Los hostels aplican tecnología e innovación ante la era pos-Covid

La vuelta del turismo, como ha destacado Phillip Winter director de Marketing la cadena de hostels alemana a&o Hotels & Hostels, será “gradual y tendrá momentos de la verdad muy marcados en los próximos 12 a 24 meses hasta que los viajes vuelvan a formar parte de nuestro ocio, eso sí, apreciando más cada experiencia y con una actitud más consciente y responsable con el entorno”.

Con estas premisas, el equipo de a&o Hotels and Hostels ha reestructurado los servicios y los espacios y ha diseñado protocolos sanitarios sencillos, que en gran medida dependen de la tecnología que ya comenzó a implantar antes de la pandemia. La interacción de los clientes con los espacios de cada alojamiento ha sido fundamental para determinar los aspectos prioritarios sobre los que había que actuar.

En palabras de Winter, “la apuesta por la tecnología en la experiencia, que ya habíamos iniciado antes de la epidemia de coronavirus, ha facilitado la adaptación a las nuevas circunstancias”. Así, además de ofrecer un check-in simplificado a través de la web, la cadena dispone de puntos de check-in automático en el vestíbulo, desarrollados con tecnología interna y ya desplegados en todos sus alojamientos tras una primera fase piloto emprendida en agosto de 2019. También se ha generalizado el uso de la llave digital a través de dispositivos móviles o Mobile Key.

En cuanto a la experiencia en cada establecimiento, a&o ha buscado un equilibrio entre la necesaria separación de seguridad, la interacción y la experiencia relajada que son el signo de la marca. Todos los mostradores de recepción cuentan con mamparas de plástico, y en zonas en las que pueda haber esperas o concentración de personas, como el comedor o el área business, se han dispuesto señalizaciones y marcas que orientan sobre el necesario distanciamiento.

La epidemia, que como ha subrayado Winter “ha afectado también a la economía local, nos ha hecho reflexionar sobre cómo nuestra política de sostenibilidad puede ayudar a empresas y negocios de los destinos en los que están nuestros alojamientos”. En este sentido, a&o está diseñando experiencias con socios locales, que esperan lanzar lo antes posible y que invitarán a los huéspedes a reconectar con los destinos, aumentando el gasto y generando beneficios para toda la cadena de valor turística.

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El ‘efecto Greta’ en el consumo: jóvenes dispuestos a pagar más por los productos sostenibles

El cambio en los hábitos de consumo y la apuesta por la economía circular están rediseñando las reglas del juego en la toma de decisiones de los consumidores. Las generaciones más jóvenes son las más comprometidas con la ecología y el medio ambiente.

De hecho, seis de cada diez millennials (22-35 años) están dispuestos a pagar más por productos ecológicos y sostenibles, según el estudio GlobalWebindex. Le siguen el 58% de la Generación Z (16-21) y el 55% de la Generación X (36-54). Casi la mitad (46%) de los Baby Boomers (55-64), serían favorables de incrementar el gasto por productos más ecofriendly.

En el marco de una tendencia global, los consumidores se sienten más comprometidos con el planeta, lo que a su vez repercute en la responsabilidad de las marcas para atender las necesidades de los clientes; unos ciudadanos empoderados y conscientes del impacto que tienen sus hábitos y consumos en relación con el medio ambiente y la sostenibilidad.

“El nuevo consumidor compra aquello que necesita, mira las etiquetas de los productos, se informa por el origen y la composición, reutiliza siempre que puede y tiene especial sensibilidad por el comercio de proximidad”, afirma Magaly Pérez, senior account manager de Webloyalty, compañía especializada en comercio online.

El comercio electrónico favorece la sostenibilidad en tanto en cuanto que reduce o elimina por completo los puntos de venta físicos, lo que supone un ahorro en energía y emisiones. Sin embargo, los e-commerce deben ser conscientes, en la medida de lo posible, del impacto que genera en el medio ambiente el packaging de sus productos para implementar soluciones sostenibles o biodegradables para los envíos.

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FiturNext 2020 ante el reto del desarrollo económico local

El Observatorio FiturNext 2020 se presenta como el foro que hará frente a dos de los objetivos clave para el sector turístico y el planeta: medioambiente y sociedad a través de la innovación. Dejando a un lado el “crear algo nuevo” para pasar a un “vamos a replicar lo que ya funciona”. La llamada “replicabilidad”, que genera un efecto multiplicador de efectos positivos a través de casos reales, contribuye activamente a los Objetivos de Desarrollo Sostenible y genera valor añadido a empresas y destinos. 

El desarrollo económico local es el reto que FiturNext abordará este 2020 a través de la búsqueda de buenas prácticas que ya estén beneficiando a comunidades, colectivos y poblaciones. Se trata además de una perspectiva más holística, que asume la cooperación entre sectores  como elemento clave para mejorar las condiciones de crecimiento económico y generación de empleo. 

Se identifican tres formas clave para contribuir a este reto FiturNext 2020 desde el turismo. Y es que a la hora de analizar buenas prácticas replicables que abordan este desarrollo económico local, se han examinado aquellas que inciden en la descentralización del turismo, las oportunidades para emprendimientos locales y la oferta de empleo inclusivo y equidad social existente.

La descentralización del turismo se presenta como sinónimo de creación de nuevos destinos o emergentes para minimizar la capacidad de carga. La saturación de enclaves turísticos necesita de una respuesta rápida y contundente, tanto desde la perspectiva de la planificación, marketing y comercialización del propio destino como desde el punto de vista de las empresas que componen la planta turística.

En cuanto a las oportunidades de emprendimiento, se analiza el nivel de replicabilidad de aquellas que permiten distribuir los beneficios económicos entre las comunidades residentes. También se valoran aspectos como la capacitación y apoyo como formas de empoderamiento de proyectos de base local que posibiliten su integración en el ecosistema de consumo y provisión de servicios de la industria turística.

Por último, abordar el desarrollo económico local ha de estar ligado al fomento del empleo inclusivo. Aquí se analizan cuestiones como por ejemplo, el porcentaje del total de empleados en el sector turístico en un determinado destino, que responde a necesidades de personas en riesgo de exclusión social o con mayor vulnerabilidad. 

Un total de 12 son las iniciativas que se han preseleccionado a través del “barómetro de replicabilidad”, una herramienta que se ha desarrollado para evaluar las prácticas, con el fin de determinar sus debilidades y fortalezas para ser replicadas por otros actores y con otros recursos.  Las tres iniciativas ganadoras han sido: Apradina un Olivo, Fundación Startlight y Soap for Hope. Las recetas para contribuir al reto FiturNext2020, se comienzan a cocinar el próximo 22 de enero en el marco de Fitur 2020 con charlas, ponencias, mesas redondas y entrega de premios, con profesionales relevantes del sector.

Sin duda, FiturNext 2020 se propone inspirar al turismo sostenible del futuro y delimita aquellos aspectos en los que necesitamos incidir con dos conclusiones decisivas: que la innovación en turismo pasa por la transformación contributiva y la transversalidad entre sectores, siendo el turismo la palanca de cambio por una lado. Por otro,  que muchos proyectos turísticos con potencial transformador no se diseñan para ser replicados, por lo que la “replicabilidad” aún se ve como un factor de riesgo y no de oportunidad. ¿Nos queda un largo camino o estamos cada vez más cerca de abordar los retos de un futuro muy presente?

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Hoteles sostenibles: cómo eliminar el plástico de uso único

Junto con el cambio climático y la pérdida global de biodiversidad, la reducción de plástico de uso único es uno de los grandes retos medioambientales a los que se enfrenta la sociedad del siglo XXI. El turismo no queda fuera de este reto, pues por un lado es un sector que genera gran cantidad de plásticos de usar y tirar, y por el otro el tsunami de residuos y envases olvidados en la naturaleza y en el mar impacta negativamente en la experiencia turística en muchos destinos del mundo.

En su afán por ser impulsores de cambios para influenciar al sector turístico español y promover modelos de negocio más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente, GenuineSpain ha iniciado una colaboración exclusiva con Travel Without Plastic (TWP) para ser sus representantes en España. Con esta alianza se busca inspirar a la industria hotelera española a catalizar el cambio hacía modelos operacionales libres de plástico. 

GenuineSpain trabaja actualmente con hoteles locales con encanto y hoteles con certificación sostenible, pero el modelo y capacitación de TWP ofrece soluciones integrales para reducir completamente la utilización de elementos de plástico de uso único en hoteles en todos los departamentos. A través de una serie de capacitaciones internas y el seguimiento de varios documentos clave, directores, gerentes y empleados pueden comenzar a cambiar hábitos, a buscar alternativas a los productos actuales y a motivar a los clientes a percibir estos cambios de forma positiva, implicándoles en el proceso de reducción de plástico. 

Estudios recientes como los elaborados por WWFSeas at Risk demuestran que en España se consume el 10% de plásticos de uso único de Europa, siendo el país que más vertidos plásticos vierte en el Mediterráneo. El hecho de que la costa mediterránea tenga una gran densidad turística, ejerciendo una gran presión sobre los ecosistemas, es sin duda uno de los ejes de trabajo para conseguir que el sector sea más sostenible. 

No obstante, hoteles costeros (y también de interior), pueden generar un cambio significativo en este aspecto, ya que un escaso 6% de plásticos se recicla en Europa. En este punto, el potencial de mejora es muy amplio pero puede llegar a ser frustrante identificar por donde empezar. Por este motivo, GenuineSpain busca ayudar a emprendedores hoteleros que quieran marcar la diferencia, adelantarse a las futuras regulaciones en torno al uso de plásticos y liderar el cambio en el sector.

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Wheel The World gana la Competencia Americana de Startup de Turismo

“Estamos generando un cambio en el turismo, lo estamos haciendo más accesible” enfatizó con convicción Sofía Bravo, Business Manager de Wheel The World, en el pitch de cinco minutos que realizó en el foro de innovación Tourism Tech Adeventure que ayer la coronó como ganadora por sobre otros nueve emprendimientos turísticos de América que están brindando soluciones disruptivas al sector. El secretario general de la Organización Mundial de Turismo (OMT), Zurab Pololikashvili, junto a la subsecretaria de Turismo, Mónica Zalaquett, y la directora nacional de Sernatur, Andrea Wolleter, hicieron entrega del galardón.

Relevando atributos diferenciadores respecto a sus competidores, la startup destacó que son la única plataforma online donde las personas con discapacidad pueden buscar experiencias accesibles y comprar alojamientos, tour y paquetes turísticos diseñados especialmente para sus necesidades y garantizando una relación directa con el viajero desde el principio hasta el fin del viaje.

No solo son una agencia de viajes, sino una comunidad de personas comprometidas con un turismo para todos. Y es que, a la fecha han logrado hacer viajar a más de 700 personas con discapacidad entre los 16 destinos turísticos donde han abierto rutas accesibles, entre ellos, San Pedro de Atacama, Isla de Pascua y Torres del Paine en Chile; Machupichu en Perú; y Hawaii en EEUU, donde además han dejado capacidades instaladas sobre accesibilidad en los guías y tour operadores locales.

“Hemos crecido un 70% más que el año pasado en el número de viajes realizados y hemos generado más de 375 mil dólares en ingreso, y esto es solo el comienzo” indicó Sofía Bravo, quien aseguró que además de centrar sus operaciones en Estados Unidos donde tienen el 90% de sus clientes, “el propósito es escalar y más adelante estar presente en todo el mundo entregando no solo experiencias de turismo aventura, también ofrecer city tour, descanso, playa, cruceros, etc. Para el 2020 aspiramos a tener tres mil viajeros Wheel The World con nosotros” agregó.  

La subsecretaria de Turismo de Chile, Mónica Zalaquett, felicitó al emprendimiento ganador y a todos los que participaron de esta competencia, destacando que “la innovación y la digitalización de nuestra industria turística es muy relevante para la competitividad del sector. Hoy, la ruta del turista comienza y termina en el teléfono celular. Cerca del 85% de los viajeros se inspiran sobre su próximo destino y toman decisiones a través de las diversas plataformas digitales existentes. Este emprendimiento chileno incorpora la tecnología para generar un turismo inclusivo, que busca dar respuesta a la creciente demanda de personas con discapacidad que buscan alternativas para viajar, pero que sienten que hay poca oferta o no saben dónde encontrarla”.

La directora nacional de Sernatur, Andrea Wolleter, señaló en tanto que “estamos muy satisfechos con el nivel logrado por las startups en la competencia y la conexión que propiciamos con inversores dispuestos a apoyar proyectos turísticos. Wheel The World puso atención a un nicho que hoy no está cubierto y de la mano de la tecnología, la innovación y la captación de talento y conocimientos, han logrado conquistar nuevos mercados, abriendo nuevas rutas y logrando que más personas con discapacidades estén viajado a lugares donde nunca pensaron llegar”.

Como premio, Wheel The World obtendrá un programa intensivo de aceleración empresarial y transformación digital durante una semana, en Unidigital de Buenos Aires, agencia argentina precursora en ecosistema digital de turismo para América y que trabaja de la mano con la Organización Mundial de Turismo. Tendrán opción de espacios de co-work, vinculación con otras startups y partners claves como PWC, Think Thank y la propia OMT, además de coaching para optimizar su llegada con inversores y conseguir nuevos clientes, entre otros beneficios.

Positivo balance del Tourism Tech Adventures

Un positivo balance fue el que realizaron las autoridades del turismo sobre el principal foro de innovación del turismo que se realiza en las Américas y que este año tuvo a Chile como anfitrión.

Cerca de 475 asistentes fueron los que se dieron cita en el evento internacional de este miércoles 10 de julio en CorpArtes, el cual contó con 21 charlistas líderes en temáticas asociadas a EdTech, cambio cultural, bigdata y digitalización, y la presencia de delegaciones turísticas de ocho países del continente y diez startups de turismo provenientes de Chile, Colombia, Ecuador, Brasil, México, Estados Unidos y Canadá.

El encuentro además propició más de 50 reuniones y conexiones entre actores del turismo nacional y autoridades del turismo de otros países, panelistas expertos e inversores nacionales e internacional provenientes de España, Colombia y Brasil, entre otros. En término de alcance en redes sociales, el evento logró el tercer lugar como trending topic en twitter con el hashtag #TourismTechAdventures.

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