Soluciones de destinos europeos para combatir la masificación turística

Es una imagen que cada vez se repite con más frecuencia: decenas, centenares e incluso miles de personas apelotonadas delante de una estatua, un edificio, un puente, un cuadro o un paisaje natural. La localización puede variar: desde Barcelona a Hong Kong pasando por Ámsterdam, Venecia, París o Reikiavik, pero hay algo que se mantiene constante: la saturación de turistas en un espacio determinado en el que además viven, o lo intentan, vecinos locales, con el consiguiente perjuicio para su calidad de vida y el deterioro del entorno.

Si bien el sobreturismo no es un problema reciente –en la década de los 70 y 80 ya existían estudios que alertaban de ello- sí que es ahora cuando se están empezando a plantear medidas reales que puedan aliviar la carga de visitantes que sufren algunos destinos vacacionales para garantizar y poner en práctica un turismo sostenible. Estas medidas no están enfocadas a desincentivar el turismo, sino a optimizar su gestión de una manera sostenible para beneficiar al visitante, al residente y al entorno. 

En caso de Barcelona, el Ayuntamiento ha prohibido la construcción de nuevos hoteles en el centro y ha habilitado una línea de autobuses turísticos a las playas, a la vez que ha puesto el foco sobre los pisos de alquiler no regulados, sancionando y cerrando muchos de ellos.

En Venecia, una ciudad que desde 1950 ha perdido 100.000 habitantes y recibe 20 millones de habitantes al año, se han habilitado controles de acceso para desincentivar la visita de turistas al centro cuando este esté lleno. Además, los famosos barcos vaporetto que recorren los canales darán preferencia de uso a los residentes.

En Ámsterdam han centrado sus esfuerzos en los pisos de alquiler, limitando el tiempo de estancia y prohibiendo la construcción de nuevos hoteles desde 2005. Por otro lado, para evitar las aglomeraciones en la vía pública, cada guía turístico puede atender a la vez a 20 personas en lugar de las 60 que podían atender hasta ahora.

Brujas, por su parte, es un ejemplo de convivencia armoniosa tras implantar una serie de medidas de turismo sostenible. No está permitido hacer fiestas en la calle y los autobuses turísticos no pueden acceder al centro de la ciudad, donde también está limitado el uso de patinetes y taxis turísticos para permitir que sus 100.000 habitantes no se vean incomodados por los ocho millones de visitantes anuales.

Berlín también está sufriendo los estragos de la masificación del sobreturismo y el popular barrio de Kreuzberg ha prohibido arrastrar maletas con ruedas para que el traqueteo no moleste a los vecinos, a la vez que ha limitado el número de alquileres de pisos privados bajo fuertes sanciones económicas.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Sostenibilidad.com: Cómo combatir el sobreturismo”.

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Lecciones que dejó la tercera Cumbre de Turismo Sustentable en Cancún

El Sustainable & Social Tourism Summit se lleva a cabo en Cancún, México desde 2017 y su tercera edición fue un éxito, posicionándose como el evento de turismo sustentable más importante de México. Más de 300 profesionales nacionales e internacionales se reunieron el 24 y 25 de junio para compartir experiencias, proyectos y crear nuevos lazos de colaboración.

El programa del primer día inició con la presentación de Juan Luna Kelser de la Universidad George Washington sobre las tendencias del turismo sustentable, seguido de Verónica Gómez de la Organización Internacional de Turismo Social, quien habló de los desafíos de brindar empleo digno en turismo, siendo un sector que ofrece condiciones particularmente precarias a sus trabajadores. En ese sentido, una de las tareas de la OITS es abogar por los derechos de los trabajadores de la industria.

La inauguración oficial del evento tuvo lugar cerca del mediodía, con la presencia y discursos de importantes autoridades de gobierno, como el Gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín González y el Secretario de Turismo Miguel Torruco Marqués, así como las palabras de Vicente Ferreyra Acosta, presidente del comité organizador del Summit y Director de Sustentur.

El resto del programa incluyó ejemplos del sector público y privado en cuanto a sus acciones por un turismo sustentable. Los estados de Quintana Roo, Campeche y Yucatán, que forman la Península, presentaron sus estrategias y planes de turismo, además del modelo de sustentabilidad del estado de Guanajuato. Quintana Roo anunció el lanzamiento de su Plan Maestro de Turismo Sustentable al 2030 en el que se comenzará a trabajar este año. Seguramente será un desafío diseñar e implementar este plan, teniendo en cuenta que Quintana Roo es el principal destino turístico de México; recibió más de 14 millones de turistas en 2018 y la mayor cantidad de esos visitantes se concentró en “Riviera Maya” (de Cancún a Tulúm) ejerciendo una importante presión sobre los recursos e infraestructura de servicios.

Por otro lado, el sector privado fue representado por los CEOs de importantes empresas turísticas, como TUI, Alltournative y Hoteles City Express. De particular interés fue la presentación de Ewald Biemans, CEO de Bucuti & Tara Resort Aruba, por su compromiso a combatir el cambio climático. Es el primer hotel certificado como Carbono Neutral en el Caribe, generando el 15% de su energía con sus paneles solares y fue elegido recientemente por la certificación Green Globe como el hotel más sostenible del mundo. Entre sus numerosas buenas prácticas se cuentan la eliminación del plástico de un solo uso, la reutilización de materiales en sus instalaciones y la auditoría de residuos para proceder a su reciclaje, entre muchos otros. Además, el hotel hace partícipes a sus huéspedes con programas de limpiezas de playas y la iniciativa “Pack for a Purpose”

El segundo día de la cumbre fue muy intenso, incluyendo casos prácticos de éxito, proyectos de cooperación multilateral y fenómenos medio ambientales que afectan actualmente al caribe mexicano. La presentación del llamado “Tren Maya” fue la conferencia de apertura, donde Rogelio Jiménez Pons, Director de FONATUR, ente que llevará a cabo el proyecto, habló de cómo se ejecutará la obra y los impactos positivos que generará, al contribuir al desarrollo económico del sureste de la península y a la promoción de sitios arqueológicos menos explotados. El proyecto del tren maya es controversial, ya que unirá destinos turísticos ya sobre densificados, como la antes mencionada Riviera Maya y los estudios de impacto ambiental aún no se han llevado a cabo. Por otro lado, está en duda que sea un proyecto realmente inclusivo con las comunidades locales, aunque el funcionario resaltó que buscan asociarse a los dueños de las tierras cercanas al tren y no comprarlas. El tren conectará los principales destinos turísticos, uniendo a su vez aeropuertos y puertos de la península.

Un panel de proyectos turísticos multilaterales contó con la participación de expertos de PNUD, Conservation International y GIZ, organizaciones que tienen proyectos activos en México en materia de adaptación al cambio climático del sector turismo, manejo integrado de paisajes y usos productivos del suelo conservando la biodiversidad. Otros casos interesantes en México son el destino Maya Kaan, una marca que reúne varias comunidades maya de Quintana Roo, en las inmediaciones de la Reserva de la Biósfera Sian Ka’an. Aquí justamente opera la empresa comunitaria Community Tours Sian Ka’an, quienes a su vez recibieron en la cumbre el reconocimiento como la primera empresa comunitaria carbono neutral de México.

Entre los casos de éxito fuera de México se presentó el modelo de gestión turístico de Costa Rica basado en la oferta y el aprovechamiento de sus recursos naturales a través del ecoturismo; el interesante caso de co-manejo de áreas naturales protegidas en la Isla de Pascua, Chile, donde la comunidad local obtuvo la concesión del Parque Nacional Rapa Nui por 50 años para participar activamente en la gestión del parque con el gobierno estatal. Por último, la experiencia de Málaga, ciudad que debió reinventarse en los años 90’s, apostando por el turismo cultural, y que hoy es una de las ciudades españolas más sostenibles.

El último panel fue dedicado a un tema en boca de todos en los últimos meses: el arribo masivo de sargazo a las costas del caribe mexicano, que preocupa fuertemente al sector turístico ya que las playas de arena blanca y mar turquesa se ven afectadas por estas macro algas que llegan a las costas arrastradas por las corrientes marinas. Este fenómeno se intensificó en los últimos años por el calentamiento de las aguas y el exceso de nutrientes en las mismas, lo cual está relacionado, entre otras causas, a sistemas de drenajes inadecuados que contaminan el mar. Los peligros del sargazo van más allá de arruinar estéticamente las playas del Caribe, ya que el exceso de algas dificulta el paso de la luz solar al fondo del océano, fuente de oxígeno para los corales, y su descomposición produce gases como el metano, deteriorando la calidad del agua.

La recientemente descubierta enfermedad denominada “Síndrome Blanco” está matando especies de corales en las costas de Quintana Roo a un ritmo acelerado, comprometiendo seriamente la capacidad de los corales de brindar numerosos beneficios ecosistémicos a mediano y largo plazo, como la creación de arrecifes que protegen las costas de huracanes, la producción de arena de las playas, entre muchos otros. En este sentido, tuvo lugar en la cumbre la firma del Convenio entre CONANP (Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas) y la organización Sustainable Travel International, para colaborar en la protección de los arrecifes de Cozumel, con la campaña Support Nemo. NEMO (Natural Environment Marine Observers) es un movimiento de ciencia ciudadana que busca hacer partícipes de la conservación de los arrecifes a turistas y operadores del sector, creando conciencia sobre la importancia de proteger estos ecosistemas. A través de Instagram, subiendo fotos de los arrecifes mientras se bucea o realiza snorkel y usando el hashtag #supportnemo, los ciudadanos pueden ayudar al monitoreo de la salud de los corales, mientras un grupo de científicos evalúa las amenazas para tomar acción.

El cierre de este importante evento lo hizo el filósofo francés Gilles Lipovetsky, haciendo una reflexión sobre la actual sociedad individualista y cómo la concepción del turismo ha cambiado en las últimas décadas, de una demostración de estatus social hacia una expresión de gustos y personalidad. Lipovetsky sostuvo que el turismo es una expresión de ese individualismo a través de la búsqueda de nuevas experiencias en un sistema al cual llamó “hiperturístico” con una segmentación cada vez mayor. Según el filósofo, existe un modelo de turista responsable, interesado en la búsqueda de sentido en sus viajes y que quiere participar de experiencias transformadoras, pero sigue siendo una búsqueda individualista de su propio placer. Con lo cual la calidad del patrimonio natural y cultural es fundamental y la industria turística debe proteger este patrimonio que es su activo principal.

La cumbre de turismo sustentable demostró que existen numerosas iniciativas planeadas y en práctica en la región que siguen el camino hacia la sustentabilidad. Sin embargo, aún queda mucho por hacer para pasar de los planes a la acción, y tanto el sector público como privado, deben asumir su responsabilidad por los impactos que el turismo genera, ya que los efectos negativos son evidentes en el caribe mexicano.

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Nueva alianza se instaura en México para proteger el Arrecife de Coral Mesoamericano

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas de México (CONANP) firmó un convenio de concertación estratégica con Sustainable Travel International, una organización mundial sin fines de lucro dedicada a la conservación de los destinos más vulnerables del planeta. La alianza se formalizó en la Cumbre de Turismo Sustentable (Sustainable & Social Tourism Summit) en Cancún. A través de este convenio de concertación, Sustainable Travel International y CONANP buscan transformar la conservación de los arrecifes en el Caribe mexicano al involucrar a turistas y a las comunidades locales en el monitoreo, protección y sensibilización sobre el Arrecife Mesoamericano.

El arrecife mesoamericano es el segundo sistema de arrecifes más grande del mundo, y se extiende por más de 900 kilómetros a lo largo de las costas de México, Belice, Guatemala y Honduras. Este inmenso y biodiverso ecosistema sustenta la industria turística de la región al atraer visitantes, crear empleos y proteger las áreas costeras de las tormentas. Cada año, más de 12 millones de personas viajan a la costa del caribe mexicano, muchas de las cuales participan en actividades basadas en el arrecife, como el buceo y el snorkeling. A su vez, el arrecife sustenta la vida de casi 2 millones de personas y genera $ 6.2 billones de dólares en retornos económicos anuales.

Si bien el turismo brinda valiosos beneficios económicos, también ejerce una presión adicional sobre el Arrecife Mesoamericano, un ecosistema que ya se encuentra en un estado frágil debido al cambio climático, la pesca insostenible y la contaminación. Según el informe Healthy Reefs del 2018, más de la mitad del arrecife se encuentra en mal estado o en estado crítico. En junio de 2018, los científicos descubrieron un brote de enfermedad de coral de rápida propagación, conocido como «Síndrome Blanco», que está matando a más de 20 especies de coral en el arrecife. Aproximadamente el 30% de las especies de coral afectadas ya han muerto, algunas de las cuales tardaron cientos de años en crecer.

El convenio entre CONANP y Sustainable Travel International busca proteger a las más de 900 especies marinas del arrecife de estos impactos devastadores y asegurar la prosperidad de las comunidades que dependen del arrecife. A través de esta colaboración, Sustainable Travel International y CONANP liderarán soluciones prácticas e innovadoras que aprovechen el poder de la floreciente industria turística de México como un vehículo para la conservación de los arrecifes.

Una de esas soluciones actualmente se está probando en la región y es el programa de Observadores del Medio Natural Marino (Natural Environment Marine Observers – NEMO). NEMO es un programa de ciencia ciudadana que permite a los visitantes contribuir a la conservación del arrecife mesoamericano mediante:

  • La sensibilización sobre la importancia del arrecife y cómo conservarlo;
  • La recolección de datos de monitoreo sobre la salud y amenazas del arrecife para los científicos marinos; y
  • El financiamiento de expediciones de conservación de arrecifes por un equipo de respuesta compuesto por CONANP, Healthy Reefs Initiative y BARCO LAB, para erradicar las amenazas y mantener el arrecife sano.

A través del programa NEMO, CONANP y Sustainable Travel International tienen como objetivo reducir los impactos humanos en el arrecife y garantizar oportunidades económicas a largo plazo para los millones de personas locales que dependen de él. Además de utilizar los datos de monitoreo para tomar medidas que reduzcan la contaminación, erradiquen la enfermedad de los corales y restauren el equilibrio del ecosistema, la iniciativa dará prioridad a la educación en destino para los muchos jóvenes que darán forma al futuro del turismo en el Caribe.

“Conservar un destino marino tan extenso y biodiverso como el arrecife mesoamericano no es tarea fácil. Nos dimos cuenta de que existe una tremenda oportunidad sin aprovechar para involucrar a las personas que están visitando estos lugares en su protección «, dice Paloma Zapata, CEO de Sustainable Travel International. «A través de esta colaboración estratégica con CONANP, eso es exactamente lo que aspiramos a hacer: vincular el turismo y la conservación para trazar un nuevo rumbo para el Arrecife Mesoamericano».

Para obtener más información o para consultas de los medios de comunicación sobre este convenio o el programa NEMO, comuníquese por favor con kaitlynb@sustainabletravel.org o visite SupportNEMO.


Acerca de Sustainable Travel International

Sustainable Travel International es una organización sin fines de lucro dedicada a proteger y conservar los destinos más vulnerables de nuestro planeta. Estamos transformando el impacto del turismo en la naturaleza y las personas al trabajar con las comunidades locales, involucrando a los viajeros y las empresas en prácticas responsables y fortaleciendo la gestión de destinos. A través de nuestro trabajo, nuestro objetivo es salvaguardar la naturaleza, combatir el cambio climático, empoderar a las comunidades y abordar la sobre densificación turística para preservar la integridad de los destinos en todo el mundo. Para obtener más información, visite www.sustainabletravel.org. Contacto para los medios: kaitlynb@sustainabletravel.org

Acerca de CONANP

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) trabaja para conservar el patrimonio natural de México y los procesos ecológicos de 182 Áreas Naturales Protegidas (ANP), reuniendo objetivos de conservación con objetivos para proteger el bienestar de las poblaciones locales y los visitantes de estas áreas.

Las áreas naturales protegidas son ambientes marinos y terrestres que albergan una gran variedad de seres vivos.

A lo largo de 19 años de operación, CONANP ha impulsado múltiples iniciativas de conservación y ha fortalecido la gestión sostenible de la biodiversidad que se encuentra en las ANP.

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8 soluciones para eliminar el plástico de los hoteles

Los plásticos desechables se han convertido en una de las principales amenazas para nuestro planeta, especialmente para los animales marinos y los parajes naturales. Generamos residuos en cantidades ingentes sin ser conscientes de que cada bolsa tarda 150 años en degradarse o una botella PET requiere de 1.000 años para desaparecer.

Si durante nuestro día a día generamos residuos, durante las vacaciones disparamos aún más el uso de plásticos desechables, ya sea porque aprovechamos para pasar tiempo al aire libre o porque elegimos disfrutar de una estancia en un hotel en régimen de ‘todo incluido’ bebiendo sin miramientos cientos de copas en su correspondiente vaso de plástico con su pajita o agitador.

La Comisión de Medioambiente del Congreso de los Diputados ha acordado prohibir la utilización de platos, vasos, cubiertos o pajitas de plástico a partir de 2020. En su lugar, exigirán que estos utensilios estén compuestos por un 50% de materiales biodegradables a partir de 2020 y del 60% a partir de 2025. En este sentido las empresas turísticas están haciendo los deberes y trabajando en diferentes medidas con el fin de cumplir con la normativa.

Algunas medidas que ya se están implantando o que pueden ser muy útiles para reducir la generación de plásticos en los hoteles:

Botellas de cristal y rellenables

Las botellas de politereftalato de etileno (PET) suelen ser de uso habitual en las habitaciones y en los minibares del hotel. Sin embargo, en Iberostar Hotels & Resorts también las han sustituido por vidrio y cartones compostables.

Los cruceros u hoteles flotantes también tienen mucho que decir. Oceania Cruises implantará en sus barcos el sistema ecológico de purificación y embotellamiento de agua Vero Water.

Vasos de policarbonato

Una buena opción para sustituir a los vasos desechables se encuentra en los vasos de policarbonato, implantados en muchos establecimientos como el Lopesan Costa Meloneras (Gran Canaria). 

Utensilios de semillas de aguacate

A la hora de decir adiós a cucharas, tenedores y demás utensilios de plástico, hasta el momento no había mucha más opción que los clásicos de metal. Sin embargo, en 2011 el ingeniero químico mexicano Scott Munguia, desarrolló BIOFASE, una tecnología que permite crear un biopolimero mediante la semilla del aguacate y producir pajitas y cubiertos que toleran perfectamente el frío y el calor.

Pajitas comestibles / compostables

Víctor Sánchez, un joven emprendedor de Barcelona presentó en 2017 en el H&T Salón del Equipamiento y Alimentación para Hostelería y Turismo de Málaga una pajita comestible cuyo objetivo es revolucionar el mundo de la coctelería y acabar con la generación de residuos. La empresa Sorbos ofrece distintos sabores como jengibre, canela, limón, lima, manzana o fresa y también da la posibilidad de personalizar al máximo la presentación de las pajitas incluyendo la marca del hotel.

Bolsas de almidón de yuca

En los hoteles también hay una gran presencia de bolsas de plástico, tanto en las papeleras como para que los huéspedes conserven sus zapatos o envíen ropa a la lavandería. Una buena alternativa son las bolsas de almidón de yuca desarrolladas por el biólogo indonesio Kevin Kumala.

Con un precio económico, las bolsas, que visualmente y al tacto son muy parecidas a las comunes. Cuando acaban en el mar, en un plazo inferior a 100 días se convierten en agua y alimento para los peces, así como compost.

Comprar productos a granel

En los entresijos del hotel también se generan muchos residuos plásticos, ya que muchos de los alimentos que llegan a la cocina vienen envasados. La compra de los alimentos a granel permite, además de un ahorro, su convervación en grandes sacos o recipientes que no son tan dañinos con el medioambiente.

Los dispensadores

A la hora de reducir la producción de residuos con las amenities, gigantes del sector como Marriott e InterContinental han optado por los dispensadores, retirando las pequeñas botellas de champú, gel y acondicionador.

Cepillos de dientes de bambú

En este mismo sentido, también hay alternativas para aquellos que quieren ofrecer cepillos de dientes a los huéspedes que olvidan llevarlos en su bolsa. En este caso la respuesta se encuentra en el bambú. La compañía española Natur Brush, por ejemplo, crea cepillos 100% biodegradables, estando la base hecha de bambú y las cerdas a partir de aceite de ricino.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Tourinews: 8 soluciones para eliminar el plástico de los hoteles”.

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El Mediterráneo busca soluciones para un turismo más sostenible

Los países del Mediterráneo se enfrentan a un doble reto: preservar sus recursos naturales y garantizar la calidad de vida de los ciudadanos sin renunciar al turismo como fuente de riqueza y dinamizador de la economía. Ante esta situación, la Comunidad MED, en el marco del programa Interreg MED, presentó en Barcelona distintos proyectos de turismo sostenible destinados a hacer frente a los desafíos medioambientales y sociales del turismo.

La conferencia inaugural corrió a cargo de Xavier Font, profesor de la Universidad de Surrey, muy crítico con la posición que tanto las empresas como las administraciones públicas adoptan frente a la sostenibilidad. Font aseguró que aunque el 100% de las empresas da importancia a la sostenibilidad, solo un 2% incluye en sus programas acciones concretas en esta línea.

Para Font un turismo más sostenible pasa por atraer a turistas de territorios cercanos que puedan incorporarse a la vida en las ciudades y no aquellos que llegan desde mercados lejanos y que causan un mayor impacto en la ciudad y en el medio ambiente.

La cuestión de la masificación de los destinos también ocupó buena parte de los debates. Aunque no es un término nuevo, el overtourism se ha convertido en un tema controvertido en los últimos años, especialmente por su impacto en zonas del Mediterráneo. Los expertos coincidieron en que diversos factores, como el desarrollo de los transportes, los vuelos de bajo coste y las plataformas digitales de alojamiento vacacional han favorecido el crecimiento del turismo a nivel mundial y, por tanto, son responsables, también, de la masificación de determinados destinos.

Pero el factor más importante que acentúa este problema es, según María Gravari-Barbas, Vp International Relations Foundation Hellénique, la deficiente regulación en este aspecto por parte de los gobiernos. La falta de consenso y el hecho de que la mayoría de las acciones que se llevan a cabo desde las administraciones sean reactivas y no preventivas ha contribuído a la saturación de las zonas turísticas. Gravari-Barbas enfatizó el problema que supone que el aumento en el número de llegadas de turistas sea considerado un factor de éxito por las administraciones y descató la necesidad de tener muy presente la capacidad de carga de los destinos.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Hosteltur: “El Mediterráneo busca soluciones para un turismo más sostenible”.

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