Claves para potenciar la venta de turismo sostenible

El turismo sostenible podría venderse mucho mejor. Una de las barreras a las que nos estamos enfrentando en la venta de experiencias de viaje responsables es simplemente que no existe suficiente información acerca del producto. El fallo reside en la forma en la que los productos ofrecidos están establecidos por el mercado: la sostenibilidad no es algo tangible que se pueda encontrar en las estanterías de los supermercados.

Diversas encuestas muestran que en general el consumidor prefiere comprar viajes sostenibles, pero existe una brecha gigantesca entre esta expresión y el comportamiento final de compra. Es como si preguntásemos a un grupo de personas si prefieren llenar su carro de la compra semanal con alimentos bio o con alimentos de marca blanca. En general nos van a contestar que con alimentos bio, pero que luego realmente realicen esta acción cuando se encuentren en el supermercado, es algo poco probable.

La solución se centra en vender turismo sostenible ‘por accidente’. El turismo sostenible vende autenticidad, y esa búsqueda de autenticidad es un factor que sin duda está creciendo en la venta de experiencias turísticas; por consiguiente, la demanda de turismo sostenible también se incrementará – aunque seguirá sin ser el factor principal de compra por parte de los clientes.

Realmente existe una demanda activa de turismo sostenible, pero sin duda falta un mayor conocimiento de lo que esto significa. Se necesita un cambio transformacional en cómo se comunica el turismo sostenible en todas las capas empresariales para lograr más ventas. Para ello es primordial que la oferta y la demanda trabajen engranadas, pero si no atacamos por la parte de la demanda, la oferta nunca va a seguir el ritmo que buscamos.

Si queremos que el turismo sostenible sea introducido en la oferta de viajes tradicional es primordial empezar por las agencias de viaje, donde los empleados deberían capacitarse para ser más competentes a la hora de vender experiencias de viaje sostenibles. El personal necesita vender el producto entendiendo el valor añadido de la sostenibilidad en los viajes, pero sobre todo necesita entender el concepto en sí, saber identificar estas experiencias y poder ser capaz de transmitir el mensaje adecuadamente. En ocasiones incluso se confunden y al final terminan implorando que por el mero hecho de viajar estamos dañando el medio ambiente. Debe haber un cambio en este paradigma y poder capacitar a los agentes de viaje para comunicar la sostenibilidad de manera efectiva.

Para lograr este objetivo, se necesita que el sector entero adopte el concepto de sostenibilidad como una política más de cada empresa. Hay que lograr un involucramiento de todos los actores independientemente de cuánto crece la demanda de turismo sostenible. La sostenibilidad debe ser algo intrínseco al producto, al servicio y a la empresa con un beneficio claro y directo para los diferentes actores.

Debemos ser la fuerza que guía a los consumidores en esta dirección ya que éstos no piden la sostenibilidad como tal, sino que es nuestra labor informar y potencializar los productos sostenibles para que sean bien percibidos. Tenemos que convencer a los consumidores que como sociedad, hay que actuar conjuntamente en pro de la sostenibilidad en todos los sentidos.

Este artículo recoge las ideas de la conferencia: “Climate – Customer – Communication: How can sustainable travel offers be marketed successfully?” Moderada por Matthias Beyer y parte de el programa de CSR de la ITB Berlin 2017.

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Se buscan iniciativas socioambientales en Latinoamérica & España para ser premiadas

Premios Latinoamérica Verde 2017 ya está en la búsqueda de las 500 iniciativas socioambientales más importantes de Iberoamerica, con la idea de presentar a los finalistas entre el 22 y 24 de agosto en Guayaquil (Ecuador).

Mientras que la pasada edición consiguió reunir 1407 casos de 25 países y 513 ciudades, este año el objetivo es seguir creciendo en el número de participantes creando nuevas categorías alineadas a los Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS), planteados por las Naciones Unidades. Estas categorías son:

  • Agua
  • Biodiversidad y fauna
  • Bosques y flora
  • Desarrollo humano, inclusión social & reducción de la desigualdad
  • Energía
  • Finanzas sostenibles
  • Gestión urbana
  • Manejo de residuos sólidos
  • Océanos
  • Producción y consumo responsable

Según Bianca Dager, Directora Ejecutiva de Premios Latinoamérica Verde, “por primera vez en la historia de Latinoamérica estamos formando una red de cuidado del planeta, uniendo en un mismo sitio al sector privado, al sector público, ONG’S y todos aquellos agentes de cambio que todos los días se esfuerzan por un mundo mejor. Esos ejemplos son los que estamos buscando, esos son los que merecen ser galardonados.”

¿MO PARTICIPAR?

El proceso de participación arranca con la inscripción gratuita de casos a través de los formularios en la web hasta el 30 de abril. Posteriormente, un Comité Técnico conformado por representantes de las universidades más prestigiosas de América Latina, así como por especialistas en temas sociales y ambientales de los sectores públicos, privados y ONG ́s, elegirá los 500 mejores casos, que se anunciarán el 1 de junio, y que serán exhibidos en Guayaquil del 22 al 24 de agosto. Emprendedores, empresas y organizaciones de la sociedad civil tanto de Latinoamérica como de España están invitados a presentar sus proyectos.

Premios Latinoamérica Verde es una vitrina de exposición internacional y un generador de alianzas económicas y sociales. Además de la exhibición de los 500 mejores casos, los representantes de los proyectos podrán mostrar sus iniciativas ambientales ante inversionistas, aceleradores e interesados. También podrán asistir a un Foro que reúne a representantes de reconocidos fondos para proyectos con impacto social y ambiental. En paralelo se realizará un Foro de Autoridades Ambientales de Gobiernos Locales, un evento internacional donde se darán conocer iniciativas públicas en temas socio ambientales.

Para más información visita la página web de Premios Latinoamérica Verde.

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Seamos parte de la solución, no del problema. Hablemos de cambio climático

El cambio climático es un tema demasiado importante como para ser rezagado en el olvido como uno de los últimos problemas a los que se enfrenta el turismo. En una de las ponencias de la feria ITB en Berlin la climatóloga Lucka Kajfez Bogatajaj de la Universidad de Liubliana y ex vicepresidenta del IPCC, expuso este tema de forma clara y sencilla: “Los seres humanos están cambiando el clima, 2016 fue el año más cálido jamás registrado, pero el año anterior también fue el año más cálido ¿seguiremos batiendo récords en el 2017 sin tomar acciones reales y concretas?”

Los cambios más dramáticos están ocurriendo actualmente en el ártico y en los mares, que se están calentando ya que el agua absorbe la mayor parte del calor de la atmósfera. El cambio climático no es una cuestión de nuestros nietos, es una cuestión de nuestra generación porque estamos viviendo y creando los principios de la sexta extinción. Tenemos el mensaje en las fotos que inundan las redes sociales, el cambio climático afecta en todas partes y destinos.

En realidad no estamos siguiendo el patrón de los 2 grados de calentamiento máximo establecido por el Acuerdo de Paris, estamos siguiendo un patrón que fácilmente alcanzará los 3 grados y esto ya sabiendo que el hecho de llegar a 2 grados no es seguro, es problemático. Necesitamos cambiar las políticas de todos los países ya que el aumento de 1.5 grados sería lo más seguro pero llegar 4 grados sería un completo desastre, – los impactos de esta máxima traerán consecuencias desastrosas para algunos países que llegarán a alcanzarán una temperatura media de 16 grados más caliente durante determinadas épocas del año.

Así vemos que para algunas regiones, esta diferencia que puede parecer de pocos grados para muchos, producirá un gran impacto que repercutirá a nivel mundial: sequía o reducción de la disponibilidad de agua tanto en islas como en zonas de interior, riesgos para la salud y para satisfacer una productividad agrícola de sustento, condiciones meteorológicas extremas, colapso de los ecosistemas y de los arrecifes de coral…

La tendencia indica que el turismo se está volviendo más verde y sostenible, sin embargo las emisiones mundiales de gases invernadero siguen creciendo a la par que crece la industria. El turismo no parece dar la importancia necesaria a la mitigación del cambio climático puesto que la política turística de (me atreveré a decir casi todos los países del planeta), está enfocada en maximizar el número de llegadas anuales. Esto crea una paradoja y es que las emisiones globales de CO2 necesitan disminuir en un 40-70% para 2050 mientras que la industria de los viajes se espera que crezca entre 60-70% para el mismo año.

Tenemos que aceptar que el clima está cambiando, necesitamos asegurarnos de que la resiliencia ecológica y climática se convierte en el núcleo de nuestras actividades. Debemos comenzar a planificar la mitigación a corto y medio plazo como algo serio y urgente, para evitar los impactos evidentes a los que nos estamos enfrentando (por ejemplo el colapso del turismo de nieve en los últimos años).

¿De verdad queremos salvar el planeta? Esto require una reestructuración de la gestión de destinos tradicional, reducir el consumo de recursos, enfatizar en la optimización de los mismos en vez de la maximización y sobre todo, ser artífices del cambio de comportamiento necesario tanto en la industria como en la sociedad.

Necesitamos ser parte de la solución, no del problema…

Este artículo recoge las ideas de la climatóloga Lucka Kajfez Bogatajaj durante su ponencia sobre cambio climático en la ITB Berlin 2017.

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Turismo astronómico en San Pedro de Atacama – Entrevista con Etnikus

Tour Astronómico. Crédito Etnikus

Felipe Arredondo

Presentamos a Felipe Arredondo, CEO de la empresa de viajes y aventuras con carácter comunitario, Etnikus Chile en San Pedro de Atamaca. Entre su oferta rescatamos su fantástico tour astronómico nocturno donde guías cualificados muestran al visitante planetas, galaxias y objetos lejanos además de explicar cómo los antiguos indígenas de la zona andina interpretaban el cielo y vivían de forma diaria según lo que ellos observaban.


Ángela: ¿Cómo surgió la idea de crear un tour astronómico?
Tour Astronómico. Crédito Etnikus

Felipe: Nos apasiona el tema de las estrellas, las culturas andinas, nos gusta mucho el turismo responsable y el contacto con la naturaleza. Somos aficionados a la astronomía occidental y étnica. Queríamos crear un trabajo en donde pudiéramos unir todas estas áreas, traspasando toda esta pasión y conociendo a más personas en el mundo y surgió la idea de hacer turismo Etno-astronómico sustentable, en un lugar donde no existía esta propuesta al público.

Para esto, generamos un proyecto de turismo, el cual postulamos a una institución gubernamental para obtener financiamiento. Logramos obtener el dinero, lo que nos permitió crear una infraestructura de calidad, sustentable e inclusiva, además de la compra de dos excelentes telescopios. Y es así como comenzamos con este lindo proyecto.

Ángela: ¿Cuál es el reto principal al que os estáis enfrentando con Tour Astronómico?

Felipe: El principal reto es diario y consiste en lograr fascinar a nuestros turistas en el tiempo que dura el tour (aproximadamente 1, 15 min), que ellos tomen amor al cosmos y consciencia de lo bello e infinito que es. También es prioritario para nosotros que los turistas comprendan y aprendan lo sabias que fueron las culturas originarias con el tema de la cosmovisión andina.

Ángela: ¿Cómo Tour Astronómico contribuye al desarrollo sostenible en el desierto de San Pedro de Atacama?

Felipe: El tour contribuye de varias formas:

  1. El observatorio posee un sistema de energía eléctrica fotovoltaica para todas las actividades que se realicen del tour, de esta forma aportamos con energía limpia para el cuidado de nuestro planeta y así bajamos notablemente el impacto ambiental que pudiera causar nuestro producto.
  2. Reciclamos todos los envases de tetrapack, vidrio y plásticos que se generan en los servicios de cafetería propios del tour. Los dejamos en un punto limpio que se encuentra en la ciudad de Calama que es la más cercana a San Pedro de Atacama (100 kms de distancia.)
  3. Uno de nuestros objetivos como empresa, es generar responsabilidad social con el entorno en el que trabajamos. Para esto hacemos tour sin costo a los niños de bajos recursos y/o con movilidad reducida que vivan en San Pedro de Atacama. También liberamos la entrada a las comunidades indígenas de la zona.
Tour Astronómico. Crédito Etnikus
  1. El lugar donde está el observatorio se encuentra rodeado de árboles, lo que nos limitaba el campo visual para nuestro tour. Para no cortarlos construimos plataformas en altura (1,5 mt. sobre el suelo) con el objetivo de ampliar nuestra visual hacia el cielo sin dañar el entorno natural de la zona.
  2. La empresa está recuperando suelos abandonados dentro del observatorio plantando árboles nativos.
  3. Este año, invertiremos parte del dinero recaudado en colmenas con abejas, con el fin de ayudar a la polinización local y preservación de la especie.
  4. Optimizamos los recursos de agua potable del observatorio, instalando sistema de ahorro de agua en WC y llaves o grifos.
Ángela: ¿Qué estrategias seguís para comunicar la sostenibilidad y vuestro trabajo de interpretación de las estrellas?

Felipe: Usamos las redes sociales (principalmente Facebook, Instagram y la website), para transmitir nuestra cultura sustentable como empresa, además mostramos nuestro trabajo en ellas subiendo fotografías de nuestros pasajeros que posan felices con la vía láctea y las maravillosas estrellas del lugar.

Las fotografías las sacamos sin costo alguno, de esta forma las personas pueden descargarla en nuestra fanpage de Facebook y se llevan un hermoso recuerdo. Muchos de ellos nos promocionan a través de estas plataformas.

Ángela: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullos@s?
Tour Astronómico. Crédito Etnikus

Felipe:

Nos da mucho gusto que los visitantes, llegados de muchas partes del mundo, nos recomienden cuando llegan a sus países y sus amigos nos busquen para asistir a nuestro tour en sus próximas visitas a San Pedro.

Además nos enorgullece ver a esos niños que viven en San Pedro de Atacama, que no tienen los recursos para hacer un tour de este tipo, fascinados por las estrellas, aprendiendo, descubriendo y participando de nuestro tour.

Por otro lado, en el ámbito empresarial, fuimos reconocidos como uno de los mejores emprendimientos del año 2016 por CORFO (institución gubernamental Chilena que premia a nivel regional y nacional los mejores emprendimientos del país).

Ángela: En tu opinión, ¿cuál crees que es la situación del turismo responsable en Chile?

Felipe: Considero que aún nos falta seguir aprendiendo e implementando más cultura de sustentabilidad, si nos comparamos con otros países del mundo. En Chile, cada vez se unen más empresas con este estilo de turismo pero aún estamos lejos de implementarlo como sello país. Debemos crear conciencia de que el turismo de bajo impacto ambiental y responsable con nuestras especies y entorno natural es posible y puede llegar a ser incluso más competente y vigente que el turismo tradicional.

¡Gracias Felipe! Recuerda que puedes seguir a Etnikus en Facebook, Instagram y visitar su página web.

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Conservación, diversión, educación y turismo responsable. Con Kowabunga todo es posible.

Clara

Lejos de los habituales paquetes turísticos de voluntariado con animales, Kowabunga Ecoproject ofrece una experiencia anual en Oaxaca (México), donde el viajero participa activamente en la conservación de una especie amenazada: las tortugas marinas. Clara, su fundadora, nos explica a continuación la clave del éxito de esta elaborada proposición de viaje: participación activa, educación social y ambiental y experiencias únicas que no dejarán al viajero indiferente. Sin olvidarnos del ecoturismo responsable como filosofía de empresa, el cual maximiza en el bienestar animal y genera un impulso económico en la población local.


Ángela: Cuando llevan a sus clientes a ver el desove de las tortugas ¿de qué forma garantiza el bienestar de las mismas?

Clara: Kowabunga Ecoproject trabaja con guías locales, muy conocedores del área, que desarrollan durante prácticamente todos los días del año la labor de conservación de tortugas marinas. Nosotros, el primer día de la experiencia, realizamos una reunión con los viajeros en la que explicamos las pautas de comportamiento tanto durante los recorridos como durante la estancia en la comunidad. Los patrullajes se hacen con grupos de personas reducidos, sin luz que pudiera disuadir a la tortuga de salir del mar, y manteniendo un volumen de conversación que no perturbe a los animales que podamos encontrar en el camino (no sólo se ven tortugas, también cocodrilos, distintas aves, etc.). Una vez visualizamos a la hembra de tortuga, no nos acercamos a ella hasta que haya elegido su lugar y empieza a hacer el nido. Nos preocupamos así de mantener una distancia de seguridad que no interfiera en la labor de la tortuga.

No tocamos a los animales en la medida de lo posible, y las cámaras se emplean si flash, gracias al alumbrado de una linterna especializada para luz nocturna que porta el guía. Si tenemos que ayudar a las crías a llegar al mar porque las circunstancias así lo requiriesen, enseñamos cómo hacerlo (es importante no transmitir olores a los animales, tener las manos limpias de repelentes anti mosquitos, y frotadas con arena de la playa, etc.). Así mismo se dan instrucciones sobre cómo manipular los huevos… En definitiva, se enseñan pautas de comportamiento medioambiental para que la labor de conservación sea realizada con éxito.

Ángela: ¿Qué estrategias siguen para comunicar la sostenibilidad y vuestro trabajo a favor del bienestar animal?

Clara: Según los grupos a los que nos dirijamos, la estrategia cambia. Realizamos labores de educación ambiental con niños: en España dando talleres en colegios, donde tratamos de transmitir que nuestras acciones, aunque estemos alejados del mar (en nuestro caso, que somos de Madrid) pueden tener una acción directa y contaminante de los océanos. Tratamos de contar que tenemos una pequeña responsabilidad, y que por ello debemos esforzarnos. Y en Ventanilla (la comunidad indígena zapoteca en la que trabajamos en México) realizamos talleres con los niños de la comunidad, lo que también resulta muy enriquecedor para los viajeros, que obtienen una perspectiva más global de la problemática que se da en el lugar.

El grupo de Kowabunga haciendo talleres con niños en Ventanilla

En España, además, damos conferencias en universidades, nos movemos por todos los medios de comunicación que nos brindan un espacio. El mensaje que transmitimos es sencillo: una pequeña región del planeta ha optado por la sostenibilidad ambiental como alternativa de futuro, teniendo al ecoturismo como aliado. Antes, nuestra comunidad vivía de la caza del cocodrilo y de la tortuga. Ahora viven de enseñar su patrimonio natural, es decir, promueven la conservación. Ha habido un cambio de paradigma. Si eso sucede en ese lugar, se puede extrapolar a otros minúsculos puntos del planeta, por lo que el mensaje de que el desarrollo sostenible funciona se convierte en algo real y tangible.

“Una pequeña región del planeta ha optado por la sostenibilidad ambiental como alternativa de futuro, teniendo al ecoturismo como aliado […] el mensaje de que el desarrollo sostenible funciona se convierte en algo real y tangible.”

Ángela: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullos@s?

Clara: Hay muchos puntos que nos enorgullecen. Muchas barreras que hemos salvado. Sacar adelante un proyecto con un océano de por medio (la burocracia no es fácil cuando hay siete horas de diferencia, y los vuelos son siempre un problema para el bolsillo), trabajando con comunidades con una cultura y una tradición bien distinta. Ser aceptados por ellos, formar parte de un objetivo común, de una misma sociedad, es muy gratificante.

Otra cosa que nos enorgullece es poder ver en los viajeros, esas personas ajenas que han confiado en ti, en tu proyecto y en tu mensaje, la emoción y el sobrecogimiento ante tanta belleza (el paisaje es apabullante), y los nervios previos a cada patrullaje por encontrar ante sus ojos a un animal en peligro de extinción al que, al menos en ese momento no le va a pasar nada porque nuestra presencia le protege… Nervios que sentiste tú mismo el primer día que hiciste un patrullaje, y que sigues sintiendo aunque acuse el cansancio… Ese sentimiento de gratitud es inmenso, y muy hermoso.

Ángela: En tu opinión, ¿cuál crees que es la situación del turismo responsable en México?

Clara: Sin ninguna duda hay muchos indicios, y hemos podido ser testigos privilegiados de ello, de que el turismo responsable es una herramienta emergente que además es muy poderosa. Creemos que se han dado una serie de circunstancias que hacen crucial este momento en el sentido de cómo se va a usar esta herramienta. Es el momento en el que muchas comunidades y zonas tienen que elegir un camino: un turismo convencional cuyos resultados ya se conocen, o bien un turismo sostenible, con beneficios más a largo plazo, pero que indudablemente empodera a las comunidades, entre otras condiciones. Así que el ecoturismo representa un apoyo hacia grupos de gente que ha decidido tomar el camino alternativo.

México es un país megadiverso, tiene distintos ecosistemas, y muchos atractivos culturales. Es un escenario privilegiado para probar ese tipo de desarrollo, y en muchos lugares, como en Oaxaca, donde Kowabunga opera, se está dando. También ha sido un país en el que se ha probado la explotación no sostenible y se conocen sus consecuencias. Pero algunos lo han tomado como un punto de partida hacia lo diferente… y de aprendizaje.

¡Muchas gracias Clara! Recuerda que puedes seguir a Kowabunga Ecoproyect visitando su página web, siguiéndoles en Facebook & en Twitter

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