Entrevista con Emprendedores de Turismo Sostenible #2: Gabriel Gasparrou & Urban Biking

Gabriel GasparrouEn nuestra segunda entrevista con emprendedores de turismo sostenible hablamos con Gabriel Gasparrou, gerente de Urban Biking, una empresa pionera en América Latina enfocada al cicloturismo urbano y actividades culturales en Buenos Aires. Urban Biking lleva operando desde el 2002 y es la única empresa del país con certificación Iram Sectur 42530 de cicloturismo.


TRAVINDY: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que Urban Biking se está enfrentando en estos momentos?

URBAN BIKING: Entendemos que como prestadores de cicloturismo no contamos con el suficiente soporte institucional. Por este motivo estamos trabajando en generar el interés suficiente para la jerarquización del cicloturismo urbano como una política de movilidad, de la agenda ambiental y turística, teniendo en cuenta la importancia de la utilización de la bici en entornos urbanos como un medio de transporte rápido económico y saludable.

Otro gran reto al que nos vemos enfrentados es incrementar el volumen de ventas teniendo en cuenta el contexto socio – político y económico actual. A su vez nos adecuamos para atender las responsabilidades que tenemos como empresa frente a nuestro entorno cambiante, complejo y hostil.

TRAVINDY: ¿Cuál es vuestro objetivo principal?

URBAN BIKING: Nuestro principal objetivo es llevar la empresa al siguiente nivel comercial e integrar los lineamientos de RSE como parte de nuestro trabajo en la mejora continúa de nuestros servicios, para así garantizar la mayor calidad en la prestación de los mismos.

Aún así, el objetivo principal es crecer pero profundizando nuestro compromiso como empresa responsable.

TRAVINDY: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?

URBAN BIKING: Al haber nacido de la misma crisis de 2001, la esencia de la empresa es su adaptabilidad a los diferentes contextos políticos y económicos. Afrontar diversas adversidades generando apoyo en las diferentes esferas en las que se desarrolla la empresa es lo que nos ha permitido crecer y consolidarnos en tiempos tan difíciles. A raíz de esto, nuestro enfoque dinámico, emprendedor y autogestionado está siempre un paso por delante para funcionar, no sólo dentro de lo que permite su contexto, sino además frente al mismo permitiéndonos alcanzar nuestras metas y aportando al crecimiento del ámbito turístico de Buenos Aires.

TRAVINDY: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgull@s?

URBAN BIKING: Lo que nos más nos enorgullece es haber integrado un gran equipo de trabajo basado en los valores del profesionalismo y la diversidad cultural y de conocimientos, así como haber tomado la decisión de elegir los procesos de mejora continua como nuestro camino de crecimiento.

También estamos muy orgullosos haber conseguido la certificación Iso 9001 y ser la única empresa del país con certificación Iram Sectur 42530 de cicloturismo. Esto nos motiva a seguir trabajando para mantener y mejorar nuestros sistemas de calidad, tanto turística cómo técnica.

TRAVINDY: ¿Qué os podría ayudar a llegar más lejos?

URBAN BIKING: Para nosotros es vital conseguir un cambio de visión de las áreas gubernamentales y de los sectores corporativos para el posicionamiento del uso de la bici como una herramienta de trabajo muy rentable frente al costo/beneficio, no solo para hacer turismo sino como vehículo de transporte eficaz y eficiente.

La bicicleta resulta un tema prioritario en cuanto a la inversión en la adecuación de la infraestructura vial para una mejor prestación de servicios y en el diseño de políticas e incentivos. Aportar nuestro Know How en proyectos para el uso urbano de la bicicleta y la ampliación de la visión de estas áreas públicas y corporativas nos podría ayudar a replicar nuestro negocio incluso en otras ciudades.

TRAVINDY: ¿Cómo imaginas el éxito de tu empresa? Comparte tu sueño con nosotros.puente de la mujer

URBAN BIKING: El éxito de nuestra empresa, y por lo tanto la realización de nuestro sueño, lo imaginamos logrando concluir satisfactoriamente nuestros nuevos objetivos planteados a mediano y largo plazo y la superación de los retos trazados.

TRAVINDY: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización en turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

URBAN BIKING: Nos gustaría conectar nuestro trabajo con alguna organización del sector civil y/o gubernamental y/o prestadores especializados que operen y que tengan injerencia en ciudades como Copenhague, Amsterdam o Berlín porque nos parece clave poder compartir experiencias y conocimientos para trabajar en red y enriquecer nuestros trabajos.

TRAVINDY: ¿Qué otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar y por qué?

RTR-URBAN BIKING: Les recomiendo entrevistar a Pablo Gueilburt de Ecompampa, a Juan Galeano de la Red de turismo responsable, a Elvira Museri de Anda Travel y a Valeria Gracia de Voluntario Global.

 

Si te gustaría aparecer esta serie de entrevistas, ponte en contacto con nosotros aquí

Para contactar con Urban Biking, mándales un email o conecta con ellos en Facebook o en Twitter.

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Entrevista con Emprendedores de Turismo Sostenible: Kelley Louise de Travel +SocialGood

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Kelly Louise es la directora ejecutiva de Travel  +Social Good. Fundada en 2013 en conjunto con la Fundación de las Naciones Unidas y +SocialGood, la organización sin ánimo de lucro está construyendo una comunidad colaborativa que busca desarrollar herramientas y redes que ayuden a reunir a los futuros líderes de la industria.


TRAVINDY: ¿Qué desafíos está intentando abordar vuestra organización?

tsg-danielle-pearce-photography-5-smallTRAVEL + SOCIAL GOOD: Travel +SocialGood es una comunidad y una organización sin fines de lucro que busca impulsar la industria turística a alcanzar su potencial para crear un impacto positivo en el mundo. La industria del turismo tiene el potencial necesario para resolver algunos de los problemas más importantes del mundo y nosotros, inspirados en los objetivos mundiales para el desarrollo sustentable definimos los asuntos que debemos abordar como comunidad.

Existen muchos profesionales increíbles cuya visión está centrada en hacer más sustentable la industria del turismo, y finalmente, hacer del mundo un lugar mejor. Nuestro objetivo es servir como link entre estos visionarios.

TRAVINDY: ¿Cuál es vuestro objetivo principal?

tsg-danielle-pearce-photography-2-webTRAVEL + SOCIAL GOODNuestra meta es transformar la industria del turismo en una fuerza para el bien. Principalmente nos enfocamos en educación, defensa y comunidad. Queremos poder entregar a nuestra comunidad las herramientas y recursos que ellos necesitan para gatillar cambios positivos en la industria.

TRAVINDY: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?
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TRAVEL + SOCIAL GOODCreemos firmemente que viajar de forma sostenible es el futuro de todos los viajes. Personalmente creo que hay un mal entendimiento cuando escuchamos viajes “sostenibles”, “responsables” o “de impacto”, la gente tiende a pensar que es un nicho dentro de la industria del turismo y su reacción natural suele ser “suena genial, pero yo me quiero ir de vacaciones”. Pero el asunto es que no hay razón por la que no puedas visitar cualquier destino haciéndolo de manera sustentable.

Cuando la mayoría de la gente viaja, ya sea por placer o negocios, ellos visitan ciudades. Nosotros creemos que el secreto para empujar a la industria de los viajes hacía su potencial como fuerza de bien es transformar las ciudades en capitales de viajes sustentables.

Uno de los aspectos más bonitos de estas experiencias sustentables – las que realmente celebran a la comunidad y los empoderan – son también las experiencias más auténticas y memorables que tenemos cuando viajamos.

TRAVINDY: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullosos?
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TRAVEL + SOCIAL GOODLo primero, de nuestra comunidad. Lanzamos nuestra primera plataforma (TSG NYC) en abril de 2015. Desde entonces, TSG ha crecido y se ha expandido a otras 22 ciudades en el mundo. Somos una organización sin fines de lucro, sin fondos, manejada totalmente por voluntarios, lo que hace que sea de profunda humildad el tiempo y la dedicación que nuestros apasionados miembros ponen en la iniciativa.

Como Directora Ejecutiva, me siento muy bendecida de presenciar como este movimiento toma vida, el mayor factor que me motiva a seguir es cuando la gente encuentra Travel+SocialGood y me dice “He encontrado mi casa”. Como emprendedor en el mundo de los viajes creo que puede ser increíblemente desolador sentir que eres tú contra el mundo, y es increíble pensar que no tenemos que dar esta pelea solos.

«Creemos que el secreto para empujar a la industria de los viajes hacía su potencial como fuerza de bien, es transformar las ciudades en capitales de viajes sustentables.«

De lo segundo, es de la Cumbre Global. En un principio creamos la cumbre para explorar el potencial en la industria del turismo, y más de 250 emprendedores sociales, profesionales de la industria de los viajes e innovadores se unieron a TSG para la cumbre inaugural en 2013. Fue un éxito increíble y luego de este evento la gran respuesta fue, “¿Y ahora qué?”

El equipo volvió a la pizarra y desde entonces hemos crecimos hasta la organización sin fines de lucro que somos hoy. La cumbre marca el tono uniforme de la organización, pero además tenemos otras cuatro iniciativas que crean una red de oportunidades para la industria del turismo.

La cumbre de este año se realizará en las oficinas de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York y ya promete ser nuestro evento de mayor impacto a la fecha. Hemos limitado el evento a 150 visionarios vinculados a los viajes, la tecnología y lo social y la mayor parte del evento es una sesión de pensamiento creativo (“design-thinking”) (diferentes talleres que buscan encontran soluciones concretas para sacar el potencial en la industria). Nuestra meta será responder una pregunta: ¿Cómo masificamos los viajes sostenibles?.

Para conocer más sobre el evento, visite la página de la cumbre en nuestro sitio web.

TRAVINDY: ¿Qué os podría ayudar a llegar más lejos?

TRAVEL + SOCIAL GOODNuestro mayor desafío es aprender cómo ser sustentable como organización. Hay mucho potencial y pasión en nuestra comunidad de voluntarios, pero al ser una organización sin fines de lucro no financiada, se trata de encontrar el balance entre invertir nuestro tiempo y ser creativos para mantenernos sin costos o con los más bajos posibles.

La gente escucha nuestra historia y se sorprenden con nuestro rápido crecimiento y el empuje que ya hemos sido capaces de lograr – y generalmente tras descubrir esto, se dan cuenta que nos manejamos por voluntarios. Yo creo que su reacción instintiva es “wow, es increíble que estéis impulsados puramente por la pasión”.

Existe una idea equivocada de que no puedes hacer el bien en el mundo y ser pagado por ello, pero la realidad es que simplemente no es sustentable. Una de mis mayores esperanzas es que TSG pueda hablar de sustentabilidad con total transparencia y con una visión muy holística, una que considere los tres aspectos de la sustentabilidad (la gente, el planeta y las utilidades) y que también sea sostenible como una organización sin fines de lucro en sí misma.

TRAVINDY: ¿Cómo imaginas el éxito de TSG? Comparte tu sueño con nosotros.

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TRAVEL + SOCIAL GOODLos viajeros de hoy en día se impulsan por experiencias y metas. Hay una tendencia creciente que comprende preferir lo local, empoderar a las comunidades y gastar el dinero es negocios que consideren el beneficio social es sus modelos de negocio. Estas ideas son la razón del éxito de servicios como Airbnb (conecta viajeros con locales, y por lo tanto con experiencias únicas) o compañías como TOMS o Warby Parker (que incorporan el bien social directamente en sus modelos de negocio).

Para Travel+SocialGood yo creo que el éxito es más que solo crecer como organización – el éxito sería poder mirar a la industria hacía atrás en 10 años o incluso 5 desde ahora y saber que jugamos un pequeño rol en ayudar a catalizar a los futuros líderes de la industria.

TRAVINDY: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización de turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

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TRAVEL + SOCIAL GOODTSG lidera con una voz inclusiva, por lo que no hay una persona u organización específica que me gustaría destacar. Sin embargo, yo diría que mucho del poder dentro de TSG se centra en el hecho de que nuestra comunidad conecta a personas con la misma ideología (de diferentes organizaciones enfocadas en los viajes, la tecnología y el bien social).

Llega a ser muy potente cuando consideras el potencial de conectar, por ejemplo, un pequeño operador de turismo comunitario con un influenciador de las redes sociales, o una gran compañía con impacto positivo con un proyecto de desarrollado liderado por la comunidad.

TRAVINDY: ¿Que otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar? 

kelleys heroesTRAVEL + SOCIAL GOOD: algunos de mis favoritos son-

    1. Visit.org — Una plataforma que conecta viajeros con organizaciones sin fines de lucro y compañías de turismo comunitario alrededor del mundo para excursiones y actividades que beneficien la comunidad local. Una de mis experiencias favoritas es la Liga de Cocinas, la cual conecta a viajeros en Nueva York con una participativa clase de cocina en la casa de un inmigrante.
    2. Mama Hope — Una organización sin fines de lucro que capacita a emprendedores sociales y los junta con líderes visionarios en países en desarrollo para sacar a sus comunidades de la pobreza. Una de sus campañas se llama Detén la lástima (Stop the pity) y es un excelente ejemplo del poder de los cuentacuentos digitales y la capacidad de cambiar las percepciones a través de las redes.
    3. Humanity Unified — Una organización sin fines de lucro que se enfoca en el empoderamiento económico. Humanidad Unida se reune con ONGs locales para ayudar a las comunidades a salir de la pobreza a través de la educación, proyectos de seguridad alimentaria y oportunidades económicas a través de la inversión en las mujeres. Sus brazaletes mala, los cuales benefician a las mujeres en Rwanda e India, son uno de mis recordatorios diarios para continuar.
    4. Redline — Un centro de arte contemporáneo sin fines de lucro en Denver, Redline, es tanto un museo como una residencia para artistas. Es un excelente ejemplo de cómo un proyecto local (y destino turístico) puede empoderar a la comunidad e individuos a generar cambios sociales a través del arte.
Si te gustaría salir en esta serie de entrevistas, ponte en contacto con nosotros.
Para ponerte en contacto con Kelley Louise & Travel + Social Good, mándales un email, conecta con ella en  facebook, o en twitter.

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Los Premios de Turismo Responsable África 2016 son anunciados.

Los ganadores de los premios de este año fueron anunciados en WTM África en Ciudad del Cabo el jueves 7 de abril. Son los siguientes:

Ganador Absoluto

Mara Naboisho Conservancy

Comentario de los jueces: «Antes de la creación de Naboisho Conservancy, cuatro años de consultas con los 554 propietarios resultaron en un 94% de ellos cediendo sus tierras a un holding y nombrados directores, que a su vez entraron en un acuerdo de gestión con Naboisho Conservancy. La comunidad recibe beneficios directos y tangibles de la conservación de la fauna; ninguna otra actividad ofrece la mayor cantidad de ingresos a tantas personas como Naboisho Conservancy. Con estos beneficios directos la comunidad tiene menos necesidad de depender de otras prácticas dañinas como la agricultura y el pastoreo intensivo «.

El mejor en turismo de playa

Primer puesto: Nkwichi Lodge

Comentario de los jueces: «Ayudar a que el lago de agua dulce de mayor biodiversidad del mundo y unas 120 000 ha de ribera estén bajo protección formal en asociación con 16 comunidadesson logros notables.«

Primer puesto (Innovación): Sharkspotters

Comentarios de los jueces: «La solución de Sharkspotter a playas seguras elimina el factor miedo de disfrutar de las playas de Ciudad del Cabo mientras se trabaja para proteger a los tiburones, en particular el gran tiburón blanco – una especie amenazada a nivel mundial».

Segundo puesto: Baobab Beach Resort

Comentarios de los jueces: «Los esfuerzos para proteger a los niños contra la explotación, la conservación de los bosques costeros, llegar a las comunidades a través de tours para los clientes y un mercado semanal en el pueblo, contribuyeron a este premio«.

El mejor en contribución a la conservación del patrimonio cultural

Primer puesto: Bushman’s Kloof Wilderness Reserve

Comentarios de los jueces: «El primer premio fue para  Bushmans Kloof Wilderness Reserve, por la protección de más de 130 sitios únicos de arte rupestre. Bushmans Kloof se trata de la conservación de este notable patrimonio y cultura «.

Segundos puestos: Segera Retreat y Wilderness Safaris

Comentarios de los jueces: «Los segunodos premios fueron para Segera Retreat en Kenia, por la gama de culturas tradicionales en las que los turistas pueden participar de manera auténtica en beneficio de los medios de vida locales y la conservación de las diversas culturas;  y para Wilderness Safaris por sus esfuerzos, desde 2011, para asegurar que sus campamentos expresen y presenten el patrimonio cultural de las comunidades locales».

El mejor operador para personas con discapacidad

Segundos puestos: ATKV Goudini Spa y Flamingo Tours

Comentarios de los jueces: «ATKV Goudini Spa es un buen ejemplo de la creación de un entorno de ocio accesible no sólo para las personas con limitaciones de movilidad, sino también para las personas que son ciegas y sordas. La relación del complejo con la comunidad de discapacitados es admirable. Y la asequibilidad del producto es especialmente importante para una gente que está significativamente agobiada por las limitaciones financieras. Del mismo modo, Flamingo Tours atiende a un amplio espectro de limitaciones funcionales, y al igual que ATKV Goudini Spa, está muy comprometido para ejecutar una operación que no daña el medio ambiente«.

El mejor por la reducción de la pobreza

Primer puesto: !Xaus Lodge

Comentarios de los jueces: «Particularmente impresionados por la importancia de la asistencia y la cuantificación transparente de los beneficios económicos y sociales derivados a las comunidades económicamente pobres y marginadas de Khomani San y Mier de su lodge».

Segundos puestos: Chitabe Camp, Sani Lodge Backpackers and Drakensberg Adventures y Simien Lodge

Comentarios de los jueces: «Hay tres premios de plata que reflejan la fuerza de los candidatos en esta categoría. Chitabe Camp en el Delta del Okavango ha sido reconocido por su compromiso de elevar el nivel de vida de sus empleados para asegurarse de que toda su familia se levantase de la pobreza mediante mayores aumentos salariales anuales mayores a la  inflación, donaciones de educación escolar anual y generoso reparto de beneficios. Sani Lodge Backpackers and Drakensberg Adventures ha hecho una importante contribución a los medios de vida locales y la reducción de la pobreza durante muchos años y, con la participación de las partes interesadas de Basotho, creó oportunidades para las comunidades de mostrar con orgullo sus prácticas culturales únicas, relacionándose con los clientes de una manera auténtica, ganando así su respeto. El Simien Lodge en el remoto Simien Mountains National Park de Etiopía ha adoptado un enfoque amplio para abordar la pobreza, mejorando los medios de vida y la educación, mediante el fomento de la creatividad en el deporte y contribuyendo a la conservación del patrimonio cultural y natural, abordando sistemáticamente los problemas locales identificados por la comunidad.»

El mejor por condiciones laborales en alojamiento:

Primer puesto: Spier

Comentarios de los jueces: «El primer premio fue para Spier en el Cabo Occidental de Sudáfrica por la presentación de informes transparentes y la amplitud de su enfoque para mejorar las condiciones de trabajo de su personal que van de abordar la cuestión de la seguridad en el transporte público a la prestación de presupuestos formativos individuales para apoyar el desarrollo de habilidades y conocimientos, para el desarrollo personal y la innovación para el empleado y su familia, por ejemplo, al usarlos para pagar las cuotas escolares«.

Segundos puestos: Chobe Game Lodge y Leriba Hotel

Comentarios de los jueces: «Impresionados por la amplitud del enfoque que están tomando para mejorar las condiciones de trabajo del personal de Chobe Game Lodge y en particular por su éxito en el tratamiento de las cuestiones de género, con un equipo completo de 14 guías de sexo femenino. En Leriba Hotel & Spa hay un amplio compromiso con la mejora, la formación y el reconocimiento. La iniciativa de Green Diamonds se creó cuando Leriba Hotel Group identificó la necesidad de capacitar a sus empleados por encima de los requisitos legales. Los jueces estuvieron particularmente impresionados por su centro ABET que proporciona capacitación para el desarrollo personal continuo «.

La mejor campaña de marketing de turismo responsable

Primer puesto: Great Plains Conservation

Comentarios de los jueces: «Los jueces le dieron el primer puesto a Great Plains Conservation que opera en Botswana y Kenia por su éxito en dar a conocer la importancia de la conservación a través de los medios tradicionales y sociales y en la conversión del público en embajadores para la fauna silvestre. Las redes sociales de Great Plains Conservation son seguidas por más de 1,5 millones al día «.

El mejor por política pública y/o soporte

Primer puesto: National Department of Tourism, South Africa

Comentarios de los jueces: «El Departamento Nacional de Turismo en Sudáfrica ganó el primer premio por su firme compromiso de más de 20 años con los principios de 1996, los programas de trabajo legislativos, políticos y de apoyo que se han derivado de ellos, incluida la Norma de Turismo Responsable, Programa de Incentivos al sector y la adopción y aplicación de los principios de Turismo Responsable en  las provincias y ciudades y en agencias como SANParks«.

Segundos puestos: City of Cape Town y Ministry of Tourism, Morocco

Comentarios de los jueces: «La 1ª Conferencia Internacional sobre Turismo Responsable en Destinos tuvo lugar en Ciudad del Cabo en 2002 y ha habido muchas iniciativas para alentar a las empresas a responder a los desafíos sociales, económicos y ambientales experimentados en la ciudad. En Marruecos, el Ministerio de Turismo se ha asegurado el apoyo de otros departamentos gubernamentales, autoridades locales y el sector privado para su Visión 2020. Sobre la base de un proceso de múltiples partes interesadas, con el enfoque de Consumo y Producción Sostenible del PNUMA, el Ministerio de Turismo ha tomado la iniciativa y ha creado el marco político – que queda por ver cómo responde la industria».

Mejor por la conservación de la fauna

Primeros puestos: Mara Naboisho Conservancy y: Ol Pejeta Conservancy

Comentarios de los jueces: «Los jueces reconocieron que estos son dos ejemplos destacados de cómo el turismo puede ser utilizado por los conservacionistas para proteger los hábitats y especies y para beneficiar a las comunidades locales. The Mara Naboisho Conservancy ha incrementado la población del león y creado 142 puestos de trabajo, ingresos seguros para 554 familias locales Maasai y beneficios indirectos adicionales a unas 10.000 personas locales. El Ol Pejeta Conservancy aún mantiene un rebaño de 6.000 bovinos, es una de las pocas zonas de conservación en el mundo capaz de cubrir casi la totalidad de sus costos operativos básicos (6 millones de $) a través de sus propios ingresos sostenibles generados del turismo y la agricultura «.

Segundo puesto: Conservation Travel Foundation

Comentarios de los jueces: «El segundo puesto fue para Conservation Travel Foundation, una organización sin ánimo de lucro en asociación y apoyados por Ultimate Safaris en Namibia por su innovador Conservation Safaris donde los clientes pagan un suplemento a cambio del privilegio de ser capaz de interactuar con los que participan en proyectos locales de conservación, y así obtener la satisfacción de hacer una contribución significativa a la conservación«.

Elección Popular

Ganador: Marine Dynamics:

Comentarios de los jueces: «Marine Dynamics proporciona experiencias de buceo en jaula para tiburones de muy alta calidad. Son líderes de la industria, una operación comercial que opera con los estándares más altos de conservación, en el que cada viaje tiene un biólogo marino a bordo para proporcionar servicios de interpretación y recoger datos para la investigación científica. Un operador que realiza una importante contribución a la conservación y la economía local «.

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El WTTC anuncia los ganadores de los premios 2016 Tourism for Tomorrow

El World Travel & Tourism Council (WTTC) ha anunciado los ganadores de los premios 2016 Tourism for Tomorrow en una ceremonia de gala durante el Consejo Global celebrado en Dallas (EEUU).

El objetivo principal de los premios Tourism for Tomorrow del WTTC es reconocer las mejoras prácticas de turismo sostenible dentro de la industria a nivel mundial, basadas en principio de operaciones respetuosas con el medio ambiente, apoyar la proyección del patrimonio cultural y natural, y los beneficios directos al bienestar social y económico de la población local en destinos de viajes en todo el mundo.

Los ganadores del 2016 son:

Premio de la comunidad: Expediciones Sierra Norte, México

Los bosques envueltos en nubes de la Sierra Norte, en el estado Mexicano de Oaxaca, son unos de los ecosistemas más diversos de la Tierra, con 2.000 especies de plantas encontradas ahí. Esta riqueza natural es también un almacén de conocimiento indígena para los curanderos tradicionales de las comunidades locales. Durante los últimos 22 años, el proyecto de ecoturismo Expediciones Sierra Norte ha estado trabajando para preservar ese conocimiento y compartirlo con el creciente número de turistas que visitan esa región, a través del establecimiento de más de 100 km de rutas a través del bosque, todas siguiendo senderos antiguos y caminos que conectaban las comunidades en el pasado. Ha tenido tanto éxito que mientras solo 20 turistas se alojaron ahí en 1995, hoy el número alcanza los  17.000 por año, generando empleo y prosperidad económica que es compartido entre todas las comunidades participantes.

Premio al mejor destino: Parkstad Limburg, Países Bajos

Al final del siglo XX, las regiones vecinas de Hill Country y Parkstad en la provincia de Limburg en los Países Bajos se vieron afectadas por un declive económico. Sin embargo, durante los últimos 15 años las dos se han combinado en un programa de desarrollo de Parkstad – un antiguo distrito minero de carbón – como destino turístico. La idea es que al proporcionar un complemento a los encantos de verano de Hill Country, que podrían convertir ambas regiones en una historia de éxito de turismo sostenible durante todo el año. Ha funcionado, 15 años después de que el acuerdo comenzara en una región que no tenía ingresos del turismo, la facturación de Parkstad en 2015 fue de 368 millones de €, y ahora ofrece 5.800 puestos de trabajo a tiempo completo. La prueba de que los destinos en declive pueden regenerarse a sí mismos.

Premio al medio ambiente: El proyecto de conservación del rinoceronte de Botsuana, por Wilderness Safaris, Botsuana

Al final del último milenio no había ningún rinoceronte salvaje que quedara en Botsuana. A partir del 2000, sin embargo, Wilderness Safaris, en colaboración con el Gobierno de Botsuana, comenzó a introducir rinocerontes blancos y negros de nuevo en el Okavango. Durante 2014 y 2015, la empresa facilitó el mayor desplazamiento internacional de la historia de rinoceronte negro, transportándolos por medios aéreos de ellos a una zona remota en el interior del Delta. Hoy en día, quince años y varios desplazamientos más tarde, las poblaciones reproductoras han sido restablecidas en la región, ampliando la distribución geográfica de la especie en un momento en que la caza furtiva está amenazando su supervivencia en otros lugares en el sur de África. Al mismo tiempo, la empresa se ha mantenido fiel a su compromiso con su ethos 4C (Conservación, Comunidad, Cultura y Comercio) y ha trabajado en estrecha colaboración con las comunidades, que proporcionan el 85% de los empleados en sus campos. Su programa Children in the Wilderness busca inspirar a jóvenes líderes ambientales para proteger su patrimonio natural, y que se convierten en guardianes de estos animales en el futuro.

Premio a la innovación: Calculadora de carbono Carmacal, de la ANVR – The Netherlands Travel Trade Association, Países Bajos

Hasta ahora, un problema importante con la mayoría de las calculadoras de carbono era que se centraban en una parte limitada del paquete turístico – típicamente la aviación o alojamiento. Sin embargo, gracias a Carmacal, la primera calculadora de carbono B2B para las empresas de turismo, ahora es posible medir todas las vacaciones con una sola herramienta. Carmacal es la única calculadora de carbono que es capaz de proporcionar huellas climáticas a nivel de combinaciones de avión por ruta, a la vez que también calcula la huella de carbono de 500.000 alojamientos en todo el mundo. Esto significa que los operadores turísticos pueden ahora evaluar más a fondo el impacto de carbono de los paquetes que ofrecen, y buscar maneras de hacerlos más eficientes. Algo que va a dar valor a miles de empresas en todo el mundo.

Premio Personas: Youth Career Initiative, Reino Unido

En colaboración con once empresas hoteleras, el Youth Career Initiative (YCI) ha desarrollado un programa de educación y formación de seis meses dirigido a los jóvenes sin empleo con oportunidades socioeconómicas limitadas en 15 países de todo el mundo. También trabaja con sobrevivientes de la trata de personas, colaborando con el Departamento de Estado de Estados Unidos para permitir la reintegración de los sobrevivientes rehabilitados a través de su participación en sus programas. Hasta la fecha, más de 3.000 jóvenes de 15 países se han graduado a través del YCI, incluidos 60 sobrevivientes de la trata. Con una previsión de crecimiento considerable, el programa ya se ha convertido en un modelo para mostrar cómo el turismo puede proporcionar las habilidades que transforme las vidas de  jóvenes y desfavorecidos.

Lee más sobre los premios del WTTC en su página web.

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Una empresaria emprendedora crea una aplicación para hacer el mundo más accesible.

Como alguien que usa una silla de ruedas, Maayan Ziv a menudo no sabe a ciencia cierta si los lugares que visita en una ciudad son accesibles para ella o no hasta que no pasa por delante. La verdad es que este tipo de información es muy difícil de encontrar en ningún sitio, por lo que Maayan decidió tomar cartas en el asunto y desarrollar una aplicación a la que llamo AccessNow.

“AccessNow es una aplicación para móviles que hace uso de la ‘colaboración abierta distribuida’ (o crowd-sourcing), para recopilar y compartir información sobre accesibilidad en lugares alrededor de todo el mundo”, nos cuenta Ziv. Esta aplicación web tan innovadora hace uso de información de colaboración abierta distribuida para identificar el estado de accesibilidad de hoteles, restaurantes, cafeterías y destinos turísticos en todo el mundo mediante un mapa interactivo.

Ver el articulo entero: (en inglés) Entrepreneur creates app to make the world more accessible Global Alliance on Accessible Technologies and Environments

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