Turismo de cruceros y sostenibilidad: ¿quimera o realidad?

Parecía que la sostenibilidad y el mundo de los cruceros no era algo que pudiera complementarse, pero a medida que el turista ha venido demandando destinos y servicios en base a dicha sostenibilidad, el sector ha ido cambiando. De esta manera, el binomio turismo de cruceros y sostenibilidad está tratando de convertirse en realidad.

Nuevos barcos que apuestan por la sostenibilidad de los cruceros

Es por ello que a medida que pasan los años se están implementando grandes cambios y nuevas directrices encaminados a mejorar el presente y el futuro del sector turístico.

Ejemplo de ello es que desde 2020, los cruceros se construyen contando con un sistema de navegación con propulsión de Gas Natural Licuado, eliminando así la emisión de gases y partículas a la atmósfera.

Como referencias tenemos al Costa Smeralda y al nuevo Costa Toscana que ha zarpado este marzo de 2022 desde Savona siendo propulsado por este gas.

Cambios en las directrices de la vida a bordo

Los sistemas de navegación no son los únicos cambios en la industria. Si nos metemos de lleno en la vida a bordo de estos nuevos barcos, el Costa Smeralda por ejemplo rechaza los plásticos de un solo uso cambiando éstos por productos biodegradables. También cuenta con un gran plan de reciclaje, así como una gestión de desechos muy eficiente.

Con éstos y otros cambios se pretende garantizar el cuidado de los mares y su biodiversidad. Poco a poco, turismo de cruceros y sostenibilidad puede llegar a convertirse en realidad, aunque aún queda mucho por hacer.

Mirada personal

Desde el primer crucero que realicé, esta parte del turismo ha sido mi mayor pasión en el sector. Ello ha hecho que estudie a diario sobre nuevas navieras, nuevos barcos y destinos y me guste investigar sobre todos los cambios llevados a cabo por la industria tanto para que la vida del crucerista sea más amena, como para ver y conocer los cambios que se están realizando en beneficio del medio ambiente.

Aunar ambas partes me ha hecho plantearme seguir en el mundo turístico ya no sólo desde el punto de vista del asesoramiento en la venta sino desde el punto de vista de la investigación, entendiendo ésta como el estudio de los cambios que cada día se llevan a cabo y escuchando lo que las navieras tienen que decir sobre cómo se está implementando la sostenibilidad en este sector.

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Reflexiones sobre el desperdicio de alimentos en el sector turístico

El desperdicio de alimentos en el turismo es uno de los problemas más importantes a nivel mundial. Dentro del sector, la industria hotelera es la que contribuye más a este problema. De hecho, anualmente pierde o desperdicia aproximadamente 1.300 millones de toneladas de alimentos. Esta cantidad equivale a un tercio o incluso a la mitad de todos los alimentos destinados al consumo humano. Por lo tanto, el desperdicio de alimentos es un problema ambiental, social y económico importante al que se debe hacer frente. Y no podemos olvidar que está muy ligado al objetivo nº2 de los ODS: Poner fin al hambre, lograr la seguridad alimentaria y la mejora de la nutrición y promover la agricultura sostenible.

Fuentes de desperdicio de alimentos

¿Cuántas veces, en muchas ocasiones estando de viaje, nos hemos enfrentado a una importante sensación de desperdicio de alimentos? Personalmente hablando, me gustaría reportar algunos ejemplos que siempre me han dejado bastante perpleja:

Cruceros

Me he preguntado más de una vez por qué en los cruceros la comida debe usarse de una manera tan inútil y persuasiva, y al mismo tiempo, como un pasatiempo fácil para distraerse del aburrimiento durante los largos viajes. Siempre he creído que, detrás de los pasajeros que desfilan con cautela, como para no ser vistos, frente a las largas mesas de buffet llenando, hay una motivación psicológica moderna: la de la abundancia, la del consumismo, o también, la del miedo a la escasez. Cuántos platos, al final del almuerzo, siguen tan llenos e inutilizables. Familias que educan a sus hijos sobre la riqueza y el despilfarro sin decir simplemente: “llévate comida poco a poco, y luego, si todavía tienes hambre, harás una segunda vuelta.”

Hoteles y resorts “todo incluido”

Encontramos buffets acogedores llenos de una variedad infinita de gustos y sabores diferentes. Casi el mismo escenario que el anterior, pero en tierra firme. ¿Entonces, qué diferencia hay entre un resort y un crucero? De hecho, cuando elegimos unas vacaciones “todo incluido” tendemos a confortarnos en una burbuja turística ya preparada con las comodidades de nuestro hogar. Los bufés se extienden a lo largo de comedores decorados con flores, llenos de estatuas de frutas y fuentes de chocolate, invitando como las sirenas de Ulises a la lujuria y la glotonería. Como si estuviéramos entrando en una fase en la que nuestros sentidos se embriagan y una vez que volvemos a la mesa nos quedamos con nuestras montañas de comida en los platos que desbordan por los lados, de los que al final solo probamos una pequeña parte.

Refugios y pequeños hoteles

En este caso, la costumbre era que los platos de los invitados fueran ricos y mostraran corpulencia y pompa. Como para ocultar casi un sentido de humildad y sencillez. El invitado es sagrado, pero la comida lo es aún más.

Invertir los roles establecidos

Desperdicio de alimentos

Durante años siempre hemos tenido los roles sociales bien definidos – gracias también a los hechos históricos en curso – enmarcados en  la idea de que mucha comida está automáticamente ligada al concepto de riqueza; una combinación que en los últimos años ya no tiene sentido que exista. Los tiempos han cambiado con el boom económico de la posguerra, las guerras en los países de acogida de turistas, el hambre, la pobreza, la humildad, la sencillez o la atención a nuestras necesidades básicas. La economía mundial ha cambiado, y también, el sentido de la responsabilidad.

Entonces, ¿por qué si todos estos valores cambian tan rápidamente de década en década, dada la velocidad de los tiempos en los que cambia el mundo, no podemos igualmente cambiar estos roles esquemáticos y fosilizados en nuestra opinión pública, o en el sentido civil o simplemente en el sentido común?

La estructura receptiva no debe hacer alarde de riqueza mediante la producción exagerada de alimentos e igualmente de desperdicio. El cliente debe ser tratado bien, con imparcialidad, equidad y amabilidad, no con atracones de comida.

En este sentido, un pequeño truco psicológico que podría ser útil como buen disuasivo del abuso de los buffets, sería la vergüenza. Si el buffet es gratis y libre, la gente no tiene sentido común y se vierte sobre las mesas, llenando montañas de comida en sus platos. Pero si se controla el buffet y los camareros preparan los platos, habría un mayor control tanto de las dosis en los platos como de un filtro inhibidor psicológico por parte del cliente que le obligaría a reducir su hambre exagerada y muchas veces ficticia.

El desperdicio de alimentos más allá del alojamiento tradicional

Según el investigador Juho Pesonen de la Universidad de Finlandia Oriental, “ya podemos ver que hay expertos en la industria del turismo que han logrado reducir el desperdicio de alimentos e incluso han logrado convertirlo en un activo. Sin embargo, no es suficiente que solo los establecimientos tradicionales de alojamiento y servicio de alimentos reduzcan su desperdicio de alimentos, necesitamos que los pisos turísticos se unan. A medida que el sector turístico cambia, la investigación sobre el desperdicio de alimentos y la sostenibilidad se vuelve cada vez más importante.”

Según los investigadores, la reducción integral del desperdicio de alimentos requiere que se identifiquen sus fuentes y cantidades y que se aborde su eliminación por parte de los turistas. Además, es necesario estudiar los factores que impulsan el desperdicio de alimentos en los pisos turísticos y las barreras para su reducción. Finalmente, Juho Pesonen señala que “necesitamos modelos que describan cómo se genera el desperdicio de alimentos en los pisos turísticos y cómo eso posiblemente cambie con el tiempo. Además, necesitamos identificar plataformas e intersecciones donde se pueda abordar el desperdicio de alimentos, por ejemplo, a través de las redes sociales. Al final, todo se reduce al turismo sostenible y la economía circular”.

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Turismo responsable: en vistas a un crucero más sostenible

Se acerca el verano y en esta época aumenta el que conocemos como turismo de cruceros. Es necesario que los turistas conozcan las repercusiones ambientales para que puedan decidir que transporte utilizar en sus viajes. Este tipo de transporte puede llegar a tener un gran impacto ambiental por ello la industria de los cruceros debe entender la sostenibilidad como una oportunidad y no como una amenaza, procurando mejorar la calidad de vida de sus usuarios pero cuidando en toda la medida de lo posible el medio ambiente.

El principal problema de este tipo de transporte es el tratamiento de los residuos que generan. Los vertidos de aguas residuales provocan un gran impacto: se estiman que se vierten entre 13.000 y 26.000 litros y entre 67 y 130 kilos de residuos tóxicos. La contaminación también se extiende a la atmósfera, ya que las emisiones del combustible del crucero equivalen a 12.000 vehículos. En este último aspecto ya se está trabajando y se prevé que para 2020 sea obligatorio que todos los cruceros lleven integrados sistemas de navegación con propulsión de gas.

El crucero Eoseas se lleva construyendo con materiales reciclables desde 2009. Posee 205 metros de largo y 60 de ancho, con un peso de 105.000 toneladas propulsadas por 20.000 MW de potencia. Se trata de un crucero con aforo para 3.311 pasajeros y 1.089 tripulantes. Por lo que realmente destaca es por los motores diésel y eléctricos propulsados por Gas Natural Licuado, de esta manera nos encontramos con una combustión más respetuosa con el medio ambiente.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Ciencias Ambientales: “Turismo responsable: en vistas a un crucero más sostenible”.

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