Lecciones que dejó la tercera Cumbre de Turismo Sustentable en Cancún

El Sustainable & Social Tourism Summit se lleva a cabo en Cancún, México desde 2017 y su tercera edición fue un éxito, posicionándose como el evento de turismo sustentable más importante de México. Más de 300 profesionales nacionales e internacionales se reunieron el 24 y 25 de junio para compartir experiencias, proyectos y crear nuevos lazos de colaboración.

El programa del primer día inició con la presentación de Juan Luna Kelser de la Universidad George Washington sobre las tendencias del turismo sustentable, seguido de Verónica Gómez de la Organización Internacional de Turismo Social, quien habló de los desafíos de brindar empleo digno en turismo, siendo un sector que ofrece condiciones particularmente precarias a sus trabajadores. En ese sentido, una de las tareas de la OITS es abogar por los derechos de los trabajadores de la industria.

La inauguración oficial del evento tuvo lugar cerca del mediodía, con la presencia y discursos de importantes autoridades de gobierno, como el Gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín González y el Secretario de Turismo Miguel Torruco Marqués, así como las palabras de Vicente Ferreyra Acosta, presidente del comité organizador del Summit y Director de Sustentur.

El resto del programa incluyó ejemplos del sector público y privado en cuanto a sus acciones por un turismo sustentable. Los estados de Quintana Roo, Campeche y Yucatán, que forman la Península, presentaron sus estrategias y planes de turismo, además del modelo de sustentabilidad del estado de Guanajuato. Quintana Roo anunció el lanzamiento de su Plan Maestro de Turismo Sustentable al 2030 en el que se comenzará a trabajar este año. Seguramente será un desafío diseñar e implementar este plan, teniendo en cuenta que Quintana Roo es el principal destino turístico de México; recibió más de 14 millones de turistas en 2018 y la mayor cantidad de esos visitantes se concentró en “Riviera Maya” (de Cancún a Tulúm) ejerciendo una importante presión sobre los recursos e infraestructura de servicios.

Por otro lado, el sector privado fue representado por los CEOs de importantes empresas turísticas, como TUI, Alltournative y Hoteles City Express. De particular interés fue la presentación de Ewald Biemans, CEO de Bucuti & Tara Resort Aruba, por su compromiso a combatir el cambio climático. Es el primer hotel certificado como Carbono Neutral en el Caribe, generando el 15% de su energía con sus paneles solares y fue elegido recientemente por la certificación Green Globe como el hotel más sostenible del mundo. Entre sus numerosas buenas prácticas se cuentan la eliminación del plástico de un solo uso, la reutilización de materiales en sus instalaciones y la auditoría de residuos para proceder a su reciclaje, entre muchos otros. Además, el hotel hace partícipes a sus huéspedes con programas de limpiezas de playas y la iniciativa “Pack for a Purpose”

El segundo día de la cumbre fue muy intenso, incluyendo casos prácticos de éxito, proyectos de cooperación multilateral y fenómenos medio ambientales que afectan actualmente al caribe mexicano. La presentación del llamado “Tren Maya” fue la conferencia de apertura, donde Rogelio Jiménez Pons, Director de FONATUR, ente que llevará a cabo el proyecto, habló de cómo se ejecutará la obra y los impactos positivos que generará, al contribuir al desarrollo económico del sureste de la península y a la promoción de sitios arqueológicos menos explotados. El proyecto del tren maya es controversial, ya que unirá destinos turísticos ya sobre densificados, como la antes mencionada Riviera Maya y los estudios de impacto ambiental aún no se han llevado a cabo. Por otro lado, está en duda que sea un proyecto realmente inclusivo con las comunidades locales, aunque el funcionario resaltó que buscan asociarse a los dueños de las tierras cercanas al tren y no comprarlas. El tren conectará los principales destinos turísticos, uniendo a su vez aeropuertos y puertos de la península.

Un panel de proyectos turísticos multilaterales contó con la participación de expertos de PNUD, Conservation International y GIZ, organizaciones que tienen proyectos activos en México en materia de adaptación al cambio climático del sector turismo, manejo integrado de paisajes y usos productivos del suelo conservando la biodiversidad. Otros casos interesantes en México son el destino Maya Kaan, una marca que reúne varias comunidades maya de Quintana Roo, en las inmediaciones de la Reserva de la Biósfera Sian Ka’an. Aquí justamente opera la empresa comunitaria Community Tours Sian Ka’an, quienes a su vez recibieron en la cumbre el reconocimiento como la primera empresa comunitaria carbono neutral de México.

Entre los casos de éxito fuera de México se presentó el modelo de gestión turístico de Costa Rica basado en la oferta y el aprovechamiento de sus recursos naturales a través del ecoturismo; el interesante caso de co-manejo de áreas naturales protegidas en la Isla de Pascua, Chile, donde la comunidad local obtuvo la concesión del Parque Nacional Rapa Nui por 50 años para participar activamente en la gestión del parque con el gobierno estatal. Por último, la experiencia de Málaga, ciudad que debió reinventarse en los años 90’s, apostando por el turismo cultural, y que hoy es una de las ciudades españolas más sostenibles.

El último panel fue dedicado a un tema en boca de todos en los últimos meses: el arribo masivo de sargazo a las costas del caribe mexicano, que preocupa fuertemente al sector turístico ya que las playas de arena blanca y mar turquesa se ven afectadas por estas macro algas que llegan a las costas arrastradas por las corrientes marinas. Este fenómeno se intensificó en los últimos años por el calentamiento de las aguas y el exceso de nutrientes en las mismas, lo cual está relacionado, entre otras causas, a sistemas de drenajes inadecuados que contaminan el mar. Los peligros del sargazo van más allá de arruinar estéticamente las playas del Caribe, ya que el exceso de algas dificulta el paso de la luz solar al fondo del océano, fuente de oxígeno para los corales, y su descomposición produce gases como el metano, deteriorando la calidad del agua.

La recientemente descubierta enfermedad denominada “Síndrome Blanco” está matando especies de corales en las costas de Quintana Roo a un ritmo acelerado, comprometiendo seriamente la capacidad de los corales de brindar numerosos beneficios ecosistémicos a mediano y largo plazo, como la creación de arrecifes que protegen las costas de huracanes, la producción de arena de las playas, entre muchos otros. En este sentido, tuvo lugar en la cumbre la firma del Convenio entre CONANP (Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas) y la organización Sustainable Travel International, para colaborar en la protección de los arrecifes de Cozumel, con la campaña Support Nemo. NEMO (Natural Environment Marine Observers) es un movimiento de ciencia ciudadana que busca hacer partícipes de la conservación de los arrecifes a turistas y operadores del sector, creando conciencia sobre la importancia de proteger estos ecosistemas. A través de Instagram, subiendo fotos de los arrecifes mientras se bucea o realiza snorkel y usando el hashtag #supportnemo, los ciudadanos pueden ayudar al monitoreo de la salud de los corales, mientras un grupo de científicos evalúa las amenazas para tomar acción.

El cierre de este importante evento lo hizo el filósofo francés Gilles Lipovetsky, haciendo una reflexión sobre la actual sociedad individualista y cómo la concepción del turismo ha cambiado en las últimas décadas, de una demostración de estatus social hacia una expresión de gustos y personalidad. Lipovetsky sostuvo que el turismo es una expresión de ese individualismo a través de la búsqueda de nuevas experiencias en un sistema al cual llamó “hiperturístico” con una segmentación cada vez mayor. Según el filósofo, existe un modelo de turista responsable, interesado en la búsqueda de sentido en sus viajes y que quiere participar de experiencias transformadoras, pero sigue siendo una búsqueda individualista de su propio placer. Con lo cual la calidad del patrimonio natural y cultural es fundamental y la industria turística debe proteger este patrimonio que es su activo principal.

La cumbre de turismo sustentable demostró que existen numerosas iniciativas planeadas y en práctica en la región que siguen el camino hacia la sustentabilidad. Sin embargo, aún queda mucho por hacer para pasar de los planes a la acción, y tanto el sector público como privado, deben asumir su responsabilidad por los impactos que el turismo genera, ya que los efectos negativos son evidentes en el caribe mexicano.

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Turismo y proceso de paz en Colombia: Entrevista a Natalia Naranjo

Natalia Naranjo
En nuestro paso por Colombia, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Natalia Naranjo, experta en desarrollo turístico y apasionada del turismo sostenible, quien nos compartió su opinión sobre el creciente rol del turismo en el proceso de paz que vive el país.

Laura: ¿Cómo ves el desarrollo del turismo en Colombia desde que se firmó el acuerdo para la terminación definitiva del conflicto con las FARC en 2016?

Natalia: Colombia está en la mente de muchos a nivel mundial debido a la firma del acuerdo de paz con la mayor guerrilla colombiana; el turismo ha crecido de manera constante y los visitantes tanto nacionales como internacionales hoy llegan a lugares que antes no llegaban.

Laura: El gobierno colombiano tiene un programa de Turismo, Paz y Convivencia. Podrías contarnos de qué se trata y cómo lo están implementando?

Natalia: Este programa integra al sector turístico de algunas regiones clave de Colombia como Meta, Putumayo, Magdalena, el Camino a Teyuna, el Urabá y el Darién, Cauca, Caquetá y Bolívar. Todas éstas son regiones golpeadas por el conflicto que han identificado el turismo como una opción productiva para las comunidades. A través de un comité con representación de las entidades públicas nacionales y regionales, y representantes del sector –empresariales y comunitarios-, se identifican prioridades y acciones para la coordinación y articulación del sector, con énfasis en la colaboración y participación local.

Laura: Una de las iniciativas de COMUNITUR, El Carlos, Centro Ecoturístico y Arqueológico en la región de Urabá, justamente se relaciona con la contribución del turismo al proceso de paz . Cómo surgió el proyecto y quiénes lo llevan adelante?

Natalia: Algunos líderes de la comunidad tuvieron la inquietud del turismo desde años atrás, paralelamente al desarrollo de diversos proyectos gubernamentales, como fue el Programa Guardabosques, que buscaba integrar a la población en proyectos productivos como alternativa a las actividades ilegales. A través de este programa recibían un subsidio para la inversión en un proyecto productivo. Debido a que algunos habitantes de la vereda de El Carlos estaban relacionados con actividades ilegales, recibieron este subsidio y lo invirtieron en la compra de tierra para el centro ecoturístico y arqueológico.

Posteriormente, Naciones Unidas contra la Droga y el Delito con el Programa Guardagolfo, apoyado también por el Gobierno Nacional, inician el acompañamiento a esta inversión, para la construcción de lo que es hoy el Centro Ecoturístico y Arqueológico El Carlos, administrado a través de la Cooperativa de Trabajo Asociado COOTUCAR de la vereda El Carlos. La cooperativa está constituida por los líderes de la iniciativa y sus familias, rondando aproximadamente unas 20 personas de la comunidad que siguen trabajando por el fortalecimiento del tejido social dejando atrás las actividades ilícitas, retomando su vida familiar y de comunidad.

Laura: ¿Qué resultados generó el proyecto para la comunidad de El Carlos?

Laura: ¿Qué apoyo brinda COMUNITUR a las iniciativas que, al igual que El Carlos, son parte de la red?

Natalia: De acuerdo a las necesidades e intereses, se les apoya principalmente en promoción, apoyo en la gestión y asistencia técnica. Con la Asociación Comunitaria Yarumo Blanco en el Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya, hemos adelantado el proceso de aplicación a la competencia “Top 100 Sustainable Destinations” de Green Destinations. Hemos realizado el Festival de Sabores, Sonidos y Saberes para la dinamización de la economía local en Pijao y El Carlos.

Además articulamos iniciativas de asistencia técnica como CESO-SACO Canadá y recientemente hemos iniciado un proceso con CERES Ecotur de España, relacionado con un tema de calidad, turismo y producción agroecológica que queremos implementar con algunas iniciativas de COMUNITUR y en Colombia en general.

Laura: Visitamos recientemente la Sierra Nevada de Santa Marta donde los campesinos que antes cultivaban marihuana y coca en esta región conflictiva, hoy organizan circuitos para visitar la región y compartir su historia con los visitantes. ¿Conoces otros ejemplos en Colombia donde los efectos positivos del turismo en este aspecto se estén sintiendo?

Ciudad Perdida en la Sierra Nevada de Santa Marta.

Natalia: La iniciativa de la Sierra Nevada de Santa Marta es una iniciativa que nace casi al mismo tiempo que la del Urabá y el Darién; allí también Naciones Unidas contra la Droga y el Delito apoyó a las comunidades para su proyecto productivo, entre los cuales también estaba el turismo. Las características de este proceso fueron diferentes a las del Urabá; sin embargo, valdría la pena profundizar en las razones y factores de éxito de estas dos, así como sus diferencias y dificultades para aprender de éstas.

Yo creo que hoy en día apenas se están viendo los resultados de otras iniciativas recientes; ésto además es debido a que el turismo empieza a ser una alternativa real para muchos destinos emergentes. Se ha incrementado el número de prestadores de servicios turísticos y las iniciativas ligadas al turismo y al desarrollo; se ha fortalecido el turismo comunitario y las alianzas público-privadas.

Laura: Resumiendo, ¿cuáles identificas cómo los principales desafíos para lograr un desarrollo turístico sostenible en Colombia?

Natalia: Aún falta mucho por hacer, pero creo que el turismo representa una oportunidad para muchos en Colombia, con grandes retos en la articulación público-privada y la integración de las zonas rurales a los flujos turísticos de manera responsable y sostenible. No existen políticas públicas serias y estructuradas para la implementación de buenas prácticas relacionadas con la sostenibilidad, y en muchos casos hay poca presencia del Estado. Éste puede ser un punto débil de partida para el desarrollo de un turismo respetuoso, inclusivo, sostenible que beneficie a todos sin saturar los recursos que ya son limitados.

*Natalia Naranjo es representante para Colombia de la organización de asistencia técnica canadiense CESO-SACO, representante del Consejo Global de Turismo Sostenible para Colombia y Ecuador y líder de la Red COMUNITUR (Comunidad de Turismo para el Desarrollo).

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El caso exitoso de Finca Exótica Ecolodge en la Península de Osa

Como parte del proyecto Echoes of the Journey recorriendo Latinoamérica, llegamos a Costa Rica con expectativas altas. Este país, que se ha posicionado como un destino sostenible, toma muy en serio la protección de la naturaleza. Nuestro primer destino fue la Península de Osa y no podríamos haber elegido mejor.

Osa es uno de los rincones más remotos de Costa Rica y de los más diversos en términos de flora y fauna; alberga el 2.5% de las especies del planeta y es considerado por National Geographic como “el lugar más biológicamente intenso del mundo”.  A pesar de la presión impuesta por el desarrollo turístico en Costa Rica, Osa aún conserva un turismo de bajos números, por un lado debido a su ubicación, distante de San José y de difícil acceso, y por otro por el compromiso hacia la sostenibilidad de muchos de los operadores de la región.

El Parque Nacional Corcovado es el principal atractivo y ocupa gran parte de la península, con 56.000 hectáreas protegidas. En la playa Carate, muy cerca a la entrada de Corcovado, tuvimos la oportunidad de visitar Finca Exótica, un ecolodge que fue concebido con la idea de vivir en armonía con el entorno natural. Sus dueños, Markus de Alemania y Gabriela de Costa Rica, se establecieron en el 2001 en la zona, cuando estas tierras eran usadas para la cría de ganado. Mucho antes de pensar en el desarrollo de turismo, su primer desafío fue regenerar el bosque y transformar el antiguo potrero en una finca sostenible, sembrando distintas especies de plantas y árboles.

En el 2007, producto del esfuerzo conjunto con otras propiedades aledañas, crearon el Refugio de Vida Silvestre Saimiri para regenerar y proteger el hábitat natural de distintas especies. Hoy en día el refugio abarca cerca de 200 hectáreas que actúan como un verdadero corredor ecológico al sur del Parque Nacional Corcovado; la mayor parte de las especies que se encuentran en el parque pueden verse en Saimiri, entre ellas varias especies de monos, coatíes, osos hormigueros, perezosos y guacamayos.

El ecolodge ocupa 95 hectáreas dentro del Refugio y de éstas sólo el 5% es superficie construida, completamente integrada al entorno. Markus es arquitecto y optó por una construcción sostenible, utilizando el mínimo indispensable de cemento y creando estructuras temporarias con materiales naturales, como el bambú, que crece abundantemente en la finca, y madera de descarte.  La oferta de alojamiento se compone de siete confortables cabañas, con vistas al Océano Pacífico, y siete “tiki” tiendas donde se puede hacer “glamping” en medio de la selva. Todos los productos de aseo que proveen son biodegradables.

Buenas prácticas de Finca Exótica

Al estar ubicado en un lugar remoto, uno de los principales retos del lodge fue la generación de energía. Sus dueños lo resolvieron generando sus propias fuentes 100% renovables. En verano producen la energía que necesitan gracias a 25 paneles solares, y durante la estación lluviosa utilizan una turbina hidroeléctrica que se alimenta de un río dentro de la propiedad. El uso de electricidad está limitado a las áreas comunes, generando un bajo impacto en la vida silvestre del refugio y el agua proviene de un manantial natural dentro de la propiedad, la cual se filtra y se usa para el consumo. En cuanto a los residuos, los orgánicos se utilizan como compostaje para los jardines y lo que puede reciclarse se lleva al centro de acopio en Puerto Jiménez, el pueblo más cercano, para su correcto tratamiento.

Todo el concepto del lodge se basa en ser un centro de inspiración, invitando a quienes los visitan adoptar un estilo de vida sostenible y saludable, en conexión con la naturaleza. El yoga y la meditación juegan un papel importante para lograr esta conexión, así como la alimentación. El menú del restaurante ofrece una variedad de platos, usando principalmente productos orgánicos del propio jardín que se puede visitar como parte de un tour guiado, aprendiendo sobre las propiedades medicinales de las plantas. Una propuesta adicional y poco común es la posibilidad de interactuar con otros viajeros durante la estadía. El lugar de encuentro cada noche es el restaurante Casa Grande, donde se invita a los huéspedes a cenar en una larga mesa comunal, compartiendo experiencias de vida.

Finalmente y coherente con su propuesta de conservación y respeto por el entorno, Finca Exótica busca atraer el tipo de turistas que compartan sus valores y lo hace con una estrategia de promoción selectiva. En su sitio web tienen una sección llamada “¿Es Finca Exótica para ti?” donde se deja en claro qué puede esperar el huésped que llega y a su vez qué se espera de él o ella durante su visita. De esta manera, se aseguran que los huéspedes llegan con expectativas reales y disfrutan al máximo su experiencia, a la vez que aprenden de sus numerosas buenas prácticas para llevarlas a casa.

Finca Exótica es un ejemplo que demuestra que confort y sostenibilidad pueden ir de la mano y que es posible crear una experiencia memorable para los huéspedes generando un impacto mínimo en el entorno. De esta manera, motivan la adopción de un estilo de vida sostenible por parte de quienes los visitan, que logran estar en armonía consigo mismos y como consecuencia, con el planeta tierra.

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Comunidades andinas protagonistas del turismo en Ausangate, Perú

Machuraccay Tambo, Andean Lodges

El nevado Ausangate se encuentra en la Cordillera de Vilcanota, la parte oriental de la Cordillera de los Andes, a 100km al sur de Cusco y es la quinta montaña más alta del Perú, con 6384 metros de altura. Los nativos de la zona andina lo denominan Apu, que significa Dios o montaña sagrada.
El proyecto Andean Lodges nació en el año 2006 a por iniciativa conjunta de Rogers Valencia, actual Ministro de Comercio Exterior y Turismo de Perú y  las comunidades pastoras de Chillca y Osefina. La idea era abrir el circuito de caminata hacia el Apu Ausangate a otros segmentos de turistas, más allá de los aventureros que ya lo visitaban y acampaban durante el trekking. Hablando con los habitantes de las comunidades por donde pasaba el camino, y escuchando su interés en involucrarse más en la actividad turística, surgió la idea de crear una serie de lodges o albergues en el circuito. Lo que se buscaba era proveer un tipo de alojamiento más confortable a los visitantes que quisieran hacer la caminata pero que estuvieran dispuestos a pagar un precio más alto por un servicio exclusivo. Vale aclarar que los albergues se sitúan a alturas de entre 4300 y 4900 metros de altura, siendo Machuraccay Tambo el albergue más alto del mundo, a 4850 metros.

Se buscaba por un lado, frenar el abandono de las comunidades generando oportunidades laborales y al mismo tiempo preservar y transmitir sus tradiciones ancestrales a los visitantes

El desafío que se planteó Andean Lodges fue incluir a las comunidades por donde pasa el camino de Apu Ausangate en el desarrollo turístico, para que puedan beneficiarse directamente y sumar un ingreso a sus actividades primarias, basadas principalmente en la cría de llamas, alpacas y la agricultura de subsistencia. De esta manera, se buscaba por un lado, frenar el abandono de las comunidades generando oportunidades laborales y al mismo tiempo preservar y transmitir sus tradiciones ancestrales a los visitantes.

¿Cómo lo lograron?

Con esta finalidad, Andean Lodges se asoció con las comunidades de Chillca y Osefina para llevar adelante el proyecto. Los cuatro albergues fueron construídos entre 2006 y 2009 con la ayuda de los miembros de las comunidades y uno de ellos, Anantapata, fue construido enteramente por la comunidad de Chillca y cedido luego a Andean Lodges como parte de las acciones de la comunidad en la empresa.
La propuesta se basa en itinerarios de entre 2 y 7 días en salidas grupales (de hasta 12 personas) o privadas, que dependiendo la cantidad de días realizan un circuito de hasta 60 kilómetros, pernoctando cada noche en un albergue diferente. La particularidad es que el personal va siguiendo al grupo de caminantes, preparando las comidas y los albergues para recibir a los huéspedes a su llegada.
Los paisajes que se aprecian en el recorrido son espectaculares y van desde planicies y formaciones rocosas hasta glaciares y lagunas, pero como agrega Rogers Valencia, el diseño del circuito incluye también compartir las historias de sus pobladores, su cosmovisión, su relación con estas montañas sagradas. “Las historias son fundamentales y son los mismos miembros de la comunidad los que pueden transmitirlas a los visitantes. Muchos toman el viaje como un desafío físico, pero también es una experiencia de aprendizaje cultural”, concluye Rogers.
La oficina de Cusco, con un equipo de ocho personas, se encarga de gestionar las reservas y logística, así como promover y vender el producto en diferentes canales online y offline. Son miembros de ATTA (Adventure Travel Trade Association) y su principal segmento de mercado es el americano, con un 70% proveniente de este país.
La parte operativa de la gestión de los albergues es entera responsabilidad de los comuneros, quienes se han agrupado en dos asociaciones: la asociación de mujeres tejedoras y la asociación porteadores del valle de Ausangate. Ellos organizan sus turnos de trabajo mediante dos coordinadores, uno maneja al personal de cocina y housekeeping, el otro a los arrieros de llamas que cargan el equipaje de los huéspedes y los caballos que cargan otros insumos. Hay además un encargado o guardián de cada albergue. Mediante una lista de las personas disponibles para trabajar van asignando los turnos de trabajo de manera equitativa. Un aspecto importante a destacar es que se paga a los trabajadores inmediatamente al final de cada excursión.

Turistas y staff de Andean Lodges al final del viaje

Todos los involucrados en la gestión operativa reciben constante capacitación y una de las modalidades utilizadas son las prácticas profesionales en establecimientos hoteleros y restaurantes de Cusco, para que los empleados puedan aprender sobre atención al cliente, presentación de los platos y adquirir experiencia en el ritmo de trabajo y calidad de servicio en establecimientos de la misma categoría que Andean Lodges.
Una idea innovadora es la posibilidad de realizar intercambios con otras comunidades. Por ejemplo, comunidades de Huaraz han trabajado por un tiempo en Andean Lodges, con el objetivo de aprender y generar proyectos similares en su región. Asimismo, este año tres personas de Chillca y Osefina tendrán la posibilidad de pasar un tiempo con la comunidad Kichwa Añangu que gestiona Napo Wildlife and Cultural Center, emprendimiento de turismo comunitario en la Amazonía ecuatoriana, líder en el desarrollo de un turismo sostenible. Así, podrán aprender sobre su modelo de organización comunitaria, para luego replicar o adaptar las buenas prácticas en su propia comunidad.
A su vez, la empresa trabaja para incorporar buenas prácticas de gestión ambiental, lo cual no es tarea fácil, con sus albergues ubicados en lugares remotos. Se han instalado paneles solares en algunos de los albergues, no se utilizan plásticos y se proveen champús y jabones biodegradables. Los albergues cuentan con una chimenea a  leña en el espacio común, lo cual invita a la socialización de los huéspedes. Desde el 2016 empezaron el proceso para conseguir la certificación TourCert de responsabilidad social corporativa, que obtuvieron en 2017 y han creado su propio código de ética.
Andean Lodges constituye un caso de éxito en la gestión comunitaria de sus albergues, haciendo protagonistas del proyecto a las comunidades de Chillca y Osefina, que encuentran en el turismo no sólo un ingreso económico sino una forma de transmitir sus saberes y tradiciones a los viajeros interesados en descubrir este rincón mágico del Perú.

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Combinando turismo y conservación: Entrevista a Lorena Duque Gómez, Reserva Natural Zafra

Echoes of the Journey con Lorena y Edison

Seguimos en viaje por Latinoamérica con el proyecto Echoes of the Journey y en Colombia nuestra primera colaboración fue con la Reserva Natural Zafra, un lugar donde es posible vivir en completa armonía con la naturaleza. La Reserva se encuentra en San Rafael, a dos horas y media de Medellín, en el departamento de Antioquia y forma parte de Resnatur – Red Colombiana de Reservas Naturales de la Sociedad Civil. En 2017 ganaron el premio “Turismo y Paisaje” de la Iniciativa Latinoamericana del Paisaje – LALI, en la categoría alojamientos rurales.
Sus dueños, Lorena Duque Gómez y Edison Arboleda nos recibieron de brazos abiertos y compartieron su proyecto de vida sostenible con nosotros. En esta entrevista, Lorena nos cuenta sobre la Zafra y cómo combinan conservación, turismo y producción sostenible.


Laura: ¿Cómo surgió el proyecto de la Reserva Natural Zafra?

Lorena: El proyecto nace de la idea de establecernos con Edison en esta región, comprar un terreno donde vivir, pero a la vez dedicarnos a la producción sostenible, permitiendo a la naturaleza que siga creciendo. Yo estudié Zootecnia, vivía en Medellín y trabajaba en planeación participativa y gestión ambiental con campesinos, con lo cual me preguntaba si era posible vivir una vida sostenible en el campo, es decir poner en práctica lo que decía. Por su parte Edison es campesino pero muy interesado en la sostenibilidad también y en cómo transmitir esos temas a otros campesinos, de manera que fuera cambiando la forma de pensar de las personas. Así surgió entonces la idea de abrirse al público y mostrar otras maneras de vivir y de producir, al mismo tiempo que nosotros íbamos aprendiendo.

Laura: ¿Cuáles son sus actuales objetivos con la Reserva?


Lorena: La conservación y la producción sostenible son ambos muy importantes, permitiendo que la naturaleza misma siga su curso. Actualmente producimos café orgánico y practicamos apicultura y piscicultura. El objetivo principal es seguir siendo una fuente de inspiración. Zafra, en una lengua africana, significa un viaje permanente y eso es justamente lo que pretendemos. Ser un lugar de paso, donde las personas puedan venir y recoger ideas, experiencias y ponerlas en práctica. Este objetivo lo perseguimos tanto para nuestros visitantes, como para los campesinos que viven aquí cerca, y así entre todos poder formar una buena comunidad. Eso no depende sólo de nosotros claramente, pero trabajamos en ello, promoviendo relaciones equitativas con los otros.

Laura: ¿Qué ofrecen a los visitantes?

Lorena: Ofrecemos alojamiento inmerso en la naturaleza, donde uno se puede relacionar directamente con ella, sin necesidad de ir a buscarla a otro lugar. Además, les damos la oportunidad de interactuar con una familia que ha elegido un estilo de vida respetuoso con la naturaleza, dándoles ideas para que cada uno desde su lugar y con pequeñas acciones, pueda aportar a la conservación.

Laura: Cuéntanos algunas de las buenas prácticas que realizan

Baños secos

Lorena: Para nosotros una de las más significativas son los baños secos, como una apuesta por el cuidado del agua, que hemos aprendido a disfrutar y que le proponemos a las personas que lo disfruten. Muchos al principio se incomodan, pero nosotros hacemos toda la sensibilización para que se dan cuenta de que con esa práctica tan simple están contribuyendo enormemente a cuidar este valioso recurso. El compostaje que se genera de los baños secos se utiliza luego para el programa de reforestación. Además de eso, buscamos disminuir al máximo la generación de desechos y participamos en un programa de reciclaje con escuelas del pueblo, a través del cual los niños suman puntos que luego pueden canjear en el municipio por libros por ejemplo. Otra práctica ambiental y social muy importante es la relación comunitaria que aquí se establece, siendo el lugar de encuentro de tantas personas en la comunidad que vienen a realizar actividades de formación y recreación en la Reserva.

Laura: ¿Cómo se formó la Red Local de Turismo de San Rafael que presiden y cuáles crees que son sus logros más significativos?

Lorena: La Red comenzó a trabajar en el año 2010, momento en el cual ISAGEN, la empresa que maneja las represas hidroeléctricas de la zona, buscaba identificar alternativas productivas a la extracción forestal. Así identificaron el ecoturismo y la apicultura como posibles actividades. En el 2012 la Red trabajó en la creación del Plan Local de Turismo, el cual adoptó un enfoque sostenible para el desarrollo del destino y en el 2014 la Red se formalizó.
En cuanto a los logros, uno de los más significativos es la capacitación y cualificación de los operadores turísticos de San Rafael. Hoy ser capaces de hablar sobre qué es un destino, cuáles son las normas de turismo sostenible y calidad, es el resultado de un proceso formativo. Otro logro es el hecho de mantenernos en el tiempo; hace 8 años que trabajamos, con tres distintas administraciones públicas, las que al principio se mostraban reacias a colaborar pero que de a poco y a raíz del reconocimiento social y regional se han ido acercando.

Zafra, en una lengua africana, significa un viaje permanente y eso es justamente lo que pretendemos. Ser un lugar de paso, donde las personas puedan venir y recoger ideas, experiencias y ponerlas en práctica

Por otro lado hemos logrado que las empresas del sector vean el cumplimiento de las Normas (colombianas) de Turismo Sostenible como algo conveniente para ellos y que cómo parte de la implementación de las normas las empresas se formalicen y cuenten con su registro nacional de turismo. Por último destaco la consolidación del grupo, gracias a lo cual hemos podido dar el siguiente paso hacia la comercialización conjunta de la red, creando nuestra propia agencia de viajes.

Laura: En septiembre se realizó el 6to Seminario “Turismo que transforma” organizado por la Red Local de Turismo de San Rafael. ¿Cuál es tu balance del evento y las principales conclusiones?


Lorena: El balance es muy positivo. Para empezar, la participación fue amplia y diversa, con sectores tan variados, desde instituciones y empresarios hasta la academia. Esto da cuenta de un reconocimiento que está ganando San Rafael, la Red Local y el seminario en particular como un evento de calidad. El nivel académico este año fue muy alto y fue interesante discutir un tema tan actual, como lo es turismo, conservación y postconflicto, de la mano no sólo de expertos, sino también de emprendedores que compartieron su experiencia práctica. El foro fue el espacio para discutir esas experiencias y llegar a conclusiones muy interesantes, entre las que destaco el tema comunitario, es decir la importancia de trabajar en redes y fortalecerlas para que un proceso de turismo en esta época en Colombia pueda darse y generar realmente impactos positivos.

Laura: Sabemos que en 2017 ganaron el premio Turismo y Paisaje, impulsado por Fondo Verde y la Iniciativa Latinoamericana del Paisaje LALI ( en la categoría Alojamientos Rurales). ¿Qué significó para ustedes recibir este reconocimiento?

Lorena: Fue una sorpresa muy grande, compitiendo a nivel de Latinoamérica con otras 29 iniciativas de un total de 12 países. El premio consistió en una capacitación online denominada “Turismo sostenible y cultura en paisajes rurales” brindada por los organizadores, y fue muy útil para nosotros. Fue un reconocimiento de que estamos haciendo las cosas bien y un incentivo muy grande a seguir trabajando en esa dirección. También nos dió mayor visibilidad y la posibilidad de exhibir este galardón nos ayuda a ganar credibilidad.

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