Resumen de la Cumbre Global del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC)

Los días 18 y 19 de abril tuvo lugar en Buenos Aires, Argentina, la XVIII edición de la Cumbre Global del World Travel and Tourism Council (WTTC), organismo que agrupa los actores más importantes de la industria turística. Tuve la oportunidad de asistir a este prestigioso evento, que reunió alrededor de 700 participantes de diferentes áreas de la industria de viajes y turismo. Aquí resumo los temas que, en mi opinión, fueron los más destacados.

Bajo el lema “Nuestra gente, nuestro mundo, nuestro futuro”, se discutieron las principales cuestiones de actualidad del sector, relacionados a la transformación tecnológica, la seguridad, el manejo de crisis, la generación de empleo y el crecimiento sostenible del turismo. De hecho, el día anterior a la Cumbre tuvo lugar la reunión de Ministros de Turismo del G20, quienes firmaron la declaración “The Future of Work – Tourism’s leading role in sustainable development: a driver for employment”, reconociendo al turismo como sector prioritario para la generación de empleo.

Gloria Guevara Manzo (Presidenta y CEO, WTTC) enfatizó que 1 de cada 5 nuevos empleos se crea en turismo y que la industria de viajes creció más que el PIB mundial en 2017 (4,6% y 3% respectivamente). Sin embargo, el crecimiento del turismo trae también aparejado importantes desafíos para los cuales hay que estar preparados.

Justamente, el crecimiento del turismo fue el punto principal en los mensajes del Presidente de la República Argentina, Mauricio Macri, y Gustavo Santos, Ministro de Turismo. Ambas autoridades destacaron el objetivo de aumentar el número de arribos internacionales a 9 millones para el 2020 y crear 300 mil puestos de trabajo en el sector. A su vez, Argentina pretende duplicar la cantidad de parques nacionales para que el turismo de naturaleza y aventura tenga más oportunidades de crecimiento. Al mismo tiempo, la desregulación del cielo finalmente está sucediendo en el sur del continente, por lo que hay tres nuevas compañías que recibieron permisos para el tráfico aéreo nacional e internacional, entre ellas Norwegian Air que comenzó sus rutas nacionales este año.

Por otro lado, el segundo día abarcó temas relacionados con el bienestar de la sociedad, el desarrollo sostenible del turismo y las políticas para gestionarlo adecuadamente. Un panel formado por los ex presidentes José María Aznar de España, Felipe Calderón de México y Laura Chinchilla Miranda de Costa Rica, discutió la importancia de fomentar el turismo interno para no depender de los flujos internacionales, además de cooperar entre países de la misma región, creando paquetes y visas regionales por ejemplo. Laura Miranda señaló que el éxito de Costa Rica en turismo también se basa en una fuerte participación de las comunidades locales; 90% de los ingresos por turismo quedan en el país, y las empresas son mayormente pequeñas y medianas, con un promedio de 19 habitaciones por hotel.

Cómo manejar el creciente número de viajeros en un destino fue el tema tratado por representantes de Travel Leaders Group, McKinsey and Co, Ministerio de Turismo de Portugal, Botswana Turismo y Virtuoso en el debate ”Valor vs. Volumen”. Una de las soluciones propuesta es fomentar la dispersión de turistas a lugares fuera del destino inicial, lo que brinda la oportunidad de descubrir nuevas áreas para los turistas, al mismo tiempo que extiende los beneficios económicos a otras áreas y genera menos presión en los principales atractivos. Otra alternativa: “Educar al turista sobre nuevas experiencias”, de modo tal que se interesen en descubrir otros lugares más allá de las típicas atracciones turísticas. Sin embargo, para Jillian Blackbeard, Gerenta de Marketing de la Oficina de Turismo de Botswana, “algunos atractivos tienen que ser restringidos, no hay otra solución”, y algunas opciones para controlar la capacidad de carga son los precios diferenciados, franjas horarias para ingresar, ente otras.

Al igual que cada año desde el 2003, la Ceremonia de entrega de los Premios “Tourism for Tomorrow” ocupa un lugar central de la Cumbre. La distinción tiene como objetivo apoyar y reconocer buenas prácticas de turismo sostenible, que crean un impacto positivo en el medio ambiente y el bienestar de la sociedad. De un total de 175 nominaciones de 63 países, 15 iniciativas ingresaron a la final en cinco categorías diferentes. Los ganadores fueron anunciados por Fiona Jeffery (Fundadora, Just a Drop) y Jeffrey C Rutledge (CEO, AIG Travel) y fueron los siguientes:

-Innovación: Virgin Atlantic (UK), por incorporar criterios de sostenibilidad en la cadena de valor del catering para sus vuelos.
-Destino: Asociación de Turismo Thompson Okanagan (Canadá), con su estrategia de turismo y reconocimiento como destino sostenible por Biosphere International.
-Medio Ambiente: Aeropuerto de Hong Kong, por su compromiso a operar el aeropuerto más verde del mundo.
-Personas: Cayuga Colección de Hoteles y Lodges Sostenibles de Lujo (Costa Rica), por proveer empleo de calidad, entrenamiento y seguridad social a la población local en los 3 países donde opera.
-Comunidad: Global Himalayan Expeditions (India), que instala paneles solares en comunidades remotas del Himalaya durante sus circuitos turísticos.

Finalmente, y para coronar el cierre de la Cumbre, el famoso director de cine Francis Ford Coppola fue entrevistado por Costas Christ, CEO de Beyond Green Travel. Después de ganar el premio de la Academia por cinco veces, Coppola estuvo activo en diferentes sectores, entre los que se encuentran la hospitalidad y la elaboración de vino, sectores que comparó con el cine, sosteniendo que la clave del éxito en cualquier actividad o industria es la narración de historias y la experiencia que uno pueda crear. “Contar historias está en la base de toda actividad humana”; sin una historia, el vino es solo una bebida, el hotel es solo una habitación y, para ser atractivos, estas actividades necesitan contar una historia, tal como lo hace una película.

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Naturaleza sin Barreras

La accesibilidad universal y el derecho a disfrutar de nuestro ocio y tiempo libre ve mermada su libertad, sobre todo cuando hablamos de entornos naturales. ¿No es el turismo una práctica social? ¿y los espacios naturales un patrimonio de todos? Olvidamos que el principio de inclusión debe dejar de ser algo meramente conceptual para ser algo exigible y necesario en uno de los sectores productivos más importantes a nivel mundial.

Sin embargo, seguimos partiendo de la idea errónea del “hombre estándar” a la hora de diseñar servicios o ejecutar acciones que fomenten el turismo. Las principales limitaciones a las que se enfrenta el sector y el potencial viajero en entornos naturales son principalmente la falta de itinerarios accesibles, la carencia de un mobiliario urbano adecuado y la escasa adaptación de la información y comunicación sensorial.

No obstante, el arte de convivir se hace palpable en algunos destinos a través no solo de los entes gestores. La iniciativa privada y los esfuerzos que el tejido asociativo como PREDIF o Fundación ONCE (entre otros muchos) han realizado durante los últimos años han sumado innovación y progreso en turismo de naturaleza. La accesibilidad a los servicios turísticos no son solo sinónimo de coexistencia e igualdad de oportunidades de acceso a la información y recreación. El turismo accesible es una herramienta para garantizar la calidad y excelencia turística en los lugares que se visita o en las experiencias que se disfrutan, sin duda una oportunidad de negocio para muchos que representan a día de hoy a pocos.

¿Crees que es posible el turismo accesible a 1350 metros de altitud? Este es el caso de Huesca en el Alto de Bonansa y su programa de senderos accesibles, donde tocar, oler y escuchar la naturaleza es posible. Muchos se preguntarán ¿cómo es posible? Sencillo, salvando los problemas de movilidad y desplazamiento para empezar. Incluyendo información al visitante que sea perceptible, comunicando al viajero la información necesaria de forma eficaz, dejando a un lado las condiciones ambientales o las capacidades sensoriales del usuario. Y por último, adaptando el espacio para que el turista forme parte de esa naturaleza, sin importar el tamaño corporal, su postura, movilidad o tipología de discapacidad.

Así discurre el itinerario que finaliza en el Mirador de Isábena, un claro ejemplo de que la naturaleza puede ser accesible para todos. De inicio a fin de la ruta, encontraremos áreas de descanso con altura y medidas que posibilitan que tanto una persona en silla de ruedas como una persona con una lesión temporal puedan hacer un alto en el camino. Las rutas accesibles que presenta este destino, discurren por una amalgama de paneles informativos innovadores que comunican, interpretan y respetan la naturaleza. Paneles claros y sencillos, en braille y utilizando técnicas que posibilitan experiencias sensoriales para el viajero. Se reduce notablemente el esfuerzo físico, se posibilita un uso sencillo y equitativo de los recursos naturales, que además cubren la variedad de preferencias y capacidades individuales.

No se trata solo de aplicar planes de accesibilidad a los destinos, sino de incorporar a personas que desarrollen programas de ocio pensados de una forma inclusiva. Sin duda el binomio turismo accesible y turismo de naturaleza sigue siendo uno de los principales retos a los que se enfrenta el sector turístico a nivel internacional. Un indicador para empresas y destinos de competitividad que muchos parecen olvidar. Y es que, la discapacidad no es entendida como una necesidad de todos en el sector turístico, aún se necesita invertir esfuerzos en paliar las enormes barreras actitudinales por parte de nuestra sociedad.

Este artículo forma parte de nuestra campaña sobre turismo accesible #Tourism4all. No dudes en ponerte en contacto con nosotros si te gustaría escribir sobre el tema.

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Barbados es reconocido por su compromiso con el turismo sostenible

Barbados ha sido reconocido por la Organización Mundial del Turismo (OMT) y el World Travel and Tourism Council (WTTC) por su compromiso con el turismo sostenible.

El Secretario General de la OMT, Taleb Rifai, presentó una carta abierta al primer ministro Freundel Stuart en el marco del Estado de la Conferencia de la Industria (SOTIC) que concluyó en el Hilton Barbados Resort recientemente.

Rifai indicó que mientras que el sector del turismo está siendo una fuerza transformadora importante en el mundo, todavía está muy poco utilizado y poco reconocido en muchas partes del mundo.

Sigue leyendo el artículo original (en inglés) de Barbados Today: Barbados recognised for commitment to sustainable tourism.

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Se abre el plazo de inscripción para los Premios WTTC Tourism for Tomorrow 2017

El plazo de inscripción para los Premios 2017 Tourism for Tomorrow organizados por el World Travel & Tourism Council está ya abierto; se cerrará el 17 de noviembre. La ceremonia de entrega de premios tendrá lugar durante la 17ª Cumbre Mundial del WTTC en Bangkok, Tailandia, el 26-27 de abril de 2017.

Se trata de uno de los premios más prestigiosos del mundo en el sector de viajes y turismo, destinados a reconocer las mejores prácticas en turismo sostenible.

Cualquiera que trabaje hacia un turismo más responsable ahora puede inscribirse en una de las cinco categorías: Comunidad, Destinos, Medio Ambiente, Innovación y Personas. Los premios están abiertos a los individuos, las organizaciones y los destinos de todos los tamaños, y ganar es una de las mejores formas de llevar su iniciativa a un público más amplio, mostrando las mejores prácticas de los gobiernos y otros negocios, así como inculcar el orgullo y la motivación en los que trabajan en sus esfuerzos.

Inscríbete en los los premios aquí

Obtén más información sobre los premios en la web del WTTC.

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El WTTC anuncia los ganadores de los premios 2016 Tourism for Tomorrow

El World Travel & Tourism Council (WTTC) ha anunciado los ganadores de los premios 2016 Tourism for Tomorrow en una ceremonia de gala durante el Consejo Global celebrado en Dallas (EEUU).

El objetivo principal de los premios Tourism for Tomorrow del WTTC es reconocer las mejoras prácticas de turismo sostenible dentro de la industria a nivel mundial, basadas en principio de operaciones respetuosas con el medio ambiente, apoyar la proyección del patrimonio cultural y natural, y los beneficios directos al bienestar social y económico de la población local en destinos de viajes en todo el mundo.

Los ganadores del 2016 son:

Premio de la comunidad: Expediciones Sierra Norte, México

Los bosques envueltos en nubes de la Sierra Norte, en el estado Mexicano de Oaxaca, son unos de los ecosistemas más diversos de la Tierra, con 2.000 especies de plantas encontradas ahí. Esta riqueza natural es también un almacén de conocimiento indígena para los curanderos tradicionales de las comunidades locales. Durante los últimos 22 años, el proyecto de ecoturismo Expediciones Sierra Norte ha estado trabajando para preservar ese conocimiento y compartirlo con el creciente número de turistas que visitan esa región, a través del establecimiento de más de 100 km de rutas a través del bosque, todas siguiendo senderos antiguos y caminos que conectaban las comunidades en el pasado. Ha tenido tanto éxito que mientras solo 20 turistas se alojaron ahí en 1995, hoy el número alcanza los  17.000 por año, generando empleo y prosperidad económica que es compartido entre todas las comunidades participantes.

Premio al mejor destino: Parkstad Limburg, Países Bajos

Al final del siglo XX, las regiones vecinas de Hill Country y Parkstad en la provincia de Limburg en los Países Bajos se vieron afectadas por un declive económico. Sin embargo, durante los últimos 15 años las dos se han combinado en un programa de desarrollo de Parkstad – un antiguo distrito minero de carbón – como destino turístico. La idea es que al proporcionar un complemento a los encantos de verano de Hill Country, que podrían convertir ambas regiones en una historia de éxito de turismo sostenible durante todo el año. Ha funcionado, 15 años después de que el acuerdo comenzara en una región que no tenía ingresos del turismo, la facturación de Parkstad en 2015 fue de 368 millones de €, y ahora ofrece 5.800 puestos de trabajo a tiempo completo. La prueba de que los destinos en declive pueden regenerarse a sí mismos.

Premio al medio ambiente: El proyecto de conservación del rinoceronte de Botsuana, por Wilderness Safaris, Botsuana

Al final del último milenio no había ningún rinoceronte salvaje que quedara en Botsuana. A partir del 2000, sin embargo, Wilderness Safaris, en colaboración con el Gobierno de Botsuana, comenzó a introducir rinocerontes blancos y negros de nuevo en el Okavango. Durante 2014 y 2015, la empresa facilitó el mayor desplazamiento internacional de la historia de rinoceronte negro, transportándolos por medios aéreos de ellos a una zona remota en el interior del Delta. Hoy en día, quince años y varios desplazamientos más tarde, las poblaciones reproductoras han sido restablecidas en la región, ampliando la distribución geográfica de la especie en un momento en que la caza furtiva está amenazando su supervivencia en otros lugares en el sur de África. Al mismo tiempo, la empresa se ha mantenido fiel a su compromiso con su ethos 4C (Conservación, Comunidad, Cultura y Comercio) y ha trabajado en estrecha colaboración con las comunidades, que proporcionan el 85% de los empleados en sus campos. Su programa Children in the Wilderness busca inspirar a jóvenes líderes ambientales para proteger su patrimonio natural, y que se convierten en guardianes de estos animales en el futuro.

Premio a la innovación: Calculadora de carbono Carmacal, de la ANVR – The Netherlands Travel Trade Association, Países Bajos

Hasta ahora, un problema importante con la mayoría de las calculadoras de carbono era que se centraban en una parte limitada del paquete turístico – típicamente la aviación o alojamiento. Sin embargo, gracias a Carmacal, la primera calculadora de carbono B2B para las empresas de turismo, ahora es posible medir todas las vacaciones con una sola herramienta. Carmacal es la única calculadora de carbono que es capaz de proporcionar huellas climáticas a nivel de combinaciones de avión por ruta, a la vez que también calcula la huella de carbono de 500.000 alojamientos en todo el mundo. Esto significa que los operadores turísticos pueden ahora evaluar más a fondo el impacto de carbono de los paquetes que ofrecen, y buscar maneras de hacerlos más eficientes. Algo que va a dar valor a miles de empresas en todo el mundo.

Premio Personas: Youth Career Initiative, Reino Unido

En colaboración con once empresas hoteleras, el Youth Career Initiative (YCI) ha desarrollado un programa de educación y formación de seis meses dirigido a los jóvenes sin empleo con oportunidades socioeconómicas limitadas en 15 países de todo el mundo. También trabaja con sobrevivientes de la trata de personas, colaborando con el Departamento de Estado de Estados Unidos para permitir la reintegración de los sobrevivientes rehabilitados a través de su participación en sus programas. Hasta la fecha, más de 3.000 jóvenes de 15 países se han graduado a través del YCI, incluidos 60 sobrevivientes de la trata. Con una previsión de crecimiento considerable, el programa ya se ha convertido en un modelo para mostrar cómo el turismo puede proporcionar las habilidades que transforme las vidas de  jóvenes y desfavorecidos.

Lee más sobre los premios del WTTC en su página web.

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