Palau crea la primera promesa mundial de conservación, sellada en los pasaportes de los visitantes

La República de Palau, en el Pacífico occidental, ha lanzado recientemente el Compromiso de Palau, una iniciativa ecológica mundial que pide a todos los visitantes que hagan una promesa obligatoria, directamente a los niños de Palau, de conservar su hogar antes de ingresar al país.
El Compromiso de Palau es una nueva política de inmigración que acaba de entrar en vigencia en diciembre. Palau se ha convertido en el primer país en actualizar su política de inmigración y procedimientos de aterrizaje para implementar dicha legislación, destinada a preservar su cultura y la belleza de su entorno natural para las generaciones futuras. También espera que otros países hagan lo mismo para proteger el planeta para los niños de todo el mundo.
El Compromiso de Palau se basa en la tradición Palau de BUL, una moratoria declarada por los líderes tradicionales de Palau que pone fin de inmediato al consumo excesivo o la destrucción de una especie o hábitat. Se ha convertido en el símbolo del Santuario Marino Nacional de Palau y el Compromiso de Palau, que son aplicaciones modernas de un BUL tradicional y escrito con la ayuda de los niños de Palau. El Compromiso de Palau será sellado y firmado en los pasaportes de cada visitante. La iniciativa pone la responsabilidad de un ‘turismo responsable y sostenible’ debido al creciente número de turistas que han visitado la isla en los últimos años.
Palau es la decimotercera nación más pequeña del mundo con una población de menos de 20,000 personas, pero tiene más de 160,000 visitantes en sus costas cada año. El Compromiso se consideró necesario después de que el comportamiento descuidado de los visitantes comenzó a erosionar el medio ambiente prístino de Palau y tuvo un impacto negativo en su cultura. El Gobierno también ha puesto en marcha una política que permite tomar medidas contra quienes incumplen las condiciones de la promesa, con multas de hasta $ 1 millón de dólares por delitos cometidos.
El proyecto pionero llama la atención sobre los desafíos ecológicos relacionados con el turismo, teniendo en cuenta el futuro de los niños de Palau. Además, busca cambiar el impacto perjudicial de la actividad humana en el ecosistema local, especialmente a medida que aumenta el número de visitantes a la isla.
Palau tiene una larga historia de primicias mundiales en conservación. Fue el primer país en crear un santuario de tiburones en sus aguas nacionales y en prohibir la práctica destructiva de la pesca de arrastre de fondo. En 2015, su liderazgo creó el Santuario Marino Nacional de Palau.
Tommy E. Remengesau Jr, presidente de Palau, y defensor desde hace mucho tiempo de la conservación y la sostenibilidad, cree que todos tienen la responsabilidad de promulgar el cambio. «Es nuestra responsabilidad mostrarles a nuestros huéspedes cómo respetar a Palau, al igual que es su deber mantener la promesa firmada durante su visita», dijo el presidente Remengesau. «Si bien Palau puede ser una nación de pequeñas islas, somos un gran océano y la conservación está en el corazón de nuestra cultura. Confiamos en nuestro medio ambiente para sobrevivir y si nuestro valioso país se pierde por la degradación ambiental, seremos la última generación en disfrutar tanto de su belleza como de la biodiversidad que sustenta la vida. Esto no solo es cierto en Palau. El impacto humano en el medio ambiente de nuestra tierra es uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta el mundo hoy en día. Como país pequeño, sentimos el impacto de estas acciones de manera aguda. Esperamos que el Compromiso de Palau eleve la conciencia global de la responsabilidad que esta generación tiene hacia la próxima».
El compromiso de Palau cobra vida con un imaginativo video en los vuelos de llegada que presenta a los niños de Palau explicando el impacto masivo que los visitantes pueden tener en su hogar. También se colocarán paquetes de información y señalización alrededor de la terminal del aeropuerto de Palau y en todo el país, para recordar a los visitantes las condiciones de la promesa una vez que lleguen. El Ministerio de Educación también está integrando la promesa de Palau y su filosofía en la educación de los niños, para ayudarlos a entender el papel esencial que desempeñan en la protección del futuro de su país.
Se alentará también a la comunidad local y las empresas, incluidos los operadores turísticos, a que acepten la promesa de comprometerse con la defensa de las leyes de conservación de Palau, ayudando a los visitantes a comprenderlas y aclamando su belleza natural.
Palau Pledge fue creado por la agencia de comunicaciones australiana, Host / Havas, en asociación con Palau Legacy Project, un grupo local voluntario de negocios y profesionales de marketing que trabajan junto con el gobierno para ayudar a comunicar el mensaje de conservación. «El compromiso de Palau es ayudar a los huéspedes a comprender el papel vital que desempeñan en la protección de Palau para la próxima generación. La mayoría de los visitantes no son conscientes del grave impacto de sus acciones o incluso lo que pueden hacer para ayudar. El equipo del Proyecto Palau Legacy se unió para ayudar a comunicar estos mensajes importantes de manera que todos los invitados lo entiendan”.

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