La masificación turística es el peor enemigo de la biodiversidad marina en México

México es uno de los pocos países del mundo donde está permitido nadar con el tiburón ballena; actividad que se estima crecer un 7 % anual, y que actualmente atrae a 14 mil turistas a determinadas playas. No obstante, la masificación de esta actividad poco controlada y el desconocimiento de los impactos de la interacción humana con este animal tan emblemático, está generando un descenso muy acentuado de las visitas del tiburón ballena a las costas mexicanas. En el 2015 por ejemplo, no se llegaron a ver hasta bien entrada la temporada.

Las embarcaciones que van en busca de estos animales cargadas de turistas impacientes, se comunican entre sí para dar con el avistamiento, y consecuentemente se concentran numerosas barcas en torno al animal. Por lo general el avistamiento se da cuando el animal se encuentra en la superficie comiendo, lo que le crea un estrés inmediato pudiendo incluso dejar de comer. Los turistas sin embargo, aprovechan este momento para incluso montar al animal a modo de rodeo y hacerse fotos.

La polémica en torno a la gestión de las actividades con el tiburón ballena llevó al gobierno mexicano a realizar numerosas jornadas formativas con las comunidades locales, con el objetivo de formar a guías concienciados y apartarlos de la pesca depredadora, como medio de subsistencia. Se lograron crear y formar a varias empresas comunitarias para gestionar esta actividad, sin embargo el problema sigue latente debido a multitud de empresas privadas y multinacionales que realizan estos tours sin respetar ni mediar con las comunidades.

«La clave está en poder concienciar no solo a los turistas, sino también a las empresas emisoras» nos cuenta Sonia Teruel, gerente de Totonal Viajes tour operadora de turismo responsable en México. «Tanto el nado con el tiburón ballena como con tortugas marinas son actividades muy demandadas por clientes internacionales que buscan esta interacción con el animal. En ocasiones nos ha pasado de tener que rechazar ventas porque nos pedían este tipo de actividades en los tours y en nuestro caso, debido a la masificación sufrida en Riviera Maya, no las llevamos a cabo en este destino». Rechazar la venta argumentando un porqué, para concienciar al usuario, pero también a las empresas con las que se trabaja. «Ese cliente se nos fue, pero el agente intermediario luego quiso saber más y gracias a esto nos ganamos su confianza», añade.

En referente al nado con tortugas marinas, hasta tres veces ha cerrado Akumal en los últimos años para cortar por lo sano esta actividad, una medida drástica llevada a cabo incluso durante este mismo año, en febrero del 2017.

Como media, se ha estimado que en un mes se llegan a realizar hasta 14 mil nados en ecosistemas donde habitan las tortugas marinas, únicamente en Riviera Maya. Como en la actividad anterior con el tiburón ballena, el nado con tortugas está experimentando una masificación descontrolada. Esto no solamente tiene un impacto directo en el bienestar del animal, sino también en su ecosistema inmediato: los bañistas generan residuos y alteran el manto coralino y los pastos marinos.

En muchas ocasiones se culpa directamente al turista por realizar actividades que tienen un impacto negativo directo tanto en el bienestar animal, como en el ecosistema y en la comunidad inmediata que lo sustenta. No obstante, las empresas turísticas juegan un papel fundamental en este aspecto, sobretodo cuando están viviendo la realidad del país y tienen el poder de cambiar la perspectiva de sus intermediarios y clientes potenciales. Quizás de una forma más lenta pero más segura, mostrando un claro ejemplo de que en el turismo, no todo vale.

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Castaway continúa la siembra de coral en Hawai

MES (Mamanuca Environment Society) ha aplaudido a Castaway por el gran trabajo en la restauración de su ecosistema de arrecifes de coral en Hawai. Castaway Island Resort en colaboración con MES, han conseguido plantar una superficie de corales que cubre un área total de arrecifes de 419.19 km².  

«Desde el año 2015, Castaway junto con MES han logrado replantar o plantar nuevos corales», dijo el gerente de Castaway, Steven Andrews. El señor Andrews hizo el comentario mientras emitía el mensaje de OZONE a los invitados.  

Mientras tanto, la misión del Outrigger Group Resort es mitigar las tres principales amenazas a los arrecifes de coral e involucrar a los invitados en actividades ambientales cuando estén en su propiedad. A principios de este mes, los huéspedes de la casa, el club de niños, la clase de medio ambiente de la escuela del distrito de Malolo, el personal y el MES participaron en actividades como la plantación de corales, el conteo de mariposas, el juego de basura y la plantación de árboles costeros.

Este artículo es un resumen de la noticia original: Castaway continues coral planting. 

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El turismo activo como mejora de la calidad de vida de los turistas, pero también de los residentes

Cristóbal Pinilla

Viunatura nace con la misión de ofrecer a las personas una mejor calidad de vida a través de la naturaleza, el deporte y la aventura mediante experiencias de turismo activo que permitan descubrir y dinamizar la diversidad natural y cultural de la provincia de Castellón. En esta entrevista, Laura Basagaña habla con Cristóbal Pinilla Guillamón, socio de la cooperativa y miembro del consejo rector.


Laura: La provincia de Castellón cuenta con una oferta turística de sol y playa muy consolidada.  ¿Por qué creéis que es necesario desarrollar una oferta turística en la zona del interior?

Cristóbal: Castellón, puede y debe huir del turismo de masas basado simplemente en el sol, la arena y el mar. La inmensa riqueza natural, cultural e histórica del interior otorga a la provincia un gran potencial para crear una oferta turística única complementaria al sol y la playa basada en el atractivo natural del entorno y la experiencia cultural.

Debemos buscar un modelo turístico que atraiga a unos visitantes que buscan esa experiencia auténtica, ya que se trata de personas con un mayor poder adquisitivo y nivel cultural, con menor estacionalidad y que busca alejarse de las aglomeraciones.

Un correcto desarrollo del turismo en el interior de Castellón no solo ayudaría a dar a conocer nuestra riqueza natural, histórica y cultural para valorarla y protegerla, también sería una vía de dinamización que ayudaría a frenar la gran despoblación que están sufriendo muchas poblaciones de las comarcas del interior, donde 88 de las 135 poblaciones de Castellón (más del 65%) tienen menos de 1.000 habitantes; de ellas, casi una veintena no llega a 100 habitantes.

Laura: El pasado mes de abril habéis participado en el famtrip de turismo responsable del Patronato Provincial de Turismo de Castellón, ¿cómo valoras esta iniciativa por parte del sector público de apostar por un modelo de desarrollo sostenible?

Cristóbal: Un modelo turístico bien concebido y gestionado basado en el desarrollo sostenible será un modelo viable a lo largo del tiempo, tanto desde el punto de vista económico, como social y ecológico: contribuirá a la mejora económica y social de las comunidades receptoras, así como a la conservación de nuestro entorno natural y legado cultural. Por ello, nos parece una gran iniciativa. No sólo la valoramos muy positivamente, también la agradecemos, ya que, aunque las entidades públicas deben velar por el interés general, hoy en día, de forma global, se priman demasiado los resultados inmediatos sin tener en cuenta el impacto a largo plazo.   

Laura: El desarrollo de un modelo turístico sostenible contribuye a conseguir los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) establecidos por la ONU. El ODS 8 habla de “promover el crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible, el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos”. ¿Qué estrategias seguís en ViuNatura en esta línea?

Cristóbal: Desde el nacimiento de Viunatura, el objetivo principal ha sido convertir nuestra pasión por la naturaleza y el deporte en el medio de vida de los 2 socios trabajadores. Para lograrlo, diseñamos un catálogo de experiencias anual en diferentes enclaves naturales de Castellón, algunas de estas experiencias son más atractivas de primavera a otoño y otras de otoño a primavera, aunque sigue siendo la primavera y el verano las estaciones con mayor afluencia, llegando a tener una plantilla de 10 trabajadores en esta época.

Para intentar superar la temporalidad de estos puestos de trabajo y poder ofrecer contrataciones indefinidas, además de un amplio catálogo de actividades de turismo activo, también ofrecemos cursos de formación en deportes de aventura y servicios profesionales a entidades públicas y privadas, como la planificación e instalación de instalaciones de aventura tanto en el medio natural como artificial, mantenimiento forestal o trabajos verticales.

Laura: Dentro de vuestro programa de responsabilidad social trabajáis en proyectos medioambientales y con menores en riesgo de exclusión social, a los que ofrecéis una mayor calidad de vida a través del deporte y el contacto con la naturaleza. Cuéntanos más sobre esto.
Restauración Rio Lucena

Cristóbal: Somos miembros de la Red Nodus de la Fundación Diagrama, una fundación que trabaja para conseguir la integración social de personas en riesgo de exclusión, especialmente jóvenes de entre 16 y 30 años. Una de las iniciativas que estamos desarrollando con esta entidad es contratar a usuarios de su fundación a los que previamente hemos formado para reforzar nuestro equipo de técnicos en la realización de actividades.

Para las personas que contratamos resulta una gran experiencia tanto a nivel profesional como personal, ya que  obtienen conocimientos técnicos y experiencia laboral, trabajan en espacios al aire libre, adquieren valores medioambientales, además de aprender a trabajar en equipo y a interactuar con los jóvenes de diferentes ámbitos sociales que participan en nuestra actividades.

A nosotros nos produce una gran satisfacción comprobar la motivación de estos jóvenes cuando trabajan con nosotros y poder brindarles una oportunidad de integración socio-laboral.

Laura: ¿Comunicáis este valor social añadido directamente al cliente?  

Cristóbal: Uno de los objetivos del proyecto es ofrecer a los participantes del mismo una experiencia laboral «normalizada» y que estos sean percibidos como un miembro más de nuestro equipo profesional, por ello, aunque nuestra colaboración en el proyecto está visible en nuestra política de compromiso social y la propia fundación ha publicado diferentes noticias relacionadas con nuestra colaboración, la gran mayoría de nuestros clientes no son conscientes del hecho de que en algunas de las actividades que realizamos trabajen usuarios de la fundación.

Laura: En tu opinión, ¿cuál es la tendencia actual del turismo sostenible en España?
Espeleokayak en Cuevas San José

Cristóbal: Cada vez oímos más la palabra responsable unida al turismo desde todos los ámbitos, tanto viajeros, como agentes turísticos y destinos receptores van comprendiendo su significado y tomando conciencia de por qué adoptar un modelo turístico responsable y sostenible es fundamental para el futuro de la industria turística y la preservación de los entornos sociales, culturales y naturales de los destinos receptores.

Poco a poco los viajeros quieren que sus visitas repercutan de forma positiva en la comunidad local, estas mismas comunidades quieren beneficiarse del turismo sin que ello signifique la destrucción de su forma de vida y también van surgiendo empresas y agencias con una clara vocación responsable. No obstante hay que tener en cuenta que el turismo responsable no es una modalidad de turismo, si no, un modelo pragmático que implica a toda la industria turística y sus actores. El porcentaje del volumen de negocio generado por la industria turística en España (125.000 M€ durante 2016), y lo que podríamos marcar como responsable es todavía demasiado bajo (algunas estimaciones hablan del 10%).

Así que queda un gran camino por recorrer, pero lo más importante es que se está empezando a dar pasos.  

¡Gracias Cristóbal! Puedes seguir a Viunatura en Facebook y en Twitter.

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El arrecife de coral de Cancún recibe una póliza de seguro médico

estamos acostumbrados a los seguros medicados asociados a la salud, la vida o el coche pero, ¿a un seguro de arrecife? Un tramo de 40 millas del arrecife de coral mesoamericano frente a la costa de Cancún, México, pronto recibirá su primera póliza de seguro. Se trata de una póliza piloto iniciada por Nature Conservancy (TNC) y la aseguradora Swiss Re AG, que ayuda a proteger tanto al mismo arrecife como a los negocios circundantes de daños relacionados con el cambio climático.  

Los asegurados serán los hoteles locales frente a la playa y organizaciones de turismo en Cancún y Puerto Morelos, México, que dependen del arrecife debido a su atractivo turístico, y como protección ante tormentas. Estas empresas pagarán las primas de las pólizas, que alimentarán el Fondo de Resiliencia y Seguros del Arrecife y sus Playas, controlado por el gobierno, para emitir reembolsos posteriores para reparar el arrecife y las playas cuando estén dañados por tormentas y otros desastres naturales.  

Este artículo es un resumen de la noticia original deGreen Biz: Cancun’s coral reef receives a health insurance policy. 

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¿Podemos ir más allá de la sostenibilidad? Si, con el turismo regenerativo

Edesarrollo regenerativo podría ser la respuesta a este desafío crucial.  Ya se conceptualizó desde hace varias décadas pero casi no hablamos de ello. Este concepto nace de una constatación que Herbert Girardet, cofundador del World Future Council explica de una manera muy sencilla: “Hay que empezar a pensar qué podemos hacer no para sostener el planeta, sino para regenerarlo”.

Entonces, el desarrollo regenerativo es un poco como un empoderamiento del pilar ecológico del desarrollo sostenible; es ir más allá de la no degradación y la preservación, regenerando lo que ya se degradó.

¿En qué consiste un Turismo Regenerativo?

Si retomamos las definiciones anteriores del turismo sostenible, se trata de un uso de recursos controlado que no deteriora el medio ambiente, que es ético y equitativo a nivel local mientras que el turismo regenerativo tiene la misma base que el turismo sostenible y se utiliza una parte de los beneficios económicos de la actividad turística local para la regeneración del medio-ambiente del entorno.

Podemos pensarlo como una lógica inversa al famoso principio “contaminador-pagador”. Por ejemplo, el que contamina paga bonos de carbono para compensar su huella carbono y beneficiar proyectos regenerativos como la reforestación. Aquí, el turista que elige prestaciones de turismo regenerativo contribuye, gracias a su elección, a generar fondos económicos para la regeneración del planeta. No hay que verlo como un impuesto escondido que sólo los turistas que deciden apoyar esta filosofía pagarían.

«El turista que elige prestaciones de turismo regenerativo contribuye, gracias a su elección, a generar fondos económicos para la regeneración del planeta.»

En efecto, los proveedores de turismo tienen que incorporar directamente acciones de regeneración a su propia cadena de valor, siempre con el objetivo de enriquecer la experiencia de los turistas. En otras palabras, tiene que convertirse en un beneficio para el viajero, a través de la creación de sensaciones y emociones peculiares que agregan valor a la prestación. Es un principio inherente a la calidad que permite también activar el proceso de fidelización y de fortalecimiento de la buena reputación de un producto turístico y de su marca comercial, lo cual genera lógicamente más ventas y más posibilidades de regenerar el medio-ambiente.

En realidad, ya existen muchas iniciativas en el sector turístico, basadas en un modelo de desarrollo sostenible, que practican un desarrollo regenerativo sin saber que así se denomina. El desarrollo regenerativo no significa el final del desarrollo sostenible, sino su mejora.

¿Puede el Turismo Regenerativo ser una respuesta al cambio climático?

Este tema de la regeneración del planeta tiene que ver directamente con el cambio climático. “El cambio climático hace referencia a los cambios en las características climáticas, como temperatura, humedad, lluvia, viento y fenómenos meteorológicos severos durante períodos de tiempo prolongados.” (UNCC Learn : introducción al cambio climático). Estos cambios, como lo sabemos, afectan directamente al entorno natural, cambiando la composición biológica.

Esto a su vez implica cambios radicales para los habitantes y la economía local, el turismo siendo una de las primeras víctimas. Cuando estos cambios se consideran irreversibles, es necesario adoptar una estrategia de adaptación al cambio climático para asegurar la sostenibilidad de los habitantes.

“La adaptación al cambio climático se refiere a los ajustes en sistemas humanos o naturales como respuesta a variaciones climáticas proyectadas o reales, a fin de moderar el daño o aprovechar sus aspectos beneficiosos” (IPCC 2001).

Turismo Sostenible, turismo regenerativo… Lo más importante es empezar por algo y progresar poco a poco hacia un modelo real de turismo sostenible que tenga en cuenta los principios de la economía circular.

Este artículo ha sido escrito por la consultora Isabelle Rohán para su página Infotur Responsable. Puedes acceder al artículo original en este enlace: Turismo Regenerativo & Adaptación al Cambio Climático.

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