Los 5 hoteles más sostenibles de Latinoamérica

Los hoteles con una filosofía más verde son la nueva tendencia gracias a la creciente elección de evaluar productos y servicios según su impacto en el medioambiente y en la población local. Por lo general, esta tipología de alojamientos respetan el entorno en donde se emplazan: su construcción se realiza con materiales que no dañen el medio ambiente y su funcionamiento se garantiza con energías renovables.

Además su forma de gestión trata de integrar lo máximo posible a la propia comunidad, promoviendo así el trabajo, la capacitación y el comercio justo, entre otras importantes iniciativas.

A continuación hemos hecho la selección de 5 alojamientos que reúnen estas características en América Latina. Esta selección se ha llevado a cabo con información disponible online, y en base a los reconocimientos en turismo sostenible que han recibido:

Lapa Ríos, Península de Osa, Costa Rica

Este complejo ubicado en medio de la selva tropical consiguió ser el primer hotel de Costa Rica en adquirir el estatus de cinco hojas de la Certificación de Turismo Sostenible de la Junta de Turismo de Costa Rica. Ofrece a sus huéspedes visitas guiadas por la selva virgen para poder ver la belleza de las cascadas, el río Carbonera o avistar alguna de las 319 especies de aves que habitan en la reserva, hacer kayak y otras muchas actividades.

Lapa Ríos trabaja con Earth Equilibrium, una organización sin fines de lucro local cuyos objetivos son construir aulas escolares, comedores y áreas de juego. Además se encarga de instalar bombas de agua y paneles solares para suministrar agua limpia y electricidad a las comunidades locales.

Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel, Perú 

Situado en un pequeño pueblo andino próximo a Aguas Calientes, este hotel ofrece a sus visitantes excursiones para conocer la belleza natural de la zona, además de visitar el Santuario Histórico. El hotel trabaja con la Asociación Inkaterra encargada de apoyar la investigación científica y los esfuerzos de conservación desde el descubrimiento de nuevas especies hasta la protección de las grandes extensiones de selva amazónica.

EcoCamp, Parque Nacional Torres del Paine, Patagonia, Chile

Se trata del primer hotel geodésico sostenible de Chile compuesto por unas cúpulas ecológicas construidas en armonía con el entorno, simulando el hogar tradicional de las tribus nómadas que han vivido allí por siglos. Ofrece todo lo necesario para el máximo confort, y por supuesto, usando siempre métodos de bajo impacto ambiental. Se utiliza energía solar e hidráulica, las cocinas son de leña de bajas emisiones, se reciclan los desechos y cuenta con baños con sistema de compostaje para minimizar todo lo posible la huella de carbono.

Jicaro Island Lodge, Nicaragua

El hotel fue construido con madera recuperada de los árboles arrasados por el huracán Félix, que arrasó  la zona en 2007. Los edificios y los muebles están hechos de maderas duras tropicales que tienen la certificación de FSC / Rainforest Alliance. Además, las habitaciones no cuentan con aire acondicionado y se ofrecen programas de educación en la conservación del medio ambiente en la comunidad.

Otra de las acciones a destacar es la construcción por parte del albergue de  paneles solares en la escuela, así como un nuevo sistema de filtración que proporciona agua potable a los estudiantes y a las comunidades de todo el archipiélago.

Los Cauquenes Resort, Argentina

Ubicado en Ushuaia, la ciudad más austral del mundo, obtuvo en 2012 la Certificación Biosphere Hotel y a partir de mayo de 2015 empezó a formar parte de Green Leader By Trip Advisor. Cuenta con habitaciones adaptadas para personas con movilidad reducida, toda la iluminación es LED y se encarga de animar y motivar a sus huéspedes a realizar prácticas de turismo responsable.

Algunos de sus principios generales se centran en el cuidado del entorno, ahorro y cuidado del agua, uso eficiente de la energía, reducción de la generación de residuos y gestión integral de los mismos.

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Instagram educa a sus usuarios sobre la crueldad de los selfies de animales salvajes

Reciente World Animal Protection lanzaba la campaña “Código de Selfie con Animales Salvajes”, donde instaba a todas las personas a no tomarse nunca un selfie con un animal salvaje a través de la firma de una promesa que llegó a 250,000 personas. Poco después Instagram se inspiró en esta campaña para promover el fin de los selfies con animales salvajes en su plataforma.
Existen decenas de miles de selfies en Instagram que muestran animales exóticos, y con cada publicación los seguidores quieren unirse a la tendencia y tomar su propia fotografía. Pero ahora, después de trabajar estrechamente con World Animal Protection, Instagram ha lanzado una nueva “página de asesoramiento de contenido” que busca educar a los usuarios sobre los problemas que causan los selfies con los animales salvajes. Cuando los usuarios de Instagram buscan hashtags como #koalaselfie o #slothselfie, aparece un mensaje de advertencia.
La advertencia dice “El abuso de animales y la venta de animales en peligro de extinción, así como alguna de sus partes, no están permitido en Instagram. Estás buscando un hashtag asociado a publicaciones que fomentan comportamientos dañinos para el bienestar animal y el medio ambiente”. Los usuarios pueden entonces hacer clic en un enlace y visitar el sitio web de World Animal Protection, para obtener más información sobre publicaciones que afectan el bienestar de los animales.
“Con una comunidad de más de 800 millones de usuarios, Instagram tiene la plataforma para cambiar la conversación sobre el uso de animales como accesorios fotográficos. Nos sentimos alentados por este primer paso para cambiar la aceptabilidad del uso de animales para nuestro entretenimiento “, dijo Cassandra Koenen, Directora de Campañas en World Animal Protection.
Este es un extracto editado de un artículo que apareció por primera vez en One Green Planet y traducido por Tamara Ramos

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¿Pueden los hoteles satisfacer todas sus necesidades de energías renovables sin conexión a una red de suministros?

Busso von Bismarck, Director de Desarrollo Comercial, Fundador y Gestor de Qinous Smart Energy Storage, se pregunta si hay un enfoque de dos pasos en cuanto a las energías renovables fuera de redes de suministro.

En Tierra Atacama Hotel & Spa recientemente se celebró un evento para lanzar un sistema de almacenamiento solar y de baterías totalmente libre de emisiones. El cuál se ha actualizado recientemente.

A medida que la tecnología de almacenamiento solar fotovoltaico y de baterías continúe mejorando, la era de la generación de electricidad diésel para hoteles y centros turísticos ubicados fuera de los límites de las redes eléctricas establecidas, está llegando a su fin.

La razón es la triple recompensa que ofrece un sistema de almacenamiento solar +, en comparación con un grupo electrógeno diésel:

  1. la operación silenciosa y limpia tiene un impacto positivo en la experiencia del huésped del hotel;

  2. los ahorros en combustible diésel proporcionan una ganancia inesperada financiera y los costos de la electricidad se pueden bloquear a lo largo del ciclo de vida del sistema, a diferencia de los precios fluctuantes del diésel;

  3. puede lograr una reducción drástica en las emisiones de CO2.

Una cuarta y poco conocida recompensa es que los sistemas de almacenamiento solar + hoy en día pueden ofrecer un suministro de electricidad más confiable que el diésel. Esto puede parecer contradictorio, con la generación de electricidad a partir de recursos renovables como el sol y el viento, a menudo demonizados como “altamente variables” o “no confiables”.

Si bien es cierto que la pregunta sobre las energías renovables insta, ‘¿qué sucede cuando el sol no brilla o el viento no sopla?’ Sin embargo, el sistema de almacenamiento solar Tierra Atacama demuestra que un sistema fotovoltaico solar bien diseñado y ejecutado además de un sistema inteligente de almacenamiento de batería puede entregar una electricidad más estable, robusta y confiable a una instalación fuera de la red.

La razón principal de esta confiabilidad mejorada es la mejor calidad del suministro de electricidad en la ‘microred’ de una instalación cuando es respaldada por un sistema avanzado de baterías. La batería puede satisfacer mejor las demandas de un pico a corto plazo en la demanda de electricidad, cuando los dispositivos que consumen mucha energía se encienden o apagan, al proporcionar tanto el voltaje requerido como la frecuencia de electricidad en la red.

La regulación de la frecuencia de la electricidad en la red suele ser proporcionada por lo que se conoce como “reserva de hilado”, proporcionada por generadores alimentados con combustibles fósiles, que más allá de la red significa un grupo electrógeno diésel. Una batería puede regular esta frecuencia de forma instantánea, en lugar de subir y bajar como un generador, proporcionando una mayor calidad de energía y protegiendo dispositivos eléctricos costosos como servidores informáticos.

Otra ventaja es que la unidad de batería Qinous, como la usada en Tierra Atacama, puede “reiniciarse” o encender la red independientemente de un generador diésel, conocido como “arranque en negro”. Esto es particularmente útil en caso de cortes de energía.

Además, el posicionamiento en términos de Responsabilidad Social Empresarial (RSE) se mejora inmediatamente mediante la adopción de tecnología limpia, como el sistema de almacenamiento solar + de Atacama. Tierra Hoteles ya ha sido reconocida como la Compañía de Turismo más Sostenible de Chile, gracias a su innovador despliegue de energía solar y al uso de materiales locales y ecológicos en su diseño y construcción.

Dos compañías alemanas diseñaron y ejecutaron el sistema: Kraftwerk, la energía solar fotovoltaica, y Qinous, el almacenamiento de la batería. De hecho, el proyecto en sí se ejecutó en dos etapas.

Primero, en 2013, el desarrollador de proyectos fotovoltaicos y el instalador Kraftwerk diseñaron y construyeron un sistema fotovoltaico de 23 kilovatios (kWp), aproximadamente 100 paneles solares, e integraron la energía solar sin problemas con el sistema de generador diésel de Tierra Atacama. Lo cual generó un ahorro de diésel de alrededor del 15% anual.

Aunque a menudo hay muchas preguntas y dudas sobre la adopción de tecnologías relativamente nuevas, la operación sin problemas y el suministro estable de electricidad del sistema solar en la etapa uno le dieron a Tierra Hoteles la confianza para seguir actualizando el sistema y agregar la batería. Sin agregar el almacenamiento de batería, el sistema solar siempre estaría limitado en cuanto a la cantidad de diésel que podría reemplazarse mientras se garantiza el suministro continuo de energía.

Este año, los operadores contrataron a Kraftwerk para aumentar la participación solar con otros 133 kWp de paneles solares y con almacenamiento de batería. Kraftwerk encargó al proveedor de soluciones de batería inteligente Qinous que diseñe, produzca e instale un sistema de batería de 335 kWh, y que lo integre con los generadores de energía fotovoltaica y diésel.

El resultado de la actualización es que el Hotel Tierra ahora puede apagar completamente su grupo electrógeno diésel durante el día y durante algunas horas cada noche. También se espera que los ahorros de diésel aumenten enormemente, hasta un increíble 60-65% anual.

“Uno de nuestros valores fundamentales en Tierra Hoteles es la protección de nuestro medio ambiente, es por eso que queremos brindar la mejor experiencia y servicio con una interrupción mínima”, dice Miguel Purcell, Director Ejecutivo de Tierra Hoteles. “Hemos ahorrado una cantidad significativa de diésel en los últimos años y hemos reducido sustancialmente nuestra huella de carbono”.

Si bien el complejo Tierra Atacama es una isla rodeada de arena, los hoteles insulares y los centros turísticos diseminados por los océanos del mundo también son sitios privilegiados que se benefician de los sistemas solares y de almacenamiento actuales.

“Los sistemas de baterías Qinous llegan al sitio completamente ensamblados y se prueban rigurosamente antes del envío”, afirma el fundador y director general Steffen Heinrich. “Los enviamos al Outback australiano, pueblos africanos, e incluso a los Alpes, y pueden estar en el lugar, instalados y en funcionamiento en cuestión de días”.

Una ventaja adicional del sistema es que puede proporcionar datos detallados sobre la operación no solo de la batería en sí, sino también del sistema de energía en el negocio. El portal Qinous, del cual se obtuvieron los datos anteriores de Tierra Atacama, puede ayudar a los propietarios y operadores de las instalaciones a comprender mejor su sistema energético, lo que permite optimizar el uso de la energía y ahorrar aún más en el futuro.

Este mes, la compañía completó la instalación de un sistema de baterías de 61 kWh en el refugio Hochleckenhaus en lo alto de los Alpes austriacos. La unidad de la batería fue transportada en helicóptero. Se acopló a una planta solar fotovoltaica de 17 kWp.

Una vez instalada, la solución de baterías permite a la Asociación Alpina Austriaca (ÖAV) no solo observar el funcionamiento de su matriz de almacenamiento solar, sino también monitorear y registrar el consumo de gas y agua dentro de la cabaña de montaña. A los visitantes se les puede facturar por su consumo con precisión y con total seguridad.

“Lo que nos impresionó de la solución Qinous fue su fiabilidad y su concepto moderno, holístico y expandible de forma flexible”, afirma Peter Hochleitner, presidente de la sección Vöcklabruck de ÖAV. “Como asociación alpina, planteamos demandas particularmente altas en los suministros de energía de fuentes renovables en cabañas que llevan nuestro sello de aprobación ambiental”.

Este artículo ha sido publicado originariamente en Greenhotelier. Y traducido por nuestra colaboradora Tamara Ramos. 

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La masificación turística es el peor enemigo de la biodiversidad marina en México

México es uno de los pocos países del mundo donde está permitido nadar con el tiburón ballena; actividad que se estima crecer un 7 % anual, y que actualmente atrae a 14 mil turistas a determinadas playas. No obstante, la masificación de esta actividad poco controlada y el desconocimiento de los impactos de la interacción humana con este animal tan emblemático, está generando un descenso muy acentuado de las visitas del tiburón ballena a las costas mexicanas. En el 2015 por ejemplo, no se llegaron a ver hasta bien entrada la temporada.

Las embarcaciones que van en busca de estos animales cargadas de turistas impacientes, se comunican entre sí para dar con el avistamiento, y consecuentemente se concentran numerosas barcas en torno al animal. Por lo general el avistamiento se da cuando el animal se encuentra en la superficie comiendo, lo que le crea un estrés inmediato pudiendo incluso dejar de comer. Los turistas sin embargo, aprovechan este momento para incluso montar al animal a modo de rodeo y hacerse fotos.

La polémica en torno a la gestión de las actividades con el tiburón ballena llevó al gobierno mexicano a realizar numerosas jornadas formativas con las comunidades locales, con el objetivo de formar a guías concienciados y apartarlos de la pesca depredadora, como medio de subsistencia. Se lograron crear y formar a varias empresas comunitarias para gestionar esta actividad, sin embargo el problema sigue latente debido a multitud de empresas privadas y multinacionales que realizan estos tours sin respetar ni mediar con las comunidades.

“La clave está en poder concienciar no solo a los turistas, sino también a las empresas emisoras” nos cuenta Sonia Teruel, gerente de Totonal Viajes tour operadora de turismo responsable en México. “Tanto el nado con el tiburón ballena como con tortugas marinas son actividades muy demandadas por clientes internacionales que buscan esta interacción con el animal. En ocasiones nos ha pasado de tener que rechazar ventas porque nos pedían este tipo de actividades en los tours y en nuestro caso, debido a la masificación sufrida en Riviera Maya, no las llevamos a cabo en este destino”. Rechazar la venta argumentando un porqué, para concienciar al usuario, pero también a las empresas con las que se trabaja. “Ese cliente se nos fue, pero el agente intermediario luego quiso saber más y gracias a esto nos ganamos su confianza”, añade.

En referente al nado con tortugas marinas, hasta tres veces ha cerrado Akumal en los últimos años para cortar por lo sano esta actividad, una medida drástica llevada a cabo incluso durante este mismo año, en febrero del 2017.

Como media, se ha estimado que en un mes se llegan a realizar hasta 14 mil nados en ecosistemas donde habitan las tortugas marinas, únicamente en Riviera Maya. Como en la actividad anterior con el tiburón ballena, el nado con tortugas está experimentando una masificación descontrolada. Esto no solamente tiene un impacto directo en el bienestar del animal, sino también en su ecosistema inmediato: los bañistas generan residuos y alteran el manto coralino y los pastos marinos.

En muchas ocasiones se culpa directamente al turista por realizar actividades que tienen un impacto negativo directo tanto en el bienestar animal, como en el ecosistema y en la comunidad inmediata que lo sustenta. No obstante, las empresas turísticas juegan un papel fundamental en este aspecto, sobretodo cuando están viviendo la realidad del país y tienen el poder de cambiar la perspectiva de sus intermediarios y clientes potenciales. Quizás de una forma más lenta pero más segura, mostrando un claro ejemplo de que en el turismo, no todo vale.

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Castaway continúa la siembra de coral en Hawai

MES (Mamanuca Environment Society) ha aplaudido a Castaway por el gran trabajo en la restauración de su ecosistema de arrecifes de coral en Hawai. Castaway Island Resort en colaboración con MES, han conseguido plantar una superficie de corales que cubre un área total de arrecifes de 419.19 km².  

“Desde el año 2015, Castaway junto con MES han logrado replantar o plantar nuevos corales”, dijo el gerente de Castaway, Steven Andrews. El señor Andrews hizo el comentario mientras emitía el mensaje de OZONE a los invitados.  

Mientras tanto, la misión del Outrigger Group Resort es mitigar las tres principales amenazas a los arrecifes de coral e involucrar a los invitados en actividades ambientales cuando estén en su propiedad. A principios de este mes, los huéspedes de la casa, el club de niños, la clase de medio ambiente de la escuela del distrito de Malolo, el personal y el MES participaron en actividades como la plantación de corales, el conteo de mariposas, el juego de basura y la plantación de árboles costeros.

Este artículo es un resumen de la noticia original: Castaway continues coral planting. 

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