Turismo que transforma: los retos del turismo y la conservación en el post conflicto

El 21 de Septiembre el mundo celebró el Día Internacional de la Paz y en San Rafael, en el departamento de Antioquia, Colombia, esta fecha coincidió con el 6to Seminario de Turismo, denominado “Turismo que Transforma”. Precisamente, el tema de esta edición se denominó “Los retos del turismo y la conservación en el post conflicto”, y se enfocó en el turismo sostenible como instrumento para fomentar el desarrollo económico y la paz en territorios antes aquejados por la guerrilla.

Vale recordar que desde que se firmó el acuerdo para la terminación definitiva del conflicto entre el gobierno nacional y las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) el 24 de noviembre de 2016, el turismo viene creciendo aceleradamente en Colombia, que alcanzó entre 6.5 y 7.5 millones de turistas extranjeros en el período 2017-2018. Este año el seminario en San Rafael contó con una amplia participación de distintos actores, y un alto nivel en las ponencias, que combinaron los aspectos macro del turismo a nivel global, con casos prácticos nacionales y locales.

El turismo viene creciendo aceleradamente en Colombia, que alcanzó entre 6.5 y 7.5 millones de turistas extranjeros en el período 2017-2018

Wilmer Marín del Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt destacó el rol del turismo en la disminución de la pobreza y desigualdad y cómo el sector contribuye a la generación de empleos, lo que no sucede con industrias extractivas como la minería. El profesional sostuvo que cuando el turismo está creciendo, permite el desarrollo inclusivo y ésta es una gran oportunidad para Colombia, donde el turismo está empezando a despegar. Pero es necesario enfocarse en el desarrollo rural para minimizar la pobreza. Así, el instituto Humboldt está trabajando en el mapa de zonas potenciales para el turismo de naturaleza en Colombia.

Por otro lado, Natalia Naranjo de Comunitur y representante del GSTC para Colombia y Ecuador, habló del turismo sostenible a nivel global y lo relacionó con los Objetivos del Desarrollo Sostenible, destacando que el turismo puede ser un instrumento de fortalecimiento, permitiendo mejorar la calidad de vida de una comunidad. En particular, expuso el ejemplo del Centro Ecoturístico y Arqueológico El Carlos en Urabá, Colombia, iniciativa parte de Comunitur. Aquí una comunidad formada por ex guerrilleros, ex paramilitares, personas desplazadas y madres cabeza de familias se unieron formando la Cooperativa COOTUCAR para desarrollar un turismo comunitario, demostrando que la actividad puede ayudar en el proceso de desarrollo económico y en la construcción de paz.

Al final de la sesión de la mañana, Beatriz Araque de la Corporación Parque Arví, compartió el modelo de turismo inclusivo de este importante parque ecoturístico en Medellín, que involucra a productores locales y a la comunidad en general. Este año el parque fue nominado a los prestigiosos “Tourism for Tomorrow” Awards, entregados por el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) y ahora comparten su experiencia para replicar el modelo en otro parque de Bogotá. Finalmente, por la tarde tuvo lugar el Foro «Turismo sostenible y comunitario en territorios de paz», donde de la mano de casos prácticos (Red Local de Turismo de San Rafael, Wiwa Tours y El Cantil Ecolodge) y profesionales académicos, se discutió la necesidad de planificar y gestionar el sector, ya que actualmente hay poca organización.

El seminario fue organizado por la Red Local de Turismo de San Rafael, una asociación que se formó en el 2010 y que desde entonces, trabaja para reposicionar San Rafael como un destino sostenible y comunitario. Antes del conflicto armado que alejó a turistas y residentes, San Rafael recibía un turismo de masas desde la vecina ciudad de Medellín, a 102 km de distancia. La red hoy en día cuenta con 24 asociados entre alojamientos, alimentación y operadores y trabaja de la mano de instituciones públicas y privadas para desarrollar un turismo amistoso con el entorno, bajo el lema “San Rafael, Único por Naturaleza”.

En este contexto, el aviturismo tiene un enorme potencial con la rica biodiversidad de la región, y es justamente uno de los tipos de turismo más rentable a nivel global. La Red, en línea con su estrategia de ecoturismo, lanzó el programa “San Rafael, Pueblo de Aves”, que incluye la capacitación de guías locales con ornitólogos reconocidos y la publicación de una completa Guía de Fauna local, hecha en colaboración con las escuelas y la comunidad local. Con la realización del seminario, la red busca generar conocimientos teóricos y prácticos a nivel local, para fomentar la creación de propuestas turísticas en línea con el tipo de destino que se quiere.

Una de las conclusiones fundamentales del seminario fue la necesidad de adoptar un enfoque de desarrollo sostenible y comunitario. Es importante asegurarse que el turismo genere una mejora en la calidad de vida de la comunidad, no sólo beneficios económicos. Para Lorena Duque Gomez, presidenta de la Red Local de Turismo, éste es un tema clave en el cual trabajar, para que un proceso de turismo sostenible en Colombia se pueda lograr, generando realmente impactos positivos.

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El desafío del turismo sostenible en Puerto Iguazú: Entrevista con Iván Piedrabuena, Director de Turismo

Iván Piedrabuena,

La provincia de Misiones, en la triple frontera entre Argentina, Paraguay y Brasil, es una de las provincias argentinas que mayor número de visitantes recibe, siendo su atractivo principal las famosas Cataratas del Iguazú. Es el sistema de cascadas más grande del mundo y fue recientemente reconocido como una de las nuevas siete maravillas del mundo. A Puerto Iguazú llegan hoy en día un millón y medio de visitantes, número que se ha triplicado en los últimos años, producto del reconocimiento de la Fundación New7Wonders.
Como parte del proyecto Ecos del Camino, visitamos Puerto Iguazú y hablamos con el director de turismo, Iván Piedrabuena, quién nos explicó cómo están trabajando para desarrollar el sector en manera sostenible.


Laura: ¿Cómo está organizado el sector a nivel provincial?

Iván: El sector turístico en Misiones tiene categoría de ministerio y dentro del mismo existe una subsecretaría de ecoturismo, que es el tipo de turismo prioritario que se quiere desarrollar. La provincia tiene más de un millón de hectáreas de selva nativa, protegidas en reservas y parques naturales. Iguazú es el primer parque nacional de Argentina, junto con el Nahuel Huapi en Bariloche, fundado en 1934 y protege alrededor de 64 mil hectáreas de selva.

Laura: ¿Cuáles son las principales iniciativas en materia de turismo sostenible en la provincia?
Parque Nacional Iguazú

Iván: La subsecretaría de ecoturismo en una primer instancia impulsó el desarrollo de los eco-lodges de la selva, producto emblemático de la provincia e incentivó la adopción de la certificación internacional Rainforest Alliance. Muchos hoteles e incluso la primer agencia de viajes latinoamericana obtuvieron dicha certificación. Hay 200 hoteles en la ciudad con una capacidad de 14 mil camas y hay mucho interés por parte del sector en aplicar criterios de sostenibilidad. 
Actualmente, el ministerio trabaja en un proyecto para reactivar la promoción de las certificaciones, pero esta vez a través de un sello propio de sostenibilidad. Se hará una convocatoria para seleccionar diez emprendimientos, de los cuales cinco se presentarán para conseguir la certificación Rainforest Alliance y otros cinco para obtener la certificación misionera, dando a los emprendimientos seleccionados un subsidio para conseguir su primera certificación.

Actualmente, el ministerio trabaja en un proyecto para reactivar la promoción de las certificaciones, pero esta vez a través de un sello propio de sostenibilidad.

Laura: Sabemos que se lanzó recientemente un programa de turismo junto con los pueblos originarios de Misiones, los Guaraníes. Cuéntanos un poco más.
Santiago, coordinador de turismo de la comunidad Jasí Porá

Iván: Si,  el desarrollo del turismo comunitario es justamente uno de los ejes de la política turística provincial, para lo cual se lanzó el programa “Turismo Comunitario como herramienta para el desarrollo local”, que involucra a 10 comunidades guaraníes de la provincia: cuatro en Iguazú, dos en San Ignacio, tres en el Soberbio y una en Aristóbulo del Valle. Estas comunidades ya están desarrollando turismo pero la idea es brindarles capacitación y otorgarles herramientas útiles para empoderarlas y que puedan enriquecer su propuesta, beneficiándose del desarrollo del turismo.
Lo más importante es crear un marco regulatorio que los habilite para que puedan estar al mismo nivel de otros emprendimientos. En la implementación de este programa está trabajando la Fundación Travolution, quien estará a cargo de impartir las capacitaciones, asistir en la producción de la oferta turística y la comercialización de las mismas. Ya existen agencias de viajes de distintos mercados europeos y norteamericanos interesadas en ofrecer estas experiencias y con este programa se facilitará la conexión con las comunidades.

Laura: ¿Hay problemas de sobre densificación turística en el Parque Nacional y en Puerto Iguazú?

Iván: Iguazú recibe un millón y medio de visitas al año, y en comparación Argentina recibe seis millones al año. En general no hay problemas de sobre densificación, pero hay 15 días al año en los cuales el parque experimenta una saturación de los servicios. Durante la última semana santa el parque recibió 12 mil visitantes al día, cuando la capacidad de carga ronda los 8 mil visitantes. De todas maneras, el parque trabaja constantemente en renovar la infraestructura para poder mejorar la calidad de las visitas. Han implementado las normas ISO 14001 de gestión ambiental y es el primer parque accesible de Sudamérica, con 95% del parque accesible para personas con diversidad funcional.

Iguazú recibe un millón y medio de visitas al año y en comparación Argentina recibe seis millones al año. En general, aún no hay problemas de sobre densificación

Laura: ¿La población local está contenta con el turismo?

Iván: La comunidad recibe bien a los visitantes y el 90% vive del turismo en Puerto Iguazú, aunque la mayoría aún no toma conciencia de toda la cadena productiva que genera el turismo. El ministerio está trabajando para crear esa conciencia turística y que la comunidad perciba los beneficios que trae el turismo a la región. Hace 13 años y a partir de la demanda de profesionales del sector se creó el Instituto Tecnológico Iguazú, de nivel terciario con tecnicaturas en Turismo, Hotelería y Gastronomía. De hecho yo soy docente de la asignatura Introducción al turismo. El instituto tiene además convenio con la Universidad Nacional de Misiones para la licenciatura en turismo.

Laura: ¿Se trabaja de manera conjunta con Brasil y Paraguay para desarrollar el turismo sostenible?
Hito Tres Fronteras en Puerto Iguazú, Argentina

Iván: Tenemos numerosas iniciativas con Brasil y Paraguay, programas de formación, convenios bilaterales para unificar políticas y facilitar el traslado de turistas entre países. Recientemente se firmó un protocolo de intenciones con Ciudad del Este y Foz do Iguacu para el desarrollo del turismo sostenible en la región. Además contamos con observatorios turísticos trinacionales. En Paraguay y Brasil ya existían y en Puerto Iguazú se inauguró este año; el observatorio se encarga de medir el impacto económico del turismo: recopilación del registro de ocupación hotelera, número de visitas al parque nacional, arribos al aeropuerto y terminal de ómnibus; a partir de estas estadísticas se creó el perfil del turista. Aún no se miden los impactos del turismo a nivel socio-cultural y medio ambiental pero sin duda es un área para seguir mejorando.

Laura: Cuáles te parece que son las claves para desarrollar un turismo sostenible en Misiones y en Puerto Iguazú a largo plazo?

Iván: Pienso que las claves para desarrollar un turismo sostenible en la Provincia de Misiones son el trabajo en conjunto que se pueda realizar entre Turismo, Ecología y Educación. Transformando en política de estado la bandera de la sostenibilidad, llegando a todos los niveles. Es por eso la importancia del trabajo en conjunto de los distintos ministerios y tener una planificación estratégica con distintos indicadores, para que podamos saber hacia dónde orientar los esfuerzos en los próximos 10 años y de esta manera cumplir con los objetivos que promueven las entidades internacionales en cuanto a sustentabilidad y sostenibilidad.

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Cieneguilla busca convertirse en destino turístico inteligente y sostenible

Cieneguilla es una pequeña localidad ubicada en el valle del río Lurín, a media hora de la capital peruana, siendo el último distrito del área metropolitana de Lima. Es un destino turístico popular entre los limeños, que lo prefieren por su agradable clima y para pasar el día en uno de sus numerosos restaurants campestres. Sin embargo, el potencial turístico de Cieneguilla no se reduce a un destino de fin de semana, sino que su rico patrimonio cultural invitan a pasar más tiempo redescubriendo este destino. Durante nuestro paso por Lima y de la mano de Nicolas Derval, miembro de CIDTUR (Centro de Investigación, Desarrollo e Innovación en Turismo), tuvimos la oportunidad de visitar Cieneguilla y conocer más sobre sus aspiraciones de convertirse en un destino turístico sostenible.

Nicolas, quien llegó desde Bretaña, Francia a trabajar a Cieneguilla de la mano de CIDTUR, está a cargo del área de turismo en la Municipalidad y desde hace varios años trabaja para posicionar el destino y darle mayor visibilidad. Su objetivo es el de transformar Cieneguilla en un destino inteligente, entendiendo por esto no sólo una mayor digitalización, con la creación de zonas wifi y el uso de sistemas QR para la señalización de puntos turísticos, sino también el uso de las tecnologías para crear un destino sostenible.

Con este objetivo en mente se creó la Marca Cieneguilla, se comenzaron a recopilar estadísticas para conocer el perfil de visitantes del destino y la consulta a las empresas del sector. Una de sus primeras acciones fue reactivar la cámara de comercio y turismo local, para que los empresarios trabajen juntos, organizándose para prestar mejores servicios e identificar nuevas oportunidades de negocio. Utilizando plataformas digitales, Cieneguilla cuenta hoy con varios portales para el desarrollo del sector, incluyendo CAPACITUR (para oportunidades de entrenamiento profesional), OBSERVATUR (Observatorio de Turismo) y COORDINATUR (para coordinar las actividades de los empresarios turísticos).

El gran atractivo de Cieneguilla (y aún poco aprovechado) es el Huaycán, sitio arqueológico de gran importancia al ser parte de la red de caminos inca Qhapac Ñan, que se extendía por 30.000 km y es parte del patrimonio cultural UNESCO desde 2014. Huaycán era una antigua ciudadela Ychsma, posteriormente transformada por los Incas en uno de los centros administrativos más importantes de la región.

La puesta en valor de este sitio es iniciativa del Ministerio de Cultura y una parte fundamental del proyecto consiste en involucrar a las comunidades vecinas al Huaycán en la gestión del sitio, para incentivarlos a valorar y promover su propio patrimonio. De esta manera, se creó la figura de “orientador cultural”, voluntarios que han sido capacitados para recibir a los visitantes y acompañarlos en el recorrido del sitio. A su vez se involucró a las asociaciones comunales, a las escuelas de la zona en programas educativos y se crearon distintas asociaciones, como el colectivo de artesanas peleteras y el grupo de emprendedores, que ofrecen sus productos a los visitantes.

Desde hace siete años se celebra aquí la “Semana del Patrimonio Cultural” donde se combinan danza, música y teatro con el fin de promover la importancia de cuidar este sitio patrimonial. De esta manera, Cieneguilla se perfila como un destino de turismo cultural de gran interés, sobre todo por la posibilidad de promoverse conjuntamente con otras localidades ubicadas en el tramo Jauja-Pachacámac del Camino del Inca.

En estos días Cieneguilla se prepara para recibir otro importante evento: la segunda edición de FINTUR Green Edition, uno de los seis formatos de foros internacionales de turismo creado por CIDTUR. Además, gracias a una decisión unanime del Consejo Directivo DE CIDTUR, cada año más de 50 alumnos seleccionados de las mejores Universidades del Perú participaran gratuitamente en el encuentro.

Este año, el evento se lleva a cabo el 21 de septiembre en el Centro de Interpretación Cultural de Cieneguilla, en la Plaza de Armas, y el tema elegido es “El Compromiso del Turismo ante la Amenaza del Cambio Climático”. El evento será inaugurado por el Ministro de Turismo de Perú, Lic. Rogers Valencia y contará con ponentes nacionales e internacionales. Sin duda una excelente oportunidad para visitar Cieneguilla y participar de un interesante encuentro.

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Oportunidades del turismo comunitario para los guaraníes: el caso de Jasí Porá en Misiones

Durante nuestra visita a la provincia de Misiones en Argentina, tuvimos la oportunidad de visitar una de las comunidades guaraníes que está desarrollando con éxito el turismo comunitario.
Puerto Iguazú es un destino conocido en el noreste de Argentina, justo en la triple frontera con Brasil y Paraguay. Aunque el paisaje de toda la provincia de Misiones es sobresaliente, hay una razón por la cual las personas visitan esta ciudad: el Parque Nacional Iguazú con sus imponentes Cataratas, el sistema de cascadas más grande del mundo. Pero además de las cataratas, existe un gran legado cultural que es posible descubrir, visitando a las comunidades guaraníes.
Los guaraníes pertenecen a culturas prehispánicas que habitaban áreas de Paraguay, el norte de Argentina y el sur de Brasil mucho antes de la conquista española. Hoy en día, se basan predominantemente en Paraguay y Misiones. En Puerto Iguazú hay cuatro comunidades que se encuentran en la zona de las “600 hectáreas”; ésta es un área protegida que comparten los guaraníes con los llamados “Ecolodges de la selva”.
Gracias a la intermediación de Iván Piedrabuena del Ministerio de Turismo de Misiones, conocimos a Santiago, uno de los guaraníes involucrados en el turismo comunitario. Santiago proviene de Jasí Porá, una de las cuatro comunidades en Puerto Iguazú (otras tres son Ita Poty Miri, Yriapu y Tupamba’e). Jasí Porá está formada por 55 familias y en total entre las cuatro comunidades hay alrededor de 120 familias y 600 personas. El Ministerio de Turismo de Misiones presta atención al desarrollo del turismo comunitario y ha establecido varias iniciativas para apoyar e incluir a más guaraníes en el desarrollo turístico futuro. A través de una de estas acciones se creó un espacio para la promoción de la cultura guaraní en la oficina de turismo para que puedan ofrecer diferentes servicios a los viajeros.
Todo comenzó hace nueve años con el proyecto MATE que incluía diferentes comunidades guaraníes. Este proyecto terminó después de varios años y se lanzó otra iniciativa a principios de mayo de este año, con la idea de apoyar a las comunidades aborígenes y ayudarlos a desarrollar su oferta turística.

Creamos un código de conducta para que los visitantes puedan entender mejor lo que hacemos aquí. No queremos dañar a nuestra comunidad y crear efectos negativos.

“Fuimos contactados por la oficina de turismo y cuando nos dimos cuenta de que el turismo puede ser una actividad beneficiosa para nosotros, decidimos colaborar y desarrollarla juntos. Hoy ofrecemos diferentes tipos de tours que presentan a los viajeros nuestra cultura, costumbres e historia. “- comienza a explicarnos Santiago y continúa: ”La gente de nuestras comunidades realiza diferentes actividades y no todos estamos involucrados en el turismo. Es por eso que decidimos desarrollar esta actividad solo en circunstancias que son buenas para nosotros y que pueden ser beneficiosas para nuestro bienestar. Además de ésto, creamos un código de conducta para que los visitantes puedan entender mejor lo que hacemos aquí. No queremos dañar a nuestra comunidad y crear efectos negativos. El área en la que nos encontramos fue una vez completamente nuestra tierra, pero ahora solo una parte de las 600 hectáreas nos pertenece, ya que se entregaron muchas partes para la construcción de hoteles”, explica Santiago.

Las comunidades de Puerto Iguazú colaboran con otras comunidades guaraníes en otras partes de Misiones. Hay 170 en total y colaboran en diferentes áreas. Una de ellas es el turismo con la idea de difundir la actividad en toda la provincia. 10 de estas comunidades participan del recientemente creado programa de “Turismo comunitario para el desarrollo local”.
La gente de Jasí Porá intenta usar el turismo de la manera más beneficiosa posible. El 10% de todos los ingresos provenientes del turismo se reparte en la comunidad, el otro 10% se utiliza para mantenimiento y limpieza y el resto se divide entre los que tienen un rol más activo con la actividad turística. “Con esto queremos que todos sientan los beneficios. Una parte del dinero que ganamos se usa siempre para mantener nuestra comunidad y ayudar con las necesidades que tenemos. Queremos que cada familia sienta efectos positivos, incluso si no están involucrados en el turismo. Es por eso que tenemos cuidado y no queremos exagerar con el número de personas que llegan. Aquellos que vienen los consideramos viajeros y no turistas que sólo quieren ver otro lugar nuevo y luego seguir adelante.» Cuenta Santiago.
«Estamos intentando aprender más portugués e inglés para poder comunicarnos mejor con los visitantes. La cooperación con los hoteles que nos rodean también es importante,» sigue contando, «nuestro coro de niños canta a menudo en un ecolodge cerca de nosotros y a cambio ellos proporcionan comida para nuestra escuela. Finalmente, las personas que se quedan en estos hoteles vienen a visitarnos y pasan el día en nuestra comunidad». Lamentablemente la cooperación con los hoteles vecinos no siempre es posible y en muchos casos, el personal de los hoteles recomienda a los turistas tener precauciones o no acercarse a las comunidades, en vez de colaborar con ellos.

La vida en Jasí Porá

Sobre la vida en comunidad, hablamos con Roberto, cacique de Jasí Porá. Aunque esta palabra significa algo completamente diferente en su origen, todavía se usa hoy para nombrar a la persona más importante dentro de una aldea o líder. “Lo más importante para nosotros siempre ha sido nuestra conexión con la naturaleza y el medio ambiente,» cuenta Roberto, «sin eso no tenemos nada. Nuestra vida espiritual también depende de ello. Queremos que nuestros niños aprendan sobre la naturaleza y conozcan su importancia. El turismo es bueno porque puede ayudarnos a apoyar nuestra existencia y el futuro de nuestra gente. Pero queremos llevarlo a cabo de forma que no sea perjudicial para nosotros”.
Preguntamos a Roberto si los jóvenes están dispuestos a participar en estas actividades y asumir la responsabilidad. “Están interesados,» explica, «de hecho, pero como siempre, no todos quieren quedarse aquí. Algunos se van a las grandes ciudades y continúan su vida estudiando o trabajando. Es normal. Tenemos un número estable de personas, pero puedo notar que de vez en cuando la gente se va de Jasí Porá. En nuestra comunidad tenemos escuela primaria y en otra comunidad aledaña hay una secundaria. Nuestros niños aprenden guaraní y español para que puedan hablar dos idiomas. Para la educación superior tienen que ir a la ciudad”.
«No podemos saber qué trae el futuro.» Continúa Roberto con un tono nostálgico, «tuvimos más tierra en el pasado y ahora nos queda mucho menos. Todas las comunidades aquí tienen el mismo problema porque dependemos de la naturaleza. Tenemos un fuerte vínculo con ella. Nuestros antepasados ​​estuvieron aquí antes y esta tierra la heredamos de ellos. Los guaraníes permanecerán aquí, pero sin duda será difícil. La gente del mundo moderno no entiende nuestra posición y no se relaciona con la naturaleza de la misma manera que nosotros“.
La vida de los guaraníes alrededor de Puerto Iguazú no es fácil. Debido a un estilo de vida diferente, a veces tienen dificultades para involucrarse completamente en algunos aspectos de la sociedad argentina moderna. Además, la tierra que les queda no es tan amplia como lo era antes y se podría decir que está disminuyendo constantemente. Con las últimas iniciativas lanzadas por el Ministerio de Turismo, esperamos que las comunidades en el noreste de Argentina sientan los beneficios del turismo y los efectos positivos para su existencia futura.

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Turismo rural comunitario en la Patagonia menos conocida

Valcheta es un pequeño pueblo de 5000 habitantes ubicado en la llamada “Región Sur” de Argentina, sobre la ruta 23 que une las playas del océano Atlántico con la famosa ciudad de Bariloche, al pie de la Cordillera de los Andes. Es una zona fuera de los circuitos tradicionales de Patagonia, pero con un gran potencial para el desarrollo del ecoturismo, siendo la entrada a la imponente Meseta de Somuncurá, área natural protegida de 25 mil km2 que comparte con la vecina provincia de Chubut.
Somuncurá (en voz araucana “piedra que suena o que habla”) es una altiplanicie basáltica con sierras que alcanzan los 1900 metros de altura. Constituye un paisaje único formado hace millones de años cuando la Cordillera de los Andes se originó, fascinante por la inmensidad de su tamaño (equivalente al área de la ciudad de México) pero casi completamente deshabitada. Aquí podemos encontrar especies endémicas como la mojarra desnuda en el arroyo Valcheta, además de guanacos, avestruces, liebres, zorros y pumas.
La Cooperativa de trabajo Valcheta Alen se formó hace 5 años por iniciativa de un grupo de emprendedores locales, que detectaron la oportunidad de promover los atractivos naturales y culturales de la región y de esta forma crear una fuente adicional de ingresos para la comunidad local. Así formaron una red de familias rurales interesadas en recibir visitantes y compartir con ellos sus actividades diarias en el campo. La excursión a la meseta es uno de sus atractivos principales. Además de los circuitos y excursiones que propone, la cooperativa cumple un rol social fundamental, gracias a las campañas solidarias y las oportunidades de capacitación que ofrece a la comunidad.
Como parte de nuestro proyecto Ecos del Camino y gracias a la red Hopineo, nos pusimos en contacto con Javier Luquet, técnico en turismo y presidente de la cooperativa, quien nos abrió sus puertas para ayudarlos en el desarrollo de su propuesta turística. Visitamos el pueblo y sus principales atractivos como el Bosque Petrificado, hablamos con los miembros de la cooperativa y otros actores locales, y revisamos sus actuales productos y servicios, para identificar los puntos fuertes y proporcionar herramientas para mejorar los débiles.

Retos y oportunidades del turismo en Valcheta Alen

El desafío principal al que se enfrentan consiste en lograr desarrollar turísticamente la región en conjunto con el gobierno municipal y el resto de los actores locales y provinciales, muchos de los cuales todavía son reacios a colaborar entre sí. La falta de coordinación entre la Municipalidad y la Secretaría de Medio Ambiente para otorgar los permisos de visita al área protegida de la Meseta perjudican la organización regular de circuitos turísticos por parte de la cooperativa. “La secretaría requiere que las autorizaciones para realizar excursiones se envíen una semana antes, cuando muchas veces los visitantes reservan el tour con menos antelación”, cuenta Javier.
Otro de los problemas es la gran cantidad de basura en las calles del pueblo, que cuenta con pocos cestos para residuos y los pocos que se han instalado no son usados por falta de concientización de la población local. Una ciudad limpia y arreglada no sólo es más atractiva para los visitantes, sino también para quienes residen en ella. En Valcheta tampoco se realiza reciclaje de residuos y es una iniciativa que la cooperativa está considerando implementar.
La cooperativa trabaja para entablar un diálogo más fluido con la municipalidad, para complementarse en las tareas de cuidado del pueblo y promoción conjunta de su oferta turística. El Monumento Natural Bosque Petrificado y el Museo Provincial M.I. Kopp ya colaboran con la cooperativa en actividades de formación y difusión de la propuesta cultural de Valcheta, pero falta que más actores se unan.
“Nos estamos movilizando para crear la red de turismo rural comunitario de Río Negro, en conjunto con otras redes que ya existen, como la red Cultura Rural Patagónica en Bariloche”, agrega Javier, quién afirma que la provincia les da su apoyo y espacio de promoción en ferias de turismo, pero falta coordinación con el actor clave que es la municipalidad. Un paso importante lo han dado el pasado 9 y 10 de junio con la organización de una jornada de capacitación en manejo responsable de alimentos junto a la municipalidad, que compete indirectamente al área de turismo y se relaciona con los otros objetivos sociales de la cooperativa.

Soluciones propuestas

Entre nuestras sugerencias a Javier y su equipo se encuentran, en primer lugar, entablar un diálogo más fluido con autoridades locales, seguido de la definición concreta de sus circuitos y productos, para poder comenzar a utilizar canales de comercialización y promoción online. A su vez, es necesario que comuniquen claramente las buenas prácticas que realizan, para que el visitante sepa que su dinero se reinvierte en la comunidad local. Finalmente, la capacitación constante a las familias y sobre todo a los jóvenes es clave para que encuentren oportunidades de crecimiento profesional en el turismo y no abandonen el pueblo.
Sin duda, la actividad turística en Valcheta está dando sus primeros pasos de la mano de la cooperativa, y hay cuestiones básicas que se necesitan resolver, como el manejo de residuos y la concientización de la población local sobre las oportunidades que puede generar el turismo. El modelo de agrupación cooperativa es una opción válida que hace partícipe de los beneficios del turismo a un gran número de actores. Sin embargo, es indispensable el apoyo a nivel municipal para potenciar los resultados y lograr un desarrollo turístico sostenible.

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