¿Cómo evitar que las escapadas relámpago destruyan nuestras ciudades?

No has deshecho tu maleta y ya tienes la cabeza divagando en tu próxima escapada. Anteriormente nos emocionábamos con las vacaciones de verano, ya que eran pausas generalmente más largas que cualquier otra época del año. Sin embargo, en los últimos años, la tendencia apunta a que realizamos viajes cortos pero regulares durante todo el año. Nos encanta ir en avión a las ciudades más enigmáticas del mundo, aunque sólo sea por un día o dos. El problema es que estos viajes relámpago pueden ser la causa que esté destruyendo los mismos lugares que visitamos.  

Tú mismo habrás podido ver alguno de los graffiti tipo «tourists go home» en tu último viaje, y no es difícil ver por qué suceden estas cosas. Barcelona es un buen ejemplo de cómo una ciudad puede gemir bajo el peso de su popularidad. En estos momentos cuenta con el puerto de cruceros más concurrido, y el segundo aeropuerto de más rápido crecimiento en Europa. Caminar a través de las calles de Barcelona en temporada alta (que ahora parece que nunca termina) te lanza en una incesante corriente de turistas. Los mismos que rebosan en determinados lugares de la ciudad en busca de «auténticas» tapas y sangría, y un poco de cultura bajo el sol. La alcaldesa ha hecho eco de las preocupaciones de los residentes sobre el impacto del turismo y se ha puesto en marcha un plan estratégico.

Es cierto, sin embargo, que las ciudades tienden a empezar a gestionar el impacto del turismo sólo cuando ya es demasiado tarde. Cuando la presión arrastra sobre ellos. A diferencia de los visitantes a los destinos de playa y los parques nacionales, los turistas de  ciudad utilizan la misma infraestructura que los locales: los sistemas y recursos existentes comienzan lentamente a estirar sus propias costuras. Los viajeros de negocios, las despedidas de soltero y los visitantes de museo están haciendo uso de las mismas instalaciones de ocio que los residentes.

Barcelona puede ser sólo la 59ª ciudad más grande del mundo, pero es la 12ª más popular entre los visitantes internacionales. En comparación con Londres o París, es una ciudad pequeña pero el turismo ha aumentado considerablemente desde los Juegos Olímpicos de 1992, en lugar de crecer paulatinamente como en otras capitales europeas como Roma.  

El crecimiento es implacable. La Organización Mundial del Turismo de la ONU (OMT) habla incluso del turismo como un derecho para todos los ciudadanos, y los ciudadanos ejercen cada vez más ese derecho: de 1.000 millones de viajeros internacionales hoy, llegaremos a 1.800 millones en el 2030, según sus pronósticos.  

Frente a esta tormenta, ¿a quién se supone que el turismo beneficia? ¿A los viajeros, ciudades, residentes o la propia industria del turismo?

Fuerzas del Mercado

La gestión del impacto del turismo comienza cambiando la forma en que los destinos se comercializan: una vez que llegan los turistas, ya es demasiado tarde. Las autoridades de turismo deben entender que son responsables ante la ciudad, no con la industria del turismo. Cuando la ciudad de Barcelona encargó a la Universidad de Surrey que estudiara cómo podría promover el desarrollo sostenible, encontramos una serie de técnicas que se han incorporado, al menos en parte, a la Estrategia 2020 de Turismo de la ciudad.  

En términos más sencillos, el truco es atraer a los turistas a las áreas menos conocidas de la ciudad, que son menos carga sobre la infraestructura urbana. En otras palabras, normalizar el consumo de productos y servicios turísticos sostenibles. En Copenhague, el 70% de los hoteles están certificados como sostenibles y la autoridad municipal exige la sostenibilidad de sus proveedores.

 

Los destinos también deben ser responsables del impacto en el transporte de sus visitantes. El departamento de marketing podría preferir un turista japonés en Barcelona, porque en promedio gastarán 40 € más, que un turista francés -según datos no publicados del Patronato de Turismo de Barcelona- pero la huella de carbono que colectivamente pagamos no se tiene en cuenta.  

Crucialmente, para el tipo de escapadas de ciudad que podríamos disfrutar en Barcelona, ​​la mayor parte de la huella de carbono de las vacaciones proviene del transporte. Viajes relámpago de fin de semana por tanto, contaminan más por cada noche, y alargar estas mini estancias se ha convertido en una lucha constante para los gestores de destinos. Conseguir esto parece una victoria para los turistas también: unos días más en el sol español, un descanso más relajante, y todo acompañado por el cálido resplandor de la auto-satisfacción y una estrella de oro para la sostenibilidad.

Los destinos también pueden dirigirse a los visitantes que se comportan como si fueran residentes locales. Un turista japonés por primera vez a Barcelona acudirán sin duda a la catedral de la Sagrada Familia, mientras que la mayoría de turistas franceses son visitantes repetidos que visitarán otras partes menos conocidas de la ciudad. La reducción de la estacionalidad haciendo hincapié en las actividades que se pueden hacer en invierno o en temporadas bajas y esparcir geográficamente el turismo mediante la mejora de las zonas menos populares y la comunicación de sus encantos particulares, también puede ayudar a reducir la presión sobre puntos calientes, como está haciendo Amsterdam.

El volumen es la vanidad, y los márgenes de beneficio son la cordura. Ninguna ciudad debe presumir sobre el volumen escarpado de visitantes que recibe cada año. Si el turismo está aquí para quedarse, entonces lo menos que pueden hacer las ciudades es vender productos que tengan el mayor beneficio para la sociedad. Ya se trate de Barcelona, ​​Berlín, Bolonia o Bognor, la oferta debe centrarse en productos y servicios locales y éticamente diseñados que los residentes estén orgullosos de vender. Las juntas de turismo deben trabajar con pequeñas empresas que ofrecen actividades creativas y originales para hacer y lugares para poder vivir, agregando amplitud a la oferta de la ciudad.

Que Barcelona introduzca estas ideas dependerá de la valentía de los políticos y de la voluntad de las grandes empresas que están haciendo beneficios felizmente a corto plazo a expensas de los residentes, y del planeta. Es posible hacer las cosas de manera diferente, y para que todos se beneficien más. Puede ser que el punto de inflexión se encuentre en la antigua mecánica de la oferta y la demanda: ten en cuenta tu aportación al problema la próxima vez que reserves una escapada relámpago a las grandes ciudades.

Este artículo ha sido publicado originalmente por The Conversation en inglés: How to stop city breaks killing our cities.

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Mensajes dirigidos a fortalecer la identidad propia promueven un comportamiento respetuoso con el medioambiente

Una cuidadosa comunicación sobre sostenibilidad puede incentivar a individuos con poca preocupación medioambiental a comportarse de manera más respetuosa con el medioambiente, según una investigación publicada recientemente. Esto permitirá a los vendedores no sólo dirigirse a segmentos convencionalmente más respetuosos del medioambiente, sino también utilizar métodos persuasivos para modificar el comportamiento de todos los sectores de la sociedad de una manera sutil y lenta.

Sin embargo, a menudo se presentan también situaciones de mala comunicación, como se ha visto en un estudio reciente en Taiwán. El experimento se llevó a cabo mediante la redacción de un mensaje sobre cómo acceder a un parque, en coche o en transporte público. El primero es más conveniente, pero tiene un costo, y el segundo es menos conveniente, pero es gratuito.

Los autores descubrieron primero que, como era de esperar, los turistas con una mayor preocupación medioambiental afirmaron ser más propensos a comportarse de una manera respetuosa con el medioambiente. El segundo paso fue aún más interesante, ya que descubrieron que al describir las consecuencias de tener o no un comportamiento respetuoso con el medioambiente, y detallar los efectos positivos o negativos para ellos mismos, hubo un efecto estadísticamente significativo en el cambio de su comportamiento.

Lo mejor que descubrieron fue que las personas con menor preocupación por el medioambiente fueron más propensas a cambiar de idea sobre el comportamiento declarado anteriormente, y mostraron más tendencia a ser influenciadas por los impactos de una acción tanto positivos como negativos. Aquellos que ya se consideraban respetuosos del medioambiente no cambiaron sus respuestas, aun cuando se explicaron las consecuencias de su comportamiento, o se detallaron los beneficios personales de tales consecuencias; posiblemente porque ya habían tomado una decisión.

No obstante, existe un posible peligro. Los mensajes que cuestionan la identidad que tenemos de nosotros mismos, como individuos, como consumidores o en relación a nuestros valores medioambientales, tienen un impacto en el comportamiento que probablemente tengamos. Su investigación arrojó que los mensajes que provocan un sentimiento inconsciente de culpa, cautela o críticas severas sobre lo que podría ser visto como un comportamiento medioambiental inadecuado, puede eliminar su eficacia. Cuando un mensaje tiene algún elemento de culpa, los individuos con pocos valores medioambientales reiteran que no se comportan de una manera respetuosa con el medio ambiente.

Esto tiene implicaciones claras sobre cómo los destinos turísticos y las empresas deben explicar qué es un comportamiento respetuoso con el medio ambiente y de qué forma pedir a las personas que cambien su comportamiento. Los mensajes sutiles que hacen que los consumidores se sientan bien consigo mismos y refuercen su sentido de autoestima y su identidad, deberían funcionar para la mayoría de los consumidores con valores medioambientales relativamente bajos, y a la vez efectivos para aquellos individuos con mayores valores medioambientales. El sentimiento de negatividad, ya sea por no disfrutar, por la dificultad de realizar cierta actividad, o por el cuestionamiento de su autoestima, impide que la mayoría de los consumidores se involucren.

Puedes leer la nota de investigación en: Huang, M.-C. J., et al. Framing makes tourists more environmentally conservative. Annals of Tourism Research (2016)http://dx.doi.org/10.1016/j.annals.2016.09.004 

Para descargar la versión gratuita visita:  http://isi-dl.com/item/74542

Este artículo ha sido escrito por Xavier Font en inglés y traducido por Jenny Reyes

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Las etiquetas de emisiones de carbono no comunican de manera persuasiva

¿Cuándo fue la última vez que compensaste tus emisiones de carbono? Esto puede ser debido a que las etiquetas de carbono fallan en su comunicación. Un estudio de Stefan Gössling y Ralf Buckley muestra que las etiquetas de carbono tienen deficiencias en la presentación de información y explica cómo se pueden superar tales deficiencias.

Los resultados indican que incluso si los turistas se preocupan por sus impactos en el cambio climático, las etiquetas de carbono son actualmente ineficaces debido a deficiencias en la comunicación.

Las etiquetas no proporcionan información que se pueda entender. El conocimiento factual es principalmente kg CO2 o CO2-e, por persona o por unidad de distancia / consumo, con clasificaciones e infografías de colores. Un menor número de etiquetas proporcionan información para comparar el rendimiento con productos similares, y aún son menos las que explican la eficacia del ahorro, es decir, el ahorro real o el impacto evitado.

La información proporcionada no transmite la importancia de los impactos de carbono de volar y no se presenta como fiable. En consecuencia, los clientes no saben cómo actuar de forma más sostenible.

Los resultados indican que incluso si los turistas se preocupan por sus impactos del cambio climático, las etiquetas de carbono son actualmente ineficaces debido a deficiencias en la comunicación.

Los autores encontraron que el grado de conocimiento necesario para dar sentido a la información proporcionada por la etiqueta, aunque sin evaluar con precisión si esta información es objetivamente correcta, es demasiado alto. Sugirieron que las etiquetas «optimizadas» utilizan esquemas de color e información específica, probando esto mediante el «sistema de semáforo» para la huella de carbono en los vuelos, lo cual resultó más efectivo que los esquemas actuales.

Las ecolabels o etiquetas ecológicas tratan de simplificar la información de sostenibilidad de una manera visualmente atractiva que los clientes pueden usar para tomar decisiones informadas. La información presentada es probable que esté basada más en el producto que guida por el mercado y sufre de falta de relevancia para los clientes. Se necesita más inteligencia de marketing para respaldar el contenido técnico de estas etiquetas.

Lee la investigación original aquí: Gössling S, Buckley R. Carbon labels in tourism: Persuasive communication? Journal of Cleaner Production. 2016;111(B):358–69. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0959652614008907

Descárgate gratis la primera versión del estudio

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La sensibilización de turistas sobre destinos en riesgo puede aumentar la demanda, agravando la situación

Los turistas son propensos a reaccionar negativamente cuando se aumenta su percepción sobre las consecuencias negativas de su comportamiento previsto o real, según una nueva investigación. Esta reactancia psicológica (la reacción emocional a la presión o persuasión que se traduce en el fortalecimiento o adopción de una creencia contraria) es probable que se manifieste en cuatro etapas:

En primer lugar, los turistas tienden a negar la amenaza, por ejemplo el cambio climático, al afirmar que no saben o no están seguros de la gravedad de su comportamiento.

Cuando esto ya no es posible, los turistas reducen las tensiones derivadas de viajar, por ejemplo, mediante la negación de las consecuencias, la comparación a la baja (cuando la gente se compara con aquellos que son menos competentes), la negación de la responsabilidad, la negación del control, el manejo de excepciones (esto no es aplicable a mí) y la compensación a través de beneficios. Todo ello con la intención de desviar la atención de sí mismos y mostrar que otros son la causa del problema, y que sus acciones no tienen ninguna consecuencia.

Esto conduce a aumentar la demanda, en particular para los destinos más visiblemente amenazados. Lo que explica el aumento exponencial de los viajes para ver osos polares en los últimos años, junto con los viajes a Cuba antes del cambio de régimen, y otros ejemplos similares en todo el mundo.

«La sensibilización de tales amenazas, por tanto, involuntariamente puede tener un efecto negativo al incitar a los turistas a consumir un producto turístico en desaparición antes de que sea demasiado tarde»

Cuando se agota la atracción turística, los turistas llegan a una etapa de desamparo, lo que significa que en lugar de lamentar la pérdida, descartan el valor de dichas atracciones una vez que ya no se pueden disfrutar. Es un caso de decir «Venecia solía ser genial antes de que se echase a perder por tantos turistas, ahora vamos a ir a otro lugar».

La investigación sugiere que sensibilizar sobre tales amenazas puede, por tanto, involuntariamente tener un efecto negativo, al incitar a los turistas a consumir un producto turístico antes de que sea demasiado tarde. Pone en duda la validez de las campañas de sensibilización como vehículos para cambiar el comportamiento; ofrece explicaciones alternativas de por qué los individuos más autoproclamados ecologistas y con conciencia medioambiental viajan con frecuencia; y ayuda a identificar formas matizadas socialmente aceptables de marketing de la sostenibilidad, capaces de reducir la resistencia al cambio.

LEE LA INVESTIGACIÓN ORIGINAL

Font, X., & Hindley, A. (2016). Understanding tourists’ reactance to the threat of a loss of freedom to travel due to climate change: a new alternative approach to encouraging nuanced behavioural change. Journal of Sustainable Tourism, http://dx.doi.org/10.1080/09669582.2016.1165235

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Nueva investigación indica que la reducción de las emisiones del transporte están obstaculizadas por procesos de política interna de la UE

Los procesos políticos actuales en la Comisión Europea están teniendo un efecto perjudicial en lograr reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero dañinos del sector del transporte. Un estudio recientemente publicado en Journal of Transport and Geography informa acerca de entrevistas a funcionarios en tres Direcciones Generales de la Comisión Europea sobre las responsabilidades para el desarrollo y aplicación de políticas, su comprensión de los objetivos de mitigación y plazos, y si el proceso político está en camino para alcanzar los objetivos climáticos para el sector del transporte. Los sorprendentes resultados mostraron que:

  • Se considera que las políticas vigentes carecen de ambición suficiente y hay desacuerdo interno sobre quién es el responsable del desarrollo de las mismas.
  • La escasez de datos es considerado como un problema, sobre todo en saber si la UE está en camino de cumplir los objetivos.
  • Algunos funcionarios favorecen los objetivos económicos por encima de los ambientales, y sus propios antecedentes profesionales en la industria están creando una tendencia a apoyar los intereses de los grupos de presión de la industria.
  • Se percibe una injusta condescendencia hacia la industria de la aviación y del automóvil, aunque son las más contaminantes.
  • Los funcionarios tienen puestas sus esperanzas en los nuevos milagros tecnológicos que aún no existen, y probablemente no existirán, para ayudar a reducir las emisiones. Cambiar el comportamiento es percibido como demasiado complejo.
  • Se necesita un mayor liderazgo en la mitigación del cambio climático para el sector del transporte en los más altos niveles dentro y entre las direcciones generales.

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Entrevistamos al co-autor del estudio, Dr. Scott Cohen, de la Universidad de Surrey (Reino Unido), que explicó cómo su estudio «ha puesto de manifiesto que existen problemas fundamentales con los procesos políticos de la Unión Europea que regulan los objetivos de cambio climático. Está claro que estos deben ser abordados con urgencia si queremos tener alguna esperanza de introducir políticas de transporte que tengan alguna importancia en los esfuerzos globales para mitigar el cambio climático «.

Se percibe una injusta condescendencia hacia la industria de la aviación y del automóvil, aunque son las más contaminantes.

Los lectores de Travindy ya sabéis que el transporte es un contribuyente importante y creciente para el cambio climático. Para desempeñar su papel en el logro de niveles de calentamiento global «seguros», se necesitan reducciones sustanciales de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector del transporte. Dentro de la Unión Europea, se han realizado promesas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del sector en un 20% en 2020, y hasta un 40% en 2030, comparado con 1990. Sin embargo, estas promesas son huecas.

Con la cuota de las emisiones del transporte incrementando del 18,8% en 1990 hasta el 25,3% en 2012 y con la posibilidad de que este número sigua aumentando, se ha convertido en crucial el hacer frente a los objetivos del cambio climático específicamente en el sector del transporte. Sin embargo, necesitamos liderazgo político para implementar un plan de trabajo significativo que vaya más allá de la retórica.

Gössling, S., Cohen, S. and Hares, A. (2016), Inside the black box: EU policy officers’ perspectives on transport and climate change mitigation, Journal of Transport Geography, Volume 57, 83–93.http://dx.doi.org/10.1016/j.jtrangeo.2016.10.002.

Descárgalo gratis durante 50 días en este enlace: http://authors.elsevier.com/a/1TsWW3RpEO7jbw

Este artículo es parte de nuestra nueva sección sobre las últimas investigaciones sobre el turismo, la sostenibilidad y la comunicación, escrito por nuestro Director de Impacto  Xavier Font, quien también es catedrático de marketing de sostenibilidad de la Escuela de Gestión de Hostelería y Turismo de la Universidad de Surrey (Reino Unido). Si quieres saber cómo las ideas más recientes pueden ayudar a tu negocio, aquí es donde lo encontrarás.

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