Toledo Natura apuesta fuerte por el turismo ornitológico en Castilla-La Mancha

foto-1_juan-y-robertoJuan y Roberto son los socios fundadores de Toledo Natura, una empresa de ecoturismo en Toledo, Castilla-La Mancha. El uso sostenible del medio natural es para ellos la principal herramienta para el desarrollo rural y creen firmemente en el mismo como generador de puestos de trabajo en el ámbito del “empleo verde”. Biólogos y naturalistas, con más de 20 años de experiencia en el territorio, su filosofía de empresa les mantiene muy unidos a cualquier actividad en defensa del medio ambiente. Se trata de vivir la naturaleza de otro modo, aprendiendo de ella.


Nuria: ¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrenta Toledo Natura como empresa de ecoturismo?

Juan: Por una parte, situar a Castilla-La Mancha. Una región privilegiada en cuanto a recursos naturales, en el panorama nacional e internacional del ecoturismo, partiendo no ya de cero (pues apenas se ha promocionado históricamente por la administración pública el turismo de la región más allá del patrimonio histórico, cultural y arquitectónico urbano) si no de menos que cero. La pobre cultura de disfrute del entorno natural que predomina es la “dominguera”, con sus graves consecuencias ambientales por su escaso respeto por la naturaleza y las dificultades que implica abrirse camino en un contexto así.

Nuria: ¿Cuál es vuestro objetivo principal en el sector turístico?

Roberto: Sabemos que queda un poquito feo autoplagiarse, pero no podemos definirlo mejor que como lo hacemos en nuestra web: “somos un equipo de profesionales concienciados que tienen la convicción de que el Patrimonio Natural de Toledo y en especial el grupo de la aves, son recursos naturales que pueden y deben disfrutarse de manera sostenible». Para Toledo Natura el uso sostenible del medio natural tiene un importante papel que jugar en el desarrollo rural y en la generación de puestos de trabajo en el ámbito del “empleo verde”. Como organizadores de actividades de turismo ornitológico y de otras actividades en el ámbito del Medio ambiente  (educación, talleres, cursos de formación, voluntariado ambiental, asistencias técnicas, etc.) queremos ofrecer a nuestros clientes la posibilidad de conocer nuestra provincia y alrededores desde otro punto de vista.

Toledo Natura

Nuria: ¿Qué tiene de particular vuestro enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis?

Roberto: En Toledo Natura somos los primeros en la provincia de Toledo que proponen lo que proponemos, con todos los desafíos, pero también las oportunidades, que eso suele suponer. Ofrecemos un turismo responsable con el entorno, y no hablamos solo del entorno natural, sino también del entorno social y económico ¡o al menos lo intentamos! Evidentemente, entre las prioridades de ninguno de nuestros socios se encuentra hacer fortuna con esto de una forma inmediata, principalmente por la labor de concienciación y educación que hay que hacer previa. Los objetivos prioritarios son otros, a los que sin duda esperamos siga una rentabilidad económica creciente.

Nuria: De todo lo que Toledo Natura ha conseguido hasta ahora, ¿de qué os sentís más orgullosos?

Juan: En el ámbito ecoturístico, haber puesto determinados espectáculos propios de la naturaleza toledana como fecha hito en la programación anual del ocio responsable de la provincia. El caso de la berrea del ciervo es paradigmático. Antes de que nosotros comenzáramos a promocionar salidas para la observación de esta maravilla estacional de la naturaleza, la berrea era cosa de algunos ecologistas y, para nuestro cierto disgusto, de cazadores. Ahora, desde un mes antes, ya nos comienzan a llamar periódicos y televisiones para cubrir sus reportajes anuales sobre el tema… Este año, además volveremos, del 12 de septiembre al 30 de octubre, a celebrar nuestras salidas a la berrea del ciervo en colaboración con la Fundación Vencer el Cáncer, con la que cooperamos en la promoción de hábitos de vida saludables. Para nosotros la responsabilidad social corporativa es inexcusable, pero no como una forma de “compensar”, si no como una forma de “pensar” nuestras actividades a priori. En este sentido también trabajamos permanentemente con organizaciones de defensa del medioambiente, como Ecologistas en Acción Toledo.

En el terreno educativo, nuestras excursiones por la naturaleza con colegios son de una satisfacción personal profundísima para nuestros socios. Ver cómo pequeños y pequeñas se imbuyen del valor de la naturaleza, de su cuidado y disfrute, es algo grandioso. Uno de nuestros lemas es “Pasarás de mirar, a VER en la naturaleza”, y esto los niños lo aprenden como nadie. Sientes que tu labor contribuye positivamente al futuro de nuestros espacios naturales, y este futuro positivo será gracias a ellos cuando crezcan.

Nuria: ¿Qué os podría ayudar en contreto a llegar más lejos como empresa de ecoturismo?

Juan: Seamos concretos. Promoción, promoción y promoción. Existe un grave “gap” como dirían los anglosajones, un vacío entre empresas como la nuestra, fundamentalmente microempresas con una inversión mínima y financiación escasa y el público objetivo tanto español (que además no tiene tradición ecoturística) como extranjero, que sí la tiene pero al que la falta de medios nos impide llegar. Mal podremos desarrollar el ecoturismo en Castilla La Mancha si cuando, como nos sucedió en la FIO 2016, la feria de turismo ornitológico más importante de España, un amable ciudadano inglés, con toda su cultura de clubs de birdwatching detrás, nos preguntó que si “eso estaba por Granada”. Sin duda, necesitamos ayuda para posicionar el destino Castilla-La Mancha, y es una tarea que debe implicar a todos los agentes involucrados en el sector turístico de la región.  Toledo Natura

Nuria: ¿Cómo imaginas el éxito de vuestra empresa? Comparte tu sueño con nosotros.

 Roberto: ¿No dicen que si dices esas cosas, entonces no se cumplen? No, en serio, nuestro sueño es que los espacios naturales de Castilla-La Mancha ocupen el lugar que les corresponde según el valor ecológico que tienen, que es de los más importantes del mundo, y siempre en la cultura del respeto, la sostenibilidad y la conservación y defensa del patrimonio natural. No aceptamos 10.000 turistas más pagando, a cambio de un árbol menos.

Nuria: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización en turismo responsable, ¿con quién sería y por qué?

Juan: Contactar y entrar dentro de los “favoritos” de organizaciones con RPSB en Reino Unido o la ABA (American Birding Association) en EEUU sería para nosotros como la llegada del hombre a la luna, porque integran y mueven a comunidades de millones, y cuando decimos millones es millones, de amantes del birding, la naturaleza y el turismo sostenible.

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Nuria: ¿Qué otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar y por qué?

Roberto: Cualquiera de nuestras compañeros y compañeros de la Asociación de Ecoturismo de Castilla La Mancha, que con tanto esfuerzo y dedicación voluntarias hemos puesto en marcha entre todos. Agarrad la lista de miembros, cerrad los ojos y dejad caer el dedo sobre ella. Quien os señale, os proporcionará un lujo de entrevista sobre ecoturismo, seguro. Si cae en Toledo Natura, os dejamos otro intento.

¡Muchas gracias Roberto & Juan! Recuerda que puedes seguir a Toledo Natura en Facebook, en Twitter, subscribirte a su canal YouTube y reservar tu lugar para asistir en vivo a la berrea hasta el 30 de Octubre.

 

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Caminos del Guadiana, ecoturismo en estado puro en Ciudad Real

Guadiana

El Parque Nacional de las Tablas de Daimiel y la laguna de Navaseca son algunos de los entornos naturales del río Guadiana donde Caminos del Guadiana ofrece experiencias de ecoturismo. Una empresa familiar, que concilia experiencias con huella ecológica positiva y desarrollo local en Daimiel, Ciudad Real. Alejandro del Moral, con más de 11 años de experiencia como guía de naturaleza en el Parque Nacional de las Tablas de Daimiel, es además educador social y experto en educación ambiental, y por si esto fuera poco, acaba de recorrer los 800km de río Guadiana en barca de enea.


Nuria: ¿A qué retos te has tenido que enfrentar como emprendedor de ecoturismo?

Alejandro: Emprender, ecoturismo y Ciudad Real, ya eran tres palabras que combinadas sin duda, suponían un gran reto. El principal inconveniente era que el destino es poco conocido, si bien Parque Nacional de las Tablas de Daimiel es uno de los grandes reclamos de la provincia. Como jóven emprendedor de turismo responsable, podría decir que el hecho de poner en marcha el proyecto que tienes en mente y trasladarlo a la realidad, era el principal reto. Aplicar nuestra ética responsable al tipo de turismo que queremos fomentar y que esto a su vez fuese rentable, era y es un gran desafío. No solo para mí, sino también para el propio sector. Otro obstáculo a saltar dentro de esta carrera, era el hecho de ejercer todos los roles dentro de la empresa, desde la comercialización, al diseño de producto, administración ¡y guía!, que suponía además una gran responsabilidad.

Nuria:  Poner en marcha un proyecto de ecoturismo desde cero…¿qué te motivó a emprender en este sector tan específico del turismo responsable?Ecoturismo Castilla Mancha

Alejandro: Desde que era muy pequeño, mis padres, siempre muy vinculados a entornos naturales por motivos laborales y personales, me han trasmitido la importancia y el valor de los recursos naturales y culturales que nos rodean. Eso, desde luego forjó mi personalidad y mi forma de entender nuestra relación con el entorno. Dar a conocer los espacios de interés paisajístico y cultural del rio Guadiana ha sido una de las principales motivaciones que me empujaron a diseñar la idea de negocio. Me inquietaba mucho el hecho de que todo lo que yo había aprendido del medio durante todos estos años se perdiera, y pensé que Caminos del Guadiana debía ser una vía para la conservación y que ofreciera experiencias de ecoturismo que trasmitieran estos valores de respeto al medio entre los viajeros. Por ejemplo Recorrer el rio Guadiana desde los Ojos hasta el Parque Nacional . Por eso, también enfoco gran parte de mi negocio a la educación ambiental, por ejemplo realizamos actividades para los colegios de la zona de influencia del Parque. Me gustaría que las generaciones futuras puedan disfrutar y valorar nuestro territorio, y que esto sea una semilla y les motive a fomentar el desarrollo local sostenible de nuestra provincia.

Nuria: ¿Por qué “Caminos del Guadiana”?IMG_6649

Alejandro: Sin duda era la combinación de palabras que mejor representaba nuestra filosofía de empresa y nuestras experiencias de ecoturismo. Por un lado, la palabra camino hace referencia al “lugar por el que se transita” y hace referencia a “tomar rumbo” en un sentido más abstracto. Sin duda incluye términos como caminar, encaminar, camino, no deja de representar ese avance físico y espiritual que todos realizamos, ese viaje que emprendemos en nuestra vida. Unido a Guadiana, un río lleno de vida, por el que, como nuestro logo muestra, encontramos 5 caminos diferentes por los que realizar experiencias de ecoturismo, por los que “caminamos” para dar a conocer nuestro territorio.

Nuria: Ahora que mencionas Guadiana, acabas de recorrer los más de 800km de río ¿por qué esta aventura?

Alejandro: Era la forma más directa y personal en la que podría rendirle tributo a un río que necesita de nosotros para seguir vivo, una forma de conocerlo y darlo a conocer, de estudiarlo a fondo. Y así nació la Expedición Aborigen Caminos del Guadiana.Foto 2

También desarrollamos un proyecto de arqueología experimental que trataba de demostrar que en la antigüedad los poblados se movían a lo largo del rio en barcas fabricadas con fibras vegetales de las riberas, en concreto enea en el caso del Guadiana. Las expediciones son otras de las acciones en las que participa Caminos del Guadiana, las organizamos con fines de conservación, estudio del territorio y/o promoción y esta abiertas a todos.

Nuria: ¿Qué hace de tu empresa un claro referente dentro del ecoturismo en Ciudad-Real?

Alejandro: Bueno, no sé si somos o no un referente, pero desde luego nos esforzamos día a día en seguir un código deontológico muy claro. Desde el inicio, trabajamos con guías y con proveedores locales. Además integramos en todas nuestras experiencias una dosis de educación ambiental, fomentamos entre nuestros viajeros el respeto al medio y el consumo de lo local. Intentamos que todas nuestras experiencias generen una huella ecológica positiva, por ejemplo, todos los años realizamos una plantación de árboles para compensar nuestras emisiones de CO2. Este año de más de 200 plantones de Encina, Cornicabra, Retamas y demás plantas autóctonas de las riberas del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel . Además utilizamos materiales reciclados y reciclables y digamos que en la toma de decisiones de cualquier tipo siempre elegimos aquella que genere el menor impacto negativo al entorno y el mayor impacto positivo a la comunidad local. Nos motiva mucho poder apoyar por ejemplo la artesanía local, un patrimonio cultural que de forma paulatina puede llegar a desaparecen en la provincia de Ciudad-Real. Esta política de empresa, no nos ha supuesto un gran esfuerzo, sencillamente ya era parte de nuestra forma de ser, es nuestra forma de vivir y por tanto tenía que ser nuestra forma de trabajar.

Nuria: ¿Qué acciones crees que podrían ayudar a aquellos que quieren emprender en turismo responsable?Ecoturismo Castilla Mancha

Alejandro:  Creo que es muy importante partir del trabajo colaborativo, la cooperación entre empresas dentro de un mismo territorio es esencial. Además es importante dejarse asesorar e involucrarse o vincularse a alguna asociación que persiga los mismos fines a lo que está enfocada tu empresa. Preguntar, y no solo a otros empresarios del sector, sino a todos aquellos vinculados con el turismo responsable. Es muy enriquecedor, te aporta mucho y te da siempre otro punto de vista.

Nuria: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora ¿de qué estás más orgulloso?

Alejandro: Para Caminos del Guadiana la mayor satisfacción es un grupo de niños que sonríen durante la visita y que aprenden a respetar el medio, que llegan al cole y enseñan lo que han aprendido a sus compañeros y que trasmiten los valores de respeto que con nuestras actividades educativas nosotros intentamos fomentar. Es realmente un orgullo que un ornitólogo especializado te de un abrazo al finalizar su visita y te agradezca todo lo que ha visto y aprendido, que una familia que a priori mantenía cierta distancia con el medio natural se vaya con las ganas de volver a repetir y desde luego nada mejor que habernos mantenido durante 3 años fieles a nuestro concepto de ecoturismo. Estamos realmente contentos de haber podido desarrollar proyectos junto a otras personas, empresas y asociaciones del entorno. Por ejemplo la creación de la Asociación de Ecoturismo de Castilla la Mancha, un video de la llegada de las grullas junto con Isaac Baeza, y lo mejor, todos los que aún están por llegar y en los que ya estamos trabajando y esperamos lanzar durante los meses de octubre y noviembre.

Nuria: ¿Qué crees que os podría ayudar a llegar más lejos?

Alejandro:  Sin duda que la región de Castilla-La Mancha se posicionara dentro de los destinos de ecoturismo y turismo responsable a nivel europeo. Nuestra tierra tiene los recursos para ello y a los profesionales para hacerlo posible. Eso nos daría un impulso a todas las pequeñas y medianas empresas que llevamos años en el sector. Ya hemos tenido muy buenas experiencias con clientes internacionales, pero aún se necesita una mayor internacionalización del turismo en general de Castilla-La Mancha y en particular de Ciudad-Real. Últimamente se han ido dando algunos pasos como un video promocional que vimos hace poco y nos gustó mucho o nuestra presencia en la feria de ornitología Rutland. Quizá la magnitud de esta región dificulta un desarrollo más inmediato, pero estamos seguros de que entre todos “llegaremos muy lejos”. Sería muy importante que se concretaran los requisitos a empresas del sector turismo responsable, la inexactitud en cuanto a esto, eleva mucho los gastos fijos de una empresa y el volumen de trabajo administrativo te impide mantener un flujo de trabajo más ordenado y constante.

Nuria: ¿Cómo imaginas el éxito de tu empresa? Cuéntanos tu sueño.Ecoturismo Castilla Mancha

Alejandro: Creo que muchos compañeros y compañeras del sector compartirán este sueño y es que se desarrolle el Ecoturismo, que las empresas responsables sean cada vez más comunes, Imagino un escenario futuro en el que hacer ecoturismo sea la tendencia en nuestro país, y donde no haga falta educar al turista en este sentido sino, continuar llenando su mochila de conocimientos nuevos y experiencias inolvidables. Mi sueño es poder llegar de una forma más sencilla y con menos intermediarios al cliente extranjero y mantener al turista nacional con ese mismo grado de convencimiento sobre el ecoturismo como herramienta de desarrollo sostenible del territorio.

Nuria:Si pudieras contactar con una persona, empresa u organización en turismo responsable ¿con quién sería y por qué?

Alejandro: Creo que a veces necesitamos que alguien de fuera venga a decirnos lo mucho que vale nuestro entorno. Por eso haría un llamamiento a todos los vecinos de Daimiel, y poblaciones limítrofes, a los representantes del turismo local, provincial y regional y le pediría a Amos Bien, Director Técnico del Global Sustainable Tourism Council (GSTC) para que los convenza de que tenemos un rico patrimonio a conservar y que una de las vías para el desarrollo del territorio, es sin duda, el ecoturismo.

Nuria: ¿Qué otra empresa, organización o persona nos recomendarías entrevistar y porqué?

Alejandro: Cualquiera de mis compañeros y compañeras de la Asociación de Ecoturismo de Castilla-La Mancha, son el mejor ejemplo de cómo la unión hace la fuerza, de cómo el trabajo colaborativo es efectivo y de cómo el turismo sostenible es posible.

Si te gustaría contactar con Alejandro puedes hacerlo mediante su pagina web Caminos del Guadiana, también puedes seguirles en Facebook y en Twitter.

Esta entrevista forma parte de nuestra serie de entrevistas con emprendedores de turismo sostenible en Castilla La Mancha, si te gustaría participar en esta serie, o te gustaría crear una propia de tu comunidad no dudes en ponerte en contacto con nosotros en: Angela@travindy.com

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Ricardo Blanco: “El futuro del ecoturismo en España pasa por mejorar la coordinación de los actores implicados y consolidar la demanda”

Ricardo Blanco

Ricardo Blanco es biólogo especializado en la gestión de espacios protegidos, ecoturismo y desarrollo rural. Junto con profesores de la Universidad Rey Juan Carlos, ha coordinado el libro “Ecoturismo, hacia una gestión sostenible moderna”. En esta entrevista, nos ayuda a resolver algunas de las cuestiones más relevantes relacionadas con el ecoturismo como herramienta para consolidar el turismo responsable. En los años 90 ya participaba en uno de los estudios pioneros sobre capacidad de acogida turística, a través del Departamento de Ecología de la Universidad Autónoma de Madrid, concretamente en el nacimiento del río Mundo en Albacete.


Nuria: ¿Qué momentos de tu trayectoria profesional han marcado tu posterior especialización y motivación para seguir trabajando en ecoturismo?

Ricardo: Por mi formación como biólogo siempre me interesó la gestión del uso público y del turismo que se hacía en los espacios protegidos para reducir sus impactos negativos en los ecosistemas. Uno de los primeros proyectos de envergadura fue el estudio que durante dos años llevamos a cabo sobre la afluencia turística al nacimiento del río Mundo y con el que obtuvimos datos suficientes para trazar un nuevo modelo de gestión. Gracias al mismo, la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha incrementó la figura de protección declarando aquel espacio como Parque Natural de Los Calares del Río Mundo y de la Sima. Desde entonces, me siento motivado por el hecho de que la actividad turística en el medio natural vaya de la mano de una adecuada protección de la biodiversidad, y continúo investigando herramientas que disminuyan los impactos negativos sobre los ecosistemas y al mismo tiempo aumenten las repercusiones socioeconómicas.libro Ricardo

De este bagaje y gracias a otras experiencias, nació la idea de escribir un libro sobre ecoturismo enfocado tanto al sector académico como a gestores de destinos turísticos. “Ecoturismo, hacia una gestión sostenible moderna” pretende dar a conocer distintas herramientas para la gestión de espacios protegidos, mostrando ejemplos y proponiendo soluciones para mejorar la sostenibilidad de los destinos y empresas de turismo.

Nuria: ¿Qué diferencia al ecoturismo de otras formas de hacer turismo? ¿Podríamos decir que es una forma de turismo sostenible?

Ricardo: Ecoturismo supone viajar a un espacio natural motivado por el interés de conocerlo al tiempo que se contribuye a su conservación y se generan impactos positivos en la población local. La propia definición lleva implícito que ha de realizarse de acuerdo a parámetros de sostenibilidad, considerando variables ambientales, sociales y económicas. El turismo sostenible no es un producto turístico, sino una forma de gestionar cualquier producto o un destino turístico, aplicando los mecanismos oportunos.

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El ecoturismo se engloba dentro del turismo de naturaleza, término mucho más amplio que además incluye al turismo activo y al esparcimiento en la naturaleza, pero los tres se pueden diferenciar en función de la motivación principal del turista. En el ecoturismo la interpretación del patrimonio es un hecho diferencial y esto hace que esté muy ligado al uso público de los espacios protegidos, cuya importancia ha crecido al aumentar las visitas a los espacios protegidos. Dentro del producto se han desarrollado modalidades específicas que tienen una demanda muy especializada como el turismo ornitológico, el geoturismo, o la observación de estrellas. Además las actividades de educación ambiental juegan un papel prioritario dentro de la práctica del mismo.

«El turismo sostenible no es un producto turístico, sino una forma de gestionar cualquier producto o un destino turístico, aplicando los mecanismos oportunos»

Nuria: ¿Cuáles son las características de un ecoturista y qué lo diferencia de otra tipología de viajeros?

Ricardo: El deseo de conocer y aprender sobre el espacio natural que visita, la necesidad de conectar con la naturaleza y su grado de sensibilización con respecto al espacio natural, son las principales motivaciones de este tipo de viajero. Emocionalmente son turistas muy implicados en la conservación de los lugares que visitan e interactúan activamente con la población local. Dentro de esta definición numerosos investigadores han concluido que hay todo un gradiente, desde el ecoturista más interesado en conocer con profundidad la fauna y flora, hasta el más generalista interesado solo en contemplar paisajes.

Foto credit: Ciribai Turismo de Aventura www.ciribai.com

Sin embargo, el turismo activo se practica con la motivación de realizar una actividad deportiva en un entorno natural. Puede implicar un cierto acercamiento al medio natural, pero sin la dimensión o el deseo del conocimiento más pormenorizado de los valores naturales y culturales del entorno, y sin contribuir expresamente a su conservación.

«Es importante conocer cuáles son los principales rasgos de los viajeros que demandan ecoturismo, antes de comenzar a crear experiencias o destinos relacionados con esta tipología.»

Por último, tenemos el esparcimiento en la naturaleza cuya principal motivación es el descanso y diversión, sin demandar otro tipo de servicios que no sean los de acceso y recreación, y que suele traer aparejado impactos ambientales más intensos.

Un mismo viajero puede variar sus motivaciones a lo largo de un año cuando elige qué tipo de viaje va a realizar. Además puede tener varias motivaciones dentro de un mismo viaje, y a veces no es sencillo discernir entre qué le ha empujado a elegir un destino determinado o unos servicios turísticos concretos. Por eso es importante conocer estas variables y cuáles son los principales rasgos de los viajeros que demandan ecoturismo, antes de comenzar a crear experiencias o destinos relacionados con esta tipología.

Nuria: Según este concepto de ecoturismo ¿cuál ha sido la evolución a grandes rasgos de este producto en España? ¿Qué iniciativas públicas merecen mención a este respecto?

Ricardo: Hasta hace unos años el término ecoturismo no se usaba en España, pues se identificaba con un turismo en áreas protegidas ligado al desarrollo de las comunidades locales. En comparación con Iberoamérica, existían escasos ejemplos. A medida que el turismo rural se fue desarrollando y especializando, se vio la necesidad de diferenciar el término “ecoturismo” con el fin de diversificar y especializar la oferta y diferenciar destinos turísticos poco conocidos. Esta evolución permitió que algunas empresas de turismo vincularan su actividad a espacios naturales protegidos, y también facilitó la irrupción de iniciativas públicas y privadas, que trataron de diferenciar sus destinos y experiencias, estableciendo así el término ecoturismo y ecoturista.

A destacar, la Carta Europea de Turismo Sostenible en espacios protegidos, creada por la Federación Europea de
Parques Naturales
. Sin duda, uno de los mejores ejemplos de planificación y gestión para gestores de espacios públicos y una acreditación que conlleva la ejecución de un completo plan SUBBETICAS_TURISMOSOSTENIBLEde acción de turismo sostenible. En el año 2000, solo el Parque Natural de la Zona Volcánica de La Garrotxa tenía esta acreditación. Actualmente, España es el país europeo con mayor número de espacios protegidos acreditados, 42 espacios de los 144 que hay en total en los 17 países europeos. Esta tendencia promovió el diseño del producto “Ecoturismo en España” que reúne a los destinos y empresas que se ajustan a los criterios de buenas prácticas ambientales, ofreciendo formación tanto a empresas como a gestores de espacios protegidos.

Actualmente cualquier ciudadano que quiera informarse sobre España como destino de ecoturismo puede consultar el portal www.spain.info y conocer mejor los espacios protegidos a visitar.

Nuria: En el libro se habla del vínculo entre administración pública y sector privado ¿qué nos puedes decir a este respecto?

Ricardo: Normalmente las empresas de ecoturismo vinculadas a espacios protegidos son microempresas, con bastantes dificultades para hacer rentable su actividad, invertir en promoción especializada y alcanzar los mercados extranjeros. Ante esta necesidad surgió la agrupación empresarial TUREBE, (ecoturismo responsable en la biosfera). Se trata de una asociación sin ánimo de lucro que reúne a las asociaciones y empresas de turismo ubicadas en espacios protegidos que estén aplicando herramientas de buenas prácticas para desarrollar el club producto Ecoturismo en España. Este club de producto trabaja con una estrategia de promoción común y compartida para llegar a los consumidores más responsables. Cualquier turista puede planificar su viaje en www.soyecoturista.com, eligiendo destinos y empresas de turismo que están certificados por su compromiso a favor de la conservación de la biodiversidad y el desarrollo sostenible de los espacios protegidos en España.

Nuria: En cuanto a planificación y gestión de destinos ¿qué herramientas serían las más adecuadas para crear un “eco-destino”?

Ricardo: Si se entiende por eco-destino un destino que sea un espacio natural protegido planificado de forma sostenible, las mejores herramientas son aquellas que aplican la participación ciudadana en la gobernanza de las áreas protegidas, como puede ser el caso de la Carta Europea de Turismo Sostenible.team-386673_640Si se entiende un eco-destino como un lugar donde se aplican políticas de turismo sostenible, cualquier sistema de requisitos que sea riguroso y sea asumido por la oferta privada y reconocido por la demanda de consumidores podría servir para diferenciar un destino de turismo sostenible. Lo importante es que se aplique con rigor y que el sistema sea participado por la población local y los empresarios.

En los últimos años se han creado los destinos turísticos inteligentes que aplican instrumentos de innovación que aportan el mejor conocimiento posible para una adecuada toma de decisiones, y que además tienen que demostrar que son sostenibles.

Nuria: ¿Es el ecoturismo una moda pasajera o es una modalidad que comienza a consolidarse?
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Parque Nacional del Teide

Ricardo: Atendiendo a la evolución de las visitas a los espacios protegidos a nivel mundial, el producto ecoturismo está creciendo aunque no es fácil su cuantificación y caracterización. Por ejemplo, el Parque Nacional del Teide en las Islas Canarias es el espacio protegido más visitado de España, y sin embargo una gran mayoría de los visitantes no lo visita con una motivación de ecoturista, sino porque es una atractivo más del producto de sol y playa que ofrece la isla de Tenerife. Es decir, que a efectos de contabilidad son considerados como un visitante interesado en conocer el espacio protegido, cuando en realidad no todos tienen esa motivación. En el mismo espacio y en los últimos años, han surgido experiencias de observación del cielo nocturno (astroturismo) que están teniendo una demanda creciente y que ya conectan mejor la visita al espacio protegido, sobre todo porque esta actividad está fundamentada en la interpretación.En nuestro país la creación de agencias de viajes especializadas en ofrecer experiencias de ecoturismo evidencia el interés de la demanda en el consumo de este producto, pues hace unos años apenas había en España alguna agencia especializada en ecoturismo.

Nuria: La sostenibilidad ya es una característica intrínseca del ecoturismo ¿crees que estos términos se han desvirtuado con su empleo masivo como si fueran etiquetas?

Ricardo: El ecoturismo es uno de los productos turísticos que por definición es sostenible, dado que implica el viaje a un destino para contribuir a su conservación, y esto no viene implícito en otros productos turísticos. Lo que sucede es que como la sostenibilidad del turismo puede aplicarse de forma transversal a cualquier producto y destino, esto puede implicar una cierta confusión entre la demanda. Muchos ciudadanos asimilan el sufijo eco y lo vinculan con la sostenibilidad, pero no deben olvidar que el ecoturismo, además de ser sostenible, está vinculado a conocer y apreciar la naturaleza del destino visitado.

Nuria: Partiendo del análisis del ecoturismo que se hace en el libro ¿cuáles son los principales retos a los que se enfrenta el sector y el mundo académico?

Ricardo: Las administraciones públicas deben mejorar la cooperación en los destinos de ecoturismo para que España pueda ser un país líder en este producto, acorde con la extensión e importancia de los espacios protegidos que existen en nuestro país y que son todavía poco conocidos por la demanda.

El sector privado se enfrenta a España al reto de atraer a una demanda especializada y suficiente para generalizar el consumo del producto. También debe cuidarse el diseño de experiencias de ecoturismo genuinas sin banalizar y desvirtuar el término, y procurando demostrar a los consumidores que con este producto se contribuye a la conservación de la biodiversidad.

«Las administraciones públicas deben mejorar la cooperación en los destinos de ecoturismo para que España pueda ser un país líder en este producto.»

A nivel académico es necesaria la formación de buenos profesionales con titulaciones reconocidas de forma que las Administraciones Públicas fomenten su implantacióny el sector privado contrate a los guías, y para que los gestores de espacios protegidos dispongan de un adecuado nivel de conocimiento sobre ecoturismo. Con respecto a la demanda, el reto es generar comunidades de consumidores que practiquen el ecoturismo y que actúen de prescriptores frente a la sociedad, propiciando que sea un producto global que nos ayude a comprender mejor la casa donde vivimos: el planeta Tierra.

Puedes comprar el libro de Ricardo Blanco en este enlace.
Esta entrevista forma parte de nuestra serie de entrevistas con expertos de turismo sostenible. Si te gustaría participar en este proyecto no dudes en ponerte en contacto con nosotros aquí.

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