Perdiendo el Serengeti, la tierra de los Masai que durará para siempre

El informe Losing the Serengeti: The Maasai Land that was to Run Forever está basado en trabajo de campo, documentos que nunca han visto la luz, y una investigación en profundidad de las leyes de tierras de Tanzania. Este informe es el primero en revelar la complicidad entre los funcionarios del gobierno de Tanzania y las compañías extranjeras, utilizando leyes de conservación para desposeer a los Masai, expulsándolos a áreas cada vez más pequeñas y creando un sofocante mapa de confinamiento.

El informe habla específicamente del impacto devastador de dos compañías extranjeras sobre la vida y los recursos de los Masai en el área de Loliondo del Distrito de Ngorongoro. Una de ellas es Tanzania Conservation Ltd (TCL) un negocio de safaris de lujo; y la otra es Ortello Business Corporation (OBC), con sede en los Emiratos Árabes (UAE), que realiza excursiones de caza para la familia real del país y sus invitados.

Según la población local, TCL les ha hecho la vida imposible denegándoles el acceso al agua y a la tierra y cooperando con la policía local, que ha golpeado y arrestado los Masai. Mientras tanto, durante 25 años, OBC ha dispuesto de una licencia de caza exclusiva con la cual propiciaron varios desalojos violentos de los Masai, la destrucción de casas y el asesinato de miles de animales poco comunes. Aunque el Ministerio de Recursos Naturales de Tanzania canceló la licencia de OBC el año pasado, esta empresa sigue activa en el área, mientras los habitantes locales viven con miedo.

Podéis leer el informe entero en este enlace.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Oakland Institue: “Losing the Serengeti: The Maasai Land that was to Run Forever”.

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Turismo gastronómico insostenible

Cuando dejamos de respetar el paisaje y consumir de manera responsable lo que la naturaleza nos provee, vamos en contra del metabolismo social de los pueblos. Esto provoca enormes problemas como la falta de identidad, transculturación gastronómica y falta de orgullo por nuestras raíces y patrimonio cultural culinario, perdiendo la autenticidad que nos hace únicos. No puede existir turismo gastronómico sostenible sin seguridad y soberania alimentaria en las comunidades receptoras.

Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), la gastronomía es ya la segunda causa principal de desplazamiento en América Latina puesto que va muy de la mano con su enorme biodiversidad. “El turismo gastronómico contribuye a la conservación de la biodiversidad y los paisajes; favorece la continuidad poblacional de las áreas rurales; mantiene los usos, las costumbres y las funciones que permiten preservar la riqueza patrimonial material e inmaterial del territorio y recuperar la memoria culinaria». El turismo gastronómico empodera a todos aquellos que configuran la cadena de valor gastronómica, especialmente a las comunidades locales y también a los profesionales en su calidad de embajadores del territorio, reforzando así la identidad y el sentido de pertenencia y salvaguardando la autenticidad de cada lugar.

Los consumidores que gozan de una constante y creciente prosperidad han olvidado las lecciones de los ancianos que han vivido el hambre, y han desarrollado una actitud condescendiente y tolerante del despilfarro, fruto a su vez de la pérdida de cultura y habilidad en la cocina. Se compra sólo los cortes finos de la carne y pocas especies de pescado (provocando que las no comerciales sean regresadas de las redes de los pescadores ya heridas o muertas al mar), los más fáciles de preparar; se considera la uniformidad y la estética como un valor y, por tanto, se desechan frutas y verduras “fuera de las medidas o de la perfección visual” aunque cuando las pruebas te lleves una desilusión por la falta de sabor. Esto provoca que una vergonzosa cantidad de alimentos termine en los botes de basura de los hogares comunes y corrientes, desperdicios en los negocios gastronómicos (es increíble la cantidad de acompañamientos como pan, tortillas, mantequilla y otros que se dan en exceso por el dependiente de comedor y/o mesero y que terminan en el mejor de los casos en la basura… si no es que en su propia casa) y en el sector industrializado en grandes incineradores que, por otra parte, requieren un consumo adicional de energía para eliminarla.

Según Slow Food, liderada por Carlo Petrini uno de los hombres más influyentes en la alimentación mundial, las causas citadas son una consecuencia de la verdadera y principal causa del desperdicio alimentario: el hecho de que la alimentación sea considerada como cualquier otra mercancía o commodity. Los cultivos permanecen inutilizados en los campos porque el precio de mercado no justifica los gastos de la recolección. Es evidente que el sector agrícola necesita investigaciones adicionales, por lo que producir menos y mejor valorando el trabajo del campesino es el camino justo para nutrir a una población mundial en crecimiento. El nivel de despilfarro actual y sus dinámicas indican que la capacidad de alimentar al mundo no depende sólo de la cantidad de comida producida, sino más bien de cómo se produce, distribuye y consume y de cómo en este proceso se utilizan, o se despilfarran los recursos (ambientales, económicos, humanos) con sus consecuencias e impactos ecológicos, económicos, culturales y éticos.

La Comisión Europea representante de los países de la Unión Europea (UE) ha identificado las siguientes causas principales de pérdida y desperdicio alimentario en Europa:

• Sobreproducción alimentaria.
• Elevados niveles estéticos del mercado.
• Ineficiencias en la gestión de almacenes e inventarios.
• Daños en el embalaje.
• Estrategias de marketing (2 al precio de 1) que promueven compras excesivas.
• Ineficiencias en la cadena.
• Abundantes raciones estándar en la restauración.
En este sentido los consumidores juegan un rol fundamental. Las principales causas de desperdicio alimentario doméstico se pueden identificar de la siguiente forma:
• Escaso valor asociado a la comida por parte de los consumidores, que a su vez genera desinterés para usarla de forma eficiente.
• Preferencia por algunas partes de los alimentos, que lleva a desechar otras.
• Falta de planificación en las compras.
• Escaso conocimiento de los productos incluso al no saber leer las etiquetas.
• Conservación y envolturas inadecuadas.
• Confusión sobre las indicaciones de la etiqueta “consumirlo preferentemente antes” y “consumirlo antes de”.

En los 17 objetivos del desarrollo global, adoptados por la ONU en septiembre del 2015 en Nueva York, EU, el segundo en importancia es el “hambre cero” para lo que se ha incluido el propósito de reducir a la mitad el desperdicio per cápita en la venta al menudeo a consumidores para el año 2030, y reducir las pérdidas entre el sector productivo de los alimentos y las cadenas de abastecimiento. Sin embargo, si analizamos a profundidad los 16 objetivos restantes en su mayoría no se pueden cumplir por la falta de seguridad y soberanía alimentaria ¿Cómo se puede tener salud y bienestar social, educación de calidad o dejar de ser pobre con hambre?

Para que pueda desarrollarse el turismo gastronómico sostenible debe de existir antes “un sistema de seguridad alimentaria regional sostenible” en las comunidades y regiones turísticas receptoras que entre otros condicionantes tenga los excedentes de producción una vez que se hayan cubierto las necesidades alimentarias al menos en 10 años. De acuerdo a la Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), hay unos 795 millones de personas subalimentadas en el mundo, el crecimiento económico es un factor clave del éxito en la reducción de la subalimentación, pero tiene que ser inclusivo y ofrecer oportunidades para mejorar los medios de vida de la población pobre. El aumento de la productividad y los ingresos de los pequeños agricultores familiares es fundamental para lograr progresos. La protección social contribuye directamente a la reducción de la pobreza, el hambre y la malnutrición mediante la promoción de la seguridad de los ingresos y el acceso a una mejor nutrición, atención sanitaria y educación. En la alimentación debe existir disponibilidad, estabilidad, acceso (físico y económico), utilización y minimizar la vulnerabilidad y perturbaciones (estabilidad política y seguridad en todos los aspectos, incluyendo el físico de la comunidad y visitantes).

Evidentemente la solución para minimizar el terrible y creciente problema mundial de la inseguridad alimentaria, no está en seguir produciendo más para lo cual se requiere seguir deforestando el planeta. Por el contrario se debe ordenar y proteger el territorio consumiendo las especies endémicas que naturalmente nos prodiga, respetando el valor y comercio justo del producto, potenciando el uso de energías renovables inteligentes, usando fertilizantes orgánicos y técnicas naturales de preservación y dinamización de cultivos (por ejemplo injertos). También incrementando el consumo de legumbres y frutas en la dieta diaria, minimizando las pérdidas y el desperdicio con políticas públicas prioritarias y sobre todo tener sensibilización, conciencia y educación alimentaria en todos los niveles sociales. El principal problema está en los hogares con mayor poder adquisitivo, que lamentablemente ni siquiera saben consumir de manera nutritiva y funcional pues se inclinan por los productos más estéticos sin saber que la gran mayoría de ellos son modificados genéticamente (transgénicos). Así es cómo cada día se incrementan, además del hambre, nuevas enfermedades porque como ya lo decía el gran filósofo de la gastronomía Brillat-Savarin (1825) “Somos lo que comemos” y hay que agregar “a quiénes compramos y el cómo lo hacemos”.

Este artículo ha sido originariamente publicado en Nuestro Turismo y reproducido en Travindy con permiso del autor: “Turismo gastronómico insostenible”.

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La inclusión multilateral como clave de la sostenibilidad turística

Como probablemente sabes si leíste la entrada de blog anterior sobre Soluciones para la sobredensificación turística, el mes pasado asistí al Sustainable & Social Tourism Summit durante el que platicamos de un tema importante si queremos hablar de turismo sostenible y que está vinculado de cierta manera al tema de la sobredensificación, el tema de la inclusión con el turismo inclusivo.

La inclusión en el sector turístico : ¿de qué hablamos?

Yo entiendo la inclusión desde dos perspectivas :
1- Por un lado, me parece que no podemos hablar de la inclusión de los viajeros sin hablar primero de la inclusión de los residentes en el proyecto turístico que impacta o impactará su vida cotidiana. Iría más allá, hablando de apropiación del proyecto y de empoderamiento.
2- Por otro lado, se trata de la inclusión de los potenciales viajeros que no tienen acceso a actividades recreativas por cuestiones variables, sea una discapacidad o una barrera socio-económica.

La inclusión de los habitantes como primera clave de la sostenibilidad turística

La inclusión es un gran reto a la hora de elaborar una estrategia de planificación turística. Si regresamos a las numerosas definiciones del Turismo Sostenible siempre hablamos de las 3 bases de la sostenibilidad a nivel económico, social y ambiental. Afortunadamente, vemos que en muchos proyectos, se integra cada vez más la noción de democracia participativa. Es un punto que podríamos integrar en la vertiente social del desarrollo sostenible o considerar como una cuarta vertiente en sí. El punto es que no podemos planificar un proyecto de manera sostenible sin integrar a todos los actores involucrados o impactados por este proyecto y todavía existen demasiados proyectos que se construyen sin los más interesados e impactados. ¿Acaso los residentes del destino o del proyecto turístico no tendrían que estar en primera línea?

Esto también es un gran reto en temas de turismo comunitario. En efecto, coincidimos con Jorge Mario Chajón, director del Instituto de Turismo de Guatemala quien nos compartió su visión del Turismo Comunitario Sostenible diciendo que « la primera capacitación tiene que ser fortalecimiento comunitario »Sin fortalecimiento, no puede haber empoderamiento y liderazgo del proyecto mientras que constituyen las 

claves de la sostenibilidad turística de un proyecto.

El turismo inclusivo accesible como clave exitosa de la sostenibilidad turística

Durante el Sustainable & Social Tourism Summit, aprendimos de un tema demasiado descartado en el momento de planificar la sostenibilidad turística, y la mayoría del tiempo descartado por simple desconocimiento, el turismo inclusivo entendido como turismo accesible para todos. Les propongo estas dos diapositivas expuestas por Veronica Mercadillo de la Secretaría de Turismo de San Luis Potosí para identificar cuáles son las necesidades y expectativas de la persona con discapacidad que viaja y sobretodo cuáles son las soluciones para que no sea un tema olvidado.

También me parece importante compartir la experiencia de José Jaime Díaz, de la asociación colombiana Comfenalco de Antoquia explicando cómo lograron vincular el concepto de turismo social con el programa escolar con el proyecto nombrado “Jornada Escolar Complementaria” con un plan nacional de lectura, actividades deportivas y actividades culturales en los en los parques recreativos de Comfenalco Antioquia. Este ejemplo demuestra las grandes posibilidades de hacer de las actividades recreativas un derecho a la diversión para todos, adaptándose perfectamente al contexto y a las necesidades caso por caso.

Para concluir esta entrada con más material, les compartiré una serie de publicaciones en el tema, publicados por Ecoturismo Genuino y Travindy:
• Accesibilidad el reto del sector turístico
• Turismo Accesible: Entrevista con Silleros Viajeros
• Turismo Accesible: acción, reacción y repercusión
• La accesibilidad aplicada desde el enfoque social y de derechos humanos
Finalmente, retomaré las palabras de la bióloga Edda Fernández de SEMARNAT hablando de turismo sostenible: “No podemos hablar solamente en lenguaje ambiental, tenemos que integrar el lenguaje económico y el social”

¿Inspirador no? ¿Cómo podemos ir más allá? ¿Tienes ejemplos exitosos?

Este artículo ha sido originariamente publicado en Ecoturismo Genuino y reproducido en Travindy con permiso del autor: “La inclusión multilateral como clave de la sostenibilidad turística”.

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La India y el turismo responsable: un binomio que se combina a la perfección con Open Eyes

Anna Alamán

Aunque suene muy obvio, la misión de Open Eyes es “abrir los ojos” a todos aquellos que quieran conocer la India de una forma inolvidable y ética. En esta entrevista, Ángela Rodríguez habla con su fundadora, Anna Alamán, sobre cómo esta agencia de viajes está revolucionando la forma de entender el turismo en la India, pero también en España, país de donde provienen la mayoría de sus viajeros.


Ángela: Anna, ¿cómo se diferencia Open Eyes de otras agencias de viaje?

Anna: Es cómo entendemos el turismo y lo llevamos a cabo, lo que realmente muestra el valor añadido y diferenciador de Open Eyes sobre el resto de agencias de viajes a la India. A la hora de crear producto, el proceso es siempre el mismo: primero, hacemos una pequeña investigación en turismo responsable, estudiando las necesidades de las comunidades más vulnerables en el país y de las tendencias del turismo. Segundo, a través de la cautelosa creación de experiencias innovadoras y éticas en el destino, hacemos de puente entre la comunidad y el viajero. 

Esto nos permite desarrollar viajes creativos, que contribuyen a mejorar el desarrollo sostenible de la India y que a la vez, permite generar en nuestros viajes ese sentimiento de autenticidad y exclusividad.

Ángela: Ósea que proponéis viajes para los que anteriormente no existía oferta o demanda específica; pero que se adaptan a la incesante búsqueda de autenticidad por parte del viajero de hoy en día.
Experiencia Gastronómica

Anna: Exacto, Open Eyes propone viajes y experiencias que anteriormente no existían en India. De hecho, cuando empezamos en el 2011, la demanda en España era muy pequeña. No obstante empezamos sembrando y difundiendo un turismo más responsable en India el cual pensamos que está dando sus frutos. Además de que, como dices, las prioridades de los viajeros también han ido cambiando y junto a esto, la demanda en estos seis años ha crecido bastante.  

En Open Eyes definimos nuestra forma de viajar como: “no sólo en pasar por un lugar, sino en dejar que éste pase por ti…”

Ángela: ¿Cual ha sido la aceptación de la población local hacia recibir visitantes de forma organizada cuando nunca antes lo habían hecho?

Anna: La aceptación de momento es muy buena porque tenemos muy en cuenta que los grupos sean pequeños, para gestionar mejor el impacto. Todavía trabajamos con las primeras comunidades con las que empezamos en el 2011, eso dice mucho de nuestro compromiso con el impacto con la población y el viajero. La comunicación es un elemento clave para identificar errores y necesidades, tanto de la población local como de los viajeros, después de cada viaje.

Ángela: Háblanos de algún proyecto o comunidad con el que trabajáis, que nunca antes hubiera pensado que su oficio o tradiciones culturales fueran del interés para viajeros internacionales hasta que llegó Open Eyes.

Anna: Hace un año y medio que decidimos enfocarnos en crear un turismo más inclusivo en el país para analizar las necesidades de una de las comunidades más vulnerables de India: las mujeres invidentes. Nos encontramos con que la India cuenta con la población ciega más grande del mundo: 15 millones de personas donde el 48% son mujeres y sólo el 23% están trabajando. Dada esta clase de dependencia financiera forzada, podemos admitir que las mujeres con discapacidades visuales en la India son uno de los grupos sociales más vulnerable del mundo. 

Estos datos nos pusieron en marcha para contactar con una asociación que proporciona formación a mujeres invidentes como terapeutas masajistas, pero que no tenían acceso al mercado, ni tampoco clientes. Tras realizar un estudio de mercado, decidimos diseñar (¡tardamos un año y medio!), retiros de bienestar en la naturaleza donde las mujeres masajistas se encontraban en el centro del producto, para que pudieran acceder a una vida laboral y propiciar un cambio real en sus vidas.  
La asociación realiza una formación específica diseñada para invidentes durante dos años. El hecho de no ver hace que estas personas tengan mucho más desarrollado el sentido en las manos, y puedan sentir de forma más profunda el dolor del paciente, que un terapeuta con visión normal.

Ángela: ¿Cómo exactamente incorporas el trabajo de las mujeres en la cadena de valor de turismo?
Retiro de Bienestar con mujeres invidentes

Anna: A través de nuestros itinerarios. Te pongo un ejemplo para entenderlo mejor. El año pasado lanzamos el primer retiro de bienestar situado en los bosques sagrados de Jageshwar, en los Himalayas.

El retiro se desarrolla alrededor de cinco elementos;  la conexión, la comida Sattvic (comida “pura” que se denomina en la India), la naturaleza y el movimiento (yoga ancestral de la India) y el tacto. Este último es un punto muy importante de terapia a través masajes, que es donde incorporamos a las mujeres invidentes que van a estar una semana compartiendo el viaje y van a ofrecer al viajero masajes terapéuticos.

Este año tenemos ya varias fechas anunciadas para grupos que saldrán desde España.

Hablando de mujeres, este año hemos agrupado todos nuestras experiencias en nuestros viajes diseñadas con mujeres desde el 2011,  como experiencias con mujeres taxistas, artesanas en la zona rural, mujeres invidentes terapeutas, mujeres guias, cursos de cocina Ayurveda, etc…  bajo el nombre de “Women in Tourism”. El objetivo es “alzar la voz” a un turismo mas igualitario en género, desde comunidades hasta posiciones directivas,  ya que todavía existe mucha desigualdad en puestos de trabajo en turismo en India.

Ángela: Ellas realizan su formación como masajista mientras que vosotros os encargáis de generar la sinergia entre su trabajo, los retos a los que se enfrentan en la sociedad y el turismo. ¿Qué ha significado esto para las mujeres?

Anna: Exacto. Solo en este año, ya hemos formado a 29 mujeres invidentes en materia de comunicación, apariencia y aspectos básicos en turismo. Para que te hagas una idea del impacto que está teniendo esta nueva oportunidad generada a través de Open Eyes, esto fue lo que Laxmi, una  de las masajistas, nos comentó acerca de la experiencia del último retiro: “Anna, poder hacer los retiros es como leer un libro lleno de conocimiento, no podemos ver a través de nuestros ojos, pero nuestro sentido del tacto nos ha ayudado a ser masajistas, y aquí tenemos la oportunidad de conocer a mucha gente y aprender sobre las diferentes culturas. Por primera vez, me siento contenta, auto realizada y valorada por mi trabajo.”

Nunca pensé que Open Eyes, el nombre de empresa que creé en el 2011, tendría tanto significado ahora.

Ángela: ¿Cómo conseguís que el mensaje del turismo responsable quede implícito en vuestros viajes?
Centro de Rescates de Elefantes

Anna: Desde la reserva del viaje tratamos de dar toda la información necesaria y sensibilizar al viajero. No obstante, siempre es más fácil que el mensaje se viva una vez que ya estás viajando, y aquí nosotros personalmente contribuimos a que entiendan bien lo que queremos transmitir.

Por ejemplo, hay una comunidad con la que llevamos trabajando desde nuestros inicios Jaipur, donde nuestros viajeros tienen la oportunidad de vivir una verdadera inmersión cultural con la comunidad, conviviendo con jóvenes y artesanas de la zona. Les llevamos a visitar proyectos de educación y sanidad, pero también la interacción con mujeres artesanas y realizamos varias actividades, como un pañuelo de blockprinting, la artesanía más antigua del Rajasthan. Este grupo de mujeres trabajan con una empresa social que les ayuda a ser más autosuficientes mediante la formación de distintas técnicas de bordados y estampación. El trabajo de productos finalizados es recompensado económicamente, apoyando la mejora a la igualdad de la mujer en el país.

Otro ejemplo, es que desde Open Eyes no promovemos la subida al Fuerte de Jaipur a lomos de los elefantes, que tanto se ofrece como experiencia turística en el país. Si nuestro viajero llega con la idea de realizar actividades de este tipo, se le explica la problemática asociada al bienestar animal y su uso en actividades turísticas, pero también le proporcionamos una alternativa; que puede ser una visita a una reserva auténtica de elefantes donde puede estar en contacto con el animal en su hábitat natural y hasta salir a pasear con el. 

¡Muchas gracias Anna! Recuerda que puedes visitar la página web de Open Eyes y seguirles en Facebook 

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¿Por qué es importante el empoderamiento de la mujer en el turismo?

La 63ª Reunión de la Comisión Regional de la OMT para las Américas, organizada por la Organización Mundial del Turismo (OMT) y la Secretaría Nacional de Turismo de Paraguay (Asunción, 12-13 de abril de 2018), destacó la importancia de avanzar en una mayor equidad de género en el turismo para que el sector despliegue todo su potencial en favor del desarrollo sostenible. “Empoderamiento de la Mujer en el Sector Turístico”, fue el tema central de la actual edición del seminario internacional.

Políticas turísticas, el papel de la educación, así como fomentar mayores cotas de liderazgo de la mujer, fueron los temas abordados en el marco del objetivo de alcanzar la igualdad de género en el turismo.

Precisamente América Latina y el Caribe es la región del mundo con mayor porcentaje de empleo femenino en turismo, aunque sobre todo en los puestos de servicios y administrativos (62%), frente a los niveles profesionales y directivos (36%), además de ganar entre un 10% y un 15% menos que sus homólogos masculinos. No obstante, hay casi el doble de mujeres empresarias en turismo que en cualquier otro sector (51%).

Paraguay, país sede de la 63ª CAM es un ejemplo de las mejores oportunidades de empleo, emprendimiento y liderazgo que el turismo puede ofrecer a las mujeres, como expuso la ministra de Turismo de Paraguay, Marcela Bacigalupo con el ejemplo de las más de 200 posadas turísticas del país, cuyo el 95% está en manos de mujeres. “Esta iniciativa nació como una necesidad de generar desarrollo económico y no solo sirvió para generar fuente de ingreso a las mujeres, sino que sirvió para despertar la fe en el potencial turístico del Paraguay” destacó.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Sustentur: “¿Por qué es importante el empoderamiento de la mujer en el turismo?”.

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