Hoteles sostenibles: cómo eliminar el plástico de uso único

Junto con el cambio climático y la pérdida global de biodiversidad, la reducción de plástico de uso único es uno de los grandes retos medioambientales a los que se enfrenta la sociedad del siglo XXI. El turismo no queda fuera de este reto, pues por un lado es un sector que genera gran cantidad de plásticos de usar y tirar, y por el otro el tsunami de residuos y envases olvidados en la naturaleza y en el mar impacta negativamente en la experiencia turística en muchos destinos del mundo.

En su afán por ser impulsores de cambios para influenciar al sector turístico español y promover modelos de negocio más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente, GenuineSpain ha iniciado una colaboración exclusiva con Travel Without Plastic (TWP) para ser sus representantes en España. Con esta alianza se busca inspirar a la industria hotelera española a catalizar el cambio hacía modelos operacionales libres de plástico. 

GenuineSpain trabaja actualmente con hoteles locales con encanto y hoteles con certificación sostenible, pero el modelo y capacitación de TWP ofrece soluciones integrales para reducir completamente la utilización de elementos de plástico de uso único en hoteles en todos los departamentos. A través de una serie de capacitaciones internas y el seguimiento de varios documentos clave, directores, gerentes y empleados pueden comenzar a cambiar hábitos, a buscar alternativas a los productos actuales y a motivar a los clientes a percibir estos cambios de forma positiva, implicándoles en el proceso de reducción de plástico. 

Estudios recientes como los elaborados por WWFSeas at Risk demuestran que en España se consume el 10% de plásticos de uso único de Europa, siendo el país que más vertidos plásticos vierte en el Mediterráneo. El hecho de que la costa mediterránea tenga una gran densidad turística, ejerciendo una gran presión sobre los ecosistemas, es sin duda uno de los ejes de trabajo para conseguir que el sector sea más sostenible. 

No obstante, hoteles costeros (y también de interior), pueden generar un cambio significativo en este aspecto, ya que un escaso 6% de plásticos se recicla en Europa. En este punto, el potencial de mejora es muy amplio pero puede llegar a ser frustrante identificar por donde empezar. Por este motivo, GenuineSpain busca ayudar a emprendedores hoteleros que quieran marcar la diferencia, adelantarse a las futuras regulaciones en torno al uso de plásticos y liderar el cambio en el sector.

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Wheel The World gana la Competencia Americana de Startup de Turismo

“Estamos generando un cambio en el turismo, lo estamos haciendo más accesible” enfatizó con convicción Sofía Bravo, Business Manager de Wheel The World, en el pitch de cinco minutos que realizó en el foro de innovación Tourism Tech Adeventure que ayer la coronó como ganadora por sobre otros nueve emprendimientos turísticos de América que están brindando soluciones disruptivas al sector. El secretario general de la Organización Mundial de Turismo (OMT), Zurab Pololikashvili, junto a la subsecretaria de Turismo, Mónica Zalaquett, y la directora nacional de Sernatur, Andrea Wolleter, hicieron entrega del galardón.

Relevando atributos diferenciadores respecto a sus competidores, la startup destacó que son la única plataforma online donde las personas con discapacidad pueden buscar experiencias accesibles y comprar alojamientos, tour y paquetes turísticos diseñados especialmente para sus necesidades y garantizando una relación directa con el viajero desde el principio hasta el fin del viaje.

No solo son una agencia de viajes, sino una comunidad de personas comprometidas con un turismo para todos. Y es que, a la fecha han logrado hacer viajar a más de 700 personas con discapacidad entre los 16 destinos turísticos donde han abierto rutas accesibles, entre ellos, San Pedro de Atacama, Isla de Pascua y Torres del Paine en Chile; Machupichu en Perú; y Hawaii en EEUU, donde además han dejado capacidades instaladas sobre accesibilidad en los guías y tour operadores locales.

“Hemos crecido un 70% más que el año pasado en el número de viajes realizados y hemos generado más de 375 mil dólares en ingreso, y esto es solo el comienzo” indicó Sofía Bravo, quien aseguró que además de centrar sus operaciones en Estados Unidos donde tienen el 90% de sus clientes, “el propósito es escalar y más adelante estar presente en todo el mundo entregando no solo experiencias de turismo aventura, también ofrecer city tour, descanso, playa, cruceros, etc. Para el 2020 aspiramos a tener tres mil viajeros Wheel The World con nosotros” agregó.  

La subsecretaria de Turismo de Chile, Mónica Zalaquett, felicitó al emprendimiento ganador y a todos los que participaron de esta competencia, destacando que “la innovación y la digitalización de nuestra industria turística es muy relevante para la competitividad del sector. Hoy, la ruta del turista comienza y termina en el teléfono celular. Cerca del 85% de los viajeros se inspiran sobre su próximo destino y toman decisiones a través de las diversas plataformas digitales existentes. Este emprendimiento chileno incorpora la tecnología para generar un turismo inclusivo, que busca dar respuesta a la creciente demanda de personas con discapacidad que buscan alternativas para viajar, pero que sienten que hay poca oferta o no saben dónde encontrarla”.

La directora nacional de Sernatur, Andrea Wolleter, señaló en tanto que “estamos muy satisfechos con el nivel logrado por las startups en la competencia y la conexión que propiciamos con inversores dispuestos a apoyar proyectos turísticos. Wheel The World puso atención a un nicho que hoy no está cubierto y de la mano de la tecnología, la innovación y la captación de talento y conocimientos, han logrado conquistar nuevos mercados, abriendo nuevas rutas y logrando que más personas con discapacidades estén viajado a lugares donde nunca pensaron llegar”.

Como premio, Wheel The World obtendrá un programa intensivo de aceleración empresarial y transformación digital durante una semana, en Unidigital de Buenos Aires, agencia argentina precursora en ecosistema digital de turismo para América y que trabaja de la mano con la Organización Mundial de Turismo. Tendrán opción de espacios de co-work, vinculación con otras startups y partners claves como PWC, Think Thank y la propia OMT, además de coaching para optimizar su llegada con inversores y conseguir nuevos clientes, entre otros beneficios.

Positivo balance del Tourism Tech Adventures

Un positivo balance fue el que realizaron las autoridades del turismo sobre el principal foro de innovación del turismo que se realiza en las Américas y que este año tuvo a Chile como anfitrión.

Cerca de 475 asistentes fueron los que se dieron cita en el evento internacional de este miércoles 10 de julio en CorpArtes, el cual contó con 21 charlistas líderes en temáticas asociadas a EdTech, cambio cultural, bigdata y digitalización, y la presencia de delegaciones turísticas de ocho países del continente y diez startups de turismo provenientes de Chile, Colombia, Ecuador, Brasil, México, Estados Unidos y Canadá.

El encuentro además propició más de 50 reuniones y conexiones entre actores del turismo nacional y autoridades del turismo de otros países, panelistas expertos e inversores nacionales e internacional provenientes de España, Colombia y Brasil, entre otros. En término de alcance en redes sociales, el evento logró el tercer lugar como trending topic en twitter con el hashtag #TourismTechAdventures.

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Informe de Sostenibilidad Hotelera: Bases del Hotel Sostenible

Dice David Val Palao en su artículo La sostenibilidad en el sector hotelero no es una moda pasajera que “cada día se demandan más alojamientos que se preocupen en reducir la huella de carbono y cada vez son más los viajeros que tienen en cuenta aspectos de sostenibilidad y eficiencia energética antes de elegir un alojamiento u otro”.

En este foro de debate que es mi web hablamos mucho de sostenibilidad asociada a Horeca, de hoteles, restaurantes e iniciativas sostenibles. Así que me pregunté: ¿Cuáles son las bases del hotel sostenible? ¿Tenemos criterios unificados? ¿Demanda realmente el sector cada vez más sostenibilidad?

Este Informe de Sostenibilidad Hotelera cuya primera parte te presento hoy es el resultado. Se basa en las conclusiones que he obtenido tras revisar y analizar más de medio centenar de planes de sostenibilidad y proyectos sostenibles en hoteles nacionales e internacionales (tanto cadenas como hoteles y alojamientos turísticos independientes), así como cuenta con las aportaciones de los principales responsables de desarrollo de la Estrategia de Sostenibilidad hotelera de ocho hoteles y cadenas hoteleras nacionales: NH Hoteles, Ilunión Hoteles, Vincci Hoteles, Hovima Hoteles, Hotel Rupit, Hotel Sandos, Hotel Mediodía y Rural Suite Hotel Apartamentos.

En esta primera entrega del Informe de Sostenibilidad Hotelera sentamos las bases del Hotel Sostenible, a partir de casos de estudio y testimonios del sector, definimos qué medidas básicas deben tomar los hoteles y alojamientos turísticos para ser considerados Sostenibles (más allá de las legales, que suponen una parte muy importante aunque no la única) y determinamos los principales retos en estrategia de sostenibilidad hotelera que se plantean para el sector en el medio plazo.

¿Cómo es un hotel Sostenible?

La definición tiene más complejidad de lo que parece. La juventud del concepto trae consigo heterogeneidad en el desarrollo normativo, en la aplicación e incluso en la visión que cada uno tiene de la sostenibilidad. No es casual que, si en algo ha coincidido buena parte de los profesionales de la Sostenibilidad Hotelera a los que he entrevistado para este Informe, es en que no existe actualmente una línea de actuación clara y homogénea en cuanto a la sostenibilidad: ni como sector, ni tampoco como país.

Así las cosas ¿podemos dar una definición de Hotel Sostenible? El trabajo de campo llevado a cabo para este Informe nos habla de cinco puntos comunes que cumplen los hoteles y alojamientos turísticos que desarrollan estrategias de sostenibilidad específicas. Son las cinco R’s de la Sostenibilidad Hotelera: Replantear · Reducir · Reutilizar · Reciclar · Respetar.

Replantear: El primer ejercicio que lleva a cabo un hotel cuando diseña e implementa una Estrategia de Sostenibilidad Hotelera es replantear el negocio de forma integral en clave sostenible.

Reducir: Un Hotel Sostenible es un hotel que trabaja activamente por la reducción de consumos y de residuos en su establecimiento, con el objetivo de “reducir su impacto en el medioambiente”.

Reutilizar: La reducción de consumos y de residuos da como resultado la tercera R, la de “Reutilizar”, ya sea en el propio hotel o como forma de poner en marcha y potenciar iniciativas sostenibles en la comunidad, inmediata o lejana.

Reciclar: Junto con la reducción y reutilización de recursos, encontramos la cuarta R, el reciclaje, que a menudo se confunde con la reutilización pero que no es lo mismo y supone también una pata fundamental en el desarrollo de la estrategia de sostenibilidad.

Respetar: Esta R tiene que ver con las personas, la cultura local, el medio ambiente. Tiene que ver con “respetar el entorno natural, social y medioambiental. Es decir, no contaminar, respetar la cultura de la zona, estar en sintonía con el entorno”.

¿Qué medidas deben tomar los hoteles para ser considerados Sostenibles?

Además de las legales ¿qué otras medidas deben tomar los hoteles para poder ser considerados sostenibles? ¿Qué debe contemplar una Estrategia de Sostenibilidad Hotelera bien planteada? A la vista de los ejemplos y testimonios del sector, principalmente debe estar constituida por acciones que contribuyan a alcanzar la eficiencia energética, reducción de residuos y eficiencia en la gestión de los mismos y reducción de consumos en general, así como también otras medidas destinadas a fomentar el desarrollo de la comunidad en la que se establece el negocio.

Para Ana Pinedo, responsable de Sostenibilidad de NH Hoteles, es importante “mejorar en diseño, construcción, materiales y equipamiento más eficiente que reduzcan el consumo de los hoteles. También es vital apostar por las energías renovables».

Desde el Hotel Rupit ven la sostenibilidad como un “concepto global”, idea repetida por todos los entrevistados. “No basta con una actuación concreta para tener el marchamo de sostenible. Hay que implementar actuaciones tendentes a Reducir consumos de energía, plásticos, recursos, etc., hay que reutilizar todo lo reutilizable, separar para reciclar. Optar por productos de proximidad y de temporada (el transporte también contamina). En cuanto se requiera una reforma, se debe apostar por instalaciones eficientes” recalcan.

“Además de promover un consumo responsable, debe contemplar una política de recursos humanos integradora, la formación y sensibilización del personal y la responsabilidad social y local, proporcionando un desarrollo económico equilibrado, sin olvidarnos de proporcionar a los clientes una experiencia gratificante” destaca Coro Ruiz, responsable en materia de sostenibilidad de Ilunion Hotels.

El compromiso de la organización con la comunidad y el territorio es la medida fundamental que debe guiar toda la Estrategia de Sostenibilidad Hotelera de cualquier cadena o establecimiento, considera desde Hovima Hoteles su responsable de Sostenibilidad, Cande Perdigón: “Se puede poner al cliente en el centro cuidando nuestro entorno ambiental y social”, incide.

“Para ser sostenible hay que tomar medidas en todas las áreas” asevera Leticia Sotillo, responsable de Gestión Ambiental del Hotel Sandos. Esto es: “Políticas de compras sostenibles con proveedores y productos respetuosos con el medio ambiente, minimización de residuos, recogidas selectivas, disminución de consumos de agua y energéticos y fomento del uso de energías renovables, minimización de la contaminación y las emisiones de CO2, preservación y fomento de la cultura y tradiciones del entorno, acciones sociales y solidarias, acciones para preservar la naturaleza y el entorno tanto de especies vegetales y animales como valores geológicos, y acciones de trato justo a los empleados con políticas de igualdad y no discriminación ni acoso”.

“Para mí son críticos dos paquetes: cero emisiones y energía verde” recalca Paco Irizar, responsable de Sostenibilidad Rural Suite Hotel Apartamentos, mientras que desde Vincci Hoteles su director de Calidad Ambiental y Medio Ambiente, César Perez, añade: “La sostenibilidad no tiene final: es como cualquier control de calidad. Es una filosofía y un proceso de trabajo en el que siempre estás intentando mejorar y dar un pasito más, no quedarte con que ya has llegado a la meta”.

Rural Suite Hotel Apartamentos

De la teoría a la práctica: ¿Cuánto cuesta configurar un Hotel Sostenible?

Abordar la Sostenibilidad de forma global en el hotel requiere actuar simultáneamente en muchos campos y adaptarse en muchos sentidos, como hemos visto en el apartado anterior. Por eso, la siguiente pregunta es obligada: ¿Cuánto cuesta tener un Hotel Sostenible? ¿Cuánto peso tiene la sostenibilidad en el presupuesto del Hotel? ¿Podemos hablar de porcentajes? La respuesta del sector es clara:

No hay un porcentaje de presupuesto para ser sostenible. Cualquier inversión debe estar guiada por criterios de sostenibilidad.

“Todo lo invertido en sostenibilidad tiene un retorno económico y social amplio. Si mejoro la envolvente del edificio esto redunda en una reducción del coste energético para conseguir el confort térmico del cliente. Si invierto en productos km 0, doy producto fresco al cliente y mejoro su satisfacción. Si los trabajadores pueden trabajar cerca de su casa y tener un trabajo digno, se incrementa manifiestamente su productividad. En la sostenibilidad solo hay ventajas, y encima cuidamos el medio ambiente” Dirección del Hotel Rupit

“Toda inversión debe ser sostenible. Ningún empresario debería invertir dinero en algo que no sea sostenible, en todos los sentidos: sostenible económicamente para él, para el planeta, para las personas… Una inversión que sea rentable pero no sostenible, no tiene sentido. Todo debe ser sostenible. Tiene que haber excepciones porque a veces no es posible, pero en principio todo lo que se haga nuevo debe ser planteado de forma correcta y desde el punto de vista de la sostenibilidad. Hablar de presupuestos no tiene sentido” Paco Irizar, responsable de Sostenibilidad Rural Suite Hotel Apartamentos

Hotel Vincci The Mint

Vamos un paso más allá. A la hora de aplicar las medidas sostenibles ¿cuáles son las más sencillas de adaptar a cada hotel o cadena y cuáles las menos? ¿Cómo lo ve el sector?

“Reducir es lo más fácil: simplemente hay que pensar antes de optar por un producto u otro, siempre elegir el que permite reducir energía, residuos, envases… No actuar de modo impulsivo permite Reducir. Reducir es ahorro” consideran desde Hotel Rupit. “Lo más sencillo es empezar a gestionar correctamente los consumos de energía y de recursos, así como empezar a gestionar correctamente la parte de residuos y contaminación” destaca César Pérez (Vincci Hoteles). Y para Miguel Sáez, responsable de Sostenibilidad del Hotel Mediodía la clave entre fácil y difícil está en cuánta transformación y obras asociadas debe afrontar el hotel para aplicar la medida.

“Cada hotel es diferente, depende mucho del tipo establecimiento del que estemos hablando, de los recursos de los que se disponga, de la zona donde esté situado” valora Coro Ruiz (Ilunion Hotels). Para ella “quizá los más fáciles sean los relacionados con la eficiencia energética ya que en su mayoría dependen de la obtención de recursos económicos y dado que, en la mayor parte de los casos, el retorno de la inversión suele estar garantizado su financiación no suele presentar muchos problemas”. Miguel Sáez apunta: “Fáciles, con pocas o ninguna obras asociadas, serían la instalación de iluminación LED, la colocación de sensores de movimiento en iluminación, la recogida selectiva de Residuos o la Climatización programable”.

En cuanto a las más difíciles, encontramos dos grandes caballos de batalla: la reducción del uso de plásticos y las que tienen que ver con un cambio en la mentalidad de las personas y en la cultura de empresa. “Las más complicadas en general son las relacionadas con las personas, todas aquellas que supongan un cambio cultural, de actitud, de comportamiento, ya que en muchos casos para implantarlas es necesario cambiar a nivel personal. Me refiero a políticas inclusivas de contratación, de integración, de diversidad, de apoyo al desarrollo de la zona…” apunta Coro Ruiz (Ilunion Hotels).

“Lo más complicado es reciclar. Reciclar tiene un costo para el medio ambiente y no todo se puede reciclar, ni es un proceso suficientemente transparente, es un negocio. Nadie hace publicidad de la reducción, en cambio hay muchos anuncios del reciclaje” opinan desde la Dirección del Hotel Rupit. “La medida más complicada es cumplir con los estándares bioclimáticos (como la reducción del aire acondicionado)” apunta por su parte Cande Perdigón, responsable de Sostenibilidad Hovima Hoteles. “Quizás en Tenerife el uso de transporte público para disminuir la huella de CO2 se hace muy difícil ya que no está muy bien comunicada. Pese a esto nuestro equipo ha conseguido mediante negociaciones con el Ayuntamiento una parada de Guaguas (Autobuses) en el Hotel. Además, al ser una isla, las recogidas selectivas de residuos tienen costes más elevados debido a que hay que trasladar muchos de estos residuos a la península para darles un segundo uso” dice Leticia Sotillo (Hotel Sandos).

Desde Vincci Hoteles su director de Calidad y Medio Ambiente apunta además un dato interesante con respecto a la transformación sostenible de la planta hotelera nacional y los retos que supone: “La parte más complicada es quizá el cumplimiento de la legislación. Hay demasiada legislación y demasiado atomizada. En España esto es un verdadero problema: la reglamentación de residuos y de gestión del agua, por ejemplo, es distinta en cada comunidad… Cuando eres un grupo e intentas hacer cosas de forma grupal es muy complicado. Una de las primeras cosas que deberíamos intentar es unificar legislaciones y requisitos”.

Sostenibilidad hotelera: Retos del Sector

Dentro de los retos que el sector identifica en materia de sostenibilidad hotelera, es interesante diferenciar dos tipos: los que tienen que ver con las prácticas que se llevan a cabo en los hoteles y los que tienen que ver con la regulación sobre sostenibilidad que se hace desde las administraciones y organismos oficiales, nacionales e internacionales.

En este sentido cabe destacar dos grandes retos, uno en cada área: implantar la Estrategia de Sostenibilidad Hotelera de forma transversal y global en los negocios y lograr la unificación y simplificación de la legislación actual en cuestiones de sostenibilidad.

“El primer y más importante reto es decidir hacer sostenible un negocio, asumiendo todos los problemas que conlleva una actuación de este tipo” reflexiona Miguel Sáez (Hotel Mediodía). Junto con la decisión que lleva a la acción, la concienciación de la sociedad – más allá del propio universo empresarial – es otro de los grandes retos que la Sostenibilidad Hotelera enfrenta en nuestro país en el medio plazo, tal y como lo describe desde Rural Suite Hotel Apartamentos su responsable de Sostenibilidad: “Uno de los mayores retos en España es la sensibilización de la población con respecto al uso y consumo de servicios y productos de forma sostenible. Para mi es clave. Sensibilización de la población”.

“En materia de sostenibilidad el sector hotelero se enfrenta a varios retos en los próximos años. Por ejemplo, seguir reduciendo los residuos generados, especialmente los plásticos, utilizando más elementos de materiales biodegradables o incorporando a sus proveedores en una cadena de valor responsable” considera Ana Pinedo (NH Hoteles). “Conseguir reducir el impacto de la actividad turística en el entorno y que se forme una economía circular con las empresas y trabajadores del área donde está implementado el hotel, fomentando las sinergias entre todos ellos” vaticinan desde el Hotel Rupit.

“Uno de los principales retos es gestionar de forma adecuada el impacto que el turismo tiene en las poblaciones locales, potenciar los positivos (generación de trabajo, oportunidades, mejora de infraestructuras…) y reducir los negativos (saturación de servicios públicos, consumo excesivo de recursos naturales, sobreexplotación…)” añade Coro Ruiz (Ilunion Hotels). “La OIT acaba de publicar un informe donde destaca la alta temporalidad del empleo en España. Sin ninguna duda el turismo contribuye a que esto sea así por eso, uno de nuestros retos debería se mejorar la calidad del empleo y reducir la estacionalidad del mismo creando modelos que lo posibiliten.»

La sostenibilidad social se abre también paso entre los retos que el sector tiene en el horizonte 2030, según apunta César Pérez (Vincci Hoteles): “Yo creo que hemos avanzado mucho en control energético y gestión de los residuos, porque se ha venido trabajando mucho siempre, por razones puramente económicas. Quizá nos falta la parte de sostenibilidad social, que nos hemos incorporado más tarde a ella, y todavía hay muchos hoteles en los que podemos hacer muchas cosas al respecto. Y quizá alguna parte de control del gasto en alimentación. Se puede dar una atención magnífica al cliente sin tener tanto desperdicio alimenticio. Ahí podemos hacer muchas cosas también”.

Este artículo es un resumen del originariamente publicado en la web de Eva Ballarin y reproducido en Travindy con permiso de la autora. Podéis leer el artículo entero en Informe de Sostenibilidad Hotelera: Bases del Hotel Sostenible”.

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Los 3 principales desafíos que los hoteleros deben enfrentar para reducir el consumo de plásticos de uso único

Desde que en 2017 decidimos dedicarnos al consumo de plásticos de uso único, hemos hablado con el personal de varios hoteles de todo el mundo para obtener más información sobre los desafíos que deben enfrentar a la hora de reducir o eliminar este material de sus operaciones diarias.

A medida que aumenta la presión del público y que cada vez más países prohíben las bolsas y pajitas de plástico, muchos hoteles se encuentran en una posición sumamente difícil, ya que desean hacer el cambio, pero encontrar alternativas adecuadas y de fácil obtención que se ajusten a su presupuesto o al perfil demográfico de sus huéspedes resulta más complicado de lo que imaginaban.

A juzgar por las conversaciones que hemos tenido con cientos de gerentes y empleados, todos los hoteles, desde hostales que ofrecen alojamiento y desayuno hasta enormes complejos con todo incluido, deben enfrentarse a obstáculos muy parecidos cuando se trata de reducir el consumo de plásticos de uso único.

1) Envases y envoltorios

Los hoteles son grandes compradores de productos en general. Los motivos que se encuentran detrás de estas decisiones de compra varían según el lugar, el perfil demográfico de los huéspedes, la temporada, la disponibilidad y los requisitos de las marcas, pero existe un denominador común: toneladas de envases y envoltorios.

Por sí solos, los envases y envoltorios pueden representar hasta el 40 % del flujo de residuos de los hoteles y, en algunas ocasiones, es claro que son completamente innecesarios. Pero ¿es posible que los hoteles usen la significativa influencia que tienen sobre las cadenas de suministro para fomentar cambios positivos?

Hace poco hicimos entrevistas en varios hoteles de Gran Canaria y descubrimos que solo uno de ellos ha implementado una política de compras que contempla la reducción de envases y envoltorios. Algunos han hablado con sus mayoristas o directamente con sus proveedores para consultar sobre la posibilidad de usar envases retornables, sobre todo para los artículos de limpieza líquidos, pero han encontrado considerable resistencia, y eso detiene el proceso.

Varios hoteles hacen lo que pueden con los recursos que tienen a su alcance. Por ejemplo, usan garrafas retornables de 20 litros en los bebederos que se encuentran en las áreas comunes, y la mayoría de los hoteles ofrece agua, cerveza y gaseosas en botellas retornables de vidrio, pero eso es todo.

Un hotel particularmente comprometido con la causa quedó atónito ante la sorpresa de sus proveedores y mayoristas cuando les pidieron opciones de envases que no fueran de plástico o que pudieran retornarse. Finalmente, ellos mismos tuvieron que buscar otras alternativas, y rescindieron sus contratos con empresas que no podían o no estaban dispuestas a apoyarlos.

La presión que el público ejerce sobre las empresas para reducir o eliminar los envases y envoltorios de uso único continúa aumentando y, con cada vez más alternativas en el mercado, los hoteles no pueden esperar indefinidamente antes de recurrir a otros proveedores y mayoristas que se adapten a sus objetivos de reducción de plástico. Si los hoteles no piden alternativas, solo las empresas más innovadoras serán las pioneras, y los proveedores tradicionales podrían quedar atrás.

Los hoteles más grandes y los grupos hoteleros pueden tener influencia suficiente como para iniciar un cambio en las políticas de compra que, a su vez, produzca un impacto en las cadenas de suministro más amplias que otros hoteles también utilizan. A medida que las opciones se conviertan en alternativas viables con fabricación a mayor escala, se espera que haya productos disponibles a precios razonables para que muchas más empresas hagan el cambio.

Comprar productos locales es una excelente forma de trabajar de manera directa con los productores, no solo para eliminar los envases y envoltorios, sino también para reducir la distancia que los productos deben recorrer para llegar a los consumidores. Además, esto puede formar parte de una excelente historia de conservación. Desafortunadamente, en islas como Gran Canaria, el costo que implica esta medida puede ser prohibitivo para muchos. En comparación con otras áreas agrícolas de gran extensión, las tierras disponibles son muy limitadas; tan es así que comprar frutas y verduras envasadas provenientes del otro lado del mundo puede ser más económico que comprarlas al productor local que se encuentra a solo 20 o 30 kilómetros de distancia. Si bien comprar de proveedores locales parezca ser la mejor opción, no todos los hoteles pueden hacerlo. En resumidas cuentas, el panorama es complicado, pero eso no significa que no debemos intentar cambiarlo.

Para obtener resultados rápidos, intente implementar cambios sencillos para reducir o eliminar los envases y envoltorios más innecesarios:

· kits de costura envueltos en plástico

· vasos de plástico envueltos en plástico en el baño

· bolsitas de té selladas en plástico

· cubiertos de plástico envueltos en plástico

· pajitas envueltas en plástico

A menudo, los hoteles no se dan cuenta de la cantidad de plástico innecesario que utilizan en sus operaciones diarias hasta que implementan tácticas de medición y control. Esto no tiene por qué ser complicado: nuestro Kit de herramientas de reducción de uso único hace que este proceso sea claro y directo.

2) Artículos de baño

Es muy probable que, al revisar los estantes del tocador, encontremos varios artículos de baño escondidos en la parte de atrás. ¡Se les prometieron tantos viajes emocionantes, pero nunca abandonaron los oscuros confines del tocador! Esto sucedió en la casa de mis padres cuando se mudaron: en un cajón de la cocina, encontramos jabones y artículos de baño que trajeron de sus vacaciones durante los últimos 30 años.

Estos productos son bien recibidos y considerados absolutamente necesarios por las personas que viajan por períodos cortos y solo llevan equipaje de mano. Sin embargo, tal vez nunca son usados por los veraneantes que se hospedan entre 7 y 14 días. De todas maneras, estas personas se los llevan consigo como un recuerdo gratuito de su estadía (y los guardan en el tocador).

Muchos hoteles están comenzando a ver las desventajas de los envases plásticos en miniatura. Además del dinero que gastan en su compra (que puede superar los 5000 EUR por año en el caso de un hotel de 100 habitaciones con una ocupación promedio de plazas), los deben almacenar, y el personal de limpieza debe reemplazarlos constantemente (aun cuando ni siquiera están vacíos) para luego desecharlos, ya que es poco probable que se los recoja del cesto de residuos del baño para que se los pueda reciclar. De esta manera, terminan en el vertedero, pero hay otras opciones.

Durante años, los hoteles han usado dosificadores de pared. Los que están más al día ahora están incluyendo mensajes innovadores para que sus clientes participen activamente en las iniciativas de reducción de plásticos, en lugar del mensaje genérico “Cuide el medioambiente”, que las personas suelen ignorar. Es cierto que, en comparación con los envases en miniatura, estas opciones disminuyen la cantidad de desechos y reducen significativamente los costos. Aunque los repuestos vienen en botellas no retornables de 5 litros, si existe la infraestructura adecuada, estas al menos se pueden colocar en los contenedores de reciclaje.

Cada vez más proveedores de artículos de aseo personal sin plástico ingresan al mercado. Si bien en algunos casos ofrecer estos artículos gratis a los huéspedes puede ser prohibitivo para el hotel, se pueden poner a la venta en tiendas minoristas, spas o boutiques dentro del mismo hotel.

Algunas empresas, como BeautyKubes en el Reino Unido, están lanzando productos en tamaños para hoteles y, al mismo tiempo, venden sus productos al por menor. Otras ofrecen “remanentes de jabón”, que son restos de barras de jabón más grandes que no se pueden envasar y vender, pero que podrían ser ideales para los baños de los hoteles donde la estadía promedio sea de una o dos noches. Cloud Cloth es una fantástica alternativa para hoteles de lujo que deseen ofrecer opciones de aseo de primera calidad, y Plaine Products, en Estados Unidos, ofrece artículos de aseo personal en envases recargables y retornables.

En nuestra guía GRATUITA de introducción a la reducción de plásticos en los hoteles, que se puede descargar aquí, encontrará una excelente alternativa de costo cero para reducir los productos plásticos de aseo personal en miniatura.

3) Percepción del cliente

En los últimos tiempos, este ha sido uno de los temas fundamentales de debate entre los hoteleros, y me parece que todos creemos saber lo que desean los clientes sin haberles preguntado primero.

Recientemente hicimos una encuesta sobre los artículos de aseo personal en miniatura a través de una página personal de Facebook y, si bien por este motivo la muestra era muy pequeña, los resultados revelaron que el 66 % de las personas no usa los artículos en miniatura (ya sea porque estas personas prefieren los dosificadores en la ducha, traen sus propios artículos de aseo personal, se oponen al uso de plástico o no confían en la calidad de los productos), el 9,5 % los colecciona y, por lo tanto, se los lleva consigo, el 9,5 % los usa porque viaja con equipaje de mano y el 14 % los usaría si solo viajara por una noche o un fin de semana, pero no durante unas vacaciones de 7 o 14 días.

Esto indica que los hoteles aún deben cumplir con las expectativas de los huéspedes a los que les gusta usar los artículos de aseo personal, pero sabemos que pueden lograr esto y, al mismo tiempo, ahorrar dinero y reducir el uso de plástico si siguen los consejos que se encuentran en nuestra introducción GRATUITA: la comunicación es fundamental.

A los hoteles les preocupa que los huéspedes se quejen si no se les ofrece determinados artículos o si las cosas no se hacen de acuerdo con sus expectativas. Sin embargo, en muchas ocasiones nunca se pide la opinión de los clientes.

Recuerdo una conversación que tuve hace muchos años con el gerente de un hotel y su encargada de limpieza. Intentábamos identificar formas de reducir el consumo de agua y electricidad, y yo sugerí que solo se cambiara una de las sábanas; es decir que, siempre que no estuviera sucia, se utilizara la sábana superior (que solo se usa para cubrir a la persona) para reemplazar la sábana inferior y se suministrara solo una sábana nueva. De esta manera, se reduciría inmediatamente a la mitad la cantidad de sábanas para lavar.

El gerente del hotel se horrorizó, ya que creía que los huéspedes sin duda se quejarían, pero le pregunté si podíamos intentarlo. Cuando le pidió su opinión a la encargada de limpieza, ella dudó antes de responder, pero finalmente admitió que su equipo había empleado este método durante dos años, ya que no tenían suficientes sábanas para que se cambiaran todas al mismo tiempo y no quería pedir más. Si bien me desilusionó no poder generar nuevos ahorros de agua y energía, me alegró mucho saber que los huéspedes no se habían quejado. Se había asumido algo que no era cierto.

Los gerentes también temen que los huéspedes los acusen de tratar de ahorrar dinero. Es por eso que la comunicación es sumamente importante. Si los hoteles transmiten un mensaje personal y significativo en lugar de genérico y les explican a sus huéspedes los motivos de las políticas vigentes, promueven el cambio positivo que se puede lograr y ofrecen alternativas de apoyo, es más probable que los huéspedes los acompañen en la transición.

Nos hemos convertido en animales de costumbres, pero con tiempo y esfuerzo, estas costumbres se pueden modificar. Así como hemos condicionado a las personas para que esperen encontrar artículos de aseo personal en miniatura en los baños de los hoteles (algunos estándares de calidad incluso lo exigen: esto es algo que creemos que deberán modificar muy pronto), para que piensen que el inodoro de su hotel no está limpio a menos que un envoltorio plástico lo asegure y para que crean que los vasos del baño están limpios si su envoltorio plástico indica que han sido desinfectados (lo cual, en muchos casos, ni siquiera es cierto),
podemos condicionarlas para que esperen la eliminación de los plásticos de un solo uso si nuestros mensajes apoyan este objetivo.

¡El obstáculo más grande para producir un cambio es esperar a que alguien más lo haga!

Para obtener más información, visite www.travelwithoutplastic.com o envíenos un correo electrónico a info@travelwithoutplastic.com.


Este artículo es una traducción realizada por nuestra colaboradora Eugenia Puntillo. Puedes encontrar el original en el blog de Travel Without Plastic: Top 3 challenges hoteliers tell us they face in reducing single-use plastic.

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Room Mate busca ser la cadena hotelera más ecosostenible

Con el compromiso de eliminar el 80% del papel y del plástico que generan antes de finales de 2020, Room Mate da el primer paso creando un Comité de Ecosostenibilidad con Diana Servant al frente, que controlará la aplicación de todas las medidas. Entre ellas destaca el nuevo uniforme de materiales reciclados creado por Ecoalf como parte de su proyecto UTO (Upcycling the Oceans), ya que está fabricado con botellas de plástico recogidas del mar Mediterráneo. Se convierte así en la primera cadena del mundo con uniformes 100% ecosostenibles del personal de recepción de todos sus hoteles, desde los cordones de las zapatillas hasta la camisa.

Otras iniciativas del programa Room Mate Ecolution son:

– Clean the world: La cadena ya recicla las pastillas de jabón usadas de sus hoteles, derritiéndolas para crear nuevas barras que se envían a ONG como la Cruz Roja.

– Energía verde, certificada en el 100% de sus establecimientos, que se nutren exclusivamente de ella.

– Paperless: eliminar el 80% del papel para 2020, tanto en hoteles como en oficinas centrales.

– Less plastic: su compromiso también incluye la eliminación de todo el plástico en menos de un año. Donde más se utiliza el plástico es en los envases de los amenities del baño, por lo que la cadena también está estudiando alternativas cómodas y atractivas para el huésped con el fin de sustituirlos.

La construcción de un huerto solar permitirá compensar la energía consumida en sus hoteles, según ha explicado su presidente.

– Otras medidas para reforzar la sostenibilidad en las habitaciones pasan por las duchas de bajo consumo que ya se han implantado en todos sus establecimientos o el mobiliario ecológico.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Hosteltur: Room Mate quiere ser la cadena más ecosostenible porque no hay un planeta B”.

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