Nueva aplicación móvil permite a los viajeros participar en la lucha contra la explotación sexual

Desde hoy, hoteles y viajeros, pueden ayudar en la lucha contra el tráfico de personas con fines sexuales a través de la nueva aplicación móvil: TraffickCam. De forma anónima, la aplicación permite capturar imágenes de habitaciones de hoteles en las cuales se encuentra el usuario, para posteriormente añadirlas a una base de datos y que las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad de los distintos estados puedan localizar a las víctimas y a sus proxenetas.

Esta app ha sido creada por la organización americana “Exchange Initiative” a la que se han sumado investigadores de la Universidad de Washington, St. Louis. TraffickCam está disponible para iPhone e iPad en la App Store, así como en Google Play para Android.

Cualquier viajero con un Smartphone, puede ayudar en la lucha contra la trata sexual de niños y adolescentes subiendo fotografías de su habitación de hotel a una enorme y actualizada base de datos de imágenes de habitaciones de hotel. Las Fuerzas y Cuerpos de seguridad añaden a esta base de datos, de forma segura, fotografías de algunas víctimas de tráfico sexual en habitaciones de hotel. Características de la habitación de hotel como tapizados, mobiliario, decoración o las vistas de la habitación son aspectos que se cotejan con las fotografías de las habitaciones existentes en la base de datos que los usuarios del hotel han ido subiendo de forma voluntaria. De esta forma, las Fuerzas y Cuerpos de seguridad obtienen una lista de potenciales hoteles donde la foto de la víctima ha podido ser tomada. Se ha comprobado que la aplicación tiene un porcentaje de precisión de hasta el 85%, identificando el hotel que se busca entre 20 posibilidades.

“Las Fuerzas y Cuerpos de seguridad se encuentran en una constante búsqueda de innovadoras formas de ayudar a las víctimas, localizar a los sospechosos e investigar la actividad criminal” apunta el sargento Adam Kavanagah, del Departamento de Policía del Condado de St. Louis y supervisor del grupo de trabajo multijurisdiccional de la trata ilegal de personas.

“La aplicación, creada por la organización “Exchange Initiative” ayudará a paliar los problemas derivados del tráfico de personas y la explotación infantil, hasta que otra herramienta tecnológica pueda conseguir mejores resultados de una forma más eficaz, mejorando así las investigaciones de casos relacionados ” opina Kavanaugh.

La base de datos de TraffickCam, actualmente tiene más de 1.5 millones de fotografías de más de 145.000 hoteles de las principales zonas metropolitanas de Estados Unidos. Éstas han sido tomadas por los primeros usuarios de TraffickCam y de fuentes públicas de imágenes de habitaciones de hotel. El equipo de Nix Conference & Meeting Management ha utilizado activamente esta app durante el pasado año, subiendo información durante sus viajes profesionales y personales.

TraffickCam no contiene información personal que permita identificar al usuario que sube las imágenes, salvo la localización GPS del móvil. Cualquier imagen que incluya personas, son rechazadas por la base de datos.

“La primera vez que tuvimos la oportunidad de identificar un hotel donde un niño estaba siendo forzado a ser fotografiado, descubrimos que nuestras acciones en torno a la aplicación móvil tenían sentido en la lucha contra la explotación sexual” afirma Molly Hackett, responsable de Exchange Initiative and Nix. A lo que incluyó: «el día que no pudimos identificar una habitación de motel, fue el punto de inflexión que nos llevó a desarrollar TraffickCam. Nos llevó algo más de tres días localizar a la niña víctima de los abusos. Eso nos pareció demasiado tiempo, dados los actuales avances tecnológicos”

«La primera vez que tuvimos la oportunidad de identificar un hotel donde un niño estaba siendo forzado a ser fotografiado, descubrimos que nuestras acciones en torno a la aplicación móvil tenían sentido en la lucha contra la explotación sexual»

TrafficCam ha sido el resultado de un trabajo conjunto de Exchange Initiative con la Universidad de Washington. Los desarrolladores de la app, el Dr. Robert Pless, Profesor de Ingeniería Informática en la Washington University School of Engineering & Applied Science, y el investigador Abby Stylianou, continúan sus investigaciones en pro de mejorar el uso y almacenamiento de las imágenes recolectadas por smartphones y webcams.

“Los proxenetas se aprovechan también de las nuevas tecnologías para anunciar y coordinarse de manera ilegal en cuanto al tráfico de personas con fines sexuales” comenta el Dr. Pless. “Usamos las nuevas tecnologías para acabar con la trata de personas. Esta app permite que seamos todos los que contribuyamos a añadir datos y que a través de diversas herramientas de análisis puedan así, colaborar en las investigaciones”.

Exchange Initiative anima a todo aquel que viaja, cualquiera que sea su motivación de viaje: desde ocio, negocios, conductores de camiones, a personal de vuelo o equipos deportivos, a realizar fotografías de la habitación del hotel usando la app gratuita TraffickCam. Las donaciones para apoyar un mayor desarrollo de la base de datos se puede hacer en http://www.exchangeinitiative.com.

Exchange Initiative encourages everyone who travels – such as vacationers, business travelers, truck drivers, flight attendants and sports teams – to capture photos of hotel and motel rooms using the free TraffickCam app. Donations to support further development of the database can be made at http://www.exchangeinitiative.com. Donations will be doubled through a $100,000 matching grant challenge from the Congregation of the Sisters of Saint Joseph.

El tráfico sexual es una forma de esclavitud moderna que obliga a los niños y adolescentes a participar en actos sexuales, así como la comercialización los mismos en contra de su voluntad. La mayoría de las víctimas tienen tan sólo de 12 a 14 años de edad, son coaccionados mediante el uso de drogas, violencia, servidumbre por deudas o intimidación. Según UNICEF, al menos 300.000 niños estadounidenses y 1,2 millones de niños en todo el mundo son víctimas del tráfico de personas con fines sexuales cada año. Desde 2007, hasta el pasado año, el organismo “National Human Trafficking Resource Center” y “Polaris’s BeFree” a través de la plataforma de mensajes de texto gratuitos, recibieron alrededor de 1.434 informes de tráfico de personas con fines sexuales en hoteles y moteles.

Este articulo ha sido previamente publicado en Travindy (versión en inglés) y traducido por nuestra colaboradora Nuria Mohedano.

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Interpretación del patrimonio y educación ambiental, pilares del turismo sostenible

La apertura del Curso de Verano ‘Ecoturismo e interpretación ambiental: la naturaleza como recurso sostenible’ que se celebra en el Castillo de Santa Ana de Roquetas de Mar, ha contado con la presencia de Juan Carlo Utiel, licenciado en Biología, técnico consultor en Interpretación del Patrimonio y presidente de la AECOPANA (Asociación para el Estudio, Conservación y Comunicación del Patrimonio Natural y Cultural).

En su charla ‘Interpretación del patrimonio: origen, principios fundamentales y técnicas de comunicación asociados’ ha explicado a los alumnos presentes que “el fin u objetivo último de la interpretación de patrimonio es la conservación y protección de los elementos y rasgos patrimoniales con los que trabaja, gracias a la emisión de mensajes amenos, breves, claros, motivadores, transmitidos a través de los medios más adecuados, producto de una planificación previa que seleccione adecuadamente los mejores elementos en los que exponer el mensaje, sean folletos, audiovisuales, apps, carteles o guías intérpretes del patrimonio, siendo estos últimos, por lo general, los más efectivos en la comunicación del patrimonio’. Además, ha señalado que “la interpretación del patrimonio ofrece una herramienta de enorme utilidad para que tanto la población local como el público visitante, como el medio en el que confluyen, se beneficien en una forma de turismo responsable, sostenible y equilibrado con la naturaleza”.

De sostenibilidad y respeto a la naturaleza también ha hablado Dr. Juan Carlos Tojar, profesor de la Universidad de Málaga y especialista en Evaluación en Programas en Educación y en Educación Ambiental. En su charla ‘La Educación Ambiental como herramienta para la sostenibilidad’ ha destacado el hecho de que “cada vez haya más gente concienciada con los efectos de la acción del ser humano en la naturaleza”. Un hecho que ha provocado que se conforme lo que llamamos conciencia ambiental, cada vez más expandida pero que aún tiene por delante un largo recorrido. Para ello requiere de la educación ambiental, algo que no es “solo cosa de niños, sino que es cosa de todos, de todas las edades”. Y ha abogado por promocionar la educación ambiental como “elemento turístico. Puesto que hay mucha gente interesada en el medio ambiente. Y turistas no sólo interesados en el sol y la playa. Hay que trabajar con la gente local y son oportunidades que están ahí. Aquí hay decenas de lugares que se pueden aprovechar para hacer visitas.” Un turismo sostenible que ponga en valor espacios naturales, zonas o pueblos. Juan Carlos Tojar también ha explicado algunos movimientos que han surgido alrededor de la educación ambiental como ‘Slow’, en el que se  apuesta por una comida tradicional lejos de la ‘fast food’ y por incrementar las relaciones humanas y EBC (Economía Bien Común), una forma de hacer economía que se aleja de la economía capitalista en la que se promueve un consumo excesivo.

Accede a la noticia original de UAL News: Turismo sostenible a través de la Interpretación del Patrimonio y la Educación Ambiental

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Nace la Central de Reservas «Sierra del Guadarrama»

A escasos 60 km de Madrid se empieza a respirar el aire puro que emanan los pinos y las encinas de la Sierra del Guadarrama, un paisaje sin igual caracterizado por montes redondeados salpicados por pueblos serranos, que desde siempre han contado con una gran afluencia de montañeros y excursionistas que vienen a disfrutar de la naturaleza y a escapar del estrés de la metrópoli.

Hace poco, la agencia de viajes Madroño, ubicada en Cercedilla, ha puesto en marcha la Central de Reservas Sierra del Guadarrama con la intención de promocionar el turismo en la zona que bien puede contribuir al desarrollo económico local haciendo hincapié a la sostenibilidad y al respeto al medio ambiente.

La nueva plataforma de reservas de actividades y experiencias en la sierra de Madrid ha sido bien recibida por Carlos Chaguaceda, el Director General de Turismo de la Comunidad, que en la presentación de la Central de Reservas expresó el apoyo del Gobierno Regional a esta iniciativa que sin duda abre un abanico de oportunidades de negocio y desarrollo del sector turístico. Si bien destacó que «este desarrollo debe hacerse de una manera ordenada, consciente y responsable, respondiendo a las sensibilidades que emergen de los nuevos turistas, con otras demandas».

Esta iniciativa prentende elaborar una oferta variada y diversificada de las mejores actividades de ocio al aire libre mezclando naturaleza, gastronomía y cultura para así poder crear un amplio abanico de oportunidades que satisfaga las necesidades de los distintos públicos a los que va dirigida la web. En este sentido Chaguaceda explicó que «la central de reservas es un motor económico de primer orden para el desarrollo del turismo local al canalizar y aprovechar los recursos y potencialidades de cada municipio, de forma que se aglutina una oferta que de otra manera permanece dispersa, se mejora el servicio al cliente y se comercializa y difunden los productos locales».

La nueva web cuenta con un calendario de actividades, visitas guiadas y talleres en todos los municipios que engloba el Parque Nacional de la Sierra del Guadarrama, así como una fácil búsqueda por experiencias clasificadas por diferentes motivaciones. La web también cuenta con un apartado dedicado a las diferentes empresas y alojamientos en la zona.

Esta Central de Reservas bien puede servir de ejemplo para otros lugares en los que un Parque Nacional está delimitado dentro de un conglomerado de municipios con diversas actividades económicas de las que el turismo forma parte de ellas. Desarrollar actividades de ocio en la naturaleza de manera sostenible, que respeten y revaloricen el medio en el que actúan a la vez que conseguimos involucrar a los diferentes grupos de interés locales es clave, tanto para posicionar el destino como para asegurar un crecimiento sostenible y una resiliencia ecológica.

Este artículo es una extensión de la nota de prensa de la presentación de la Central de Reservas Sierra del Guadarrama. Puedes visitar la web aquí, seguirles en Facebook, en Instagram o mandarles un email usando este link.

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Marketing en turismo responsable ¿incompatibilidad o necesidad?

El marketing (o mercadotecnia) es una disciplina víctima del híper-consumo. En efecto, es visto como una forma de manipulación no compatible con la ética del desarrollo sustentable o sostenible por culpa de varias prácticas engañosas, de las ventas presionadas, de productos de mala calidad generando insatisfacción, etc.

Pero en realidad, se puede utilizar de manera ética y responsable y es imprescindible para penetrar de manera eficiente en el mercado. Recordemos que el turismo sustentable tiene un enfoque transversal y no es un nicho de mercado, es decir que se aplica a toda la cadena turística y todos los mercados y gamas.

¿Cuales son los frenos actuales a las ofertas en turismo responsable?

Podemos resaltar 4 grandes frenos a los que un destino o un prestatario sustentable se podría enfrentar :

  • El miedo a la trampa;
  • El rechazo a las obligaciones;
  • El desconocimiento del tema y la falta de información;
  • La insuficiencia de una oferta visible y accesible.

¿Por qué no podemos evitar el marketing?

  • El seguimiento de las tendencias es esencial para actualizar su oferta y ubicarse en el mercado y esto es un etapa del marketing.
  • Hoy, sin la gestión del e-turismo y el web-marketing, el producto o destino es invisible y casi inexistante.
  • Es necesario saber comunicar de manera eficiente sobre los beneficios para el cliente además de los beneficios ambientales y socio-económicos.
  • Una comunicación eficiente y transparente es una prueba de la autenticidad que buscan los turistas en su experiencia de viaje.

¿Para qué sirve el marketing en el turismo sustentable?

1) Construir productos atractivos :

  • El turismo responsable es percibido como un plus pero todavía no como algo prioritario para todo el mundo. El simple hecho de ser responsable o sustentable no es suficiente para cumplir con las expectativas de los turistas.
  • El marketing es la clave para construir una oferta de calidad correspondiente a las expectativas de los turistas. Los turistas quieren ser libres de obligaciones durante sus vacaciones porque están fuera de un cotidiano lleno de responsabilidades y obligaciones.

2) Comprender el mercado a través de las múltiples herramientas del marketing :

  • La comprensión del mercado es esencial para poder adaptar la comercialización de la oferta a nivel internacional

3) Alcanzar un público no sensibilizado :

  • Una oferta atractiva para todos en turismo sustentable es la clave para sensibilizar la gente no iniciada al turismo responsable. Podría tener reticencias al principio pero volverse adepta al final de su experiencia. Convencer y Conservar su público para nuevas ofertas es fundamental para la subsistencia turística de una empresa o un destino.

Al fin y al cabo, el marketing no es un mal en si. Podemos y debemos utilizarlo de manera responsable, ética y transparente. Como toda herramienta depende de la forma en que la manejamos. Además, un reto como el desarrollo sustentable no puede escapar del marketing para ser visible y reconocido por todos. ¡Es momento de construir una estrategia de marketing!

Puedes encontrar la fuente original de este articulo, el cual ha sido reproducido con permiso de la autora Isabelle Rohan, en la página de Infotur Responsable.

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Exceltur propone a los partidos un plan de transformación para el turismo

La Asociación para la Excelencia Turística, Exceltur, ha enviado un documento a todos los partidos políticos que concurren a las elecciones generales del 26-J en el que les propone 15 medidas de actuación para impulsar la transformación del turismo español. El objetivo es lograr un crecimiento del PIB turístico del 2,5% anual entre 2016 y 2020 y crear 41.187 nuevos empleos netos cada año.

Exceltur apuesta por un desarrollo legal, fiscal y financiero que favorezca la competitividad y la sostenibilidad turística con medidas como evitar la creación de nuevos impuestos y tasas que graven más al turismo; reducir el IVA para la actividad turística cuando las finanzas públicas lo permitan; estimular con mayor decisión la transposición y en el cumplimiento de la ley de Unidad de Mercado; y mantener y «garantizar el cumplimiento de los principios que se han demostrado turísticamente válidos y recoge la reforma laboral».

Sigue leyendo el artículo entero en: Exceltur propone a los partidos un plan de transformación para el turismo| El Economista

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