Desarrollo turístico a través de la conservación del patrimonio natural y cultural en Granada

La Diputación de Granada, a través del área de Empleo y Desarrollo Sostenible, trabaja en el proyecto de la Unión Europea, “CHRISTA, Interreg Europe”. Se trata de realizar un uso eficiente de los recursos de una comunidad a través de la conservación del patrimonio y la promoción del turismo sostenible. Una gran oportunidad para aprender de otros países o regiones que ya tienen un recorrido en la puesta en marcha de este proyecto y que además comparten un contexto socioeconómico similar.

Granada, es la provincia española pionera en la puesta en marcha de este marco de trabajo para la dinamización del territorio y su área de actuación coincide con la que ocupa el Geoparque de Granada. Ambos proyectos con el foco puesto en la participación social como estrategia, donde los esfuerzos se centran en los más pequeños de cada municipio. Por eso, se han realizado unidades didácticas para el profesorado como recurso para dar a conocer “lo local” y reforzar la identidad territorial. Por otro lado, la formación para jóvenes como la de guías intérpretes del patrimonio, ha promovido la constitución de una empresa de guías especializados en el territorio. Para las empresas avaladas por la Carta Europea del Turismo Sostenible, se ha traducido en la creación de iniciativas vinculadas al geoturismo y el turismo de naturaleza. También se ha puesto en marcha una marca de calidad que permite mejorar la comercialización, y se han reforzado las denominaciones de origen existentes.

La simbiosis del proyecto Christa y la candidatura de Geoparque de la Red Global de Geoparques de la UNESCO ha dado un giro en las formas tradicionales de cooperación entre centros de interpretación. Hasta hoy, han logrado establecer una metodología de trabajo en red y la elaboración de programaciones conjuntas. Un reto para un lugar en el que la propia orografía del paisaje puede suponer un obstáculo.  Parece que Vasta Gotaland, en Suecia integrada bajo el proyecto Christa Interreg Europe, ha sido uno de los casos de buenas prácticas replicable en Granada.

El grupo de trabajo de Desarrollo Sostenible de la Diputación de Granada, aspira a crear una plataforma, con una programación conjunta, y un blog en el que se pretende dar visibilidad a antiguos oficios, formas de vida del pasado, leyendas y tradiciones. De alguna manera se quiere digitalizar el pasado, el patrimonio intangible, para conservarlo y compartirlo

Se despierta una nueva realidad, en la que se hace necesaria la adhesión de todos aquellos agentes del territorio que aún no se encuentran integrados bajo el proyecto Christa. Esto garantizaría la creación de redes profesionales más amplias y una mayor comunicación y sinergias entre los distintos sectores implicados.

La tendencia en el sector turístico se va reflejando cada vez en un mayor número de destinos: proyectos que nacen de abajo a arriba, donde se trabajan los procesos participativos de la población local y se adoptan posturas más respetuosas con la sociedad, el patrimonio y el medio ambiente. Todas estas bases están consolidando la base para transformar del territorio objetivo.

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Congreso Nacional de Ecoturismo: Punto de inflexión para el ecoturismo en España


El III Congreso Nacional de Ecoturismo celebrado del 13 al 15 de noviembre en Cangas del Narcea, reunió a más de 200 participantes de todo el territorio nacional en el Parador Nacional de Corias. La Asociación de Turismo Rural Fuentes del Narcea, Ayuntamiento de Cangas del Narcea y Principado de Asturias han respaldado el evento, entre otros, poniendo a disposición, uno de sus mayores tesoros: las personas.
El viraje que ha ocasionado este evento es irrebatible. A la frescura de su programa y su carácter participativo, ha acompañado una nueva perspectiva desde la que abordar el ecoturismo en España. Se ha hablado de consolidar un sector que es real, existe y que implica algo más que la prestación de un servicio a turistas. Nuestros “paisajes y paisanajes están en peligro de extinción”, reiteraba Jaime Izquierdo.
El modelo “fast food” no encaja aquí. El ecoturismo abarca ecosistemas frágiles y especies vulnerables, y un medio rural que languidece y para el que el este tipo de turismo supone una gran oportunidad de desarrollo.

La programación ha girado en torno a cuatro ejes temáticos. Hablando de gestión de destinos, se han presentado buenos referentes, si bien, aún nos falta recorrido en planificación del turismo sostenible. Sería muy positivo que gestores de destinos y espacios naturales protegidos facilitaran el trabajo, motivaran a la población local y a las empresas y colectivos. Comunicación, transparencia, colaboración y participación real. Porque ya hay “producto” con la suficiente calidad y profundidad susceptible de ser atractivo para viajeros nacionales e internacionales. Así, la comercialización, pasa por dar prioridad a aquellos que trabajan como artesanos del territorio, tejiendo con responsabilidad y poniendo en valor “lo local”. Edi Picón de Spain Adventures, incidía en que “los americanos vendrían sí o sí, pero es que no os conocen”. Importante reforzar los servicios de incoming, retomar la idea de recepción de viajeros, como apuntaba Javier Pedrosa de Geoface.
Desde la mesa de debate de promoción, se ha hecho un llamamiento a la responsabilidad. Se recalca la importancia de promocionar destinos poco conocidos y salir de los “Top 10”.  Salir de los mensajes “sostenibilistas” y tecnicismos, buscando la originalidad y cercanía para que cale en la sociedad.

La temática más relevante fue sin duda la formación. Tan intenso y productivo que desde la organización se mostró el compromiso por desarrollar un trabajo más profundo. El debate giró en torno a qué unidades de competencia son necesarias para trabajar en ecoturismo, qué formación ya cuenta con aval y reconocimiento a nivel europeo y qué sería interesante introducir. La interpretación del patrimonio y los idiomas se posicionan como requisitos indispensables.
Innovador el Intercambio de Experiencias, entre empresas por un lado y destinos por otro. De la primera constatamos que ya hay proyectos suficientes en funcionamiento con recorrido y repartidos a nivel geográfico.  Parece que la hibridación es una de las formas de crear valor añadido: alojamiento rural y waterbliss , visitas guiadas interpretativas al Parque Nacional de las Tablas de Daimiel y gastronomía como ejemplos.

De la temática de destinos, se desprende: que hay modelos de gestión replicables y otros que deben responder a la propia idiosincrasia del destino. Para muestra, un botón. En el caso de Menorca el ecoturismo es la forma en la que limitamos la sobreexplotación de recursos y reducimos el número de visitas y en otros destinos, sin embargo, el ecoturismo es una herramienta para incrementar el número de visitantes.
Esta tercera edición del Congreso Nacional de Ecoturismo confirma que los proyectos con una vocación más modesta y que surgen desde la base, tendrán y tienen bastante más recorrido. Porque tienen una visión local y participativa. Tal y como apuntaba Belén Liste, Gerente del Grupo de Desarrollo Rural Alto Narcea-Muniellosdesde la participación y el consenso es desde donde se consiguen cosas, representar a un colectivo es ser la voz de personas con diferentes sensibilidades unidas por un proyecto colaborativo que tiene el compromiso de trabajar por el bien común”.

Afortunadamente el ecoturismo en España se muestra como un crisol de iniciativas, diversas y muchas innovadoras que a menudo se reinventan a sí mismas y aprenden de los errores de otros. Se extrae que el método que funciona es el “ensayo-error” planificado: equivócate rápido y así avanzarás. Porque no existen fórmulas ni estructuras que hagan saltar de la idea de proyecto a la siguiente fase en la que el negocio se posiciona.
Exprimir estas ideas nos lleva a otra conclusión, y es que la escala de trabajo clave del éxito es siempre la local o de proximidad, con apoyo y no control, por escalas superiores. El gran reto no solo lo tienen las “pequeñas” empresas de ecoturismo, la viabilidad y sostenibilidad del sector depende de “grandes” estructuras de coordinación, promoción y planificación. Es el momento de que reconozcan esa inmensa diversidad y se puedan así atender sus necesidades estructurales, proyectando una visión de España más allá de los tópicos.
El ecoturismo en España pone un punto y a parte, ha pulsado la tecla “enter” y comienza un nuevo párrafo cuya idea principal son las claves para consolidar el sector en base a la colaboración, corresponsabilidad, participación y promoción responsable.

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Impulsando la construcción de bases sólidas del turismo de observación asociado a los espacios naturales


Reunir en un mismo evento a profesionales vinculados a la observación de la naturaleza, defensores de la conservación y viajeros ha sido posible durante tres días en el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama en el II Encuentro Nacional de Observación de la Naturaleza: NatureWatch Madrid 2018. Bajo la dirección técnica de Alfonso Polvorinos de El Ecoturista, Luis Frechilla de Daboecia, y la organización de la Dirección General de Turismo de la Comunidad de Madrid, del 20 al 22 de noviembre ponencias y salida de campo han dado forma a este encuentro anual.
Cuatro bloques temáticos alineados con la observación de la naturaleza vertebraban el programa: empresa, experiencias y productos de ecoturismo, espacios naturales y fotografía de la naturaleza. El evento culminaba el día 22 de noviembre con una visita al Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, acompañados de técnicos del parque.
El ecoturismo se abre paso, a pesar de que el uso de esta terminología se propaga al mismo ritmo que se corrompe. No obstante, existen empresas y proyectos que lejos de números de visitantes, ofrecen indicadores reales de su buena praxis en este sentido. El evento NatureWatch Madrid 2018, es un buen ejemplo, donde queda patente la fuerza y seguridad con la que el sector asume y pone en marcha iniciativas reales vinculadas al turismo sostenible, que además funcionan. Alfonso Polvorinos, técnico especializado en ecoturismo y co-organizador del evento, comparte los “top 5” de este foro.
Nuria Mohedano: ¿Por qué es necesario introducir el enfoque de “la observación de la naturaleza” en turismo? 
Alfonso Polvorinos: Desde el I Congreso Nacional de Ecoturismo en Daimiel, el sector se ha venido identificando con el ecoturismo. Este segmento tiene una mayor implicación y compromiso con la conservación, agentes y población local. La observación de la naturaleza, principal motivación de “ecoturistas” y en auge en nuestro país, es una parte visible y sustancial del ecoturismo. Si conseguimos que esta línea no se desvirtúe, puede convertirse en una de las herramientas más importantes de sensibilización social y desarrollo local. Muy necesario poner en contacto a proyectos que versan con esta política de empresa.
Nuria Mohedano: ¿Qué novedades o reflexiones se desprenden del programa de ponencias de NatureWatch Madrid 2018?

Alfonso Polvorinos: Interesante la aportación del director del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, ya que explicó el modelo de gestión del parque y acciones que realizan, las principales amenazas y como trabajan para minimizarlas. Como novedoso y aplicado a nuevas tecnologías, una aplicación que está desarrollando el Centro Nacional de Información Geográfica que permite ver los espacios naturales y recursos turísticos en 3D. Hablamos de regulación de la fotografía de naturaleza con el punto de vista de asociaciones, fincas privadas o empresas de hides, entre otros. Y la pionera regulación desde la Junta de Extremadura para el  turismo de observación y la fotografía de naturaleza.
Nuria Mohedano: ¿Cuál ha sido el mayor logro de este encuentro que se encuentra aún en sus primeras ediciones pero que crece de forma muy ágil, con lo difícil que es poner en marcha este tipo de encuentros? 
Alfonso Polvorinos: Haber podido organizar este II Encuentro Nacional con el apoyo de la Comunidad de Madrid, supone un respaldo muy importante al proyecto y la consolidación de un modelo que en próximas ediciones visitará otras regiones y contribuirá al impulso del turismo de observación de la naturaleza en torno a otros valores naturales de otros destinos de interés. La respuesta del público, que llenó las plazas disponibles, el buen ambiente y la impecable organización han sido puntos muy importantes. La salida de campo acompañados de personal técnico del Parque Nacional, y avistamiento de cabra montés daban muestra del compromiso que ha de existir en cualquier espacio natural protegido entre personal técnico, visitantes y el propio ecosistema.
Nuria Mohedano: Tras el evento ¿qué estrategias y medidas podemos extraer como de “realización” inmediata para el ecoturismo y la observación de la naturaleza?
Alfonso Polvorinos: Es imprescindible y urgente que las empresas que hacen turismo de observación de la naturaleza cuiden la sostenibilidad de sus actividades, contribuyendo activamente a la conservación y sensibilización de población local y viajeros. Por otro lado, mejorar la viabilidad económica de las empresas sigue siendo un reto. Desde algunas administraciones como la Junta de Extremadura, caso que conocimos durante el evento se están aprobando cambios legislativos que favorecen las actividades de turismo de naturaleza responsable. No podemos olvidar que estos cambios se hacen desde la administración ambiental y tienen repercusión en el empleo y la actividad económica de empresas turísticas.

Naturwatch 2018

Se reclama por parte del sector que este tipo de cambios nazcan también a nivel nacional con urgencia y sería deseable que se unificaran los criterios y las legislaciones autonómicas para evitar el actual caos. Sin lugar a dudas, el sector expresó la inminente necesidad de que se regule el turismo de observación de la naturaleza, tanto por razones de conservación como para favorecer el desarrollo de actividades sostenibles frente a otras que claramente no lo son.
Nuria Mohedano: ¿Cómo pueden los eventos vinculados al turismo, que cada vez son más, comprometerse y concienciar a los asistentes con el aspecto de la conservación?
Alfonso Polvorinos: En el caso de NatureWatch Madrid 2018, aunque finalizado, su impronta positiva quedará patente ya que se contribuye de forma activa a la conservación de la naturaleza y el clima. La forma de hacerlo en nuestro caso será mediante el apoyo económico a un proyecto de conservación local, desarrollando actividades de educación ambiental y celebrando un Encuentro Carbono Neutral.

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Encontrar claves para consolidar el ecoturismo será el objetivo del III Congreso Nacional de Ecoturismo

Cangas del Narcea será testigo del 13 al 15 de noviembre de la tercera edición del mayor encuentro entre profesionales del sector ecoturismo a nivel nacional. El evento, anuncia la finalización del proceso de preinscripción para el próximo viernes 19 de octubre.
Con la Declaración de Daimiel en 2016 durante el I Congreso Nacional de Ecoturismo, se desarrolla un marco sobre el que apoyar y promocionar al sector ecoturismo desde un plano más conceptual.

Tras la celebración de este primer encuentro en uno de los municipios de influencia socioeconómica del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel, en 2017 es el Geoparque Villuercas Ibores Jara el que arranca con una segunda edición de este congreso. La implicación y participación activa de la población local y agentes vinculados al ecoturismo toman protagonismo y se aprueba la creación del Observatorio de Ecoturismo.

¿Qué nos trae la tercera edición del Congreso Nacional de Ecoturismo? Viajamos a un tercer espacio natural protegido: la Reserva de la Biosfera de Muniellos-P.N. Fuentes del Narcea, Degaña e Ibias. Será en el Parador de Corias, en Cangas del Narcea, Asturias donde el ecoturismo vestirá sus mejores galas. Novedades, muchas.

Una buena remesa de ponentes, compartirán y expondrán sus ideas en 4 mesas de debate. Y es que, cuatro son las temáticas que vertebran esta edición: Gestión de destinos, Promoción, Comercialización y Formación.

Además de un Taller de Intercambio de Experiencias en el que se pretende ir un paso más allá de la mera presentación de empresas o destinos, y en la que se persigue generar un mayor número de interacción entre participantes y asistentes. Integrador, ya que no solo se hablará de ecoturismo, también se propone ver experiencias reales del propio destino donde se celebra, Cangas del Narcea, en las que profesionales vinculados asistentes, realicen actividades de ecoturismo y evalúen, intercambien y sea un cultivo de ideas, contactos, oportunidades y sobre todo: definir algunas de las claves que puedan favorecer la consolidación el sector ecoturismo a nivel nacional y por segmentos: destinos, empresas, viajeros.

¿Inspirador verdad? Sí, y además integrador ya que hace un llamamiento a empresas, gestores/as de destinos y cualquier profesional vinculado con el sector o que quiera vincularse con el ecoturismo. Todos los asistentes con su inscripción participarán en un proyecto de conservación de patrimonio cultural material vinculado a la naturaleza. Eso sí, el próximo 19 de octubre finaliza el plazo de preinscripción para formar parte  de este foro de oportunidades para crecer, contactar y darle un buen empujón al sector.

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El Observatorio de Ecoturismo de España avanza en el estudio de perfil de viajeros “ecoturistas”.

Inmersos en una crisis de valores, demandamos la puesta en marcha de políticas responsables en todos los sectores de nuestra economía. El turismo en España, no es ajeno a este reclamo. Profesionales que exigen una imagen de marca más próxima a nuestra realidad, y viajeros que reclaman autenticidad y competitividad.

Estudios recientes como los realizados por CREST o TIES refuerzan la necesidad de dirigir nuestros esfuerzos hacia un turista más responsable y destinos o empresas más éticas. Lo que para muchos es puro marketing, para otros, es la realidad: ecoturismo. España ha estado muchos años perdida en la maraña “del sol y playa” y en la actualidad, aún carecemos de datos que delimiten de forma objetiva el rumbo que el sector debe tomar en cuanto a prácticas sostenibles se refiere.

El Club de Ecoturismo en España es una metodología impulsada por la Secretaría de Estado de Turismo desde 2008. Su puesta en marcha a raíz de la Carta Europea de Turismo Sostenible y Reservas de la Biosfera, radica en la necesidad de distinguir buenas prácticas entre empresas y destinos. Es en 2013 cuando la Asociación de Ecoturismo de España asume la gestión del Club de Ecoturismo, ante la dificultad que supone crear desde cero una entidad gestora y la necesidad de tener un respaldo empresarial que hiciera las labores del Club.

Esta carencia y reclamo social han promovido proyectos como el recién presentado Observatorio de Ecoturismo de España. Hablamos con Amanda Guzmán, gerente de la Asociación Española de Ecoturismo bajo la marca Soy Ecoturista y entidad gestora del Club de Producto de Ecoturismo, para conocer con más detalle esta iniciativa.

Tal y como señala Guzmán, el proyecto nace en el seno de la Declaración de Ecoturismo de  Daimiel. Evento que se clausura bajo el consenso en la necesidad de disponer de datos que permitan gestionar y posicionar el ecoturismo en nuestro país. Así, la Secretaría de Estado de Turismo presenta en la pasada edición de Fitur 2018 la puesta en marcha del proyecto “Observatorio de Ecoturismo”, que se ejecuta a través de la Asociación Española de Ecoturismo.
En la actualidad, el proyecto se encuentra en la fase de estudio y creación de una metodología de investigación que se traduzca en datos que nos aproximen a la realidad del ecoturismo. Incluye dos fases de trabajo, la primera finaliza durante el mes de junio y se espera obtener información sobre el perfil del viajero, potencial consumidor de una oferta vinculada al ecoturismo, a través de una encuesta. Ardua tarea, que incentiva la participación bajo la campaña #SoyEcoturista. Al finalizar el cuestionario, el viajero recibe un código promocional y entra en el sorteo de un viaje de ecoturismo. Con el fin de generar “networking” entre las empresas miembro y premiar su participación, éstas a su vez forman parte de la promoción.

Los primeros datos verán la luz el próximo mes de junio. Guzmán recalca que tanto sector público como privado, podrán consultar este primer informe de la demanda de ecoturismo. Si bien, nos recuerda que un objetivo de estos primeros resultados es corregir cualquier aspecto de la metodología aplicada y cuya mejora pueda ofrecer datos más veraces durante la segunda fase. El acopio de información sobre el viajero se realizará durante todo el año, “es un proceso continuo”, incide Guzmán.

La investigación en ecoturismo requiere de grandes esfuerzos, tanto a nivel humano como económicos. De ahí que se haya decidido canalizar estos datos a través de una red en la que ya existen algunas empresas que trabajan en el sector ecoturismo. Esto puede suponer para muchos agentes implicados la posibilidad de tener a finales de año una primera visual del sector sobre la que seguir construyendo un sistema turístico más competitivo.

Ante la cuestión de qué entiende el proyecto Observatorio de Ecoturismo de España por “ecoturismo”, Guzmán recuerda que este concepto se desarrolló en la Declaración de Daimiel 2017 y es la base sobre la que se trabaja. Terminología que puede ser debatida, aceptada o no, pero que podría sintetizarse en “viajes a espacios naturales que conlleve un conocimiento más amplio del territorio y sus recursos así como la implicación del viajero con empresas locales”.

Además se está realizando en castellano, catalán e inglés, lo cual amplía las posibilidades en la recogida de información bajo esta metodología de investigación cuantitativa. Idiomas que, según afirma Guzmán, se verán ampliados en futuras fases del proyecto puesto que “ya se han visto necesidades como la traducción a más idiomas en algunos destinos”.

A pesar del escepticismo que genera entre algunos profesionales, dado el “descontrol” y “mala praxis” del término ecoturismo y turismo sostenible por parte de figuras muy visibles, responsables de empresas y colectivos, no podemos obviar que se trata de un paso hacia adelante para el sector. No se conocen iniciativas similares que se hayan puesto en marcha en otros países, si bien sí existen precedentes aplicables a otros sectores. Podría ser en un futuro un modelo a replicar en otros países, con la riqueza que supondría su aplicación a distintos contextos.

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