¿Es la autenticidad en las experiencias turísticas aprovechada cuando es (finalmente) encontrada?

Vivimos en una era en la que el turismo se ha vuelto más exigente. Una exigencia caracterizada por la cacería de lugares y culturas auténticas. Para el propósito de este artículo definiremos auténtico como aquello que muestra sus cualidades originarias o ancestrales y que no han sido afectadas por el tiempo o el espacio.

Esta incesante búsqueda lleva asociada una transversalidad que en muchos casos es obviada u olvidada; y es que debido a la globalización, pocos destinos conservan al 100% la autenticidad demandada por el turista y/o por el operador para denominar a la experiencia como tal. Nos enfrentamos por consiguiente a un problema que inconscientemente hemos solucionado de dos maneras: la primera, hemos decidido calificar como experiencias auténticas a experiencias que son semi-auténticas (es decir, donde las culturas y/o lugares aún conservar determinadas características que marcan y delimitan sus orígenes en cierta medida).

La segunda tiene que ver con el sentido opuesto de la mera autenticidad, la llamada “staged autenticity” (o autenticidad escenificada). Aquí, contrariamente a los principios de turismo responsable, personas (que en ocasiones no tienen ninguna relación con la cultura que promueven), se aprovechan de está ‘demanda’ realizando un show que satisface al visitante a la vez que les reporta una ganancia económica significativa. Véase el ejemplo de los gladiadores romanos a las puertas del Coliseo o los shows de estereotipos culturales en los hoteles ‘todo incluido’.

Hay una cosa, sin embargo, que no hemos llegado a comprender todavía en esta búsqueda; y es que de poco importa cuán auténtico sea el lugar que promovemos como tal, que al fin y al cabo la satisfacción del visitante únicamente será complacida si el mismo está dispuesto a entrar de lleno en los confines de la propia cultura. De poco sirve encontrar lugares que puedan satisfacer las ansias de autenticidad si luego llevamos a turistas que no está dispuestos a salir de su zona de confort. Turistas que piensan que nada más por encontrarse en un determinado destino van a ser artífices de las experiencias culturales más genuinas.

Quizás es un problema de comunicación por parte de los operadores que no saben cómo llegar a un viajero que está dispuesto a ir más allá cuando visita un destino; que se preocupa por saber el nombre de sus anfitriones y la historia del lugar donde se hospeda. Un viajero que está dispuesto a gastar algo más que lo que tiene incluido en su paquete para encontrar esa convivencia, esas relaciones naturales con artesanos, con la persona que le sirve un café o con la que ve la vida pasar sentado en su mecedora en la puerta de su casa.

Del mismo modo también puede ser un problema de los propios turistas, que en ocasiones simplemente tienen el ansia de visitar lugares recónditos por el status que les otorgan las fotografías cuando regresan a sus hogares. Este turista en muchas ocasiones ni siquiera se siente a gusto cuando llega a tales destinos, se puede llegar incluso a sentir incómodo fuera de la hojalata de la camioneta y durante su estancia se suele quejar que el lugar no es ‘tan auténtico’ como creía.

Llevamos equivocados todo este tiempo, la autenticidad no la busca el operador y tampoco la busca el turista cuando prepara su viaje. La autenticidad se encuentra en las relaciones que el turista crea con las personas del lugar que visita durante su estancia. Entender esto es clave tanto para poder transmitir las emociones que incitan el viaje, como para poder llegar a una audiencia adecuada: el viajero que sabe entender y valorar es esfuerzo que significa vivir bajo la estela de una cultura auténtica y originaria en pleno siglo XXI.

 201 visitas

Read More

Presentan el primer portal internacional de turismo sostenible de Río de Janeiro

La Organización Mundial del Turismo (OMT) estima que la demanda actual de ecoturismo es del 10% del turismo global. Además, el informe añade que los ingresos anuales mundiales provenientes del ecoturismo son de 260.000 millones de dólares (únicamente en Brasil este sector ya aporta $ 70 mil millones de dólares anuales). El ecoturismo es un sector que ha registrado proporcionalmente el mayor crecimiento en el mundo: mientras que el turismo convencional está creciendo 7,5% al ​​año, el ecoturismo crece entre un 15% y un 25% anual.

Esta oportunidad ha sido observada por cuatro eco-viajeros: Wagner Matheus (portugués), Hugh Church (inglés), Kosma Korwin-Piotrowski (alemán) y Eliana Oliveira (estadounidense); que han creado recientemente un portal web, llamado Eco @ Rio dedicado en exclusiva a iniciativas de turismo sostenible en el estado de Río de Janeiro.

“El mercado brasileño de ecoturismo aún no está lo suficientemente desarrollado y aun que hay múltiples iniciativas sostenibles de calidad, como alojamiento, comida, tours y otros productos, es muy difícil encontrarlas. Por este motivo nuestro sitio web tiene como objetivo dar apoyo logístico a miles de turistas que buscan estos productos y servicios”, destaca Wagner Matheus, director general de Eco @ Rio.  

¿Por qué decidieron enfocarse inicialmente en Río?  

“La ciudad de Río de Janeiro es definitivamente la principal puerta ecológica de Brasil. Está rodeada de montañas, lagos y por el mismo océano Atlántico. Aguas cristalinas se pueden encontrar en todo el estado de Río de Janeiro, también enmarcado por paisajes de en sueño donde encontrar  la fauna y la flora más típica de la selva atlántica. Aquí, hay una gran oferta de caminatas por la naturaleza, senderismo y paseos en bicicleta por senderos que conducen a escenarios raramente explorados “, explica Matheus.

Además, según añade Kosma (director operativo de Eco) “Río de Janeiro es uno de los mejores lugares para el turismo sostenible en el mundo, ya que cuenta con todo lo relacionado con los ecotrips. Justo en el corazón de la ciudad, hay un bosque tropical de 4.200 hectáreas llamado Bosque de la Tijuca donde los visitantes pueden entrar en contacto con una flora increíble, y también encontrar lagos, fuentes, sitios históricos y maravillarse con más de 200 especies de aves y otros animales. “

Puedes visitar la página web de Eco @ Rio o seguirles en Facebook.

 201 visitas

Read More

Twitter chat recap: ‘calidad vs. cantidad’

En el segundo Twitter Chat del pasado 11 de enero, debatimos durante una hora el concepto de cantidad y calidad a nivel de destino turístico. Este tema consiguió generar un debate crítico y abierto dentro y fuera de la hora chat. No obstante, si hubo algo en lo que todos los participantes estuvieron de acuerdo fue que ‘hay que limitar la cantidad de turismo, especialmente en zonas sensibles. Cada día leemos más casos de masificación’ (Cristina Serrano) .

Inicialmente nos preguntamos ¿a qué nos referimos con calidad? Pues bien, este concepto es entendido de diferentes formas: para Laura Basaganya por ejemplo, calidad es ‘la satisfacción de las expectativas creadas en los visitantes potenciales a través de la promoción’. Algo que Totonal Viajes comparte y agrega ‘calidad debe ser sinónimo de mejores relaciones entre el visitante y el visitado’.

Lláscara añade un tono más crítico (y necesario) al sistema actual cuando admite que ‘calidad en turismo es entendido como sinónimo de gasto medio diario y beneficios de las grandes empresas’. A lo que Elisabet Arlandes apunta: ‘sería muy importante debatir la calidad desde un punto de vista responsable, igual no todo se traduciría en impacto económico’. Y es que según Nadiu Viatges, calidad no significa ‘buscar a turistas ricos, sino a los que revierten su dinero en la economía local’.

La situación actual en España con respecto al sistema tradicional de gestión de destinos basado en cantidad en vez de calidad fue explicada por Nadiu Viatges con una simple frase: ‘En España nos tomamos el número de visitantes como un partido de fútbol. Hay que ganar a cualquier precio.’ Es obvio para los que trabajamos en el ámbito del turismo responsable que se necesita un cambio urgente en este enfoque, según Wecoplan ‘la cantidad de turistas debe ser un pilar en la planificación de destinos. Es fundamental estudiar la capacidad de carga. Las herramientas de análisis de capacidad de carga existen, los actores debemos demandarlas, aplicarlas y mejorarlas.’

Por el contrario corremos el riesgo de tener destinos masificados que no satisfacen las expectativas de los visitantes que a la vez menguan la calidad de vida de los residentes y de los recursos naturales. Al fin y al cabo ‘el recurso del que vivimos depende del control de la cantidad y la mejora de la calidad’ (Caminos del Guadiana).

No podemos negar que en los tiempos que corren, la mayoría de los destinos perciben el éxito del mismo con el incremento del número de llegadas. Sin embargo, el sector se empieza a dar cuenta de que esta forma tradicional de analizar el impacto del turismo en el destino esta viviendo una catarsis programada; y más en el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

El próximo miércoles 18 de enero no podremos organizar la hora Twitter Chat ya que nos encontraremos en Fitur. Pero estaremos de vuelta el 25 de enero de 19:00 – 20:00 (CET). ¡No te olvides seguirnos en nuestras redes sociales para descubrir cuál será el próximo tema de debate.

 201 visitas

Read More

Desarrollando la economía sostenible a través del turismo en el bosque nublado de Ecuador

Efrain Toapanta

Entrevistamos a Efrain Toapanta, nativo de Mindo (Ecuador) y propietario de Casa Divina Lodge, alojamiento formado por 5 cabañas de madera que construyó él mismo.  Desde siempre Efrain ha estado muy activo en la comunidad de Mindo, siendo co-fundador de dos entidades, la Fundación Pacaso & Pacaso y la Asociación de Guías Naturalistas de Mindo. Además en la actualidad, Efrain está trabajando para formar una asociación de hoteles en el area de Mindo con el fin de promover el turismo sostenible en el bosque nublado del Ecuador.


Ángela: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que Casa Divina Lodge se está enfrentando?
Bosque nublado de Mindo (Ecuador)

Efrain: La mayoría de nuestros desafíos son los mismos que compartimos con todas las sociedades en la actualidad: vivir junto a la familia en un ambiente sano mientras tratamos de fortalecer la economía de nuestra comunidad sin provocar daños perdurables al medio ambiente.

Sin lugar a duda, el desafío más grande de todos es el de intentar cambiar la cultura destructiva de nuestra sociedad. Cómo convencer al prójimo de que el futuro bienestar de la humanidad depende totalmente de nuestra acogida a la filosofía sostenible.

Ángela: ¿Cuál es vuestro objetivo principal?

Efrain: Como empresa, nuestro objetivo es brindrar un destino elegante y confortable, dar a conocer la riqueza natural y cultural de este pequeño paraíso en Ecuador, respetar el medio ambiente, e involucrar a la comunidad empleando sus servicios ya sean relacionadas con el turismo o no.

En pocas palabras queremos demostrar que sí se puede hacer todo sin causar impactos negativos al medio ambiente, la familia o la comunidad, mas bien, todos nos beneficiamos.

“La única manera que a la gente le importará invertir en esta transformación es si su inversión produce una ganancia apreciable y personal, ya sea económica, de auto-sustento o espiritual e intangible.”

Ángela: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?
Casa Divina Lodge

Efrain: Realmente no sé que tan particular sea nuestro enfoque pero queremos ayudar a mantener el desarrollo de nuestro pueblo hacia un futuro sustentable. Ayudar a crear una sociedad Mindeña sustentable. Pensamos que se puede hacer de la siguiente manera:

Primero necesitamos acceso al conocimiento de la filosofia sustentable y como esta práctica nos beneficia. Lamentablemente todavía tenemos que convencer a los seres humanos que cuidando al ambiente si hay una ganacia personal, talvez no sea inmediata. Pero la única manera que a la gente le importará invertir en esta transformación es si su inversión produce una ganancia apreciable y personal, ya sea económica (e.g. turismo ecólogico), de auto-sustento (e.g. agroforestería) o espiritual e intangible (e.g. un futuro con bosques para sus hijos).

Nuestro aporte puede ser intelectual, económico, o con manos a la obra, pero todos quienes conformamos la comunidad debemos estar involucrados en cada paso para realmente comprometernos en este proceso de cambio.

Ángela: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullos@s?

Efrain: Estoy orgulloso de saber que Mindo se ha vuelto un destino turístico con mucho potencial para un futuro sustentable. También estoy orgullosa de haber creado Casa Divina Lodge y el futuro hacia el cual estamos encaminados.

Es muy importante sentirse realizado y saber que los sueños que se empezaron a construir de ideas buenas que se han hecho realidad. El futuro siempre ha sido y será incierto pero el único impedimento entre uno y sus sueños es nunca empezar.

Además también estoy muy orgulloso de haber conseguido que tanto Casa Divina Lodge y su empresa hermana SabinaTour Operadora hayan pasado por una capacitación y proceso de certificación internacional, con la organización Tour Cert de Alemania, en materia de responsabilidad social empresarial y turismo sostenible. De esta forma hemos conseguido mejorar nuestros sistemas y operaciones y contar con un proceso de mejora continua en buenas prácticas sostenibles y sociales.

Ángela: ¿Qué os podría ayudar a llegar más lejos?

Efrain: Dar a conocer nuestra visión, nuestros productos y servicios a nivel global. Ya sea por medio de organizaciones y empresas con la misma ideología, o revistas y otros medios de comunicación que nos promocionen como una empresa progresiva y ecológicamente apropiada. En corto, buscar aliados, gente con la misma ideología que nos brinden su apoyo.

Ángela: ¿Cómo imaginas el éxito de Casa Divina Lodge? Comparte tu sueño con nosotros.

Efrain:Dar acceso al conocimiento de la filosofía sustentable e inspirar a la comunidad de Mindo hacia un futuro seguro y apropiado tanto para las personas como para nuestro entorno. Primero debemos hacer llegar el mensaje a las personas mas cercanas, nuestra familia, amigos, empleados, vecinos. Informarles: ¿por qué nos beneficia un futuro sustentable? ¿Cómo iniciamos la transición? ¿Por dónde empezamos? Es como enseñar en una escuela primaria, paso a paso. Estas personas cercanas se vuelven partidarios de la cultura sustentable y transmiten sus conocimientos a los demás. Ahora tenemos un grupo de aliados, entre ellos líderes importantes, con diferentes aptitudes: artesanos, profesores, meédicos, amas de casa, jardineros, estudiantes, etc. que nos ayudan a pasar este mensaje.

Sólo cuando consigamos esto, la sustentabilidad se volverá un tema común en nuestra comunidad, los residentes hablarán de sus logros y sus nuevas ideas en reuniones y fiestas culturales. Mindo se convertiría en una comunidad modelo.

Ángela: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización en turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

Efrain: Para mí, la empresa más interesante para conectarnos sería Rainforest Alliance. Ellos tienen un reconocimiento muy alto y esperamos lograr certificarnos con la misma empresa. Siempre hemos tenido la idea de llegar al más alto nivel de sostenibilidad y responsabilidad social empresarial y pienso que con Rainforest Alliance podríamos llegar a ese nivel.

¡Muchas gracias Efrain! Recuerda que puedes seguir a Casa Divina Lodge en Facebook, Twitter y visitar su página web

 201 visitas

Read More

Twitter chat recap: Turismo Sostenible vs. Turismo Responsable

El pasado miércoles 4 de enero tuvo lugar el primer Twitter chat en español sobre turismo responsable organizado por Travindy en colaboración con Lláscara, Totonal Viajes, Caminos del Guadiana y el Centro Español de Turismo Responsable. El chat contó con empresas y profesionales de varias comunidades de España (Barcelona, Castilla La-Mancha, Asturias o Cantabria), a la vez que se creó un puente de diálogo necesario con Centro y Sur América al contar con participantes de Brasil y México.

El chat dejó claro que existe un problema para entender el significado de turismo sostenible, responsable e incluso del ecoturismo tanto por parte de los profesionales del sector como por los mismos turistas. Este problema se hace palpable no sólo en las estrategias de comunicación a la hora de vender turismo, sino también en la forma en la que operan determinadas empresas que, según apuntó Lláscara (@Geoviajeros) se quieren ‘subir’ a la moda del ‘turismo sostenible’.

Así @CaminosGuadiana admitió que “el turismo responsable puede tomar muchas formas, para nosotros es una metodología transversal y herramienta de gestión”. Por su parte @EcoturismoCLM definió el turismo sostenible como “el paraguas bajo el que se aglutinan el resto de tipologías”. En su intento de resumir las divergencias de términos @Tamara_RamosTR (quien moderaba el chat) punteó: “el turismo responsable es el camino para llegar al turismo sostenible, la meta”. Sin embargo no siempre la diferencia es clara, lo que se vio reflejado en el comentario de @elibeta3 cuando opinó que “son conceptos muy parecidos para la mayoría, aunque uno sea el medio y el otro el fin”.

No obstante, al saltar el charco nos damos cuenta que, según @ViajarVerde, en países como Brasil “todavía existen dudas acerca de la diferencia entre ecoturismo y turismo sostenible”. Opinión más que compartida por @TotonalViajes quién además añade que, “en México apenas se entiende el concepto de turismo responsable, sino que generalmente se habla de ecoturismo o turismo sustentable”. A este debate semántico @Cintallano anotó, con cierta razón que, “quizá no sea tanto definir sino apostar por un sólo término para no liar al turista”.

Algo en lo que todos los participantes estuvieron de acuerdo es un factor que @Nattulecom explicó muy bien: “el objetivo es la unión de todos los actores implicados: DESTINO, EMPRESAS, ASOCIACIONES, POBLACION LOCAL y ADMINISTRACIÓN”. Algo que @Mireia_mun entiende como imprescindible pues “sin la colaboracion de organismos públicos no podremos avanzar”. Por supuesto esta unión no es algo sencillo pues según apuntó @Laurabasaganya “la actual tendencia a la microsegmentación en los destinos no ayuda a que éstos se entiendan como un todo”. Sin embargo, desde Travindy confiamos en que poco a poco conseguiremos colaborar de una forma más amena y genuina, con pequeños gestos, como poder juntarnos a dialogar una vez por semana en este chat. Ya que como @NadiuViatges apuntó de manera muy acertada: “el #turismoresponsable es imprescindible para la sostenibilidad del planeta”.

Gracias a tod@s l@s participantes por dedicar una hora de su ajetreada semana a crear un espacio de diálogo abierto. Sigue atento a nuestras RRSS para conocer el tema del próximo Twitter Chat el miércoles 11 de enero.

 201 visitas

Read More

Newsletter

Recibe nuestro boletín con las últimas noticias en turismo y sostenibilidad.