Aktibatu 2019: turismo, sostenibilidad y naturaleza

El pasado 7 de febrero tuvo lugar la VII edición de AKTIBATU en Tolosa (Gipuzkoa), uno de los encuentros más importantes sobre turismo sostenible en España que agrupa muchos profesionales interesados en conocer qué se cuece en este sector. Bizibiziki es la empresa encargada de montar estas jornadas, una consultoría especializada en turismo de naturaleza formada por un equipo de profesionales con ganas de transformar la industria del turismo e inspirar al sector a adoptar la sostenibilidad como forma de trabajo. Desde Travindy estuvimos presentes en este encuentro y por ello te traemos este resumen que recoge las mejores reflexiones de la jornada.

El evento fue inaugurado por autoridades del Gobierno Vasco y por el fundador y gerente de Bizibizki, Ekaitz Zubeltzu. Este fue un momento para contextualizar el encuentro en el territorio y dar cuatro pinceladas sobre los objetivos de la jornada. Todos coincidieron en que no están dispuestos a aceptar cualquier turismo para Gipuzkoa, sino que quieren que sea sostenible y de calidad, es decir, quieren mostrar la gastronomía, la lengua y la naturaleza, a la vez que conservan su identidad y se tiene en cuenta el desarrollo económico de la zona. Toda una declaración de intenciones que a veces parece difícil de cumplir, pero no imposible, y si no, miremos los casos de éxito que se presentaron durante la jornada.

Casos de éxito internacionales

Empezamos con Sierra Gorda, en el estado de Querétaro, México, un destino de ecoturismo y reserva de la Biosfera que fue presentado por Olga Roldán desde la visión de Sierra Gorda Ecotours. Olga hizo frente a una reflexión importante: el uso compatible del turismo, de las comunidades locales y de la conservación de la naturaleza en un área de gran biodiversidad. Para lograr que estas tres variables fluyan conjuntamente, hay que poner en el centro la participación de la comunidad y la preservación del medio, el turismo se va dando paulatinamente y de forma sostenible si las dos primeras variables trabajan al unísono.

En Sierra Gorda, el constante trabajo de muchos años se ha visto recientemente recompensado con varios premios y reconocimientos nacionales e internacionales. No obstante, su recompensa más grande ha sido ver cómo a través del turismo, se ha empoderado a las mujeres, fijando la población al medio rural y disminuyendo el alto índice de migración. Olga tiene el privilegio de vivir allí y contaba con orgullo todo lo que han conseguido por desarrollar una actividad turística adaptada a su realidad local.

De México nos fuimos a Nueva Zelanda, un destino que lleva años muy  bien posicionado en el mercado internacional gracias a su exuberante naturaleza, paisajes de ensueño y la interesante cultura maorí. Para los maorís la Tierra es como si fuera una persona y la tratan como tal. Por lo tanto, en este contexto la conservación es la clave para compatibilizar el entorno con el turismo.

Lynnell Greer, del Departamento de Conservación del Gobierno de Nueva Zelanda, explicó en qué consiste el proyecto de los Great Walks y cómo lo gestionan de forma sostenible con el objetivo de permitir que las generaciones futuras, tanto de locales como de turistas, puedan seguir disfrutando del entorno. Lynnell apuntó que desde el sector público son conscientes que si se ofrecen facilidades para visitar el país, se requiere una alta responsabilidad a nivel de seguridad y de conservación del medio ambiente. Esto es algo que no muchos gestores de destinos serían capaces de asumir, ya que estamos acostumbrados a escuchar políticas turísticas públicas enfocadas en cantidad en lugar de calidad. En Nueva Zelanda, además han creado la promesa Tiaki, donde hacen  firmar al visitante para crear mayor conciencia sobre los impactos del turismo en las áreas naturales del país.

Turismo sostenible en el País Vasco

Los casos internacionales de buenas prácticas inspiran mucho, pero en ocasiones tendemos a fijamos más en lo que pasa en el extranjero que en nuestro propio país porque parece que el turismo sostenible se aplica mejor en otros lugares. No obstante, esta segunda parte del encuentro, nos permitió conocer casos exitosos del País Vasco que sin duda nos mostraron cómo España también puede ser referente. Hablamos de Chalets de Iraty, Travesía Pirenaica y Slow Walking.

Coralie Artano explicó el trabajo que hacen para gestionar los Chalets de Iraty situados muy cerca del Bosque de Iraty. Hablamos de una zona rural muy conocida por su gran atractivo y afluencia turística, donde llevan años trabajando el balance entre el turismo, la conservación y el desarrollo socioeconómico local.

Cerca del Bosque de Iraty pasa el GR11, conocido camino que cruza los Pirineos desde mar Cantábrico al Oeste hasta el mar Mediterráneo al Este. Un experto de esta ruta es Eduardo Azcona, CEO y director editorial de la revista Travesía Pirenaica. Eduardo contó con orgullo y pasión cómo nació la revista: desde que empezaron con un blog compartiendo su experiencia haciendo el GR11 (Senda Pirenaica), hasta que poco a poco se fue creando una comunidad de personas interesadas en el senderismo que consiguieron hacer de Travesía Pirenaica una de las revistas de referencia en su sector.

Por su parte, Imanol Goikoetxea de la agencia Slow Walking, nos propuso viajar a 4km/h para enseñarnos la otra cara de Euskal Herria, aquella que prioriza lugares a los que solo se llega andando y donde se combina el paseo con la interpretación de los usos del paisaje a lo largo de los años. Su propuesta no solo ayuda a la conservación ambiental, sino también al desarrollo social y económico de la zona; dos variables que según Imanol no podemos olvidar cuándo creamos un proyecto turístico.

Turismo activo

Después de la comida, que consistió en la degustación de productos locales de la tierra a cargo de la asociación de agricultores Lur Lan, volvimos al centro Topic para escuchar el caso práctico de Sheffield, Reino Unido. Sheffield tiene un importante pasado industrial que hoy en día ha sabido transformar en una de las ciudades más verdes de Inglaterra, característica que la hace ideal para implantar la marca The Outdoor City. Gill Pomfret, de la Universidad Sheffield Hallam, explicó cómo el  principal objetivo de esta marca turística es fomentar un estilo de vida saludable para los ciudadanos, mientras que llaman la atención de un turista a quien le gusta practicar deporte al aire libre.

Desde Outdoor City han transformado la ciudad en un espacio al aire libre donde se ofrecen lugares para escalar, una red de rutas en bicicleta e incluso un calendario de eventos y festivales en torno a los deportes. Gill destacó que en proyectos de esta envergadura con tantos stakeholders públicos y privados, las alianzas son indispensables para conseguir el éxito.

Dicen que una imagen vale más que mil palabras y así lo demostraron Jabier Baraiazarra y Josean Cabarcos, los responsables del Bilbao Mendi Film Festival, el festival internacional de cine de montaña y aventura. Durante su intervención, pudimos visualizar clips de las películas presentadas en el festival que demuestran cómo el turismo activo también puede generar un impacto negativo en el medio ambiente.

Los films escogidos fueron Mountain, Steps y Everest Green. En Mountains se puso en evidencia cómo se destruye una montaña para hacer una enorme pista de esquí donde las personas hacen cola para subir a pistas, mientras que en Steps se habló sobre cómo es posible y más gratificante esquiar sin necesidad de usar el telesilla. En Everest Green se expuso la acumulación de residuos sólidos en los campos base del Everest, un impacto originado por la gran cantidad de escaladores que visitan esta montaña.

Caminos Naturales

En España disponemos de una extensa red de caminos naturales donde los más conocidos son las vías verdes, pero hay muchos más. Gracias a Pilar Izquierdo, representante del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, conocimos un estudio sobre el uso e impacto de estos caminos.

Este estudio reconoce casos de éxito del uso compartido de los caminos para servir de referencia y poder aplicarlo en otras zonas, así como elaborar un decálogo de buenas prácticas. El documento recoge además el crecimiento de negocios que ofrecen servicios para los visitantes que usan estas vías como el alquiler de bicicletas, restaurantes y alojamientos.

En el mismo sentido, Miguel Ángel Crespo, Responsable de la Diputación Foral de Guipúzcoa, habló del plan de rehabilitación de las vías verdes en esta provincia que tiene como objetivos descentralizar el turismo de la capital y mantener ordenado el medio rural, para que la gente se quede en el pueblo y no se marche a la ciudad.

El Euskera

La parte final de la jornada tuvo el euskera como protagonista. Coincidiendo que es el Año Internacional de las Lenguas Indígenas, se ha querido mostrar la importancia del euskera como lengua minoritaria dentro del turismo.

Durante los microespacios, Igone Bastarrika destacó la necesidad de incluir el euskera dentro de los planes estratégicos de turismo poniendo como ejemplo Lekeitio. Por su parte, Esti Irueta y Josune Herrarte, técnicas del  Ayuntamiento de Zumaia, contaron la visita guiada “El gran enigma” la cual tiene en cuenta el idioma y lo que se genera alrededor de él; y finalmente Luis Mari Zaldua habló de la fenología y el euskera.

AKTIBATU emprendedor

Durante este espacio pudimos conocer a dos emprendedores que están haciendo crecer sus proyectos turísticos con el componente sostenible, que tanto se busca poner en valor en Aktibatu. Los emprendedores dispusieron de cuatro minutos para presentar su proyecto y cuatro minutos más para que el público les hiciera preguntas y/o sugerencias.

Así conocimos a Matteo Cantù que presentó la Casa Rural Abatetxe, un caserío OFF- GRID en Elgoibar. ¿Qué significa esto? Que está aislado de cualquier red y servicio municipal para proporcionar al cliente la experiencia de vivir en armonía con la naturaleza. Además, propone una cocina ecológica y de km cero abastecido con alimentos producidos en su propio huerto y otros comprados a proveedores cercanos.

Matteo Cantù presentando su proyecto  Casa Rural Abatetxe,

Por la tarde fue el turno de Pablo Pérez, que presentó Wilextours, una empresa que ofrece experiencias a la naturaleza con unos valores muy claros: consciencia ambiental, ética laboral, respeto del medio y fomentar el turismo sostenible a través de medidas de compensación de CO2. Además de complementar las visitas a la naturaleza con servicios turísticos locales (alojamientos, bodegas, restaurantes, etc.).

Pablo Pérez presentando su proyecto Wilextours.

En Aktibatu tampoco pudo faltar el networking, pieza clave en cualquier encuentro de profesionales, permitiendo que se generen las sinergias adecuadas para crear colaboraciones fructíferas, y por qué no, reencontrarte con aquellos colegas que hacía tiempo que no veías.

¡No te pierdas la próxima edición de Aktibatu!

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El método de trabajo que te ayudará a conseguir tus objetivos en sostenibilidad

¿Cuáles son los objetivos que utilizas para medir la sostenibilidad en tu empresa? ¿Te sirven para medir tu desempeño en sostenibilidad? Como empresarios necesitamos marcarnos objetivos claros que permitan medir si las acciones que emprendemos van bien encaminadas o de lo contrario necesitamos cambiar de estrategia. Por ello es muy importante encontrar los objetivos claves, y eso aún es más importante si enfocamos nuestro negocio hacia la sostenibilidad porque es un concepto un tanto abstracto que necesitamos aterrizarlo. A veces el problema está en que no encontramos un método de trabajo que nos ayude a hacer un plan de acción en base a nuestros valores.

En mi opinión, la sostenibilidad engloba tres valores esenciales para cualquier negocio turístico que quiera perdurar en el tiempo: el económico, el ambiental y el social. El futuro de las empresas turísticas está en la combinación exitosa de estas tres variables con el objetivo de  tener un sueldo digno que nos permita vivir y así impulsar la economía local, pero sin olvidar que además aportamos un valor añadido a la sociedad y al medio ambiente, por ejemplo haciendo un uso racional de los recursos naturales.

Para ello es clave encontrar un método de trabajo que hable nuestro propio idioma, porque somos empresarios sensibles a los impactos del turismo y por lo tanto necesitamos que nos ayude a sacar lo mejor de nosotros y así conseguir montar un plan de acción fácil de seguir para poner en práctica los cambios, monitorizar las métricas y sobretodo integrar todo el equipo en la consecución de los objetivos.

El Plan de Sostenibilidad es un buen método de trabajo para conseguir que nuestro desempeño en sostenibilidad sea todo un éxito y podamos medirlo en base a unos objetivos que están alineados con nuestra propia estrategia y valores. 

Si quieres saber más sobre el tema y armar tu propio Plan de Sostenibilidad, encontrarás todos los detalles en esta caja de herramientas de Ecoturismo Genuino.

Este es un artículo publicado originariamente en Ecoturismo Genuino. Puedes acceder a la noticia original en este enlace.

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Se crea un grupo de trabajo en Barcelona con empresas de turismo responsable

Te lo venimos contando desde finales del 2017: en Barcelona se está cociendo un movimiento interesante entre las empresas que trabajan para un turismo responsable. Desde el primer encuentro en la Librería Altaïr en el que se empezaron a sentar las bases, al segundo que contó con la presencia de Albert Arias para hablar del Plan Estratégico de Turismo Sostenible que impulsa el ayuntamiento de Barcelona, hasta el tercero que también junto al ayuntamiento se habló de la certificación Biosphere; todos estos encuentros han hecho que en el cuarto se hable de acciones concretas para empresas que impulsan un turismo responsable se organicen para crear una asociación. Sus motivaciones son toda una declaración de intenciones:

– Tener visibilidad.

– Ganar fuerza para negociar directamente con las administraciones.

– Hacer ruido, comunicar y promocionarse.

– Participar en eventos.

– Formación continua y difusión de información.

– Hacer un seguimiento del programa oficial de Turisme de Barcelona (Biosphere Turisme).

– Mantener buenas relaciones con la comunidad local.

– Colaborar con otras entidades.

– Sensibilizar a los turistas.

En Barcelona, como en otras ciudades europeas, el turismo masivo causa una serie de impactos negativos sobre el tejido comercial local y sobre la ciudadanía. Sin ir más lejos, hace unos días aparecía la noticia que “el mayor anfitrión de Airbnb en Barcelona tiene una cartera de 204 pisos” y esto no hace más que alimentar el problema de la gentrificación. De hecho, durante el cuarto encuentro afloraron algunos de estos problemas y salió una pregunta clave: “si existe un Plan Estratégico de Turismo Sostenible que se promueve desde el Ayuntamiento, porque no todas las empresas que trabajan para un turismo responsable en la ciudad están representadas en las ferias y en la oficina de turismo?”

Justo eso es lo que se quiere cambiar. Así que para empezar a realizar las primeras acciones se ha creado un grupo de trabajo que se irá reuniendo periódicamente mientras se termina de valorar la necesidad de formalizar su unión en una asociación. Como se comentó durante la reunión, la sostenibilidad implica toda la cadena turística, así que la idea es que se vayan uniendo todas aquellas pequeñas empresas relacionadas con el turismo que apuesten por una gestión responsable. Wecoplan y Travindy seguiremos dándoles apoyo en todos sus encuentros para que consigan sus objetivos.

Queremos dar las gracias a las empresas presentes por su implicación: Yök Casa + Cultura, Nadiu Viatges, Barcelona Slow Travel, Desconnect, Iratxe Aragon, Jam Hostel, Barcelona Plan it, Creative Rural.

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En marcha un crowdfuding para potenciar un nuevo modelo de turismo en Cataluña


Hoy en día los impactos del turismo masivo ya son una realidad. Lo vemos en ciudades sobresaturadas, en playas paradisíacas llenas de basura e incluso en sitios de alto valor ecológico donde la flora y la fauna están en peligro de extinción. La solución pasa por un nuevo modelo de turismo; el actual ya hemos visto que da dinero, ahora buscamos que además aporte beneficios a la sociedad y al medio ambiente. Eso se consigue informando a los turistas de cuáles son las empresas que trabajan favoreciendo el territorio de una manera real para que sepan que existen y las puedan escoger cuando se van de vacaciones.
Esta es la esencia de EcoTravelDesign: una asesoría personalizada de viajes sostenibles en Cataluña con la finalidad de crear un ecosistema turístico sostenible, donde turistas, habitantes, empresas y medio ambiente se vean beneficiados. Su fundadora, Cristina Vilà, sabe que se puede viajar aportando valor a la economía local y generando los mínimos impactos, por eso quiere que los turistas que visiten Cataluña también lo hagan así.

Cristina ha iniciado una campaña de crowdfunding a través del Veritas Ecological Challenge y la plataforma Ulule. Su objetivo es llegar a mercados más maduros en temas de sostenibilidad y así poderlos asesorar cuando viajen a Cataluña. Para dar este salto necesita una web potente en varios idiomas. Superó su primer objetivo económico en solo 3 días de campaña y ahora va a por el segundo, de 800€, para que su web se convierta en un bonito escaparate de viajes sostenibles. Como recompensas ofrece desde guías digitales de turismo sostenible en Cataluña, a sesiones en directo presenciales u online sobre cómo podemos planificar nuestras vacaciones para que sean más sostenibles, a la recompensa estrella que es un asesoramiento personalizada para tus próximas vacaciones en Cataluña.
En Travindy creemos en las empresas que apuestan por un turismo responsable, así que hemos colaborado en la difusión de la campaña del crowdfunding. Si tú también quieres ser parte del cambio hacia un modelo de turismo que respete personas, territorio y empresas, aquí te dejamos el enlace del crowdfunding donde encontrarás toda la información sobre el proyecto. 

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Jornada “Better places to live, better places to visit”

Hace unas semana pudimos asistir a la jornada “Better places to live, better places to visit” en el Museo Marítimo de Barcelona, ​​un Workshop Internacional organizado por NECSTouR (Network of European Regions for Competitive and Sustainable Tourism) y la Agencia Catalana de Turismo. Este evento se ha realizado en el marco del Año Europeo del Patrimonio Cultural 2018 y tal como dice NECSTouR pretende posicionar la cultura como eje clave y diferencial del destino, y en este desafío el turismo tendrá un papel fundamental: hacer valer la cultura y contribuir en su sostenibilidad social y económica.

El acto dirigido por Ivana Miño, presentadora del programa “Catalunya Experience” de TV3, fue una jornada muy intensa con más de 350 asistentes y más de 30 ponentes de ámbitos muy diversos, destacados expertos y representantes de ciudades de 12 países europeos diferentes, desde el ámbito local hasta el internacional, mesas redondas y una actuación final de la Colla Vella de los Xiquets de Valls. La jornada también contaba con traducciones simultáneas y un sistema de votaciones instantáneas con el programa Sildo, que permitía hacer preguntas a la audiencia e interactuar con él.

Además, también se presentaron ejemplos de ideas innovadoras que fomentan la relación entre turistas y locales. Algunas de ellas fueron la Museum Card de Finlandia (foto adjunta al post de Twitter de DCB), un ticket que permite visitar más de 250 museos en todo el país por 59 € al año, el cual desde 2015 ha vendido más de 160.000 tarjetas. Otro, la app EatWith para tener experiencias de primera mano con locales de todo el mundo mediante encuentros para comer o la explicación de la gestión del MNAC(Museo Nacional de Arte de Cataluña) de una manera cercana y polivalente con los visitantes y turistas.

Algunos de los asistentes tenían un importante renombre internacional, tales como Isabel Garaña, Directora Regional de OMT, que puso énfasis en las oportunidades generadas debido al crecimiento consecutivo del turismo. Circunstancias que deben permitir enriquecer y crear políticas más sostenibles para convivir cómodamente locales y turistas.

Por otra parte, Peter DeBrine, especialista de la UNESCO que destacó que se debe aprovechar este año para fomentar y animar a la gente a identificarse con su cultura y valorar las cosas que tenemos en nuestro país.

También fue muy destacable la intervención de Doug Lansky, líder del pensamiento del turismo internacional, ponente remarcable y periodista y autor de viajes, que planteó varias cuestiones, con una presentación muy ágil y dinámica, sobre los problemas que genera el turismo actualmente y como los podemos resolver. Lo resume muy bien la expresión que dijo “A city can have tourists, but tourists can not have the city”, (una ciudad puede tener turistas, pero los turistas no pueden tener la ciudad).
Terry Stevens, director del Centro de Destinos Dinámicas Internacionales y de la Escuela de Gestión de la Universidad de Swansea (Gales), expuso las conclusiones de su estudio comparativo de muchos destinos. Analizó los mismos puntos a todas, descubriendo que todas las regiones se consideraban a sí mismas que fallaban y eran buenas, en los mismos puntos. Por ejemplo, todas decían que tenían muy buenos recursos, pero que no los sabían gestionar.

Esta jornada es una de las iniciativas con las que NECSTouR continúa trabajando en los Objetivos de Desarrollo Sostenible establecidos en la Agenda 2030 de las Naciones Unidas. Sirvió para conocer diferentes puntos de vista innovadores del panorama internacional y ejemplos de iniciativas sostenibles para regular y mejorar el turismo creando mejores relaciones entre visitantes y locales. Además, tuvimos la ocasión de hacer networking con otros agentes y empresas del sector en un espacio único.

Este artículo ha sido originariamente publicado en DCB y reproducido en Travindy con permiso de la autora: “Jornada “Better places to live, better places to visit””.

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