En el camino hacia la descarbonización del turismo: ¿cómo será el futuro de la aviación?

Uno de los temas candentes de este año en el programa de turismo responsable de la World Travel Market Virtual ha sido cómo el turismo está abordando las emisiones de carbono asociadas a la aviación, para que el sector esté alineado con la trayectoria del Acuerdo de París. Harold Godwin moderó un panel sobre la materia con representantes del sector donde se expuso la realidad actual y se conversó sobre cómo podemos avanzar para la descarbonización de la actividad más intensa en carbono de la cadena de valor del turismo.

La aviación antes y después de la pandemia 

No es nuevo decir que antes de marzo de 2020, las tarifas bajas en la industria de la aviación eran lo habitual. Existía un gran exceso de capacidad con muy pocas ganancias para las aerolíneas, favoreciendo las cortas escapadas en avión y sobrepasando la capacidad de carga en muchos destinos clave.

Noel Josephines, presidente de Sunvil Holidays, afirma que “según la Sustainable Aviation Coalition, las emisiones de carbono asociadas a la aviación turística han aumentado un 32% en los últimos cinco años”. También agrega que “de un enorme exceso de capacidad, hemos pasado a un parón muy brusco por la Covid-19 y ya conocemos los impactos que esto ha tenido en el sector de los viajes y el turismo hasta el día de hoy”.

En destinos altamente dependientes del turismo, como el Caribe, la pandemia ha puesto en el punto de mira la capacidad de resiliencia de las comunidades para sobrevivir. Ayesha Constable, fundadora de Young People for Action on Climate Change Jamaica, confirma que “los estados insulares que dependemos de los viajes de larga distancia veremos disminuir la afluencia turística en los próximos años debido al posible incremento de tarifas aéreas, y esto va a tener un impacto directo en las personas”.

Cambio de paradigma: Airbus lidera el camino para la descarbonización de la aviación

Hace diez años podría haber sonado como una película futurista, pero hoy es más real que nunca que la descarbonización de la aviación ocurrirá antes de 2050. Airbus está liderando el camino y ya está trabajando en tres nuevos demostradores propulsados ​​por hidrógeno para 2028, que estarán disponibles para uso comercial en 2030.

En este aspecto, Keith Bushell, Director de UK Environmental Affairs Stakeholder Airbus OL, afirma que “los aviones propulsados ​​por hidrógeno ofrecen un punto de inflexión. Sin embargo, el hidrógeno no es la única respuesta y pasar a combustibles sostenibles es la oportunidad inmediata de descarbonizar el sector ”.

Hidrógeno, el nuevo oro verde

Según Keith, uno de los desafíos principales para popularizar el hidrógeno como combustible es disponer de la infraestructura necesaria a nivel de distribución y almacenamiento. Sin embargo, Jason Chua, Director de Operaciones y Cofundador de Universal Hydrogen Co., admite que su empresa está abordando este reto creando una forma modular de distribución global de hidrógeno con bajos costes de almacenamiento y utilizando la infraestructura ya existente.

A diferencia de los combustibles fósiles, que se pueden almacenar y transportar, con el hidrógeno esto no es posible. Desde Universal Hydrogen están decididos a garantizar la disponibilidad de un sistema de distribución escalable y viable de hidrógeno para favorecer unos costes asequibles a medida que aumenta la demanda. Como Jason lo pone en perspectiva, “no solo tenemos un imperativo económico para descarbonizar la aviación, es un imperativo moral y social”.

Los aeropuertos en el centro de atención

Matthew Gorman, Carbon Strategy Director en el aeropuerto de Heathrow, reconoce que es necesario que la industria de la aviación avance rápidamente en la descarbonización en esta década. Según él, en Reino Unido el compromiso de llegar a cero emisiones netas para 2050 tiene 3 puntos clave: disponer de aviones más eficientes en consumo de combustible, cambiar a combustibles ecológicos e implementar nuevas tecnologías como el hidrógeno.

Matthew afirma que “los aviones propulsados ​​por hidrógeno pueden volar hasta 2.000 km y eso es aproximadamente el 30% del desafío de CO2 de la aviación. El 70% proviene de viajes más largos”. En Heathrow ya están buscando formas de transformar los aeropuertos hacia un mundo descarbonizado, trabajando junto con universidades, el sector turístico y el gobierno para asegurarse de que podamos volar el Atlántico sin generar emisiones.

Sin embargo, en Heathrow no están echando toda la carne en el asador con el hidrógeno y están prestando especial atención a la llamada segunda generación de combustibles. Matthew admite que “a corto plazo, buscamos que los residuos se conviertan en combustible con una menor huella ecológica. Necesitamos escalar los combustibles de aviación sostenibles ahora, si queremos llegar a cero emisiones en 2050”.

Aerolíneas de corta distancia para liderar la descarbonización

David Morgan, Director of Flights Operations de easyJet, afirma que “la descarbonización es un camino, no es algo que ocurre de la noche a la mañana. A lo largo de estos años veremos varias opciones. Los combustibles sostenibles son una opción, pero también la captura de carbono y las mejoras en el sistema de tráfico aéreo ”.

En 2030 y 2050, los aviones seguirán siendo aviones y el turismo seguirá siendo un componente importante de los destinos, las comunidades y las empresas. Ha llegado el momento de que el sector de la aviación se una para impulsar la transformación requerida por el Acuerdo de París, asegurándose de que las soluciones de hoy no se conviertan en los problemas de mañana.

Para continuar con la discusión sobre la descarbonización del turismo, te invitamos a dejar tus comentarios a continuación y descargar el informe de Turismo Responsable de la WTM: Decarbonising aviation. The route to zero for the travel and tourism industry.

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Cómo gestionar sitios con millones de visitantes: el caso del parque Güell

El Parque Güell de Barcelona, un recinto declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO, se enfrenta a un colosal reto: cómo gestionar la afluencia masiva de turistas. La solución ha venido de la mano de las tecnologías y un nuevo sistema de regulación de visitas. Estas innovaciones le han hecho merecedor del premio World Responsible Tourism Awards a la mejor iniciativa de gestión turística, un galardón otorgado en el marco de la feria World Travel Market de Londres.

Dichos premios que se otorgan en la World Travel Market reconocen prácticas e iniciativas en la gestión turística que pueden servir como referencia y se pueden replicar en otras ciudades del mundo.

La regulación del acceso al parque (con pago de entrada para acceder) comenzó en 2013 y en 2017 se puso en marcha un nuevo plan estratégico con el objetivo de mitigar los impactos de la masificación de este recinto creado por el arquitecto Antoni Gaudí.

En la redacción del plan participaron técnicos del ayuntamiento, operadores turísticos, representantes de los vecinos, etc.

Por ejemplo, se estableció que los residentes de Barcelona no pagarían entrada y que podrían acceder gratuitamente al parque, como lo habían hecho siempre, mediante una tarjeta especial.

Antes de que el parque comenzara a regular la entrada de visitas, este recinto modernista había llegado a recibir nueve millones de visitantes, en el año 2012.

Dicha cifra se ha reducido ahora a los tres millones de visitantes, “que disfrutan ahora de una mejor experiencia al mismo tiempo que el sitio está protegido”, concluye Jordi Raboso, técnico del Ayuntamiento de Barcelona .

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Hosteltur: Cómo gestionar sitios con millones de visitantes: el caso del parque Güell.

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Ecoturismo y turismo sostenible, dos tendencias al alza

Ecoturismo y turismo sostenible, dos tendencias que triunfan, tal y como hemos visto en el World Travel Market (WTM) de Londres. Unos 5.000 expositores, 130 de ellos nuevos, y más de 51.000 profesionales han participado en la 37 edición de esta Feria Mundial de Turismo, que ha contado con una gran presencia asiática.

La India apuesta por formas alternativas de turismo. La región de Kerala ha ganado el Premio al Mejor Turismo Responsable. La ministra de Turismo y Cultura de la India habla de los esfuerzos que se están llevando a cabo.

El ecoturismo y el turismo responsable están desde hace tiempo en el menú del World Travel Market, pero cada año pisan más fuerte. Estas tendencias se han convertido en herramientas de innovación y ganchos comerciales para competir contra otros destinos.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Euronews: “Ecoturismo y turismo sostenible, dos tendencias al alza”.

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El Día Mundial del Turismo Responsable 2016 celebra los 10 años en la World Travel Market de Londres

En el Día Mundial del Turismo Responsable 2016 se celebran dos aniversarios muy importantes para el World Travel Market de Londres y para los esfuerzos de la industria de los viajes y el turismo hacia un turismo más responsable.

El martes 8 de noviembre se acogerá la celebración del 10º aniversario del Día Mundial del Turismo Responsable, celebrada en la WTM de Londres cada año desde 2007.

Este año se ofrece a la WTM y a la industria la oportunidad de mirar hacia atrás en los logros del turismo responsable del pasado y, también, mirar hacia el futuro de su sector. El responsable de la OMT, Taleb Rifai, no sólo evaluará su impacto hasta ahora, sino también anunciará los planes para el próximo año, tras la ONU haber declarado 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

Sigue leyendo el artículo original (en inglés) de Gemma Greenwood publicado en Travel Daily Media: World Responsible Tourism Day to celebrate 10 years at WTM in 2016.

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