Descubrimos la propuesta que pone en valor el patrimonio corchero del Baix Empordà

Durante los meses de junio y julio se ha llevado a cabo en el Baix Empordà la actividad “Del árbol al tapón, del tapón a la mesa”, en la que se transmite a los visitantes la importancia que tiene el corcho en este territorio y el trabajo de los sacadores, nombre que reciben las personas que se encargan de sacar el corcho del alcornoque. Se trata de una tradición milenaria que se mantiene a lo largo del tiempo y, aunque es poco conocida, está muy arraigada al territorio; junio y julio es la única época del año en que se puede sacar el corcho. La actividad relaciona el medio natural con los sectores patrimonial, industrial, cultural y turístico. 

La mañana empieza con una demostración de saca de corcho en alguno de los bosques dentro del espacio natural protegido de las Gavarres. En nuestro caso, la localización escogida es un bosque del pueblecito de Llofriu. Al llegar al alcornocal después de una breve caminata, lo primero que nos explica el sacador es que no cualquier árbol sirve: el corcho debe tener un grueso y unas características óptimas que faciliten su extracción. Todo el proceso es manual, con lo que hay que ir con cuidado para no dañar al árbol, al mismo tiempo que se intenta sacar la máxima cantidad de corcho posible. Durante la demostración de saca de corcho se puede apreciar la fuerza, destreza y experiencia con la que trabaja el sacador. Entre las explicaciones se conciencia a los asistentes sobre la importancia de conservar los bosques y de mantenerlos activos y se enfatiza que el funcionamiento de la industria corchera reduce el riesgo de incendios forestales y la desertización en el Mediterráneo

Demostración de saca de corcho

La actividad continúa en el Museu del Suro de Palafrugell, donde nos espera un desayuno de sacadores con productos típicos de la zona: pan con tomate, quesos, embutidos y fruta. Antes de visitar la colección permanente nos deleitamos con la exposición temporal “Súber”, compuesta por fotografías de Manutrillo, fotógrafo andaluz que ha hecho una inmersión en el mundo de los bosques, especialmente de los alcornocales. La exposición muestra el trabajo en diferentes alcornocales del Mediterráneo e ilustra un trabajo común que engloba una gran diversidad cultural en los diferentes territorios en los que se desarrolla. Son 40 fotografías en blanco y negro centradas en los hombres y las mujeres que trabajan el corcho: sus miradas, sus manos y sus expresiones son las auténticas protagonistas. La exposición tiene el compromiso de mostrar los bosques mediterráneos como productos sociales y la “comprensión entre culturas como la única forma de abordar los problemas de conservación en el marco de la crisis global”.  

La visita guiada a través de la colección permanente del museo nos sumerge en el apasionante mundo de la industria del corcho, actividad económica fuertemente arraigada en el Empordà desde el siglo XVIII. La antigua fábrica en la que se encuentra ubicado el museo fue una de las más importantes de la primera mitad del siglo XX en el Estado español. A través de distintos espacios, los objetos y las fotografías nos cuentan la historia no solo de la industrialización y del proceso de conversión de la materia prima en el producto final, sino también las historias humanas que hay detrás: las distintas profesiones relacionadas con el corcho, como los maestros taperos (artesanos que fabricaban los tapones), la introducción de las mujeres al mundo laboral, el cooperativismo… La última parte de la exposición está compuesta por un espacio interactivo donde se puede experimentar, manipular y observar algunas de las propiedades físicas del corcho. 

Y como colofón, después de conocer todo el proceso de elaboración de los tapones de corcho, desde el árbol hasta la mesa, disfrutamos de una cata de vinos de la DO Empordà. A parte de degustar unos estupendos vinos, se nos propone un pequeño juego: identificar, con la ayuda de una guía de símbolos, qué empresa ha elaborado cada uno de los tapones que tapaban las botellas. 

Desayuno de sacadores

El corcho representa no solo un motor económico para la región, sino también un elemento vertebrador de un paisaje, indústria y forma de vida. En el Empordà son muchas las bodegas que organizan catas de vino en sus instalaciones, pero solo esta actividad organizada por el Museu del Suro de Palafrugell reivindica la importancia del corcho en el mundo vitivinícola. “Del árbol al tapón, del tapón a la mesa” es una actividad que nos conecta con el territorio, que nos recuerda que el paisaje no es algo ajeno a nosotros, sino que formamos parte de él y es nuestro deber cuidarlo y respetarlo. La del sacador es una ardua tarea que implica muchas horas de trabajo bajo el sol del verano. Es también un modo de vida, una profesión en contacto directo con la naturaleza en la que prima el respeto a nuestros bosques; una profesión que debería gozar de mayor reconocimiento. Así que, cuando descorches una botella de vino, recuerda todo el trabajo que hay detrás de lo que, a simple vista, parece solo un tapón. ¡Salud! 

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Premio de Turismo Responsable WTM Latin America

WTM Latin America presenta, desde su primera edición, paneles que tratan sobre los temas más urgentes del turismo responsable en los países Latinoamericanos.

Conscientes del espacio central que ocupamos en América Latina como evento que reúne al trade de todo el continente, asumimos el papel de influenciadores para el desarrollo sostenible de nuestra industria, al presentarles a nuestros visitantes soluciones para transformar los destinos en que actuamos en lugares mejores para vivir y para visitar.

A partir de 2020, la programación de turismo responsable de WTM Latin America contará con el Responsible Tourism Awards, que se une a la familia de premiaciones que ya se llevan a cabo en Londres, India y África. En esta primera edición premiaremos a las iniciativas que aportaron soluciones eficaces para temas urgentes de América Latina, como inclusión, conservación de la biodiversidad y del patrimonio cultural.

Descubra cuáles son las categorías y cómo participar en la premiación.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por WTM Latino America: Premio de Turismo Responsable WTM Latin America”.

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Lecciones que dejó la tercera Cumbre de Turismo Sustentable en Cancún

El Sustainable & Social Tourism Summit se lleva a cabo en Cancún, México desde 2017 y su tercera edición fue un éxito, posicionándose como el evento de turismo sustentable más importante de México. Más de 300 profesionales nacionales e internacionales se reunieron el 24 y 25 de junio para compartir experiencias, proyectos y crear nuevos lazos de colaboración.

El programa del primer día inició con la presentación de Juan Luna Kelser de la Universidad George Washington sobre las tendencias del turismo sustentable, seguido de Verónica Gómez de la Organización Internacional de Turismo Social, quien habló de los desafíos de brindar empleo digno en turismo, siendo un sector que ofrece condiciones particularmente precarias a sus trabajadores. En ese sentido, una de las tareas de la OITS es abogar por los derechos de los trabajadores de la industria.

La inauguración oficial del evento tuvo lugar cerca del mediodía, con la presencia y discursos de importantes autoridades de gobierno, como el Gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín González y el Secretario de Turismo Miguel Torruco Marqués, así como las palabras de Vicente Ferreyra Acosta, presidente del comité organizador del Summit y Director de Sustentur.

El resto del programa incluyó ejemplos del sector público y privado en cuanto a sus acciones por un turismo sustentable. Los estados de Quintana Roo, Campeche y Yucatán, que forman la Península, presentaron sus estrategias y planes de turismo, además del modelo de sustentabilidad del estado de Guanajuato. Quintana Roo anunció el lanzamiento de su Plan Maestro de Turismo Sustentable al 2030 en el que se comenzará a trabajar este año. Seguramente será un desafío diseñar e implementar este plan, teniendo en cuenta que Quintana Roo es el principal destino turístico de México; recibió más de 14 millones de turistas en 2018 y la mayor cantidad de esos visitantes se concentró en “Riviera Maya” (de Cancún a Tulúm) ejerciendo una importante presión sobre los recursos e infraestructura de servicios.

Por otro lado, el sector privado fue representado por los CEOs de importantes empresas turísticas, como TUI, Alltournative y Hoteles City Express. De particular interés fue la presentación de Ewald Biemans, CEO de Bucuti & Tara Resort Aruba, por su compromiso a combatir el cambio climático. Es el primer hotel certificado como Carbono Neutral en el Caribe, generando el 15% de su energía con sus paneles solares y fue elegido recientemente por la certificación Green Globe como el hotel más sostenible del mundo. Entre sus numerosas buenas prácticas se cuentan la eliminación del plástico de un solo uso, la reutilización de materiales en sus instalaciones y la auditoría de residuos para proceder a su reciclaje, entre muchos otros. Además, el hotel hace partícipes a sus huéspedes con programas de limpiezas de playas y la iniciativa “Pack for a Purpose”

El segundo día de la cumbre fue muy intenso, incluyendo casos prácticos de éxito, proyectos de cooperación multilateral y fenómenos medio ambientales que afectan actualmente al caribe mexicano. La presentación del llamado “Tren Maya” fue la conferencia de apertura, donde Rogelio Jiménez Pons, Director de FONATUR, ente que llevará a cabo el proyecto, habló de cómo se ejecutará la obra y los impactos positivos que generará, al contribuir al desarrollo económico del sureste de la península y a la promoción de sitios arqueológicos menos explotados. El proyecto del tren maya es controversial, ya que unirá destinos turísticos ya sobre densificados, como la antes mencionada Riviera Maya y los estudios de impacto ambiental aún no se han llevado a cabo. Por otro lado, está en duda que sea un proyecto realmente inclusivo con las comunidades locales, aunque el funcionario resaltó que buscan asociarse a los dueños de las tierras cercanas al tren y no comprarlas. El tren conectará los principales destinos turísticos, uniendo a su vez aeropuertos y puertos de la península.

Un panel de proyectos turísticos multilaterales contó con la participación de expertos de PNUD, Conservation International y GIZ, organizaciones que tienen proyectos activos en México en materia de adaptación al cambio climático del sector turismo, manejo integrado de paisajes y usos productivos del suelo conservando la biodiversidad. Otros casos interesantes en México son el destino Maya Kaan, una marca que reúne varias comunidades maya de Quintana Roo, en las inmediaciones de la Reserva de la Biósfera Sian Ka’an. Aquí justamente opera la empresa comunitaria Community Tours Sian Ka’an, quienes a su vez recibieron en la cumbre el reconocimiento como la primera empresa comunitaria carbono neutral de México.

Entre los casos de éxito fuera de México se presentó el modelo de gestión turístico de Costa Rica basado en la oferta y el aprovechamiento de sus recursos naturales a través del ecoturismo; el interesante caso de co-manejo de áreas naturales protegidas en la Isla de Pascua, Chile, donde la comunidad local obtuvo la concesión del Parque Nacional Rapa Nui por 50 años para participar activamente en la gestión del parque con el gobierno estatal. Por último, la experiencia de Málaga, ciudad que debió reinventarse en los años 90’s, apostando por el turismo cultural, y que hoy es una de las ciudades españolas más sostenibles.

El último panel fue dedicado a un tema en boca de todos en los últimos meses: el arribo masivo de sargazo a las costas del caribe mexicano, que preocupa fuertemente al sector turístico ya que las playas de arena blanca y mar turquesa se ven afectadas por estas macro algas que llegan a las costas arrastradas por las corrientes marinas. Este fenómeno se intensificó en los últimos años por el calentamiento de las aguas y el exceso de nutrientes en las mismas, lo cual está relacionado, entre otras causas, a sistemas de drenajes inadecuados que contaminan el mar. Los peligros del sargazo van más allá de arruinar estéticamente las playas del Caribe, ya que el exceso de algas dificulta el paso de la luz solar al fondo del océano, fuente de oxígeno para los corales, y su descomposición produce gases como el metano, deteriorando la calidad del agua.

La recientemente descubierta enfermedad denominada “Síndrome Blanco” está matando especies de corales en las costas de Quintana Roo a un ritmo acelerado, comprometiendo seriamente la capacidad de los corales de brindar numerosos beneficios ecosistémicos a mediano y largo plazo, como la creación de arrecifes que protegen las costas de huracanes, la producción de arena de las playas, entre muchos otros. En este sentido, tuvo lugar en la cumbre la firma del Convenio entre CONANP (Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas) y la organización Sustainable Travel International, para colaborar en la protección de los arrecifes de Cozumel, con la campaña Support Nemo. NEMO (Natural Environment Marine Observers) es un movimiento de ciencia ciudadana que busca hacer partícipes de la conservación de los arrecifes a turistas y operadores del sector, creando conciencia sobre la importancia de proteger estos ecosistemas. A través de Instagram, subiendo fotos de los arrecifes mientras se bucea o realiza snorkel y usando el hashtag #supportnemo, los ciudadanos pueden ayudar al monitoreo de la salud de los corales, mientras un grupo de científicos evalúa las amenazas para tomar acción.

El cierre de este importante evento lo hizo el filósofo francés Gilles Lipovetsky, haciendo una reflexión sobre la actual sociedad individualista y cómo la concepción del turismo ha cambiado en las últimas décadas, de una demostración de estatus social hacia una expresión de gustos y personalidad. Lipovetsky sostuvo que el turismo es una expresión de ese individualismo a través de la búsqueda de nuevas experiencias en un sistema al cual llamó “hiperturístico” con una segmentación cada vez mayor. Según el filósofo, existe un modelo de turista responsable, interesado en la búsqueda de sentido en sus viajes y que quiere participar de experiencias transformadoras, pero sigue siendo una búsqueda individualista de su propio placer. Con lo cual la calidad del patrimonio natural y cultural es fundamental y la industria turística debe proteger este patrimonio que es su activo principal.

La cumbre de turismo sustentable demostró que existen numerosas iniciativas planeadas y en práctica en la región que siguen el camino hacia la sustentabilidad. Sin embargo, aún queda mucho por hacer para pasar de los planes a la acción, y tanto el sector público como privado, deben asumir su responsabilidad por los impactos que el turismo genera, ya que los efectos negativos son evidentes en el caribe mexicano.

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Nueva alianza se instaura en México para proteger el Arrecife de Coral Mesoamericano

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas de México (CONANP) firmó un convenio de concertación estratégica con Sustainable Travel International, una organización mundial sin fines de lucro dedicada a la conservación de los destinos más vulnerables del planeta. La alianza se formalizó en la Cumbre de Turismo Sustentable (Sustainable & Social Tourism Summit) en Cancún. A través de este convenio de concertación, Sustainable Travel International y CONANP buscan transformar la conservación de los arrecifes en el Caribe mexicano al involucrar a turistas y a las comunidades locales en el monitoreo, protección y sensibilización sobre el Arrecife Mesoamericano.

El arrecife mesoamericano es el segundo sistema de arrecifes más grande del mundo, y se extiende por más de 900 kilómetros a lo largo de las costas de México, Belice, Guatemala y Honduras. Este inmenso y biodiverso ecosistema sustenta la industria turística de la región al atraer visitantes, crear empleos y proteger las áreas costeras de las tormentas. Cada año, más de 12 millones de personas viajan a la costa del caribe mexicano, muchas de las cuales participan en actividades basadas en el arrecife, como el buceo y el snorkeling. A su vez, el arrecife sustenta la vida de casi 2 millones de personas y genera $ 6.2 billones de dólares en retornos económicos anuales.

Si bien el turismo brinda valiosos beneficios económicos, también ejerce una presión adicional sobre el Arrecife Mesoamericano, un ecosistema que ya se encuentra en un estado frágil debido al cambio climático, la pesca insostenible y la contaminación. Según el informe Healthy Reefs del 2018, más de la mitad del arrecife se encuentra en mal estado o en estado crítico. En junio de 2018, los científicos descubrieron un brote de enfermedad de coral de rápida propagación, conocido como “Síndrome Blanco”, que está matando a más de 20 especies de coral en el arrecife. Aproximadamente el 30% de las especies de coral afectadas ya han muerto, algunas de las cuales tardaron cientos de años en crecer.

El convenio entre CONANP y Sustainable Travel International busca proteger a las más de 900 especies marinas del arrecife de estos impactos devastadores y asegurar la prosperidad de las comunidades que dependen del arrecife. A través de esta colaboración, Sustainable Travel International y CONANP liderarán soluciones prácticas e innovadoras que aprovechen el poder de la floreciente industria turística de México como un vehículo para la conservación de los arrecifes.

Una de esas soluciones actualmente se está probando en la región y es el programa de Observadores del Medio Natural Marino (Natural Environment Marine Observers – NEMO). NEMO es un programa de ciencia ciudadana que permite a los visitantes contribuir a la conservación del arrecife mesoamericano mediante:

  • La sensibilización sobre la importancia del arrecife y cómo conservarlo;
  • La recolección de datos de monitoreo sobre la salud y amenazas del arrecife para los científicos marinos; y
  • El financiamiento de expediciones de conservación de arrecifes por un equipo de respuesta compuesto por CONANP, Healthy Reefs Initiative y BARCO LAB, para erradicar las amenazas y mantener el arrecife sano.

A través del programa NEMO, CONANP y Sustainable Travel International tienen como objetivo reducir los impactos humanos en el arrecife y garantizar oportunidades económicas a largo plazo para los millones de personas locales que dependen de él. Además de utilizar los datos de monitoreo para tomar medidas que reduzcan la contaminación, erradiquen la enfermedad de los corales y restauren el equilibrio del ecosistema, la iniciativa dará prioridad a la educación en destino para los muchos jóvenes que darán forma al futuro del turismo en el Caribe.

“Conservar un destino marino tan extenso y biodiverso como el arrecife mesoamericano no es tarea fácil. Nos dimos cuenta de que existe una tremenda oportunidad sin aprovechar para involucrar a las personas que están visitando estos lugares en su protección “, dice Paloma Zapata, CEO de Sustainable Travel International. “A través de esta colaboración estratégica con CONANP, eso es exactamente lo que aspiramos a hacer: vincular el turismo y la conservación para trazar un nuevo rumbo para el Arrecife Mesoamericano”.

Para obtener más información o para consultas de los medios de comunicación sobre este convenio o el programa NEMO, comuníquese por favor con kaitlynb@sustainabletravel.org o visite SupportNEMO.


Acerca de Sustainable Travel International

Sustainable Travel International es una organización sin fines de lucro dedicada a proteger y conservar los destinos más vulnerables de nuestro planeta. Estamos transformando el impacto del turismo en la naturaleza y las personas al trabajar con las comunidades locales, involucrando a los viajeros y las empresas en prácticas responsables y fortaleciendo la gestión de destinos. A través de nuestro trabajo, nuestro objetivo es salvaguardar la naturaleza, combatir el cambio climático, empoderar a las comunidades y abordar la sobre densificación turística para preservar la integridad de los destinos en todo el mundo. Para obtener más información, visite www.sustainabletravel.org. Contacto para los medios: kaitlynb@sustainabletravel.org

Acerca de CONANP

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) trabaja para conservar el patrimonio natural de México y los procesos ecológicos de 182 Áreas Naturales Protegidas (ANP), reuniendo objetivos de conservación con objetivos para proteger el bienestar de las poblaciones locales y los visitantes de estas áreas.

Las áreas naturales protegidas son ambientes marinos y terrestres que albergan una gran variedad de seres vivos.

A lo largo de 19 años de operación, CONANP ha impulsado múltiples iniciativas de conservación y ha fortalecido la gestión sostenible de la biodiversidad que se encuentra en las ANP.

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Las amenazas del Chorlitejo Patinegro, ave del año 2019

Como cada año, desde 1988, la Sociedad Española de Ornitología ha distinguido con el título “Ave del año” a una especie que, gracias a las valoraciones de socios y simpatizantes de la ONG conservacionista, merece un especial reconocimiento, pero también destacar su especial vulnerabilidad y las amenazas a las que se enfrenta por el uso insostenible y/o la destrucción de su hábitat. Esta campaña de “Ave del año” impulsada por SEO/Birdlife trata de concienciar sobre la importancia de la conservación de la naturaleza, así como de impulsar y desarrollar políticas reales y efectivas para proteger nuestros ecosistemas y biodiversidad asociada.

Este año, y por primera vez, ha sido seleccionada un ave limícola, el chorlitejo patinegro (Charadrius alexandrinus), un pájaro que habita en ecosistemas acuáticos, costeros o marismas interiores en las que se alimenta de pequeños insectos que encuentra en los lodos que frecuenta. Esta especie es, además, un ave incluida en el Libro Rojo de las Aves de España con la categoría “vulnerable”, debido a la merma que ha sufrido su población entre otras causas, por el turismo de masas que asola las playas, la destrucción de los ecosistemas litorales por la sobreconstrucción masiva, pero también la limpieza mecanizada de playas y sistemas dunares. En algunos puntos como la Costa de Andalucía, se ha visto reducida su población en un 70%.

El chorlitejo es ese pequeño pajarillo que, cuando estamos en la playa, vemos corriendo de un lado a otro esquivando las olas y buscando comida. Como ya hemos avanzado, el boom del turismo masivo, completamente insostenible, no solo destruye los hábitats, sino que sus habitantes se quedan sin territorio para formar su hogar. Esta especie comienza su época de cría en primavera, coincidiendo con la llegada masiva de turistas a nuestras costas, como sucede en Andalucía o Canarias, entre otros lugares, y, a diferencia de otras aves, no entierra sus huevos en la arena, es decir, no hace nidos, con lo cual, es muy fácil que se destruyan sus huevos con las pisadas o la limpieza mecanizada de las costas, pero también sus pollitos, si logran sobrevivir, sufren las consencuencias, y pueden no llegar a la edad adulta.

Pero, ¿qué podemos hacer para contribuir a mejorar su supervivencia? Lo primero es respetar las zonas protegidas, y no adentrarnos en dunas o zonas señalizadas y/o restringidas, donde anida esta especie u otras, tenemos que concienciarnos que la biodiversidad no es recurso renovable, pero también ser prudentes y respetuosos cuando vamos con nuestros animales sueltos a las playas, ya que debemos evitar que entren en estas zonas. La limpieza mecanizada de las playas es otro grave problema, ya que además de destruir nidos, e incluso amenazar a los chorlitejos y sus crías, arrasa con algas y otros restos vegetales y animales marinos, donde encuentran alimento muchas especies de aves, no solo el chorlitejo. Tenemos que ser conscientes que esto no es basura, forma parte del medio ambiente y la biodiversidad de la zona costera. Pero también se puede evitar resringiendo esta limpieza a los primeros metros de arena, o evitando este mecanizado fuera de la temporada estival.

Con este artículo queremos concienciar, ahora que está comenzando la temporada turística, y todos queremos disfrutar del placer, tranquilidad y beneficios que nos aporta el mar, sobre la importancia de conservar el medio ambiente. No solo tenemos el derecho de disfrutar de un medio ambiente digno, en perfecto estado de conservación, donde puedan habitar multitud de especies, y compartir, de una manera sostenible sus espacios, disfrutando de su compañía, sino que tenemos la obligación de que las personas que están por llegar también puedan deleitarse de estos mismos ecosistemas, porque Tierra solo hay una, y sino actuamos, la devastaremos. En esta nueva temporada turística que está a punto de comenzar, por favor, cuidemos el territorio que vamos a visitar, cuidemos la tierra, cuidemos el entorno, ¡los problemas del chorlitejo son tus problemas!

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