tomas WecoplanEntrevistamos a Tomás Ibáñez, coordinador de la empresa wecoplan.com que nace con la pretensión de convertirse en un punto de encuentro entre servicios turísticos singulares que apuestan por el turismo responsable y personas comprometidas con el desarrollo sostenible. Este objetivo se materializa en una web muy sencilla y accesible desde el móvil donde cualquiera puede programar su viaje contactando con alojamientos, empresas de ocio, productores locales y restaurantes gestionados de forma sostenible.


 Ángela: Wecoplan se encuentra actualmente en su versión beta, ¿a qué retos te enfrentas cómo empresa dedicada a la comunicación (y comercialización) del turismo sostenible?
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Tomás: Nuestro mayor desafío es dar a conocer y transmitir la esencia de los cientos de servicios turísticos únicos y responsables que hemos ido conociendo a lo largo del tiempo.

Además, estamos explorando fórmulas de colaboración justas y equitativas para hacernos un hueco entre los gigantes de la comercialización online de servicios de ocio y viaje.

 Ángela: ¿De qué forma Wecoplan contribuye a crear una industria turística más responsable?wecoplan_6

Tomás: Al aglutinar la oferta de turismo responsable procuramos facilitar la programación de viajes que contribuyen activamente al desarrollo sostenible de los territorios que visitamos.

Nuestra fuerza como viajer@s reside en nuestra capacidad de elección. Si elegimos servicios locales gestionados de forma responsable conseguimos aumentar el índice de ingresos que se queda y repercute positivamente en las poblaciones que visitamos, promovemos el empleo de calidad y ayudamos a conservar y hacer un uso apropiado del patrimonio local.

«Nuestra fuerza como viajer@s reside en nuestra capacidad de elección».

 Ángela: En tu opinión, ¿cuál es el estado del turismo sostenible en España? ¿Qué debería cambiar?

Tomás: Cuando hablamos de turismo sostenible debemos evitar verlo como un nicho de mercado, una modalidad de viaje o una marca. Desde wecoplan pensamos que la sostenibilidad ha de ser entendida como una forma de gestión y no como un fin en sí mismo.

El sistema turístico español necesita sacar la sostenibilidad de los planes estratégicos para incorporarla a la gestión continua de empresas y destinos. Es fundamental tener una visión a largo plazo del modelo que se quiere construir, traducir las políticas en acciones concretas y dotarlas de recursos para abordar temas como el consumo de agua y energía, la capacidad de carga, la gestión de residuos, la polución del transporte, el empleo de calidad o la gestión del patrimonio y del espacio público.wecoplan_2

Poco a poco va creciendo el número de turistas a España que aprecian y valoran positivamente a los servicios que apuestan por el turismo responsable. El reto aquí está en transmitir esta valoración al grueso de la demanda y, lo que es más importante, implicarla en la construcción de modelos de desarrollo turístico sostenible.

Del mismo modo, cada vez son más los alojamientos, restaurantes y empresas de ocio que apuestan por la eficiencia energética, la adecuada gestión de residuos, el comercio local, los suministros ecológicos o la alimentación saludable. Sin embargo, a nivel global la oferta turística española tiene un largo camino que recorrer para mejorar sus índices de sostenibilidad. Por destacar dos aspectos claves, haría hincapié en las condiciones laborales de los trabajadores y en los consumos de recursos básicos tanto en destino como en los desplazamientos.

 Ángela: ¿Cómo crees que el Festival VilaMon puede contribuir a impulsar este cambio?wecoplan_3

Tomás: VilaMon contribuye al cambio hacia un modelo de turismo más sostenible facilitando el debate entre expertos, profesionales y ciudadanía en general.

Al abrir un foro público sobre “el turismo que queremos” y haciendo partícipes al conjunto de actores involucrados, VilaMon ayuda a compartir experiencias turísticas ejemplares, a construir destinos más cohesionados y a difundir las claves de la sostenibilidad turística.

¡Muchas gracias Tomás! Esperamos que disfrutes mucho del Festival y nos mantengas informados por las redes sociales de todas tus andanzas. Para ello, puedes seguir a Wecoplan en Facebook & en Twitter.

 

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Descubrimos el valor añadido del turismo responsable con Susana Conde y Agrotravel

Susana CondeEn esta entrevista os presentamos a Susana Conde, fundadora de la empresa pionera en España Agrotravel Turismo Responsable. Por un lado, Agrotravel es una agencia de viajes emisora que ofrece viajes responsables a más de cincuenta destinos del mundo, y por otro es la primera agencia receptiva española que ofrece propuestas de viaje por España de turismo sostenible y ecoturismo de cara a viajeros extranjeros. Por si esto fuera poco, también son la única agencia de viajes española certificada en turismo sostenible con Travelife.


Ángela: ¿Cómo contribuye Agrotravel a crear una industria turística más responsable?

Susana: Llevamos la responsabilidad y la sostenibilidad en el adn de nuestra empresa, todo lo que hacemos, gestionamos y ofrecemos a nuestros clientes está desarrollado bajo criterios de turismo responsable. Intentamos que nuestros viajes sean lo más sostenibles posibles y que cualquier viajero a cualquier destino que quiera viajar pueda hacerlo de manera responsable. Siempre intentamos trabajar con iniciativas locales, alojamientos, restaurantes de propiedad y gestión local, minimizando los impactos negativos en el medioambiente, en la cultura y la población local. Intentando que el viaje repercuta positivamente en el destino y genere beneficios socioeconómicos y contribuya al desarrollo económico local. Además intentamos ser muy estrictos en cuanto a la defensa de los derechos humanos y de los animales, apoyando todas las campañas internacionales de denuncia y boicot a determinadas actividades poco sostenibles.

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Paseos por las coloridas calles de Tlacotalpan (Méjico)

También desarrollamos servicios de consultoría, asesoramiento y formación en turismo responsable, estando muy especializados en marketing, dado nuestro conocimiento del viajero que desea realizar este tipo de viajes. También somos aliados de la agencia de turismo responsable mexicana, Totonal.

Ángela: ¿Cuáles son los principales retos a los que te enfrentas como operadora de turismo responsable enfocada al público español?
Agrotravel Vietnam
Atardecer en los campos Vietnam

Susana: El concienciar al viajero español, que entienda lo qué realmente es viajar de manera responsable y lo que supone eso a la hora de organizar y realizar su viaje, aún el porcentaje de viajeros concienciados es muy bajo y el de aquellos dispuestos a entender que quizás tengan que cambiar su forma de viajar y su actitud durante el viaje tampoco. Lo que no se entiende es el valor añadido que tiene el turismo responsable de auténtico, experiencial, único, memorable y de alta calidad, que además tiene un precio justo pero no es lowcost.

Ángela: En tu opinión, ¿cuál es el estado del turismo responsable en nuestro país? ¿Cómo sepodría generar mayor interés por esta vertiente del turismo?

Susana: Ha crecido la demanda en los dos últimos años pero aún es minoritaria, es esperanzador el ver ese incremento de la demanda pero sería ideal que aumentara a mayor ritmo para poder ser un mercado que envía viajeros responsables. También se tiende a asociar a tipos de viajes que en ocasiones no tienen nada de turismo responsable, como algunos ejemplos de turismo solidario y voluntariado, cuando no siempre están desarrollados con criterios de sostenibildiad y responsabilidad. Cuesta entender que el turismo responsable es una forma de viajar a cualquier destino para hacer cualquier actividad que haya sido desarrollada de manera responsable.

«Lo que no se entiende es el valor añadido que tiene el turismo responsable de auténtico, experiencial, único, memorable y de alta calidad, que además tiene un precio justo pero no es lowcost.»

Creemos que la mejor manera de generar mayor interés es el participar en este tipo de iniciativas que promueven el turismo responsable y explicar y concienciar en este sentido.

Ángela: ¿Qué te impulsó a participar en el Festival Vilamón?
Agrotravel
Viaje en canoa por los manglares de Asia

Susana: La necesidad de promover el turismo responsable y de dar a conocer nuestra forma de trabajar además de los viajes que proponemos a los viajeros. Cualquier iniciativa de este tipo que sirva para promover y concienciar a los viajeros es muy necesaria y útil. Cuantos más hablemos de otra forma de viajar más viajeros empezaran a plantearse viajar de otra manera.

¡Muchas gracias Susana por participar en nuestra serie de entrevistas!
Recuerda que puedes seguir a Agrotravel en Facebook & en Twitter

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Minimizar lo negativo y maximizar lo positivo. Esta es la filosofía de Nadiu Viatges

Nadiu Viatges es una agencia de viajes especializada en turismo responsable donde organizan viajes a medida o en grupo en los que intentan minimizar el impacto negativo del turismo y maximizar aquello positivo. Además ayudan a la economía local, usando sólo empresas locales, cuidando el medio ambiente, huyendo de las grandes masas que perjudican el medio ambiente y mil detalles más que cumplan con el objetivo “minimizar lo negativo y maximizar lo positivo”. Su fundador Franc Famadas, nos cuenta en esta entrevista un poquito más sobre esta empresa tan ejemplar con sede en Barcelona que va a estar representada en el próximo Festival Vilamon.


Ángela: ¿Qué diferencia Nadiu Viatges de otras agencias de viajes de turismo sostenible?
Nadiu Viatges
Experiencias en Argentina

Franc: En todos nuestros viajes intentamos buscar experiencias que enriquezcan a nuestros viajeros. Creemos que además de los atractivos turísticos de cada destino, de obligada visita, cada vez la gente pide más vivencias originales. Pueden ser ong’s españolas que trabajan en aquel país, empresas que trabajan el comercio justo, asociaciones que quieren recuperar la cultura local. A medida que vamos creciendo, vamos conociendo más gente que hace cosas extraordinarias en el mundo y que son interesante de dar a conocer.

Ángela: ¿Cuáles son los principales retos a los que te enfrentas cómo agencia de viajes de turismo responsable, enfocada principalmente al aspecto social y al intercambio cultural, en España?Nadiu Viatges

Franc: En cuanto a la comodidad de los viajes a países más pobres económicamente es un reto encontrar alojamiento que cumplan con los estándares de confort a los que estamos acostumbrados. Por otra parte, es reconfortante ver como la población local se enorgullece que gente extranjera, como nosotros, se interese por lo que ellos hacen. Muchas veces se crea un dialogo extraordinario entre el turista que pregunta por su modo de vida, y ellos mismos que también se interesan por las costumbres de los visitantes

Ángela: En tu opinión, ¿cuál es el estado del turismo responsable en España? ¿Cómo se podría generar mayor interés por esta vertiente del turismo?
Nadiu Viatges
Experiencias en Chile

Franc: En España la gran mayoría de gente compra los viajes por precio y no se interesa demasiado por la calidad. No es lo mismo dormir en un hotel de 500 habitaciones, que en un alojamiento familiar de 15. No es lo mismo desplazarte en un autocar de 50 personas que en un minibús de 8 o 10. No es lo mismo visitar una zona masificada donde tienes que pedir hora para hacer una foto que poder escuchar la naturaleza sin molestar ni ser molestado.

En países como Alemania, Holanda o el Reino Unido, el 40% de los turistas reconocen que la sostenibilidad es un factor para decidir sus vacaciones, en España no llega al 5%. Tenemos mucho camino que recorrer

Ángela: ¿Qué te impulsó a participar en el Festival Vilamón?
Nadiu Viatges
Experiencias de turismo comunitario en Perú

Franc: Cualquier iniciativa que promocione el turismo responsable nos parece fundamental, entre todos tenemos la obligación de sensibilizar al público de que, si seguimos así, nos cargaremos el planeta. Además, evidentemente queremos darnos a conocer como marca para poder crecer y captar nuevos viajeros.

¡Muchas gracias Franc! Un placer de conectar con empresas tan comprometidas. Espero que disfrutes del Festival Vilamón.

Puedes seguir las aventuras viajeras de Nadiu Viatges en Facebook y en Twitter.

 

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Más allá del buceo, Blue Compass tiene la fórmula para crear experiencias únicas en la Costa Brava

bluecompass

Con motivo de la celebración del Festival Vilamón los días 14 y 15 de octubre, hemos creado una serie de entrevistas con empresas de turismo sostenible que participan en este evento para presentar sus innovadores proyectos. Así hemos contactado con el equipo de Blue Compass, formado por Borja, Clara y Noel que gracias a la participación de divers@s colaborador@s locales, organizan ecotours en la Costa Brava, los cuales incluyen inmersiones de buceo, actividades acuáticas, experiencias gastronómicas y visitas culturales.


 Ángela: ¿Qué diferencia Blue Compass de otros proyectos similares de Scuba Diving?

Borja: La principal diferencia es que ofrecemos una experiencia más completa, en la que además l@s usuari@s tienen todas las necesidades cubiertas (transporte, materiales, bebidas y snacks orientados a la actividad, etc.). Creemos que una jornada de buceo o actividades marinas es más satisfactoria si se le añaden elementos como la posibilidad de disfrutar de la excelente cocina o el entorno natural y cultural de la zona donde se practica.

buceo blue compass

Otro factor que nos diferencia es la importancia que le concedemos a la vertiente medioambiental y social de nuestra actividad. Valoramos que nuestr@s colaborador@s cumplan criterios de respeto medioambiental, apuesten por el reciclaje y la reducción de residuos y obtengan sus productos en circuitos de proximidad. Asimismo, nos gustaría generar un retorno y por ello estamos cerrando colaboraciones con organizaciones como SoliDive (una asociación sin ánimo de lucro que contribuye al desarrollo de las comunidades en países o zonas empobrecidas, mediante la creación de Centros de Buceo de Economía Solidaria, la promoción del Turismo Sostenible y la protección del Medio Ambiente). 

Ángela: En Blue Compass compagináis buceo, gastronomía local y actividades culturales de la zona, ¿por qué habéis decidido compaginar estas tres experiencias?

Navajas Blue CompassNoel: L@s tres somos galleg@s, tierra donde el mar, la gastronomía y la naturaleza son elementos inherentes a nuestra cultura. Así que, después de varios años viviendo en Barcelona, hemos descubierto que la Costa Brava posee un patrimonio que queremos compartir con todo el mundo de una forma diferente. Al combinar experiencias e involucrar a agentes locales creemos que se transmite la riqueza de la zona de una manera más amplia y l@s usuari@s pueden conocer de primera mano la realidad del territorio. Además, pensamos que son actividades que encajan muy bien entre sí y pueden resultar muy atractivas para el mismo perfil de usuario.

«Al combinar experiencias e involucrar a agentes locales creemos que se transmite la riqueza de la zona de una manera más amplia y l@s usuari@s pueden conocer de primera mano la realidad del territorio.»

 Ángela: En vuestra opinión, ¿cuál es el estado del turismo sostenible en España? ¿Qué debería cambiar?

Clara: El sector del turismo sostenible en España está creciendo en los últimos años y cada vez existen más espacios protegidos e iniciativas orientadas a fomentar un tipo de turismo más respetuoso con el entorno. Aún así, queda mucho trabajo por hacer: hay que esforzarse en la concienciación, en generar un marco legal apropiado, en apoyar iniciativas innovadoras, etc. En nuestra opinión, habría que ir hacia un sector conformado por muchas pequeñas empresas especializadas que ofrecen un producto diferenciado y una atención personalizada.

Durante la puesta en marcha de Blue Compass, nos ha parecido muy interesante comprobar la relación directa que existe entre la conservación de los recursos marinos y la sostenibilidad de los sectores turísticos asociados. En el caso del buceo, las cuotas reducidas de participantes permiten a los ecosistemas mantener su desarrollo y crecimiento. De este modo, se alcanza un equilibrio que hace que sea posible disfrutar de la biodiversidad mientras se favorece la prosperidad del sector. Además, creemos que en los grupos reducidos es más sencillo generar un ambiente de concienciación mutua entre los buceadores en temas de preservación del medio ambiente.

Ángela: ¿Cómo crees que el Festival Vilamon puede contribuir a impulsar el turismo sostenible en España?Costa Brava Blue Compass

Noel: En primer lugar, eventos como el Festival Vilamon contribuyen a dar visibilidad a nuevos enfoques y propuestas que apuestan por el turismo sostenible. De este modo la gente puede conocer alternativas e informarse directamente hablando con las personas que se encuentran detrás de estos proyectos.

Por otro lado, estos espacios ponen en contacto a diferentes actores relacionados con el sector (empresas, administraciones, sociedad civil) y permiten generar redes de trabajo que favorecen el desarrollo y la mejora de las propuestas. En nuestro caso particular, incluso antes del evento en sí, nos ha permitido reunirnos y contactar con otros participantes como Wecoplan, Agrotavel, o los propios organizadores del festival.

Muchas gracias chic@s, pasarlo genial en el Festival y ¡mucha suerte en el futuro!

Puedes seguir a Blue Compass en Facebook y en Instagram @Bluecompass.barcelona

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