Turismo de cruceros y sostenibilidad: ¿quimera o realidad?

Parecía que la sostenibilidad y el mundo de los cruceros no era algo que pudiera complementarse, pero a medida que el turista ha venido demandando destinos y servicios en base a dicha sostenibilidad, el sector ha ido cambiando. De esta manera, el binomio turismo de cruceros y sostenibilidad está tratando de convertirse en realidad.

Nuevos barcos que apuestan por la sostenibilidad de los cruceros

Es por ello que a medida que pasan los años se están implementando grandes cambios y nuevas directrices encaminados a mejorar el presente y el futuro del sector turístico.

Ejemplo de ello es que desde 2020, los cruceros se construyen contando con un sistema de navegación con propulsión de Gas Natural Licuado, eliminando así la emisión de gases y partículas a la atmósfera.

Como referencias tenemos al Costa Smeralda y al nuevo Costa Toscana que ha zarpado este marzo de 2022 desde Savona siendo propulsado por este gas.

Cambios en las directrices de la vida a bordo

Los sistemas de navegación no son los únicos cambios en la industria. Si nos metemos de lleno en la vida a bordo de estos nuevos barcos, el Costa Smeralda por ejemplo rechaza los plásticos de un solo uso cambiando éstos por productos biodegradables. También cuenta con un gran plan de reciclaje, así como una gestión de desechos muy eficiente.

Con éstos y otros cambios se pretende garantizar el cuidado de los mares y su biodiversidad. Poco a poco, turismo de cruceros y sostenibilidad puede llegar a convertirse en realidad, aunque aún queda mucho por hacer.

Mirada personal

Desde el primer crucero que realicé, esta parte del turismo ha sido mi mayor pasión en el sector. Ello ha hecho que estudie a diario sobre nuevas navieras, nuevos barcos y destinos y me guste investigar sobre todos los cambios llevados a cabo por la industria tanto para que la vida del crucerista sea más amena, como para ver y conocer los cambios que se están realizando en beneficio del medio ambiente.

Aunar ambas partes me ha hecho plantearme seguir en el mundo turístico ya no sólo desde el punto de vista del asesoramiento en la venta sino desde el punto de vista de la investigación, entendiendo ésta como el estudio de los cambios que cada día se llevan a cabo y escuchando lo que las navieras tienen que decir sobre cómo se está implementando la sostenibilidad en este sector.

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Los desafíos pendientes del turismo de aventura en el camino hacia la igualdad de género

“La igualdad de género no es solo un derecho humano fundamental, sino que es uno de los fundamentos esenciales para construir un mundo pacífico, próspero y sostenible”. Este es el Objetivo de Desarrollo Sostenible número 5, correspondiente a la “Igualdad de Género” de la Organización de Naciones Unidas. Implantarlo en el mundo del turismo de aventura, es todo un desafío hoy en día. Y la igualdad de género, debe ir de la mano de la sostenibilidad.

Toda la industria del turismo se ha visto duramente golpeada por la pandemia del COVID-19. Sin embargo, quienes se han llevado los impactos más duros son las organizaciones pequeñas y las mujeres. De acuerdo a la ONU, “la sostenibilidad en viajes y turismo no se puede conseguir sin igualdad de género y empoderamiento de las mujeres; negarles derechos y accesos a oportunidades a un género completo pone un freno a la humanidad completa hacia la meta de la sostenibilidad”. Sin la igualdad de género, no es posible construir un mundo más sostenible.

Recientemente se presentaron los resultados de un estudio realizado por la ATTA (Adventure Travel Trade Association). Éste, abarca el rol de la mujer en el turismo aventura. Considera, además, a la mujer tanto empleada, como aventurera, así como representante de la comunidad local. Este es el segundo estudio efectuado en conjunto con Switzerland Tourism. La versión actual habla sobre como la industria del turismo aventura podría aprovechar esta pausa que ha generado la pandemia sobre los viajes. Y habla también sobre cómo podría replantearse su impacto y priorizar la sostenibilidad. El estudio deja patente que conseguir la igualdad de género es esencial para construir un mundo en el que prevalezca la sostenibilidad.

El estudio también se enfoca en identificar y comprender cuales son las acciones y beneficios que son ofrecidos a las personas empleadas en pro de un equilibrio entre la vida laboral/personal. Y cómo incentivar también un desarrollo de liderazgo; Además, se centra en averiguar si ha habido cambios en liderazgos femeninos en el turismo aventura en comparación con estudios anteriores (2017). E incluso de cómo el COVID-19 puede haber afectado a las mujeres en la industria. También, de la importancia de conciliar turismo de aventura con igualdad de género y sostenibilidad.

Los datos hablan por sí solos

Algunos de los hallazgos más importantes que se pudieron concluir indican que:

  • Solo el 33% de las empresas que en el 2021 generaron utilidades de $5 – 10 millones son lideradas por mujeres. Sin embrago, tan solo el 11% de las empresas que en el mismo periodo tuvieron utilidades sobre $10 millones tienen una mujer de CEO/líder.
  •  El 35% de las personas encuestadas han vivido acoso u abuso sexual por parte de un colega en el trabajo. 30% han vivido acoso u abuso sexual en el trabajo por parte de un cliente o turista.
  • Tanto el porcentaje de miembros de directorios que se identifican como mujeres (34%), como el porcentaje de directorios en que participa al menos una mujer (74%) han disminuido en los últimos 5 años.
  • En general las personas encuestadas están contentas con el nivel de equidad en su propia organización/empresa. Sin embargo, muchos de ellos consideran que la industria del turismo aventura y la del turismo en general es tan solo “algo equitativa” en cuanto a oportunidades para hombres y mujeres.
  • El 23% de las personas encuestadas han vivido o sido testigos de instancias de discriminación de género en sus propias organizaciones/empresas. El 53% han vivido u sido testigos de instancias discriminación de género en la industria general.
  • Las mujeres alcanzan en promedio el 57% del total de clientes de las personas encuestadas. Este dato representa una clara mayoría dentro de la demanda del turismo aventura. Por ello, los productos y el marketing deben enfocarse en esta demanda y tomar en consideración qué quieren las mujeres. Así también, incentivar a la equidad de género en todas las áreas.
  • Organizaciones con líderes mujeres son percibidas como más justas respecto de los salarios de sus empleados. Mujeres encuestadas consideran con mayor frecuencia que los salarios son injustos y que los hombres reciben salarios más elevados.
  •  Las organizaciones de las personas encuestadas toman acciones específicas para cubrir las necesidades de mujeres viajeras. En particular, contratando mujeres guías, asegurando equipo apropiado, ofreciendo productos en viajes que han sido solicitados por mujeres, y realizando viajes exclusivos para mujeres.

El estudio se puede descargar gratuitamente y revisar completo aquí.

Conseguir la igualdad de género es esencial para construir un mundo más sostenible

En conclusión, queda en evidencia que las mujeres y los hombres no tienen las mismas ventajas. Ni como turistas ni como trabajadores o prestadores de servicios en el turismo aventura. Las mujeres representan el 54% de la fuerza laboral a nivel mundial en el sector del turismo. Sin embargo, esto no se ve reflejado en los cargos altos como CEO, management, y cargos de liderazgo. Mucho menos en cargos gubernamentales (en el 2019 solo el 23% de los ministerios encargados de turismo a nivel mundial fueron liderados por mujeres).

Entre los años 2015 y 2019 hubo un gran incremento en el porcentaje de mujeres en cargos altos y de gerencia en el rubro. Pero curiosamente el 2020 el porcentaje de mujeres en estos mismos cargos retrocedió considerablemente. De ello, solo se puede deducir que la pandemia del COVID-19 ha sido tremendamente perjudicial para el progreso de la equidad de género y las mujeres. Así ha sido tanto en el turismo como en otros sectores.

Una persona encuestada concluyó que “pienso que es un poco más difícil ser mujer en el ámbito del turismo aventura. Al menos más difícil que serlo por ejemplo en el turismo de resort o turismo familiar. Sencillamente, hay menor cantidad de mujeres alrededor hacia quien acercarse. Por ello he aprendido que tal vez debo ser un poco más precavida y un poco menos amigable. Al menos, de manera directa cuando me encuentro en un espacio dominado por hombres”.

La toma de conciencia es el primer paso hacia el cambio. Se deben tomar más medidas y acciones en pro del empoderamiento femenino en los cargos de influencia y responsabilidades. Pero también es fundamental buscar recuperar esos espacios y cargos que fueron ocupados por mujeres y que retrocedieron con el pasar de la pandemia. De igual forma, es esencial identificar las necesidades reales de las principales consumidoras de experiencias de turismo aventura, cultural y de naturaleza: las mujeres. El gran desafío pues, lleva de la mano a la igualdad de género y la sostenibilidad.

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Retos de los destinos de Sol y Playa de Argentina

La relación entre la actividad turística y los espacios naturales ha ido evolucionando con los años. Tanto, hasta incluso convertir los destinos de sol y playa en centros de turismo masivo. En ellos, los veraneantes realizan un uso intensivo del espacio litoral. Dicho fenómeno trajo aparejado el crecimiento y prosperidad de muchas ciudades. También de sus respectivas sociedades. Sin embargo, las consecuencias a largo plazo pueden ser irremediables e impactar directamente sobre el recurso natural. Así será si no se desarrolla una planificación sostenible. Esto es así, dada la condición ambivalente del turismo. Por todo ello, el desafío de las zonas costeras se presenta como algo urgente: conseguir encontrar el equilibrio y la sostenibilidad. Ese es uno de los grandes retos de los destinos de Sol y Playa de Argentina.

Sánchez (1985) ejemplifica el proceso de transformación y valorización de las áreas litorales, bajo el término de “marbellización”. Con este concepto, explica la fuerte concentración de edificios modernos en remplazo de antiguas residencias, construidas próximas a la costa. El patrón se ha ido replicando en diferentes puntos turísticos de zonas costeras. Hoy, se enfrentan a un gran desafío: reestructurar el modelo turístico de sol y playa y virar hacia la sostenibilidad. Situándonos en el pilar medioambiental de la sostenibilidad, podemos ver algunas de las consecuencias más frecuentes del uso intensivo del espacio litoral.

Destrucción y/o aplanamiento de los médanos

Padilla (2013) afirma que la destrucción de los médanos es una de las principales causas de erosión, ya que son parte importante del ecosistema costero. No obstante, al encontrarse en el área más codiciada, el frente costero, se permite la eliminación o la habilitación de permisos de construcción. De ello depende el fuerte impacto directo sobre la calidad paisajística y ambiental de la costa. La circulación de vehículos todo terreno (4×4, cuatriciclos) o la ampliación de “zonas de sacrificio” no solo suponen un riesgo para otros veraneantes. También, impactan sobre las áreas de descanso, nidificación y alimentación de las aves y de la fauna autóctona. Incluso deja una gran marca la circulación de personas en áreas críticas. Por todo ello, el desafío de las zonas costeras se nos presenta como algo urgente: reestructurar el modelo turístico de sol y playa y virar hacia la sostenibilidad.

Desborde de afluentes cloacales

En palabras de Varisco (2011), la contaminación por descarga de afluentes con tratamiento inadecuado es uno de los problemas más frecuentes en el espacio litoral. Esto es así, porque las nuevas urbanizaciones destinadas a uso turístico, traen consigo grandes desechos. La mayoría de los centros turísticos de Argentina, cuadriplican su población durante la temporada estival. Debido a ello, las plantas de tratamiento de afluentes cloacales no responden ante semejante volumen.

Los Residuos Sólidos Urbanos (RSU) son todos los desechos que se generan en domicilios particulares. Pero también aquellos de similar composición generados en diferentes ámbitos, tales como comercios, oficinas o empresas de servicios, entre otros (Secretaria de asuntos municipales, www.mininterior.gov.ar). Los RSU, son una importante fuente de contaminación costera, impactando directamente sobre el ecosistema marino. Este problema, se intensifica cuando afecta a centros de gran afluencia turística.

El mayor de los retos de los destinos de Sol y Playa de Argentina: la sostenibilidad

El crecimiento exponencial, desordenado, la falta de planificación y de políticas turísticas impiden o retienen un desarrollo sostenible a largo plazo. El desafío de hoy es encontrar en la sostenibilidad el equilibrio.

Referencias: BENSENY, G. GARCÍA, M., VARISCO, C., GONZÁLEZ M., PADILLA, N., MARESCA, N., CANO, J., GONZÁLEZ, G., CAMPOLIETE, L., COMELLI, L., IRIGOIN, C., JOUANNY, V., LALLI, C., LAO, N., MAILÉN TUR MAURI, A., OJEDA, J. (2013). Gestores costeros de la teoría a la práctica: una aplicación en áreas litorales. Universidad Nacional de Mar del Plata. Mar del Plata. SANCHEZ, Joan Eugeni (1985), Por una Geografía del Turismo Litoral. Una aproximación metodológica. Revista ciencia Regional. Estudios Territoriales. España

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La necesidad de un turismo sostenible para no agravar la situación climática y ambiental

Es indudable que el turismo convencional que se ha estado llevando a cabo durante los últimos años ha ejercido una gran presión sobre nuestro planeta. Éste tipo turismo tradicional nos acerca peligrosamente a nueve puntos de no retorno de crisis ambiental y climática. Por ello, se hace evidente la necesidad de un turismo sostenible para no agravar la situación climática y ambiental.

El turismo ha generado graves problemas ambientales estos últimos años. Algunos de esos problemas son la contaminación ambiental (terrestre, acuática y atmosférica). Además, se aprecia un gran deterioro y destrucción de la flora y fauna local y el agotamiento de los recursos naturales. El turismo, también ha provocado otros impactos negativos. Destacan especialmente la masificación de los destinos, la pérdida de identidad patrimonial y cultural de los sitios, problemas de convivencia para la gente local, etc. Incluso, debido a la sobreexplotación turística de muchos destinos y a la falta de responsabilidad de los turistas, se ha puesto en peligro de extinción muchos lugares. Algunos de ellos, por sus características intrínsecas, son especialmente sensibles a los cambios de temperatura, humedad, erosión, etc. 

Entre ellos destacan destinos como la isla de Koh Tachai en Tailandia. A tal punto llegó, que en el 2016 el gobierno tailandés tuvo que cerrar dicha isla al turismo de manera indefinida. También otros lugares únicos como Machu Picchu, la Isla de Pascua, el santuario de Abu Simbel o la Gran Barrera de Coral se encuentran en peligro de extinción (o lo estarán en algunos años). Así será si no se toman medidas de protección al respecto. De ahí la importancia de recalcar la necesidad de fomentar el turismo sostenible.

Tiempo de reflexión 

La pandemia de la Covid-19 fue una parada forzada para todos. Esta situación nos sirvió para reflexionar si debíamos (o queríamos) continuar de la misma manera que habíamos estado haciendo hasta entonces. En este periodo de tiempo gran parte de la actividad humana se frenó en seco. La Tierra, así, pudo “respirar”. Se produjo una mejora de la calidad del aire y de las aguas; y los animales y la vegetación volvían a ser los protagonistas de lugares que el humano les había arrebatado. Ahora, vamos recuperando progresivamente nuestra actividad habitual y los países van levantando poco a poco las restricciones permitiendo de nuevo los viajes. Pero cabe preguntarse si queremos seguir en la misma línea en cuanto al sector turístico se refiere. 

Cambio de paradigma

Al menos, se observa que cada vez hay más personas concienciadas. Personas que sienten la necesidad de hacer las cosas de otra manera, como viajar de una manera más sostenible. De esta manera, aprovechar este nicho de mercado es quizás un buen punto de partida para cambiar la tendencia anterior. El turismo sostenible necesita la implicación de todas las partes interesadas de la industria. Por ello, los viajeros pueden aportar su granito de arena, cambiando pequeñas acciones e integrando ciertas prácticas sencillas durante sus viajes. Entre ellas, está el elegir rutas alternativas con respecto a las rutas turísticas habituales. Con ello, se conseguiría huir de las masificaciones, conocer los lugares de forma más auténtica con respeto y empatía, gastar el dinero en la gente local y minimizar el impacto ambiental.

Viajando de esta manera, más concienciada y respetuosa, estaremos ante una situación de “win-win” entre el viajero y el planeta. Ésto no sólo nos beneficiará a nosotros en la actualidad, sino también a las generaciones venideras. Ellas, querrán disfrutar de los destinos de la misma manera que pudimos hacerlo nosotros. 

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La Subbética Cordobesa: el mejor aceite del mundo y ammonites conforman un buen producto ecoturista

Nuestro viaje por la Subbética empezó de la mejor manera: el taxista que nos acercaba a Almedinilla era todo un guía ecoturista. Estuvimos conversando sobre la situación del aceite en la comarca y nos fue situando en nuestro primer contacto con el Parque Natural. ¿Sabes lo que hacen las cigüeñas de la zona en invierno, para no pasar frío? Más abajo hablaremos de todo esto.

La comarca de la Subbética Cordobesa está, como su eslogan profesa, en el centro de Andalucía. Pertenece a la provincia de Córdoba, pero hay municipios que casi están más cerca de Málaga que de Córdoba. ¿Qué destacaría de la comarca? Que pertenece a un parque natural y a un parque geológico. Todo esto le confiere un poder natural para desarrollar la marca ecoturista que te explico a continuación.

Todos sabemos que es imposible ser 100 % sostenible. No obstante, hay quien se acerca bastante y quien cada día va a mejor. Es el caso de la Hospedería La Era de Almedinilla. Allí te esperan Raúl y Davinia con su calidez y su saber hacer. Las energías renovables se nutren de su entorno más inmediato: caldera de agua caliente alimentada con huesos de aceituna y estufas de leña proveniente de la poda de los olivos. ¡Será por olivos en la Subbética! Además, todos los productos y comidas que te preparan vienen, como muy lejos, de Málaga. Esto es posible gracias a que pertenecen a una cooperativa que vela por los agricultores de la zona. Pero lo mejor sin lugar a duda es que se les nota en la mirada que no solo trabajan y viven en la Subbética, sino que la aman.

El mar de olivos de la Subbética

¿Qué actividades puedes llevar a cabo en la comarca de la Subbética? Primero que nada, es imprescindible que recorras tranquilamente campos de olivos. Más que nada porque allí la cultura del olivo y del aceite está bien instaurada (hay varios aceites que han recibido el premio a mejor aceite del mundo). Cuando vayas, entenderás por qué lo digo. Olivos, olivos y más olivos. Te recomiendo que dediques al menos una mañana a perderte sin mirar atrás por lo que algunos llaman el mar de olivos. Si visitas las plantaciones de Fermín, de Aceites Vizcántar, podrás ver olivos centenarios y algún que otro milenario. Una de las cosas que más te sorprenderá de Fermín es que es un agricultor tradicional que te dará una clase magistral sobre agricultura ecológica, edafología y botánica. La experiencia lo ha hecho experto no solo en agricultura, sino también en Biología. 

Ecoturismo en su estado puro

Pero no te conformes con ver olivos. En la Subbética están tan comprometidos con el ecoturismo que han creado, fruto de una concesión público-privada, el Centro Ecoturista El Castillejo. Este proyecto nace del amor por Carcabuey y la Subbética que profesan sus creadores. ¿Cuál es su objetivo? Hacerte amar su tierra y su cultura tanto como ellos lo sienten. Para ello te ofrecerán rutas interpretativas, rutas culturales, actividades multiaventura y eventos en su rinconcito del mundo: el paraje molinero de El Castillejo. Si lo que te gusta es la tranquilidad e ir a tu aire, te acogerán igualmente. Llévate tu picnic o hazte tu barbacoa y ellos se encargarán del resto. Fácil, sencillo y ecoturista. Es importante que sepas que El Castillejo no es un proyecto cerrado y terminado, todo lo contrario: van implementado actividades poco a poco y están abiertos a otros nuevos proyectos e irán añadiendo servicios a medida que se consolide el proyecto.

El Parque Geológico de la Subbética

De Carcabuey vamos en dirección a Cabra (cuyo gentilicio es egabrense), pero antes tenemos una parada obligatoria en uno de sus montes para adentrarnos en el Parque Geológico. Lapiaces, ammonites y un enorme poljé se complementan con vistas a Sierra Nevada y a Sevilla. Puedes disfrutar de todas estas vistas desde el Restaurante Vaquena, un superproyecto que vela por conservar la vaca negra andaluza y que asume todo el proceso: desde la crianza de las vacas, hasta servir la carne en el restaurante. Conscientes del lugar privilegiado en el que se encuentran, hay una cristalera desde donde se vislumbra media Andalucía mientras comes sus delicias. Lo sorprendente, tanto aquí como en la población de Cabra, es la cantidad de fósiles de ammonite que se pueden ver en las construcciones. Ya lo ves, pasamos del mar de olivos al mar de ammonites.

Hablando de geología y de cómo se integra en el paisaje, Zuheros es una visita obligatoria. No solo porque está declarado como uno de los pueblos más bonitos de España, sino por su trasfondo. Me gusta llamarlo el puzle geológico. Me explico. Si ves Zuheros desde la distancia te darás cuenta de que está situado en un lugar estratégico. En lo alto de un picacho se encuentra su antiguo castillo, que emula la continuación de la masa rocosa; justo al lado de la población vemos el cañón del río, un conjunto de rocas artísticamente excavadas por el río; y si subes un poco carretera arriba, podrás visitar la Cueva de los Murciélagos que, aunque sí verás estos mamíferos alados, la Cueva impresiona por sus formas calcáreas. ¿Sabías que aquí dentro hay una sala llamada la Sala de la Imaginación? Cada persona ve una cosa diferente en esta sala. Yo vi la torre de Pisa. Visítala y en comentarios me dices qué ves tú. Justo en esta Cueva, diferentes estudios arqueológicos han encontrado al primer agricultor andaluz.

De Zuheros volvimos a Cabra para alojarnos y cenar por la ciudad de los ammonites (hay disponible una ruta por distintos edificios donde verás infinidad de ammonites estampados). Lo que más me sorprendió fue que en el Círculo de la Amistad de Cabra, lugar donde cenamos, había ammonites ¡incluso en las baldosas de mármol! No tengo palabras para describir cómo nos recibieron y nos sirvieron en este lugar tan auténtico y con ese patio cordobés de 1ª categoría. Nos alojamos en el Hotel Villa María, el perfecto complemento a nuestra escapada ecoturista. Silencio, paz y tranquilidad en el pueblo de los ammonites.

Siguiente parada: Doña Mencía. Visita a la Vía Verde del Aceite desde el Centro Cicloturista. Este centro es un negocio que demuestra que no todo es el dinero si de lo que se trata es de dar vida a tu tierra y atraer ecoturistas. Por eso, no es solo una tienda de alquiler de bicis, sino que es un Centro Cicloturista, es decir, puedes ir con tu bici, con tu caravana o como quieras y Antonio te atenderá igual con su sonrisa y te asesorará para que tengas un viaje perfecto. La Vía Verde del Aceite (cuando la hagas, entenderás de dónde viene este nombre) es la más larga de Andalucía y pasa por varios municipios de la comarca de la Subbética Cordobesa. 

No pudimos visitar todos los municipios pertenecientes a la Mancomunidad, pero no podíamos irnos sin pasar por Rute. Pueblo de anises y licores. Anselmo, con su gran energía vital, y Carmen, con ese amor que desprende, nos recibieron en El Rincón de Carmen, un alojamiento con vistas al embalse de Iznájar. Encantador es una palabra que se queda corta para hablar de este alojamiento rural. Carmen tiene una gracia de alto nivel para decorar y lo demuestra con su gran patio cordobés. La siguiente parada era el Museo del Anís, donde nos llevaron por toda la historia anisera de Rute y nos mostraron cómo Destilerías Duende ha ido innovando a lo largo de sus más de 100 años de historia. No nos podíamos ir sin visitar el patio cordobés de Anselmo que es a la vez su casa y su obra de arte.Nos despedimos de Rute y de la Subbética viendo a una cigüeña encima de una farola. En invierno se ponen encima de las farolas (porque están calientes) y es muy curioso ver una cigüeña por farola, como si coronaran su nido. La Subbética es una comarca con un potencial 

Este artículo ha sido realizado gracias al viaje de prensa al que Travindy fue invitado en la Subbética Cordobesa como parte del I Congreso de Ecoturismo de la Subbética 2022.

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