«Turismo tranca», la campaña que impulsa el turismo sostenible desde una mirada slow

María Luisa Braña

María Luisa Braña es la fundadora de la Heroica Turismo Responsable y Directora del Centro Argentino de Turismo Responsable y Sostenible. Se ha especializado en el diseño y producción de campañas de comunicación que impulsan el turismo desde la sostenibilidad para contribuir con la Agenda 2030. Un ejemplo de ello es la campaña «Turismo Tranca»: una iniciativa que promueve el turismo slow y su vínculo con las buenas prácticas del turismo sostenible de una manera local, accesible y divertida.

Cristina Vilà. Cuéntanos qué es el «Turismo Tranca».

M. Luisa Braña. “Turismo Tranca” es una campaña que impulsa el turismo sostenible desde una mirada slow para contribuir con los Objetivos Globales de la Agenda 2030. Es una iniciativa que promueve el turismo slow y su vínculo con las buenas prácticas del turismo sostenible. En Argentina “tranca” es una expresión idiomática que refiere a “tranquilo”. Así que desde La Heroica, preferimos usar esta palabra para darle a la campaña una impronta más local, accesible y divertida!

Cristina Vilà. ¿Cómo nació la campaña?

M. Luisa Braña. La campaña nace con el anhelo de brindar herramientas resilientes a todos los actores del sector turístico que se han visto perjudicados por la crisis de la pandemia de Covid-19. Por lo tanto, nuestro deseo principal era conectar a turistas, prestadores y agencias de viajes con la sostenibilidad de una manera “tranca”, es decir, de una manera slow. De esta forma, lograríamos beneficios para todos dentro de la coyuntura tan especial de este escenario de pandemia.

Aprovechando las circunstancias para promover buenas prácticas, La Heroica diseña esta campaña para motivar a los actores del sector a elegir destinos de cercanía, aprovechar los espacios al aires libre, respetar los protocolos de bioseguridad, fortalecer el vínculo entre el turista y el anfitrión y valorar el trabajo de las agencias de viaje, entre otras.

Cristina Vilà. ¿Cómo se relaciona con el turismo sostenible?

M. Luisa Braña. El Turismo Sostenible es el eje que atraviesa toda la campaña. Creemos que tener la capacidad de reflexionar de una manera slow sobre nuestras actividades turísticas, genera beneficios sobre el patrimonio cultural y natural del destino y fortalece su economía. Por lo tanto, genera beneficios sobre los tres pilares de la sostenibilidad. Pensar en experimentar un “verano tranca” es planificar a conciencia los productos que voy a vender (agencia de viajes) o el viaje que voy a realizar (un turista) y esas buenas prácticas son sostenibles.

Cristina Vilà. ¿Qué actividades lleváis a cabo dentro de la campaña?

M. Luisa Braña. La campaña “Turismo Tranca” se desarrolla en varios escenarios virtuales y presenciales: 

  • En Acción. Conversaciones virtuales (Instagram Live) con Influencers y especialistas sobre temas referidos al turismo slow para contribuir con el turismo sostenible y la Agenda 2030.
  • “Vivo en Vivo”. Directos presenciales en algunos destinos turísticos (según lo permitan las medidas sanitarias del país) para ilustrar las buenas prácticas del turismo slow.
  • Miradas. Entrevistas virtuales internacionales. 
  • Contenido en redes. Publicaciones de contenido informativo y motivacional sobre el turismo slow. 
  • Publinotas. Información y entrevistas de los Sponsors que acompañan esta campaña.

Cristina Vilà. ¿Qué os aporta trabajar en red junto con otros actores del turismo sostenible?

La Campaña “Turismo Tranca” trabaja en red junto a las campañas del Centro Argentino de Turismo Responsable y Sostenible (“Comé Tranca») y al Viajero Responsable Fest (“Viajero Tranca Fest”). Estas campañas se suman para impulsar la gastronomía slow, un aspecto muy fuerte del turismo slow, y a la vez, para celebrar las buenas prácticas de turismo responsable. Estas dos campañas buscan poner en acción a los prestadores (iniciativas que forman parte del Centro) y a los turistas, desarrollando #challenge que fortalecen el vínculo entre el turista y el anfitrión.

De esta manera, desarrollando todos estos escenarios y challenges, los actores del sector que se suman a las campañas podrán tener una mirada amplia (y más teórica) de lo que significa el turismo slow y su vínculo con el turismo sostenible. Además, pueden poner en práctica lo que fueron aprendiendo. Afortunadamente, muchos de los participantes de la campaña han estado realizando estas buenas prácticas desde hace tiempo, y la campaña los ayuda a  visibilizarlas, o ponerlas en valor para motivar a otros.

Cristina Vilà. La campaña empezó a finales de diciembre, ¿cuál es la valoración hasta ahora? ¿Se cumplen los objetivos que os habíais marcado?

M. Luisa Braña. Dada la coyuntura de pandemia, no nos habíamos propuesto objetivos muy ambiciosos porque no teníamos la certeza de poder llevar a término la campaña «Turismo Tranca» si las autoridades argentinas volvían a declarar el confinamiento. Por ejemplo, para realizar el #challenge con los turistas o prestadores, dependíamos de que la actividad turística fuera mínimamente fluida.

Por lo tanto, nos propusimos sobre todo crear un vínculo fuerte con los actores del sector de forma virtual, generando contenido, videos, buenas prácticas, así como conversaciones en Instagram Live.

Hoy, habiendo transitado la mitad del camino, tenemos la satisfacción de ver un avance significativo y ya contamos con logros extraordinarios que nos han sorprendido gratamente. 

A las campañas ya mencionadas, se sumaron dos prestadores, una agencia de viajes y una iniciativa de turismo urbano sostenible, que sumaron sus esfuerzos para realizar el challenge y fortalecer el vínculo con sus turistas.

CasArtero Ecoposada, una iniciativa que forma parte del Centro, realizó un trabajo destacable con sus huéspedes. Desde que comenzó la campaña se propuso reducir el desperdicio de alimentos en el desayuno, para eso se conectó con sus turistas para concientizar al respecto y logró consensuar la cantidad de comida servida en los desayunos. Ya en febrero podemos ver grandes avances en la reducción del desperdicio de alimentos y leche y eso también repercute en la economía de la posada.

Además, logramos traspasar las barreras del lenguaje realizando una entrevista con Reform Travel, una iniciativa sueca especializada en Turismo Sostenible. La entrevista fue realizada en castellano y en sueco y subtitulada en inglés, de esta manera destacamos la importancia de poner en valor el idioma de cada destino fortaleciendo el vínculo y el intercambio de acciones.

Cristina Vilà. Hasta ahora, ¿cuáles son las buenas prácticas que han destacado más? Alguna que creas que sea innovadora y haya surgido debido a la pandemia.

M. Luisa Braña. Creo que lo que más destaco es el valor de la empatía que atraviesa a todas las buenas prácticas. Los turistas son respetuosos con los protocolos que han que indican los prestadores y valoran el esfuerzo que han tenido que realizar para poner en marcha las actividades turísticas. Los prestadores logran ser buenos anfitriones y están atentos a los miedos y ansiedades que pueden tener los turistas con respecto a las medidas sanitarias. Creo que tanto turistas como prestadores han creado un vínculo de respeto y cordialidad que me gustaría que continúe pasada esta coyuntura de emergencia. 

Dentro de las buenas prácticas, las más desarrolladas son: el uso de tapabocas reutilizables para no generar residuos en los destinos; promover destinos de cercanía generando la reactivación económica de destinos menos favorecidos; y disfrutar de los espacios al aire libre para conectar con el patrimonio natural de la región.

Cristina Vilà. Vuestra campaña se centra mucho a Argentina y a sus comunidades locales. ¿Crees que este modelo de campaña se puede aplicar a otros países? ¿Qué consejos le darías?

M. Luisa Braña. Si bien “tranca” es una expresión idiomática muy local, hemos contactado speakers internacionales que han sido muy receptivos con el término, que supieron comprenderlo y hasta adoptarlo. Tenemos el agrado de compartir vivos con Perla Herro – Slow Food Argentina, Denisse Peduzzi – Low Season Traveller – UK-Australia, Palmiro ocampo – CCORI – Perú, Rosina La Terza – La Roma Gastronómica – Italia, Antonio Montecinos – Director CEGAHO – México , Andrés Ziperovich – Docente UADE – Argentina.

Incluir a todos los actores del sector es el espíritu que está presente en toda la campaña; eso incluye otros países, otros idiomas, otras expresiones culturales y otra gastronomía. El modelo de esta campaña es adaptable a cualquier destino en cualquier país. Lo importante es buscar la mejor manera de comunicar, de visibilizar y de potenciar las buenas prácticas para contribuir al desarrollo sostenible del turismo; y evidentemente, motivar a otros. 

Solos no podemos, juntos es más fuerte el mensaje. La Heroica cuenta la grata compañía de empresas, iniciativas y prestadores comprometidos con el turismo sostenible y que hacen posible esta campaña: Grupo Ocho Operadora, Delta Asociación Civil, Dimeo Marketing, Consult-ar y Flor de Viaje – Agencia de viajes

Cristina Vilà. En base a tu opinión, ¿qué es necesario para que el sector del turismo se una a las buenas prácticas en turismo sostenible?

M. Luisa Braña. Considero que el paso más importante es aclarar la confusión que asocia el turismo sostenible con el turismo ecológico o de aventura. El turismo sostenible no es un nicho de ventas sino una forma de desarrollar las actividades turísticas; por lo tanto todos podemos desarrollar buenas prácticas de turismo sostenible en todos los destinos. Ese es un gran paso porque, aclarada esa confusión, muchos más turistas, agencias de viajes, alojamientos y demás actores del sector podrán comenzar a orientar sus acciones hacia la sostenibilidad.

Según mi experiencia, muchas veces los prestadores turísticos urbanos, por ejemplo, se sienten excluidos de la sostenibilidad porque consideran que no se relaciona con los servicios que prestan en las ciudades. Sin embargo, cuidar la limpieza de las ciudades, separar residuos o elegir caminatas para reducir la huella de carbono, son buenas prácticas que cuidan el medioambiente en cualquier ciudad y que nos involucran a todos. El turismo urbano sostenible es una realidad que viene avanzando fuertemente.

El segundo paso, es tener en cuenta que la sostenibilidad involucra, además del cuidado del medioambiente, el fortalecimiento de las economías regionales y la conservación del patrimonio cultural. La sostenibilidad involucra tres pilares: cuidado del medioambiente, protección del patrimonio cultural y fortalecimiento de la economía regional. De esta manera, más actores estarían participando de la sostenibilidad.

El tercer paso es ponerse en acción, es decir, generar alternativas sostenibles que puedan ofrecer los prestadores y que puedan elegir los turistas. Es necesario pensar un turismo más “a la carta”, con opciones nuevas, que salgan de los productos estandarizados. Para lograr esto hay que desarrollar el turismo de una forma más tranca, reflexionando sobre los servicios que ofrezco o bien, sobre el viaje que voy a realizar. Se trata más de “diseñar” productos y viajes, no simplemente vender lo que vende todo el mundo o viajar a donde todo el mundo viaja. Y esto no quiere decir gastar más plata, todo lo contrario, considero que en circunstancias como las que atraviesa el turismo, generar productos sostenibles fideliza y atrae clientes.

Cristina Vilà. ¿Cuál sería tu conclusión final?

M. Luisa Braña. Creo que es conveniente aprovechar esta coyuntura para avanzar de forma creativa. También es cierto, que algunos hábitos y costumbres tardan en incorporarse, por eso es necesario tener paciencia y constancia. Podemos ponernos objetivos ambiciosos, pero lo más importante, a mi modo de ver, es ponerse en acción y celebrar las buenas prácticas que vamos incorporando. Sobre todo porque si nos ponemos en acción y visibilizamos nuestras buenas prácticas podemos motivar a otros. Para La Heroica la idea más poderosa es justamente esa: visibilizar las acciones sostenibles para multiplicarlas.


Muchas gracias María Luisa por explicarnos cómo has desarrollado esta campaña de comunicación. Esperemos que sea de inspiración para nuestros seguidores. La campaña se puede seguir a través del perfil de Instagram de La Heroica Turisme Responsable o del Centro Argentino de Turismo Responsable y Sostenible.

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La Mosca Tours: guías turísticos comprometidos con la ciudad de Girona

La Mosca Tours pretende mostrar los aspectos más interesantes y esenciales de la ciudad de Girona por medio de recorridos creativos y participativos. Apuestan por un turismo responsable, sostenible y de calidad: sus grupos tienen un máximo de 12 plazas para garantizar un trato próximo y el máximo respeto a la ciudad y a sus vecinos. Las experiencias únicas de La Mosca Tours invitan a conocer y vivir esta ciudad en primera persona de la manera más original posible. Su misión es hacer llegar la cultura y el patrimonio a todo el mundo por medio de historias cautivadoras y apasionantes. Hablamos con Marta Grassot, su fundadora, sobre el valor de los guías turísticos y la evolución turística de Girona. 

Marta Grassot, fundadora de La Mosca Tours.
Marta Grassot, fundadora de La Mosca Tours. Crédito: La Mosca Tours.

Laura: ¿Qué tipo de experiencia busca el turista que contrata una visita guiada con La Mosca Tours? 

Marta: depende de la actividad que seleccione. Tenemos varias actividades dirigidas a diferentes targets. Por ejemplo, el viajero que escoge la visita Girona Monumental con entradas a la Catedral suele esperar una experiencia rigurosa, con contenido, interesante desde el punto de vista cultural. Suele ser un tipo de usuario muy despierto, con muchas inquietudes y un buen nivel cultural que quiere saber más sobre la ciudad, entrar a los monumentos más importantes y profundizar en algunos conceptos.

En cambio, el viajero que opta por una visita de Juego de Tronos, por ejemplo, suele ser más joven y busca una experiencia más vivencial, más amena y divertida que aproveche el potencial de la serie y los personajes pero vinculándolo con la historia de la ciudad de un modo más entretenido. Aun así, yo diría que todos tienen en común la predisposición a descubrir, aprender y vivir una experiencia única que les haga conectar con la esencia de la ciudad y vincularse emocionalmente con ella. 

La Mosca Tours.
Crédito: La Mosca Tours.

Laura: Desde Travindy hemos reivindicado en varias ocasiones la importancia de la labor de los guías como prescriptores del territorio. Desde La Mosca Tours, ¿cómo comunicáis este valor añadido que es visitar el lugar de la mano de un guía profesional?

Marta: por suerte para nosotros, cada vez es menos necesario tener que reivindicar nuestro papel como guías profesionales porque el cliente se ha vuelto muy exigente, en general con todo, pero muy especialmente con las visitas guiadas. Aún así, debemos seguir posicionándonos como verdaderos prescriptores del territorio, como auténticos embajadores de nuestra ciudad y eso lo hacemos ofreciendo todo nuestro conocimiento de la mejor manera que sabemos. Hay espacios, rincones y facetas de la historia de la ciudad que sólo nosotros conocemos. Somos aquellos que hemos estudiado durante años nuestro patrimonio, los que nos dedicamos a la gestión cultural y los que, a lo largo de los años, con formación y experiencia sabemos transmitir más y mejor los secretos de nuestro territorio. Sin duda, una buena imagen web, mostrarnos activos en las redes sociales y la adquisición de habilidades comunicativas nos facilitan esa comunicación extra de profesionalidad. 

Laura: Comentas que los clientes ahora son más exigentes. A raíz de la situación vivida por el COVID-19, ¿dirías que son también más responsables? 

Marta: sin duda. Creo que ya estábamos en un momento en el que los clientes más observadores se habían dado cuenta que los macro-grupos de más de 20 personas por la ciudad son insostenibles y muy poco respetuosos en lo que atañe al descanso de los vecinos. Aun así sigue habiendo visitantes que no quieren darse cuenta de ello y siguen llenando los grupos masivos de los free tours. Pero, sin duda, ahora más que nunca la responsabilidad es algo que se tiene muy en cuenta. De hecho, nosotros hemos cambiado nuestra dinámica de productos, ofreciéndolos exclusivamente de forma privada. Es decir, los precios son exclusivos por grupo. Creemos que así estamos más en sintonía con los requisitos del momento actual y podemos ofrecer una atención y cuidados mucho más personalizados a nuestros clientes con nuestras visitas guiadas privadas. 

Guías turísticos comprometidos con la ciudad de Girona
Crédito: La Mosca Tours.

Laura: Como comentabas, estos tours privados son más respetuosos con los vecinos, al no tener que convivir estos con grandes grupos de turistas. Como gran conocedora de la ciudad de Girona, ¿cómo describirías el auge turístico que ha vivido estos últimos años y su impacto sobre los residentes? 

Marta: mi opinión personal es que no se ha gestionado correctamente. Por un lado, hasta hace pocos años Girona era una total desconocida para el turista global, pero a raíz del filme de Juego de Tronos y de otros muchos motivos, ésta se colocó en el mapa y pasó a ser un destino muy interesante para viajeros que buscaban algo más que explorar la metrópolis de Barcelona. Pero por el otro lado, los vecinos de Girona han visto como se les subía el alquiler indiscriminadamente a favor de los pisos turísticos, haciendo mobbing a gente mayor, y forzando a familias y estudiantes a alejarse cada vez más del casco histórico a causa de los crecientes precios de los alquileres.

Este frágil equilibrio produce muchas tensiones, y que el ayuntamiento se cierre en banda alegando que en Girona no hay problemas con la vivienda empeora sobremanera la situación. Debemos ir con mucho cuidado con el auge turístico, controlarlo y saber muy bien qué modelo de turismo queremos para evitar que las ciudades se transformen en parques de atracciones vacíos por dentro, sin nadie que las habite.

Laura: El pasado verano habéis estado ofreciendo también visitas guiadas en el municipio de Calonge, en la Costa Brava. ¿Tenéis en mente nuevos lugares para diseñar nuevas rutas? 

Marta: Sí, fuimos seleccionados para hacer el proyecto de conceptualización de la visita y de la ejecución de la misma para este verano de 2020 en el municipio de Calonge. Contra todo pronóstico, las visitas han sido todo un éxito, tanto en feedback como en participación de los visitantes, muchos de ellos locales y otros tantos de la provincia de Barcelona. 

En principio no tenemos pensado nuevos lugares fuera de Girona. Creo que uno de nuestros puntos fuertes es la especificidad de nuestros tours en y para la ciudad de Girona. Aún así, estaremos completamente a disposición de cualquier ayuntamiento o entidad que requiera de nuestros servicios en materia de visitas comentadas. 

En Girona ciudad, en cambio, nos gustaría poder seguir avanzando en diferentes lugares. Este verano hemos estado haciendo las visitas en el Museo de Historia de los Judíos, y también ha sido una experiencia muy enriquecedora. Nuestra intención es seguir avanzando en este sentido.

¡Muchas gracias Marta! Recuerda que puedes seguir a LaMosca Tours en Facebook e Instagram.  

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Sombreros tejidos con alma desde Montecristi, Ecuador

Sombreros tejidos con alma
Jéssica Chávez, fundadora de Carludovica

Carludovica surge de un profundo amor y respeto por el trabajo hecho a mano por los tejedores de un pequeño pueblo llamado Pile, del cantón Montecristi, provincia de Manabi, Ecuador. Jéssica lleva toda su vida viéndoles trabajar, día a día, con tanta dedicación, entrega y con un talento que corre por sus venas. Su admiración y conmoción por su bonita labor la llevó a emprender y fundar Carludovica, una marca sostenible de sombreros de toquilla, más conocidos mundialmente como Panama Hat.

Jennifer: ¿Cómo nace tu proyecto? 

Jéssica: Siempre me pareció mágico ver como de una única materia prima, la Carludovica Palmata, lograban crear sombreros tan bellos. Ya desde hace muchos años atrás, alcanzaron la fama mundial por ser como son: finos, sencillos y elegantes al mismo tiempo; como la naturaleza misma. Una fama que mantienen hasta el día de hoy.

Surge también de la necesidad de dar a conocer a quienes están detrás de esos famosos sombreros: agricultores, tratadores de cogollos, hebradores, tejedores, azocadores, apaleadores, planchadores y rematadores de sombreros. Gente sencilla y honesta que recibió de sus ancestros una técnica de tejido que ha logrado sobrevivir durante muchísimos años; y que hoy, al enfrentarse a un mundo cada vez más industrializado, donde casi todo se fabrica en masa, corre grave peligro.

Surge de la urgencia de llevar estos sombreros al mundo entero a través de un comercio justo, honesto con los artesanos y con quienes los compran. Conocer cómo ha sido explotado el trabajo de los tejedores es indignante. Para mi es frustrante visitar Pile y encontrarse con un pueblo abandonado, perdido en el tiempo y ver a los artesanos viviendo en pequeñísimas casas llenas de carencias. He visitado muchas veces Pile y en todas ellas tenía el deseo latiendo en mi corazón de hacer algo, pero no encontraba la forma. Yo nunca había vendido nada ya que mi vida profesional iba por otro lado. La cosa cambió cuando conocí a Doña María, una tejedora de 71 años que me pedía ayuda para comprar su medicina porque se sentía muy enferma y el médico le había dado una receta de medicamentos que no podía comprar por no tener dinero. Eso fue como el golpe, la patada, la señal de que el momento de hacer algo, era ahora.

Pensé y pensé mucho durante varios días. Me surgían ideas de cómo ayudar a mis coterráneos, aunque eran ideas lindas, no vibraban. Hasta que se concretó: debía crear una tienda, una galería, una marca que, a más de vender los preciosos sombreros, llevara al mundo el rostro de los artesanos, sus manos encallecidas de tanto tejer, sus historias, sus risas, su mirada clara y tierna. Contar las historias de ese casi ritual de tejer un sombrero con tanto esfuerzo y amor, pues para hacerlo deben sacrificar las horas de la madrugada porque es ahí donde la paja tiene la flexibilidad necesaria para lograr un tejido único. Contar las historias de ese trabajo que hacen con amor sin medir el tiempo, porque el sombrero más fino es tejido durante 6 meses aproximadamente. Para mi es maravilloso contar esas historias de vida lenta, sencilla y honesta. Esas imágenes de trabajo en silencio, concentración y entrega absoluta, había que difundirlas porque son arte, Ellos son arte puro. 

Jennifer: ¿Qué es lo que hace única a tu marca sostenible? ¿Cuál dirías que es su misión? 

Jéssica: El alma. Nuestro eslogan es “Tejidos con alma”. En el tejido de los sombreros está escrita la historia de los tejedores; la historia de un pueblo que lucha por salir adelante. Siempre digo que quien compra un sombrero se lleva, no solo un accesorio, sino un pedacito de la vida de los artesanos montecristenses. Los Panama Hat auténticos están hechos con el alma y con el corazón. Esto no es sólo una metáfora, porque los artesanos al tejer inclinan su cuerpo sobre un tronco que les permite colgar las hebras de la paja mientras presionan con su pecho el tejido, creando cada sombrero como en un abrazo activo.

Sombreros tejidos a mano
Doña María tejiendo un sombrero de toquilla

La misión de Carludovica es ser una marca sostenible. En ninguna parte de la cadena de elaboración del sombrero se utiliza maquinaria alguna, ni siquiera electricidad para plancharlos, ya que se hace con una plancha antigua de hierro. La planta crece abundante y generosamente en las zonas húmedas de la costa ecuatoriana donde las frecuentes lluvias crean el escenario propicio para que crezca sin químicos ni fertilizantes. Por lo tanto, cero contaminaciones. Hasta en el momento de tomar los cogollos de la planta hay el ritual de pedir permiso y agradecer a la madre tierra. Nuestro trato con los artesanos, en cuanto a lo económico, es justo y respetuoso, ya que ellos son el alma, la parte más importante de la cadena de sombreros, por eso siempre quisiera hacer más por ellos, pero entiendo todo toma su tiempo.

Por ahora necesitamos vender los sombreros que ellos tejen, y que por la situación mundial que vivimos, su venta y exportación ha bajado demasiado. Hay muchos sombreros en stock, no solo de los tejedores de Pile, sino también de otros rincones de Manabi donde se teje con la misma técnica, como Jipijapa, Picoazá, Jaramijó. Hay gente que se aprovecha de esta situación y los compra a precios ridículos, ya que los tejedores deben venderlos porque necesitan dinero para sobrevivir. Esa explotación no es justa y tiene que acabar en algún momento. 

Sombreros tejidos con alma
Carludovica palmata, conocida popularmente como jipijapa, puerto rico o toquilla

Jennifer: ¿Cuál es el verdadero origen del tradicional «Sombrero Panamá»? 

Jéssica: El tejido del sombrero de toquilla de Pile y Jipijapa, llegó a tener tanta fama hace mucho tiempo atrás, que se han creado varias historias al respecto. Según los historiadores, se le dio el nombre de PANAMA HAT porque fue en y durante la época de la construcción del Canal de Panamá (1880-1914) cuando se popularizó su uso y hubo una gran demanda, pues los sencillos sombreros de toquilla protegían del intenso sol a los trabajadores. También habían los más finos que eran usados solo por las altas autoridades como aquel sombrero tan exquisito que usó en 1906 T. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos, en su visita al Canal. Este evento tan importante fue cubierto por la prensa estadounidense y es entonces cuando lo mal denominaron como Panama Hat, al famoso sombrero que lo acompañó en todo su recorrido y que nunca se quitó.

También se cuenta que el nombre se le atribuye a la primera Exposición de productos agrícolas, industriales y de Bellas Artes en Paris en 1855. En ese evento fue donde el emperador Napoleón III recibió uno como obsequio y se convirtió de inmediato en el objeto del deseo. Sin saber su verdadero origen, y ante las preguntas que de qué lugar provenía el bello sombrero, lo llamaron Panamá por ser el puerto de embarco de donde partían.

Lo cierto es que ese enigmático sombrero fue tejido desde siempre en Montecristi y Jipijapa por hombres y mujeres humildes y desconocidos. Al decirles que su trabajo es una obra de arte, se asombran, porque para ellos tejer, es vivir, y los famosos “Panama Hats”, son simplemente sus “Sombreritos de Paja” no importa de que otro modo les llamen fuera de ahí. 

Doña María tejiendo sombreros en la mañana
Doña María tejiendo en la mañana

Jennifer: ¿Crees que esa confusión ha desprestigiado el trabajo de los artesanos? 

Jéssica: No podría decir algo tan radical como “ha desprestigiado el trabajo de los artesanos” porque no lo es. Cada vez más se conoce que el Panama Hat es hecho en Ecuador, y esa también es una de nuestras tareas como Carludovica. Lo que si ha sucedido es que mucha gente se ha aprovechado de la fama de su nombre para llamarle “Panama Hat” a cualquier sombrero de paja, sean o no de toquilla. Hay tantas otras palmas con las que se hacen bellos sombreros; no sé por qué no ponerles un nombre propio y empeñarse en llamarlos con un nombre que evoca a otros sombreros, solo porque es un nombre que resuena en el mundo. Eso sí me parece deshonesto, no el trabajo de los artesanos, sino el de las personas que ponen y venden sus sombreros como “Panama Hat” tejidos con otra técnica y otros materiales. Eso, aunque suene fuerte es una estafa. No todo sombrero de paja es un Panama Hat y eso debe quedar muy claro. 

Jennifer: Cuéntanos cómo conseguiste que la UNESCO declarase los sombreros de paja toquilla, Patrimonio Intangible de la Humanidad?  ¿Ha sido tu mayor logro?

Jéssica: Me parece muy pretencioso decir que he conseguido que la UNESCO declare Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, porque no es simple. Conseguir algo así es un largo, larguísimo proceso, del que formé parte junto a Rodrigo Robalino, en un inicio; y esto fue a través de nuestra investigación y producción de un reportaje para el programa de televisión donde él era uno de los directores.

En el año 2006, nos enteramos que el sombrero de toquilla estaba en peligro de desaparecer porque los tejedores se podían contar con los dedos de las manos; ya nadie quería aprender a tejer porque este trabajo no les generaba los suficientes ingresos para vivir. Así que viajamos, comenzamos la investigación y la producción. Nos encontramos con una triste realidad: los tejedores de sombreros finos eran apenas 7 y ya ancianos, además sus hijos habían tenido que emigrar para buscar un futuro mejor. Era verdad que ya nadie quería aprender a tejer, porque no les daba el dinero suficiente para cubrir sus necesidades básicas. Me sorprendía ver cómo aquellas personas que tejían esos maravillosos sombreros, podían vivir en esas condiciones. Vi que había una dura realidad escondida detrás de un sombrero de fama mundial.

Una vez que regresamos a Quito, para el proceso de edición, pensábamos que era necesario hacer algo más por los tejedores, por el tejido, por el arte del sombrero para que no se extinguiera, como parecía ser. Así que, respaldados por nuestro reportaje que tuvo mucha acogida y fue replicado por varios medios, escribimos al Instituto de Patrimonio Cultural pidiendo que se hiciera algo urgente y todo lo necesario para que se reconociera a esta práctica ancestral como Patrimonio y de esta manera se ayudara a los tejedores. Nos dijeron que era un largo proceso pero que se pondrían en marcha.

Fue solo el granito de arena inicial, por eso decir que el logro es nuestro es una pretensión y exageración. Hicimos solo lo que nos correspondía, de ahí el proceso fue largo y estuvo acompañado de peticiones de la asociación de artesanos, del Instituto de Patrimonio, del Gobierno, muchos trámites en las que ya nosotros no tuvimos nada que ver.

Pastor realizando un corte al sombrero de toquilla
Pastor realizando un corte al sombrero de toquilla

Jennifer: ¿Consideras que el turista que viaja a Ecuador muestra interés por conocer la artesanía local?

Jéssica: Total, claro que sí. De hecho, siempre cuento como anécdota que recuerdo claramente que cuando yo era muy pequeña, veía con curiosidad como los turistas que llegaban al puerto de Manta en cruceros, venían a Montecristi y se dirigían hacia la casa de uno de nuestros vecinos llamado Don Rosendo – que fue uno de los pioneros en exportar sombreros – en busca del famoso Panama Hat. Para mí aún son muy frescas las imágenes en donde ellos llegaban con sus shorts, camisetas, gafas y una gorra que rápidamente dejaban a un lado, para poner sobre sus cabezas, el “Panama Hat” y lucir felices.

Entre los productos ecuatorianos con mayor fama mundial está el Panama Hat, sin lugar a dudas, por eso los turistas que llegan a Ecuador muestran interés en conocer nuestra artesanía, pero quizá de forma superficial; pues Pile, el Aromo (lugares donde nace el sombrero) no son destinos turísticos. Hay que tomar en cuenta que la mayoría de turistas que vienen a Ecuador, lo hacen para ir a Galápagos, que está muy lejos del Ecuador continental; pero hasta ahí siempre están pendientes de hacerse con un Panama Hat.

En Cuenca, una linda ciudad de la sierra ecuatoriana, también se tejen sombreros de toquilla y los llaman igual “Panama Hat”, pues aprendieron a tejer en Montecristi. Aunque la técnica y el tiempo empleado es diferente ya que las tejedoras -en su mayoría mujeres- lo hacen sentadas y les toma de 2 a 3 días lograr un sombrero, hay quienes lo hacen incluso en 1 solo día. Es por ello que es mucho más barato, pero es un trabajo muy bonito igualmente. Muchos de los turistas que llegan a Ecuador, también adquieren estos sombreros; al ser tejidos en Cuenca es más posible que puedan ver el proceso de cerca, porque Cuenca es una ciudad muy turística también y es parte de nuestra artesanía por la que sentimos igual orgullo.


Muchas gracias Jéssica, por el tiempo y el cariño que has puesto en contarnos con todo detalle tu proyecto, su historia y por transmitirnos en la distancia la labor tan hermosa que desempeñan los artesanos/as de Montecristi.

Puedes seguir los pasos de Jéssica en su web y cuenta de Instagram

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¿Cómo afecta la pandemia al turismo en el Pirineo de Cataluña?

En la edición otoño del Travindy Fest conversamos con Dèlia Montesinos, actual Brand Manager de la marca Pirineos de Cataluña en la Agencia Catalana de Turismo. Hablamos sobre la importancia de los Pirineos como destino turístico dentro del conjunto de Cataluña y cómo se está adaptando esta zona a la situación generada por la pandemia. 

Laura: ¿Cuál es la importancia de los Pirineos dentro del conjunto turístico de Cataluña?  

Dèlia: en Cataluña tenemos una estacionalidad muy marcada, tanto temporalmente, concentrándose la afluencia turística sobre todo los meses de verano; como en territorialidad. El año pasado recibimos un total de 19 millones de turistas internacionales, concentrándose el 91% en la costa mediterránea. 

Estas características nos han marcado los objetivos principales del plan de marketing de turismo de Cataluña, que ya habíamos desarrollado mucho antes de la pandemia, y que consta de cuatro pilares: desestacionalizar ofreciendo experiencias durante todo el año, redistribuir la afluencia turística territorialmente, aumentar el gasto por turista y diversificar la experiencia. 

Este último punto es el que nos ayudará a conseguir los otros tres: permitirá ofrecer vivencias diversas durante todo el año en cualquier rincón de Cataluña, sobre todo en el interior, y adaptadas a las preferencias de cada turista. En este sentido, el Pirineo es un destino clave, al ser una zona de interior que ofrece una gran diversidad natural y cultural.

Laura: ¿cuáles han sido las tendencias en la ocupación de alojamiento este verano en los Pirineos? 

Dèlia: en los meses más fuertes de verano como julio y agosto, los indicadores nos muestran que los tipos de alojamiento más demandados han sido apartamentos y sobre todo alojamientos de turismo rural (en Cataluña se tiende a alquilarlo por completo, haciendo un uso más privado y evitando compartir espacios como en los hoteles). Esto ha sido una oportunidad para el Pirineo, debido a su gran concentración de turismo rural. 

Laura: este verano y este otoño hemos visto espacios naturales masificados. ¿Cómo podemos redistribuir los flujos turísticos y mejorar la relación entre residentes y visitantes? 

Dèlia: es una paradoja: a la vez que se busca un espacio sin aglomeraciones, hemos visto episodios de masificación en espacios naturales y en espacios protegidos, así como muestras de falta de respeto hacia el territorio y falta de civismo. Evidentemente, esto produce un impacto negativo a nivel social y medioambiental. Nosotros preferimos darle la vuelta y verlo como una oportunidad para definir un nuevo modelo turístico que tenga en cuenta la prevención de este tipo de impactos. Se trata de un proceso complejo por la multiplicidad de actores que implica. 

Desde el ámbito de la promoción también podemos contribuir a redistribuir esta afluencia turística para que no se concentre siempre en un punto. Tenemos que ser capaces de comunicar códigos de buenas prácticas, como puede ser el ir acompañado de un guía local. Queremos influir también en que los visitantes contraten los servicios de un agente local que organice el viaje y que conozca estos puntos donde hay más conflicto para ofrecer alternativas. 

Debemos dar a conocer espacios menos concurridos; obviar en mayor medida los lugares más emblemáticos que sirven de reclamo. Además, debemos ser capaces de preservar la cultura, la manera de hacer, de cada pequeño espacio que acaba conformando todo el destino. Al final debe ser el turista el que se adapte, y no al revés. 

Mira la entrevista completa y todas las demás del Travindy Fest en nuestro perfil de Instagram.

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The Future of Tourism pone el foco en las comunidades locales

Como parte de nuestro TravindyFest versión otoño, hablamos con Paloma Zapata, CEO de Sustainable Travel International. Con ella conversamos sobre los avances The Future of Tourism Coalition o en español, la Coalición del Futuro del Turismo. Esto fue lo que nos contó.

Alejandra Téllez: ¿De qué se trata The Future of Tourism Coalition?

Paloma Zapata: Lo que nosotros pretendemos es crear un movimiento global que sea inclusivo, integrado y multisectorial, para poner las necesidades de las comunidades y del destino en el centro del turismo. Queremos crear un espacio en que todos los que estén involucrados en el sector puedan colaborar, enseñar, generar innovación, crear nuevos productos para el desarrollo del turismo sostenible, y lograr que esas innovaciones puedan escalar a nivel global.

Pretendemos crear unas métricas que realmente midan el impacto del turismo. No se trata solo de cuántos turistas llegan o el dinero que dejan, si no cómo se invierte el dinero y cómo se miden otros impactos. Aspiramos a ser un sitio donde se hable de turismo sostenible y generar un liderazgo para dar herramientas que destinos y operadores pueden implementar.  

Alejandra Téllez: ¿Quiénes forman parte y cómo surgió esta iniciativa?

Paloma Zapata: Somos seis ONGS internacionales: Sustainable Travel International, The Travel Foundation, Tourism Cares, Green Destinations, Center for Responsible Travel y Destination Stewardship Center. GSTC (Global Sustainable Tourism Council) forma parte de la coalición como organismo asesor.

Antes del Covid, ya estábamos en conversaciones porque tenemos un mismo propósito y sabemos que la unión hace la fuerza. Nuestra primera reunión fue en marzo, justo cuando comenzaba la pandemia. La situación era crítica y el sector necesitaba apoyo, liderazgo y soluciones. Fue un momento en el cual hubo tiempo y fue una oportunidad para escuchar. Empezamos publicando los 13 principios rectores para guiar a los destinos y operadores en la visión de turismo que debemos tener cuando el sector se reactive.  

Alejandra Téllez: ¿Dónde se encuentran estos principios y qué cambio quieren generar?

Paloma Zapata: Los principios los pueden encontrar en la página web de Future of Tourism,  donde  también pueden rellenar el formulario  para ser parte de la coalición. Al adherirte, manifiestas que estás de acuerdo con los principios. De hecho, cualquier destino, consultor, operador, ONG, hotel, en fin, cualquier actor del sector turístico puede adherirse a la coalición.

Los principios buscan generar un cambio para mejorar la colaboración y gestión del destino. Por ejemplo, se debe tener en cuenta la voz del local. En ocasiones, se ha perdido la decisión de las comunidades, se ven desplazados, no tienen las mismas oportunidades y acceso a sitios de pesca. Por lo que es muy importante poner las necesidades de las comunidades primero.

Se busca cambiar el modelo donde el inversionista no consideraba los impactos que generaba en las comunidades. Con los principios se pretende que el inversionista incluya a los locales, en vez de traer capital humano de fuera, que capacite a los locales y se les ofrezca trabajo. En vez de importar productos de comidas y bebidas, se ofrezcan a los turistas productos locales. De esta manera se apoya la cadena de valor local.

El turismo genera impactos invisibles y como mencionaba anteriormente, el desarrollo turístico solo se ha medido a través de la llegada de turistas y de los ingresos generados, pero no se han medido los otros impactos que se generan. Hay que tener indicadores que muestren cómo afecta el turismo al manejo de residuos, al acceso a agua potable, a la generación y tratamiento de aguas residuales, al uso de las playas, y a la capacidad de las vías, entre otros.

También es muy importante considerar el cambio climático, ya que sus impactos pueden ser más graves que la pandemia que estamos viviendo. En Sustainable Travel International, junto con Slow Food y la Oficina de Turismo de Palau, estamos trabajando para lograr el primer destino carbono neutral. La isla Palau es un destino que se ha caracterizado por sus iniciativas de sostenibilidad. El proyecto busca combatir el cambio climático y aumentar la resiliencia de las comunidades a través de: la neutralización de la huella del carbono del turismo, la promoción de la gastronomía local y la seguridad alimentaria, el empoderamiento de las mujeres en la cadena de valor del turismo, la conservación de ecosistemas costeros que actúan como sumideros de carbono y la construcción de una economía circular.

Palau busca fortalecer la gastronomía local.
Palau busca fortalecer la gastronomía local. Créditos: Palau Visitors Bureau

Alejandra Téllez: Todavía es muy reciente la creación de la coalición, pero ¿cuál ha sido el mayor logro hasta ahora? ¿Cuáles son las próximas acciones?

Paloma Zapata: Además de establecer nuestros 13 principios, nuestro mayor logro es tener 450 firmantes y que siguen aumentando. Estamos logrando movilizar el sector y crear un espacio de diálogo. Al firmar, se diligencia un formulario con diversas preguntas. Hemos tomado en cuenta las respuestas y estamos analizando y entendiendo las necesidades del sector, para poder establecer objetivos y actividades a desarrollar en el 2021.

Este año organizamos un webinar con un grupo de firmantes, para escuchar al sector y contarles sobre los hallazgos de las respuestas que habían dado y nuestras líneas de desarrollo.  

Vamos a crear una plataforma de colaboración y un sistema de indicadores para medir el desarrollo del turismo, dándole prioridad a las líneas de cambio climático, desarrollo de comunidades y conservación. También crearemos una lista de soluciones para el sector, a la vez que ofreceremos  más webinars enfocados a diferentes líneas temáticas.

Para conocer más de The Future of Tourism Coalition entra en su página web.

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