El turismo responsable y sostenible como motor de desarrollo económico

El turismo responsable y sostenible incide especialmente en el desarrollo de una actividad turística desde la participación activa y directa de la población local en una relación de intercambio con el viajero, que garantice los niveles de calidad exigibles de los servicios ofrecidos y la distribución equitativa de sus márgenes de beneficio en el destino y sus principales actores principales.

Estamos ante un nuevo consumidor con fácil acceso a la información. Este toma conciencia de la interrelación de los problemas en el territorio, y empieza a entender que sus elecciones a la hora de emprender un viaje, comprar y consumir tienen una capacidad de influencia en el propio destino de forma decisiva.

Uno de los modelos turísticos alternativos que ofrece posibilidades sobre una gestión justa de los recursos, autenticidad, responsabilidad y sostenibilidad es sin duda el turismo rural comunitario. Este tipo de turismo se presenta como un eficiente motor de desarrollo en cualquier territorio o destino que se gestione desde la propia comunidad con un carácter local.

Los impactos culturales que puede provocar el turismo son muy variados, hay algunos que han suscitado un especial interés y debate. Entre ellos, podemos resaltar su capacidad de consolidar o enfrentar estereotipos, de favorecer procesos de cambio en las normas, y valores sociales, o bien de revalorizar o dañar el patrimonio.

El turismo es un sector económico en crecimiento. Está ligado al uso del patrimonio natural y cultural. La falta de ordenamiento y regulación han dado lugar a un turismo masivo y descontrolado que amenaza al patrimonio, generando problemas sociales que han alterado los modos de vida principalmente de las comunidades. ( Ejemplo: Barcelona o Alicante)

Estas debilidades inciden en la calidad del turismo con una oferta poca diversificada y atención deficiente al turista. Sin embargo, si gestionamos nuestros destinos de una forma responsable, sostenible y local convertiremos el turismo en una interrelación cultural real, donde viajero y anfitrión tienen la oportunidad de observar usos y costumbres enriqueciéndose culturalmente.

Uno de los propósitos fundamentales que tiene el turismo comunitario es mostrar, difundir, conservar y preservar sus ecosistemas, su forma de vida, sus costumbres, su economía y demás aspectos de la vida de los habitantes de la comunidad; complementadas con visitas guiadas, talleres artesanales, fiestas gastronómicas, etc..

Por ello es necesario concebir un modelo de turismo basado en la valorización del patrimonio como generador de valor agregado para las poblaciones locales, afirmando la necesidad de revertir el modelo de consumismo por un modelo de desarrollo social, con identidad, económico y ambientalmente sostenible.

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Turismo astronómico en San Pedro de Atacama – Entrevista con Etnikus

Tour Astronómico. Crédito Etnikus

Felipe Arredondo

Presentamos a Felipe Arredondo, CEO de la empresa de viajes y aventuras con carácter comunitario, Etnikus Chile en San Pedro de Atamaca. Entre su oferta rescatamos su fantástico tour astronómico nocturno donde guías cualificados muestran al visitante planetas, galaxias y objetos lejanos además de explicar cómo los antiguos indígenas de la zona andina interpretaban el cielo y vivían de forma diaria según lo que ellos observaban.


Ángela: ¿Cómo surgió la idea de crear un tour astronómico?
Tour Astronómico. Crédito Etnikus

Felipe: Nos apasiona el tema de las estrellas, las culturas andinas, nos gusta mucho el turismo responsable y el contacto con la naturaleza. Somos aficionados a la astronomía occidental y étnica. Queríamos crear un trabajo en donde pudiéramos unir todas estas áreas, traspasando toda esta pasión y conociendo a más personas en el mundo y surgió la idea de hacer turismo Etno-astronómico sustentable, en un lugar donde no existía esta propuesta al público.

Para esto, generamos un proyecto de turismo, el cual postulamos a una institución gubernamental para obtener financiamiento. Logramos obtener el dinero, lo que nos permitió crear una infraestructura de calidad, sustentable e inclusiva, además de la compra de dos excelentes telescopios. Y es así como comenzamos con este lindo proyecto.

Ángela: ¿Cuál es el reto principal al que os estáis enfrentando con Tour Astronómico?

Felipe: El principal reto es diario y consiste en lograr fascinar a nuestros turistas en el tiempo que dura el tour (aproximadamente 1, 15 min), que ellos tomen amor al cosmos y consciencia de lo bello e infinito que es. También es prioritario para nosotros que los turistas comprendan y aprendan lo sabias que fueron las culturas originarias con el tema de la cosmovisión andina.

Ángela: ¿Cómo Tour Astronómico contribuye al desarrollo sostenible en el desierto de San Pedro de Atacama?

Felipe: El tour contribuye de varias formas:

  1. El observatorio posee un sistema de energía eléctrica fotovoltaica para todas las actividades que se realicen del tour, de esta forma aportamos con energía limpia para el cuidado de nuestro planeta y así bajamos notablemente el impacto ambiental que pudiera causar nuestro producto.
  2. Reciclamos todos los envases de tetrapack, vidrio y plásticos que se generan en los servicios de cafetería propios del tour. Los dejamos en un punto limpio que se encuentra en la ciudad de Calama que es la más cercana a San Pedro de Atacama (100 kms de distancia.)
  3. Uno de nuestros objetivos como empresa, es generar responsabilidad social con el entorno en el que trabajamos. Para esto hacemos tour sin costo a los niños de bajos recursos y/o con movilidad reducida que vivan en San Pedro de Atacama. También liberamos la entrada a las comunidades indígenas de la zona.
Tour Astronómico. Crédito Etnikus
  1. El lugar donde está el observatorio se encuentra rodeado de árboles, lo que nos limitaba el campo visual para nuestro tour. Para no cortarlos construimos plataformas en altura (1,5 mt. sobre el suelo) con el objetivo de ampliar nuestra visual hacia el cielo sin dañar el entorno natural de la zona.
  2. La empresa está recuperando suelos abandonados dentro del observatorio plantando árboles nativos.
  3. Este año, invertiremos parte del dinero recaudado en colmenas con abejas, con el fin de ayudar a la polinización local y preservación de la especie.
  4. Optimizamos los recursos de agua potable del observatorio, instalando sistema de ahorro de agua en WC y llaves o grifos.
Ángela: ¿Qué estrategias seguís para comunicar la sostenibilidad y vuestro trabajo de interpretación de las estrellas?

Felipe: Usamos las redes sociales (principalmente Facebook, Instagram y la website), para transmitir nuestra cultura sustentable como empresa, además mostramos nuestro trabajo en ellas subiendo fotografías de nuestros pasajeros que posan felices con la vía láctea y las maravillosas estrellas del lugar.

Las fotografías las sacamos sin costo alguno, de esta forma las personas pueden descargarla en nuestra fanpage de Facebook y se llevan un hermoso recuerdo. Muchos de ellos nos promocionan a través de estas plataformas.

Ángela: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullos@s?
Tour Astronómico. Crédito Etnikus

Felipe:

Nos da mucho gusto que los visitantes, llegados de muchas partes del mundo, nos recomienden cuando llegan a sus países y sus amigos nos busquen para asistir a nuestro tour en sus próximas visitas a San Pedro.

Además nos enorgullece ver a esos niños que viven en San Pedro de Atacama, que no tienen los recursos para hacer un tour de este tipo, fascinados por las estrellas, aprendiendo, descubriendo y participando de nuestro tour.

Por otro lado, en el ámbito empresarial, fuimos reconocidos como uno de los mejores emprendimientos del año 2016 por CORFO (institución gubernamental Chilena que premia a nivel regional y nacional los mejores emprendimientos del país).

Ángela: En tu opinión, ¿cuál crees que es la situación del turismo responsable en Chile?

Felipe: Considero que aún nos falta seguir aprendiendo e implementando más cultura de sustentabilidad, si nos comparamos con otros países del mundo. En Chile, cada vez se unen más empresas con este estilo de turismo pero aún estamos lejos de implementarlo como sello país. Debemos crear conciencia de que el turismo de bajo impacto ambiental y responsable con nuestras especies y entorno natural es posible y puede llegar a ser incluso más competente y vigente que el turismo tradicional.

¡Gracias Felipe! Recuerda que puedes seguir a Etnikus en Facebook, Instagram y visitar su página web.

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Colombia será sede del primer Encuentro Latinoamericano de Turismo Comunitario

Del 23 al 26 de marzo de este año, tendrá lugar el Primer Encuentro Latinoamericano de Turismo Comunitario (ELTC), en el que participarán más de 30 organizaciones comunitarias latinoamericanas, alrededor de 50 emprendimientos comunitarios de Colombia y agencias turísticas interesadas en generar alianzas para la comercialización de la oferta de turismo comunitario de América Latina, consolidando y propiciando a la construcción colectiva del turismo comunitario en la región.

Desde el corazón de Colombia, el Municipio de Gachantivá será el escenario anfitrión para esta primera experiencia, por su organización y compromiso con el desarrollo turístico. Será un espacio de intercambio de experiencias, aprendizajes y se tratarán temas fundamentales como desarrollo local, innovación social, emprendimiento, productividad y redes colaborativas, que aporten al desarrollo sostenible de los territorios en Latinoamérica.

Igualmente, este primer encuentro buscar ser un espacio que aporte en la construcción de paz, entendiendo al turismo como estrategia clave para el desarrollo sostenible de las comunidades latinoamericanas y tal y como lo afirma la Organización Mundial del Turismo: “No hay desarrollo turístico sin paz, pero el turismo puede ayudar a construir paz”.

Este primer Encuentro cuenta con el apoyo de la Secretaría de Estado de Estados Unidos y el World Environment Center, organizaciones que integran la RED PATHWAYS a nivel mundial, la Gobernación de Boyacá y la Alcaldía de Gachantivá.

Por medio del presente, hacemos extensiva la invitación a todas aquellas personas, instituciones y organizaciones comprometidas en generar y propiciar el desarrollo de un turismo responsable y sostenible a través del turismo comunitario.

Más información

Web site oficial del encuentro 

Web site del Organizador

Facebook

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Tips para liderar una estrategia de turismo sostenible y responsable como proveedores de tours y actividades

Para proveedores de tours y actividades, liderar una estrategia de turismo sostenible puede parecer ser un proceso muy complejo pero en realidad es cuestión de entender los conceptos del turismo sostenible y poder aplicarlos de manera concreta con acciones, dedicarle tiempo y, sobre todo, estar convencido de lo imprescindible de comprometerse con ello.

¿Cómo construir y presentar su estrategia y compromiso con el turismo sostenible ?

Una estrategia en turismo sostenible no nace de la nada y es el fruto de una reflexión larga en la cual hay que involucrar a todos los empleados de la empresa y también a sus proveedores si existen. En efecto, cada uno de ellos tiene una visión muy clara de las áreas que le corresponden y de las necesidades que hay en éstas. Sin embargo, esto implica que todos sepan de qué se trata y puede ser necesario implementar unas sesiones de capacitación al tema. De hecho, capacitar y sensibilizar, en este caso al desarrollo sostenible, es simplemente permitir a los capacitados unirse a la causa y volverse embajadores del tema para la empresa en el momento de comunicar.

A continuación explicamos las áreas básicas de todo lo que implica una estrategia en turismo sostenible y cómo hay que comunicarla de manera transparente:

  • Misión, visión y valores: Es la base de la estrategia general de la empresa: ¿Qué hacemos ? ¿Cómo lo hacemos ? ¿De qué manera, con qué valores ?
  • Política de sostenibilidad: Se trata del documento completo que describe la política general de la empresa en cuanto al turismo sostenible.
  • Responsabilidad social corporativa: ¡Es una parte muy importante para ser coherente! Primero hay que ser une ejemplo a nivel interno y luego de producción y ventas para poder exigir la sostenibilidad a nivel de operación tanto con el personal operador como los visitantes.
  • Declaraciones de la empresa: Aquí se trata del código de ética, tiene que ser claro y conciso.
  • Alianzas estratégicas: Es importante apoyarse en una o varias redes especialistas en turismo sostenible para informarse, tener contenido para comunicar y sensibilizar regularmente a su comunidad virtual mediante las redes sociales.
  • Contribuciones a proyectos sostenibles: en el país de operación o en la localidad si se trata de una operadora local.
  • Código de conducta de los viajeros: Este código tiene que comunicarse de manera automática y sin pena directamente con los visitantes. Para tener más ideas de cómo involucrar a sus visitantes antes, durante y después de su estancia, les damos tips aquí.
  • Cambio climático: Esta sección es una noción que ya no se puede evitar porque el cambio climático implica tomar medidas de reducción, mitigación y adaptación a ello.
¿Cuáles serían los pasos concretos para vincularse al turismo sostenible?

En el caso de un negocio existente basado en un modelo clásico, el cambio se puede iniciar paulatinamente empezando simplemente por tomar el turismo sostenible en cuenta. Las diferentes etapas podrían ser:

  • dentificación y cambio de los hábitos para respetar el turismo responsable
  • Eliminación de todos los hábitos que no son conformes con el turismo responsable
  • Sensibilización y comunicación sobre lo que no se promueve por razón de ética y sostenibilidad (pensando en una alternativa que su empresa puede proponer a cambio)
  • Remodelación de la estrategia general de la empresa siguiendo una metodología de marketing.
  • Crear nuevos productos que respetan el turismo sostenible en todos los procesos: elaboración, venta y operación.
  • Aprender a valorar y comunicar sobre su filosofía en turismo sostenible, especialmente con las herramientas del marketing online.

El proceso hacia el turismo sostenible es un proceso de evolución y adaptación continuo, por lo cual, incluso si su empresa se considera “especialista” en la pirámide anterior, es importante estar al tanto de los nuevos encuentros en el campo para implementar nuevas acciones que podrán inscribir en un plan de acciones sostenibles que se tiene que actualizar regularmente.

Liderar una estrategia de turismo sostenible lleva tiempo pero vale la pena. Es cuestión de ser coherente con los nuevos desafíos mundiales que son el desarrollo sostenible y la necesidad de mitigar el cambio climático; y así ser reconocido como un líder del turismo sostenible en su área con el indescriptible sentimiento de prestar servicios conformes con sus valores.

Este artículo ha sido publicado originariamente para Trekk Soft por Isabelle Rohan y reproducido en Travindy con permiso de la autora.

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Conservación, diversión, educación y turismo responsable. Con Kowabunga todo es posible.

Clara

Lejos de los habituales paquetes turísticos de voluntariado con animales, Kowabunga Ecoproject ofrece una experiencia anual en Oaxaca (México), donde el viajero participa activamente en la conservación de una especie amenazada: las tortugas marinas. Clara, su fundadora, nos explica a continuación la clave del éxito de esta elaborada proposición de viaje: participación activa, educación social y ambiental y experiencias únicas que no dejarán al viajero indiferente. Sin olvidarnos del ecoturismo responsable como filosofía de empresa, el cual maximiza en el bienestar animal y genera un impulso económico en la población local.


Ángela: Cuando llevan a sus clientes a ver el desove de las tortugas ¿de qué forma garantiza el bienestar de las mismas?

Clara: Kowabunga Ecoproject trabaja con guías locales, muy conocedores del área, que desarrollan durante prácticamente todos los días del año la labor de conservación de tortugas marinas. Nosotros, el primer día de la experiencia, realizamos una reunión con los viajeros en la que explicamos las pautas de comportamiento tanto durante los recorridos como durante la estancia en la comunidad. Los patrullajes se hacen con grupos de personas reducidos, sin luz que pudiera disuadir a la tortuga de salir del mar, y manteniendo un volumen de conversación que no perturbe a los animales que podamos encontrar en el camino (no sólo se ven tortugas, también cocodrilos, distintas aves, etc.). Una vez visualizamos a la hembra de tortuga, no nos acercamos a ella hasta que haya elegido su lugar y empieza a hacer el nido. Nos preocupamos así de mantener una distancia de seguridad que no interfiera en la labor de la tortuga.

No tocamos a los animales en la medida de lo posible, y las cámaras se emplean si flash, gracias al alumbrado de una linterna especializada para luz nocturna que porta el guía. Si tenemos que ayudar a las crías a llegar al mar porque las circunstancias así lo requiriesen, enseñamos cómo hacerlo (es importante no transmitir olores a los animales, tener las manos limpias de repelentes anti mosquitos, y frotadas con arena de la playa, etc.). Así mismo se dan instrucciones sobre cómo manipular los huevos… En definitiva, se enseñan pautas de comportamiento medioambiental para que la labor de conservación sea realizada con éxito.

Ángela: ¿Qué estrategias siguen para comunicar la sostenibilidad y vuestro trabajo a favor del bienestar animal?

Clara: Según los grupos a los que nos dirijamos, la estrategia cambia. Realizamos labores de educación ambiental con niños: en España dando talleres en colegios, donde tratamos de transmitir que nuestras acciones, aunque estemos alejados del mar (en nuestro caso, que somos de Madrid) pueden tener una acción directa y contaminante de los océanos. Tratamos de contar que tenemos una pequeña responsabilidad, y que por ello debemos esforzarnos. Y en Ventanilla (la comunidad indígena zapoteca en la que trabajamos en México) realizamos talleres con los niños de la comunidad, lo que también resulta muy enriquecedor para los viajeros, que obtienen una perspectiva más global de la problemática que se da en el lugar.

El grupo de Kowabunga haciendo talleres con niños en Ventanilla

En España, además, damos conferencias en universidades, nos movemos por todos los medios de comunicación que nos brindan un espacio. El mensaje que transmitimos es sencillo: una pequeña región del planeta ha optado por la sostenibilidad ambiental como alternativa de futuro, teniendo al ecoturismo como aliado. Antes, nuestra comunidad vivía de la caza del cocodrilo y de la tortuga. Ahora viven de enseñar su patrimonio natural, es decir, promueven la conservación. Ha habido un cambio de paradigma. Si eso sucede en ese lugar, se puede extrapolar a otros minúsculos puntos del planeta, por lo que el mensaje de que el desarrollo sostenible funciona se convierte en algo real y tangible.

«Una pequeña región del planeta ha optado por la sostenibilidad ambiental como alternativa de futuro, teniendo al ecoturismo como aliado […] el mensaje de que el desarrollo sostenible funciona se convierte en algo real y tangible.»

Ángela: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis más orgullos@s?

Clara: Hay muchos puntos que nos enorgullecen. Muchas barreras que hemos salvado. Sacar adelante un proyecto con un océano de por medio (la burocracia no es fácil cuando hay siete horas de diferencia, y los vuelos son siempre un problema para el bolsillo), trabajando con comunidades con una cultura y una tradición bien distinta. Ser aceptados por ellos, formar parte de un objetivo común, de una misma sociedad, es muy gratificante.

Otra cosa que nos enorgullece es poder ver en los viajeros, esas personas ajenas que han confiado en ti, en tu proyecto y en tu mensaje, la emoción y el sobrecogimiento ante tanta belleza (el paisaje es apabullante), y los nervios previos a cada patrullaje por encontrar ante sus ojos a un animal en peligro de extinción al que, al menos en ese momento no le va a pasar nada porque nuestra presencia le protege… Nervios que sentiste tú mismo el primer día que hiciste un patrullaje, y que sigues sintiendo aunque acuse el cansancio… Ese sentimiento de gratitud es inmenso, y muy hermoso.

Ángela: En tu opinión, ¿cuál crees que es la situación del turismo responsable en México?

Clara: Sin ninguna duda hay muchos indicios, y hemos podido ser testigos privilegiados de ello, de que el turismo responsable es una herramienta emergente que además es muy poderosa. Creemos que se han dado una serie de circunstancias que hacen crucial este momento en el sentido de cómo se va a usar esta herramienta. Es el momento en el que muchas comunidades y zonas tienen que elegir un camino: un turismo convencional cuyos resultados ya se conocen, o bien un turismo sostenible, con beneficios más a largo plazo, pero que indudablemente empodera a las comunidades, entre otras condiciones. Así que el ecoturismo representa un apoyo hacia grupos de gente que ha decidido tomar el camino alternativo.

México es un país megadiverso, tiene distintos ecosistemas, y muchos atractivos culturales. Es un escenario privilegiado para probar ese tipo de desarrollo, y en muchos lugares, como en Oaxaca, donde Kowabunga opera, se está dando. También ha sido un país en el que se ha probado la explotación no sostenible y se conocen sus consecuencias. Pero algunos lo han tomado como un punto de partida hacia lo diferente… y de aprendizaje.

¡Muchas gracias Clara! Recuerda que puedes seguir a Kowabunga Ecoproyect visitando su página web, siguiéndoles en Facebook & en Twitter

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