Puerto Rico al Sur: turismo comunitario para vivir experiencias únicas

Tras el paso del huracán María, el sector turístico comenzó a recuperarse de la tragedia en apenas 8 meses. Esto fue posible gracias a una gran estrategia integral y el agresivo plan publicitario implementado por la Compañía de Turismo de Puerto Rico y el sector privado quienes consiguieron facilitar una recuperación acelerada.

Se ha apostado por la regionalización turística en vista a desarrollar regiones como destinos competitivos en Puerto Rico y el Caribe, fomentando así el concepto de destinos dentro del destino. Hemos tenido el placer de conocer un proyecto muy inspirador en esta misma línea, se trata de Puerto Rico al Sur, un tour operador de turismo comunitario fundado por Ray David Rodriguez, cuyo objetivo principal es dar a conocer las riquezas culturales, históricas y ecológicas del sur de Borikén.

Jennifer: ¿Cómo surge Puerto Rico al Sur?

Ray: Puerto Rico al Sur surge cómo un proyecto socio económico el 20 de abril de 2015 cuando en conversación con la co-fundadora (Dra. Janis Díaz) le contaba sobre mi sueño de una organización filantrópica y educativa que pudiese ayudar a las comunidades del sur de las islas de Puerto Rico a través del ecoturismo. Ella me dijo que la vida es muy corta y que no podía esperar mucho para comenzar.

Luego poco a poco bajo la autogestión, fuimos dándole forma y estructura al proyecto hasta el día de hoy. Hoy día ofrecemos desde la base de la comunidad experiencias de ecoturismo, hiking y camping integrando la interpretación ambiental y la eco terapia. Las comunidades, al disfrutar la compañía de viajero tanto locales como foráneos, nos abren sus casas, patios y cocinas permitiendo que el visitante tenga una experiencia auténtica de cómo vive el local.

Jennifer: ¿Cuál es el impacto que pretenden generar?

Ray: Pretendemos impactar a las comunidades del sur de las islas de Puerto Rico (desde Patillas hasta Guánica-15 municipios) proveyéndoles una plataforma y un modelo profesional socio económico que les provea una oportunidad de desarrollo económico sostenible.

Puerto Rico es mucho más que playas paradisíacas, Viejo San Juan o El Yunque, ya que el sur de nuestra tierra tiene riquezas inimaginables que podemos dar a conocer de una forma respetuosa con el ambiente. Sin embargo, creemos en que el mejor recurso que tenemos es nuestra gente. Deseamos que puedan ver lo importante que es que protejan sus tesoros naturales e históricos así como la cultura en transacciones justas (intercambio de bienes) entre los miembros de las comunidades y los visitantes. Así evitamos el éxodo de talentos que buscan el famoso e irreal “sueño americano” y así aprendan a manejar y co-administrar responsablemente su tesoro borincano.

Jennifer: Las tendencias muestran que, cada vez son más los viajeros interesados en opciones sostenibles en sus viajes. ¿Observa esto en su público objetivo?

Ray: Por lo general recibimos todo tipo de viajeros pero últimamente llegan muchos que apoyan el turismo sostenible y se suman a nosotros al igual que otros proyectos con la misma visión y misión.

Jennifer: También se busca conectar con la cultura local de una manera auténtica y contribuir económicamente para formar parte del desarrollo. Desde su experiencia, ¿considera que el turismo es el medio adecuado para favorecer a las comunidades?

Ray: El turismo de base comunitaria en mi experiencia, es una de las maneras más efectivas para un desarrollo económico sostenible. En cada experiencia hay un intercambio de bienes que va más allá del dinero. Es un hermoso proceso de educación y de sanación donde el viajero y la comunidad crecen y aprenden con cada junte.

Jennifer: ¿Considera que la operativa de grandes operadores turísticos debería ser más consciente y sostenible para evitar la destrucción de la biodiversidad y los ecosistemas de la isla? ¿Cree que los cruceros generan una riqueza en el país y sus comunidades?

Ray: En Puerto Rico algunos de los lugares turísticos han sido impactado a grandes proporciones sin embargo en otros muchos se están realizando grandes esfuerzos para su conservación. Los que han llegado al límite permanecen cerrados o bien les controlan el acceso.

Nos encantaría que los cruceros incluyan nuestras experiencias en sus programas pero es complicado por la burocracia y otros negocios que monopolizan estas transacciones.

Jennifer: Al parecer la isla se encuentra prácticamente recuperada de los efectos del huracán María de septiembre de 2017 ¿Cómo afectó el fenómeno a la industria turística de Puerto Rico? ¿Percibe un antes y un después a nivel ambiental y de recursos turísticos?

Ray: El huracán María nos dio muy duro al punto que estremeció cada fibra de nuestra sociedad boricua. Hay todavía muchos lugares históricos y naturales que no han podido reabrirse. Pero que en ese momento se afectaron múltiples sectores de hospederías, negocios y servicios transportes aéreos. Por otro lado, el turismo del voluntariado ha tenido una mayor participación ya que el huracán nos expuso al ojo público en cada rincón del planeta. Definitivamente, Puerto Rico tiene un antes y un después del huracán María.

Rehabilitación de senderos tras el huracán

Jennifer: ¿Cómo ve el futuro del turismo sostenible en el país? ¿Está el gobierno concienciado e implicado en la causa?

Ray: Puerto Rico tiene un gran potencial y futuro para con el turismo sostenible pero aún nos queda un largo camino por andar.

Sí, el gobierno está consciente y la directora ejecutiva tiene una base profesional en esa línea del turismo sostenible pero dentro de la Compañía de Turismo la división de turismo sostenible está limitada en presupuesto y aunque ya cuenta con un catálogo verde muy bueno se necesita mucho más apoyo para manejar a nivel global la nueva visión.

Jennifer: En su opinión, ¿cuáles son los retos actuales del desarrollo turístico en Puerto Rico? Y como tour operador, ¿los retos a los que se enfrentan?

Ray: En mi opinión Puerto Rico tiene varios retos que sobrepasar. Desde la necesidad de un transporte colectivo accesible, medir el turismo con los parámetros reales (no midiendo habitaciones de hoteles llenas o vacías), flexibilizar los requisitos de licenciamiento para ser guía turístico, entre otros. Pero apremia el tener una nueva forma de hacer cumplir una política pública a favor de un turismo sostenible. Una nueva visión del turismo sostenible es necesario para el país en todos los estratos de nuestra sociedad para que se colabore de manera eficiente.

Puerto Rico al Sur se enfrenta a diferentes retos como por ejemplo lidiar con la gente que no está legal en el país que ofrecen tours de forma insegura y sin la certificación de guía turístico. Esto incluye el “UBER experience” que igual no necesita la certificación de guía turístico y crea muchos conflictos con los que si estamos certificados.

Jennifer: ¿En qué ODS se encuentra directamente implicado Puerto Rico al Sur?

Ray: Principalmente nos encontramos comprometidos con los ODS 1 y 2 (Fin de la pobreza, Hambre Cero) puesto que, en cada una de nuestras experiencias, las familias de la comunidad implicadas reciben un porcentaje del ingreso, de este modo pueden liberarse de la pobreza y del hambre.

Por otro lado, con los ODS 5 y 8 (Igualdad de género, Trabajo decente y Crecimiento económico) buscamos ofrecer una educación de calidad en cada experiencia, equidad de género ya que no existe discriminación por su identidad sexual o de género para participar u ofrecer en conjunto las experiencias además reducimos en lo posible las brechas de inequidad de género y promovemos un crecimiento económico igualitario dónde el mayor beneficio lo recibe la comunidad.

Apoyamos el ODS 12 (Producción y Consumo Responsable) evitando en lo máximo posible, la emisión de basura innecesaria, es por ello que promovemos utensilios reusables en las actividades y productos 100% locales desde la comunidad. Por último, también estamos implicados con el ODS 14 (Vida Submarina) ya que contamos con un programa de reciclaje en la Comunidad de Las Mareas en Salinas y aprovechamos nuestras diferentes actividades como por ejemplo hiking por el manglar y zona costera de esta comunidad realizar limpiezas para concientizar a los visitantes.

Actualmente estamos en contacto con la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), en caso de ser aceptada nuestra carta de intención someteremos una propuesta para la prevención de la basura marina en la cuenca del Río La Lapa hasta el estuario de la Bahía de Jobos en el pueblo de Salinas.


¡Muchas gracias por tu tiempo Ray! Recuerda que puedes seguir los pasos de Puerto Rico al Sur desde sus redes sociales Facebook, Twitter e Instagram

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Wave of Change, el movimiento enfocado en el desarrollo de un turismo responsable con el medio ambiente.

El Grupo Iberostar puso en marcha en 2017 el ambicioso movimiento Wave of Change, diseñado en línea con el Objetivo 14 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas (ODS), “Vida Submarina”, que trabaja sobre tres pilares fundamentales: la eliminación de los plásticos de un solo uso, el fomento de consumo responsable de pescado y la mejora de la salud costera. El pasado mes de junio se inauguró el primer Coral Lab de la cadena en uno de sus hoteles de República Dominicana y tuvimos la oportunidad de hablar con Macarena Blanco, coordinadora científica del laboratorio para que nos contase más acerca del proyecto:

Jennifer: ¿Cómo surgió el interés por la restauración costera?

Macarena: Actualmente, el 80% de los hoteles de playa con los que cuenta el grupo, se encuentran frente a arrecifes, todos sabemos la importancia de su conservación puesto que albergan poblaciones enteras de peces y protegen los medios de vida. Tras varios meses de estudio e investigación, la vicepresidenta y CSO (Chief Sustainability Officer) de Grupo Iberostar, Gloria Fluxà, quien es una completa amante del océano, planteó a la doctora Megan Morikawa, actual directora de Sostenibilidad de Iberostar, qué necesitaba la comunidad científica para poder escalar la restauración de arrecifes, fue entonces cuando comenzaron a trabajar mano a mano en la creación del primer laboratorio de corales.

Autora: Jennifer Peral.

Jennifer: ¿Qué funciones tiene el Coral Lab?

Macarena: Desde hace 5 años contamos con un vivero de corales en Bayahibe, creado gracias a la ONG FUNDEMAR y el centro de buceo Dressel Divers Punta Cana, donde hemos conseguido que se reproduzcan y se reduzca el impacto negativo que las condiciones climáticas y la pesca han creado al ecosistema marino, además es muy útil para fines ecológicos puesto que aumenta la diversidad genética de los corales.

El laboratorio se creó con el fin de apoyar científicamente las operaciones del vivero y así contar un con banco genético de individuos para no tener únicamente operaciones en el mar, evitando perder su evolución ante cualquier catástrofe meteorológica.

También nos es posible estudiar el desarrollo de cepas de coral resistentes al calentamiento global, que podrían reponer los arrecifes debilitados que sustentan poblaciones enteras de peces y protegen los medios de vida costeros. Por último, otro de los objetivos clave del laboratorio es dar a conocer a los clientes del hotel y a la comunidad local el mundo de los corales, su importancia y las amenazas a las que se enfrentan.

Autora: Jennifer Peral.

Jennifer: ¿Contáis con el apoyo de alguna Fundación?

Macarena: Sí, actualmente contamos con el apoyo de la organización local Fundemar y el centro de buceo Dressel Divers Punta Cana, gracias a los cuales somos capaces de realizar operaciones en el mar. Fundemar además nos apoya con la formación de nuestros dos técnicos de restauración quienes se encargan de limpiar las algas de las estructuras, fragmentar los corales para sacar muestras y demás funciones para dar seguimiento a nuestro vivero de Bayahibe.

Por otro lado, pertenecemos a la Red Arrecifal Dominicana(RAD) y al Consorcio Dominicano de Restauración Costera(CDRC) quienes se encargan de coordinar la restauración de todos los viveros de arrecifes del país. De esta forma, trabajamos con el apoyo de otras organizaciones pertenecientes a la Red y al Consorcio, como es el Grupo Punta Cana.

Jennifer: ¿Qué más está haciendo el movimiento Ola de Cambio?

Macarena: Como hemos comentado este movimiento apuesta por la salud costera ya que está muy enfocado tanto en la protección y preservación de los arrecifes de coral como la de los manglares y las praderas de posidonia. Al mismo tiempo, tenemos otras dos líneas de acción: el plástico y la pesca. Uno de nuestros objetivos para 2020 es conseguir eliminar totalmente el plástico de un solo uso en todos nuestros hoteles sustituyéndolos por materiales más respetuosos con el medio ambiente.

Así mismo, los uniformes de los empleados están siendo confeccionados con tejidos reciclados, inspirándose en los principios de la economía circular. Realmente estamos recibiendo un feedback muy positivo de nuestros clientes ya que se informa de todas las mejoras que se están implantando y los motivos por los que lo hacemos para concienciar y educar al mismo tiempo. En cuanto a la pesca, se está fomentando esta nueva iniciativa de pescasostenible, que nos ha convertido en la primera cadena hotelera de España y la quinta en Europa en contar con la certificación MSC otorgada por la Marine Stewardship Council, una organización mundial independiente sin ánimo de lucro que establece un estándar para la pesca sostenible.

MSC certifica todos los pasos del proceso para que sea sostenible desde la captura del pez hasta que es servido el pescado a un cliente, asegurando que se cumplen los rigurosos estándares establecidos por la asociación. También hemos conseguido firmar acuerdos con WWF, Fish Wise y proveedores locales de pescado para evaluar el riesgo, la responsabilidad, la sostenibilidad del consumo de pescado y ayudar a que pesquerías locales consigan financiación para obtener certificaciones ambientales.

Autora: Jennifer Peral.

Jennifer: ¿Tenéis pensado llevar a cabo acciones sociales en las comunidades de la zona?

Macarena: Sí, hemos colaborado con un colegio de Friusa, una de las zonas más vulnerables de Bávaro, donde realizamos una pequeña formación sobre los corales y la importancia de la conservación de los arrecifes, hicimos manualidades y un calendario con materiales reciclados. Puesto que fue todo un éxito, tenemos pensado seguir realizando estas actividades en diferentes colegios de la zona.

Por otro lado, a través de la RAD queremos organizar visitas con escuelas al laboratorio o dar charlas para promover la educación ambiental que tanto necesita el país.

¡Muchas gracias por tu tiempo Macarena! Recuerda que puedes seguir el movimiento #WaveofChange desde las redes sociales del Grupo Iberostar en Facebook, Twitter e Instagram.

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Conocer mundo para promover la sostenibilidad: así surge VitruBio Soluciones Ambientales

Antonela Brianese

Antonela Brianese ha recorrido junto con su marido más de 36 países, hasta terminar en Australia, país donde se encuentra actualmente. Este ímpetu viajero es para Antonela fundamental para poder realizar su trabajo: asesorar en medioambiente y Turismo Sostenible, ya que no todo se aprende únicamente de la teoría.
En esta entrevista, Jennifer Peral habla con esta emprendedora sobre su consultoría ambiental, VitruBio Soluciones Ambientales, los retos globales a los que se enfrenta el sector turismo y su visión personal sobre temas ambientales y de actualidad.


Jennifer: ¿Cómo surge Vitrubio?

Antonela: Como todo emprendimiento el surgimiento de Ambiente Vitrubio fue un proceso. Desde que comencé a estudiar Ciencias Ambientales soñaba con tener mi propia empresa, pero al principio en mis años de estudiante no era más que un sueño.
Finalizados mis estudios y con varios años de trabajo en otras empresas y consultoras decidí comenzar con VitruBio. Durante un viaje largo por Europa, recuerdo haber decidido el nombre. Puesto que el hombre de Vitruvio es símbolo de equilibrio, de proporción perfecta, fue mi inspiración para la elección del nombre , aunque con algunas variantes claro.
La gestión ambiental busca el equilibrio entre la naturaleza y las personas, entre los impactos de hombre y el medio ambiente, por eso es que decidí ponerle VITRUBIO, jugando con el sufijo BIO indicando esa conjunción de hombre-naturaleza, y cómo no podía ser menos, VitruBio está dirigido por una mujer, en un campo laboral donde  muchas veces son mayoría o preferencia los hombres, por ende el logo de VitruBio, es una mujer en equilibro con la naturaleza, esa es mi esencia y por tanto la de mi proyecto también.

Jennifer: ¿Qué te llevó a formar tu propia consultoría ambiental?


Antonela: Lo que me llevó a formar VitruBio fueron las ganas de tener un empleo en el que pudiera ejercer libremente mi profesión bajo los límites de mi ética,  sin presiones sobre qué quieren mis jefes que escriba, o discusiones con clientes que pretenden que uno haga los informes » light»(cosa común en las ciencias ambientales).
Siempre busco lo mejor para mis clientes a nivel económico, pero prolongado en el tiempo, logrando que los proyectos sean rentables a largo plazo y beneficiosos también para el ambiente, ya que mi profesión trata de eso, de bregar por la salud del ambiente, por encuadrar los proyectos dentro de las leyes que protegen los recursos naturales etc.

Jennifer: ¿Cuál ha sido el mayor reto al que te has enfrentado en Turismo Sostenible?

Antonela: No se si puedo elegir uno, pero creo que la explotación de la fauna silvestre en el turismo es una, la utilización de animales en cautiverio es una de las más difíciles. También el uso de plásticos descartables es otro gran problema que lo he visto en todas partes del mundo, especialmente en Asia.
Que el turista reciba una bolsa cada 5 minutos, sorbetes, vasos plásticos, botellas de agua, cubiertos, frutas y verduras envueltas en nylon y telgopor sin necesidad alguna, es otro grave problema, tanto del que lo ofrece como del que lo acepta. Por ende el mayor reto siempre es la concientización, la educación y la difusión del turismo responsable y amigable con el ambiente.

Jennifer: ¿Has tenido ocasión de observar en alguno de tus viajes esa explotación de la fauna silvestre o has presenciado la utilización de animales en cautiverio?


Antonela: Lamentablemente en la mayoría de los países que he visitado hay zoológicos con animales en cautiverio, acuarios que brindan espectáculos etc, quizás en los países del Sudeste Asiático, al tener ecosistemas como las selvas se ve en mayor cantidad de explotación de fauna. Las ofertas para los turistas son variadas, desde andar en el lomo de elefantes, espectáculos donde los mismos masajean las espalda de turistas con sus patas  o pintan, alimentar tigres, posar con serpientes, lemures, murciélagos gigantes (Acerodon jubatus) sólo por mencionar algunos.
Otra situación de explotación, quizás no de cautiverio, pero que igualmente causa un impacto sumamente negativo en el ambiente, son las excursiones con miles de turistas haciendo snorkeling y/o buceando incorrectamente en lugares donde se supera ampliamente la capacidad de carga del lugar, dañando corales, alimentando fauna marina ( tiburones ballena, tortugas), tomando estrellas de mar para tener » la foto de instagram», llevándose bolsas enteras de caracoles y corales bonitos de la orilla del mar ..etc.
Sólo por hablar de explotación de recursos naturales y sin mencionar la explotación turística que sufren muchas comunidades aborígenes y gente local.

Jennifer: ¿Qué opinas del papel que tienen las redes sociales en el turismo de animales?

Antonela: Sabemos que en la actualidad, las redes sociales juegan un papel importante en la vida de las personas, especialmente los más jóvenes, ya que la gran mayoría las utilizan para socializar,  actualizarse, mirar tendencias, divertirse y por qué no informarse.
Puntualmente la iniciativa que ha tomado Instagram, me parece muy positiva, alertar con un mensaje de advertencia a las personas que busca hashtags como #koalaselfie o #slothselfie implica que, a pesar de que ya se sacó la foto, la persona reflexione acerca de esa conducta y su futura publicación, para que no se repita en el futuro, o para que la difunda entre sus conocidos.
Las redes sociales en el turismo de animales, como internet en general son herramientas que pueden resultar de extrema utilidad para educar y difundir, llegando a todos los rincones del mundo o por el contrario para desinformar y alentar malas conductas. Dependerá también de lo que el consumidor busque, de la seriedad de las fuentes que generen esa información y de las administraciones de las redes, quienes avalarán o no la difusión de dichos contenidos.

Jennifer: De todos los países que has visitado ¿dónde has visto una mayor conciencia en torno a la contamición por plástico ¿y el que menos?

Crédito: WWF

Antonela: Sin dudarlo los países del Norte de Europa son muy rigurosos con el uso de plásticos, productos orgánicos etc. Mismo aquí en Australia, dónde me encuentro actualmente, también lo son y más aún con los productos de limpieza ecológicos, hay mucha variedad, más que en Europa.
Por el contrario, Asia tiene muchos problemas con el uso excesivo del plástico, países como Tailandia, Vietnam, Camboya, hacen un uso indiscriminado de las bolsas plásticas, vasos, cubiertos descartables, envoltorios y sorbetes sin necesidad.
La falta de políticas públicas que reduzcan el uso y alienten la separación y correcta disposición, hacen que esos plásticos terminen en el océano, contaminando y provocando la muerte de miles de especies.

Jennifer: A lo largo de tu carrera profesional (y viajera), ¿qué iniciativas sostenibles te han llamado la atención?


Antonela: Hay muchas que no tienen que ver con los plásticos, por ejemplo en la casa donde vivimos en Dinamarca (que era en el campo, ni siquiera en la capital) , teníamos en el desagote de la pileta de la cocina, un triturador de restos orgánicos, que por una cañería conducÍan a una planta productora de fertilizantes y energía a partir de los gases producidos.
Allí, nos pagaban por devolver las botellas plásticas y las latas de industria nacional. Las bolsas de supermercado plásticas, eran grandes y resistentes, no de uso simple, por lo cual si te olvidabas la tuya de tela, debías pagar en el supermercado más de 40 céntimos por cada una.

Jennifer: Y el reciclado, ¿crees que la educación ambiental juega un papel fundamental en este tema?


Antonela: En mi opinión, la falta de educación es la razón a la mayoría de los problemas sociales , por lo cual creo que la ausencia de ella tiene mucho que ver con nuestra conducta en relación a los residuos. No sólo con el reciclado o la separación en casa, sino también en conductas de minimización, rechazo de ciertos productos como plásticos descartables, la composta entre otros. Sin dejar de lado la responsabilidad de los estados, los cuales tienen la obligación de educar a respecto, legislar, gestionar políticas públicas.

¡Muchas gracias Antonella por compartir tu experiencia! Recuerda que puedes seguir a Antonela en Web, Facebook e Instagram. Nota: El nombre de la empresa es VitruBio Soluciones Ambientales. Ambiente VitruBio en la web.

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Ya están publicados los videos del encuentro virtual "Soluciones de Turismo Sostenible"

El pasado 31 de mayo realizamos un Encuentro Virtual Iberoamericano junto con Ecoturismo Genuino, con el motivo de festejar con anticipación el Día Mundial del Turismo Responsable 2018. Durante las 4.5 horas de duración del evento, pudimos aprender con profesionales del sector sobre temas diversos, todos ellos relacionados con la crear soluciones que fomenten el turismo sostenible en la industria de hoy en día.
Gracias a todos los asistentes y participantes, conseguimos nuestro objetivo: conectar personas y proponer nuevas ideas para seguir co-creando un mejor turismo. La primera presentación se centró en el ecoturismo en Áreas Naturales Protegidas con Alejandro del Moral de Caminos del Guadiana y su experiencia en España. Posteriormente Laura Basaganya junto con Juan Manuel Medina, creador de Oportunidad Accesible, dieron las claves para poder mejorar la accesibilidad a personas con discapacidad y movilidad reducida.
Desde la Universidad de Michigan, Mayra Sánchez Morgan, expuso la importancia del empoderamiento femenino en turismo comunitario basado en su propia investigación académica la comunidad maya de Las Orquídeas en Quintana Roo (México). Por su parte, Vicente Ferreyra director de Sustentur trató la importancia de medir la huella de carbono en la actividad turística y cómo llevar a cabo la compensación de la misma. Ixchel López miembro de Red Turismo Sustentable AC habló sobre turismo y biodiversidad con el caso del tiburón ballena en Baja California y Olaya Cantor, fundadora de Travolution en Colombia, explicó cómo el turismo comunitario funciona como catalizador de la sostenibilidad.
También tuvimos la oportunidad de tratar temas menos conocidos pero con gran potencial de generar un mejor turismo, como es el turismo regenerativo gracias a Martín Araneda de la empresa chilena Camina Sostenible o la capacitación online para emprendedores comunitarios en Latinoamérica, que nos expusieron Martina y Philippe Capel de Phima Voyages, la cual está inspirada en las comunidades con las que trabajan directamente en el norte del Perú.
Si te perdiste la oportunidad de escuchar las presentaciones en directo, gracias a Ecoturismo Genuino, ahora tenemos las grabaciones disponibles en su canal YouTube. Igualmente estarán disponibles temporalmente en la home de Travindy/es y de Ecoturismo Genuino

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Turismo ornitológico en Galicia, entrevista con Xabier Vázquez

Xabier Vázquez

Birding Galicia es una marca de la consultoría Habitaq SL gestionada por Xabier Vázquez Pumariño, biólogo, ornitólogo y consultor ambiental en España y América Latina. Desde hace tres décadas trabaja en conservación de especies amenazadas y seguimiento de fauna y flora y procesos ecosistémicos, implantación de programas de sostenibilidad y evaluación de proyectos, así como guía ornitológico. En esta entrevista, Jennifer Peral habla con Xabier sobre su trayectoria, retos y visión de futuro para el turismo ornitológico en Galicia.


Jennifer: ¿Cómo surge y cuál es la misión de Birding Galicia?
Xabier: Birding Galicia nació como una marca diferenciada dentro de Habitaq. Habitaq comenzó su actividad en 1999 (al principio éramos una cooperativa) y nuestra misión fue ofrecer los mejores conocimientos posibles a administraciones públicas y empresas privadas sobre medio ambiente y desarrollo económico local, particularmente en el medio rural.

El turismo, concretamente el turismo de naturaleza, fue desde el inicio uno de nuestros puntos fuertes puesto que aunamos conocimientos de economía y medio ambiente. Al diferenciar Birding.gal abrimos una nueva línea de actividad que nos satisface mucho y es pasar de la consultoría a directamente ser proveedores de servicios cubriendo un hueco que en Galicia nadie cubre (de manera reglada, esto es desde una empresa que paga impuestos, parece un detalle menor, pero es importante).

Lo que tratamos de hacer es allegar al gran público la naturaleza de Galicia, particularmente vehiculada a través de sus aves, y ofrecer a clientes más especializados un servicio de guía que pueda hacer más útiles y enriquecedoras sus visitas a las aves y la naturaleza del noroeste de la Península.

Jennifer: ¿Cuáles son vuestros objetivos?

Xabier: Queremos crecer en el sentido de llegar a mayor público potencial y tener así un nivel de actividad mayor en este campo. Una de las asignatura pendientes es el turismo interior. Llegamos a turistas británicos, holandeses y más ocasionalmente norteamericanos y australianos pero justamente público español no. El hecho de que no haya tradición en España hace más lenta la incorporación de público a este tipo de actividades, aunque pensamos que poco a poco está cambiando. En ese sentido España no se escapa tampoco a las tendencias internacionales y es, justamente, el turismo ornitológico la modalidad de turismo de naturaleza que más crece.

Jennifer: Tengo entendido que sentaste las bases del turismo ornitológico en Galicia. ¿Fue un proceso complicado?

Xabier: Depende cómo lo miremos. Llegar a implementar unas 150 rutas de turismo ornitológico en 50 espacios naturales diferentes a lo largo de la geografía de Galicia y con puntos específicos a lo largo de cada ruta, no es complicado si se tiene un conocimiento preciso del territorio y sus aves, a lo largo de los años y los meses. Adquirir ese conocimiento sí que es difícil pues lleva años, miles de km en vehículo, otros muchos a pié, horas y horas de observación… Una vez que ya lo tienes, resulta más complicado seleccionar los mejores sitios guardando el equilibrio con la conservación de los espacios naturales y sus hábitats, es decir, no revelando puntos o áreas delicadas; al mismo tiempo un visitante debe ver que la ruta es útil y que sea satisfactoria en cuanto a aves.

«Hacer un uso turístico de la naturaleza ético, viable y que tenga como principal valor precisamente la conservación de la biodiversidad».

Igualmente determinar qué momento del año es bueno para visitar un lugar u otro es una tarea que lleva años, aunque en este caso contamos con los anuarios ornitológicos por ejemplo que son de ayuda en muchos casos.

Comenzamos a llamar a puertas de la Administración -de hecho de varias administraciones- en Galicia ya con el cambio de milenio. Era un campo emergente, en crecimiento claro. La administración reaccionó años más tarde, concretamente en el 2010 pues no querían quedarse al margen de este nuevo nicho turístico, posteriormente, entre los años 2014 y 2016 se dió un nuevo impulso. Aun así, este nicho como todos, en realidad, no requiere de impulsos puntuales sino de un trabajo constante, quizás no es necesario algo particularmente espectacular pero sí continuo y muy centrado en los sectores a los que queremos llegar.

Otras administraciones, de ámbito local, se han incorporado muy tarde a este ámbito y lo han hecho, en muchas ocasiones, sin conocer bien su recurso ni su mercado objetivo.

Jennifer: De todos los retos a los que os habéis enfrentado ¿cuál habéis afrontado con mayor ilusión?

Xabier: Hablando estrictamente de turismo ornitológico, el hecho de hallar un compromiso entre divulgación y preservación de los valores naturales de un espacio es un hecho que produce mucha ilusión pues es en definitiva compartir aquello, podríamos decir, por lo que respiras. Una vez encontrado este equilibrio resulta muy satisfactorio pensar que es un pequeño grano de arena más para la conservación, idealmente protección, de un espacio natural y sus recursos, en particular las aves.

Jennifer: ¿Crees que el turismo debería enfocarse más en lo que aporta el contacto con la naturaleza?

Xabier: Pues no estoy seguro. El problema en España es que se está introduciendo el turismo de naturaleza sin elementos básicos previos. Esos elementos son la protección real de los espacios naturales (los paper parks solo sirven sobre el papel…). La mayor parte de la “naturaleza” en España está en la Red Natura, con independencia de su grado de protección, y la red natura en España no está realmente protegida. Faltan los planes de ordenación de los recursos naturales y los posteriores planes de uso y gestión, vigilancia…. Igualmente con determinadas especies, en determinados momentos y lugares hay que establecer una regulación específica para evitar problemas o, dicho de otra manera, hacer un uso turístico de la naturaleza ético, viable y que tenga como principal valor precisamente la conservación de la biodiversidad.

La realidad que vemos es que no se cumplen premisas mínimas con lo cual se está a merced de lo que cada turista entienda o decida o a lo que cada empresa de turismo de naturaleza decida que es mejor. Todos los días, por poner un ejemplo, vemos como ayuntamientos y otras administraciones promocionan determinados elementos naturales que en breve, en el caso de tener éxito, sufrirán un grave deterioro y entre otras cosas por no tener protección ni un plan de usos y gestión no revertirá en más dinero para el territorio. La naturaleza no es un parque temático más, no es un escenario.

El turismo como cualquier actividad no se puede escapar al sentir y entender de la cultura de la  población en general. Una sociedad ignorante en temas ambientales producirá un turismo de naturaleza ignorante del medio natural.  Es un campo muy delicado, los pasos deben darse con muchísima prudencia y un gran cuerpo de conocimientos científico-técnicos detrás.

Jennifer: ¿Crees que el cambio climático está afectando a la migración?

Xabier: Pues sí, es obvio para cualquiera que el cambio climático está teniendo efectos muy concretos sobre multitud de especies y ecosistemas. En concreto sobre las aves los efectos son claros pues es un grupo bien estudiado y muy popular en relación a otros. Vemos claramente como muchas especies comienzan a criar antes, algunas que eran abundantes durante la invernada ya no se acercan en un número tan grande a la península Ibérica por ejemplo pues quedan en áreas más septentrionales y especies que invernan en África llegan antes a sus áreas de nidificación en la península. Algunas especies típicas del continente Africano o del sur del Mediterráneo comienzan a criar aquí y expanden sus territorios cada año en dirección norte, la golondrina dáurica es un ejemplo típico.

Un problema grave derivado de esta situación es la asincronía que se da entre las necesidades de algunas especies nidificantes: simplemente se ha desacoplado la nidificación de muchas especies con la eclosión de insectos concretos con lo cual la productividad es bajísima pues no tienen alimento en momentos críticos, esto los lleva a su rarificación. En otros casos calor, frío o lluvias a destiempo arruinan la nidificación de muchas aves…Son solo ejemplos de los múltiples efectos que el cambio climático está por producir.

Jennifer: Cuéntanos brevemente las perspectivas de futuro que tienes con Birding Galicia.

Xabier: Aspiramos a seguir manteniendo las tareas de consultoría ambiental combinándolas con un mayor número de visitantes que quieran conocer la naturaleza y las aves del noroeste de la Península. En este sentido creemos que todavía queda mucho por dar a conocer de cara al público extranjero mientras crece el interés, poco a poco, por la naturaleza en nuestros país pero contada desde una perspectiva profesional a la par que amena, y desde luego con rigor ético.

¡Gracias Xabier! Recuerda que puedes seguir visitar la página web de Birding Galicia, seguirles Facebook,en Twitter y en Instagram.

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