Lugares turísticos más visitados siguen sufriendo la pandemia

Fuente: El Tiempo

Vacíos por la pandemia de covid-19, los lugares turísticos más visitados del mundo continúan paralizados. Los profesionales del sector y las autoridades locales esperan una reactivación económica que se demora. Estos son algunos ejemplos:

Venecia, Italia

Según un estudio de la fundación de consultores en materia de empleo publicada el pasado diciembre, Venecia sufrió durante los primeros nueve meses de 2020 una caída de 59,5% en la llegada de turistas, y del 73,1% si se toma en cuenta solo a los extranjeros, .

Machu Picchu, Perú

En el caso de Machu Picchu, el 80% de los comercios alrededor del emblemático sitio inca cerraron sus puertas. El turismo local no logró reavivar la economía ni compensar la ausencia de los extranjeros, que gastan más.

Barcelona, España

Solo 1,8 millones de turistas frecuentaron los hoteles de la capital catalana, una cifra minúscula si se compara con los 8,5 millones el año anterior. Los pocos hoteles que continúan abiertos intentan atraer a quienes teletrabajan, recortando los precios de sus estadías a largo plazo para competir con el mercado tradicional del alquiler.

Tailandia

En Tailandia también las autoridades apuestan al turismo interno. En 2020 se agregaron días feriados adicionales y se otorgaron subvenciones para incitar a que la población local viaje. Este segmento es capaz además de viajar a zonas menos turísticas, como el noreste del país.

Yerbá, Túnez

En su pensión del centro de Yerbá, isla tunecina habitualmente muy visitada, Gérard Grideled dice ya no tener ningún cliente. Continúan pagando al personal como puede, pero afirma que el impacto de la pandemia es “enorme”.

A pesar de todo, Grideled quiere ser optimista y apuesta por un rápido regreso de su clientela: “La gente necesitará momentos de relajación y serenidad”.

Dubrovnik, Croacia

La conocida como “perla del Adriático” tampoco ha sido la excepción. El número de turistas en la ciudad cayó un 85% en 2020, respecto al año anterior. Sin embargo, las autoridades locales confían en la reactivación de la actividad.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Diario El Tiempo: “Lugares turísticos más visitados siguen sufriendo la pandemia”.

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¿Es ético viajar a destinos tras haber sido devastados por un desastre natural?

En 2004, Justin Francis (fundador de Responsible Travel), decidió visitar Phuket de vacaciones. No parece nada fuera de lo común que un occidental se vaya de vacaciones a Phuket ya que alrededor de 3,5 millones de turistas internacionales visitaron la isla ese mismo año.
No obstante, su viaje a este popular destino turístico no llegó en el mejor de los casos. Phuket, junto con gran parte del sudeste de Asia, fue dañado por un tsunami en el Día de San Esteban de 2004, lo que provocó un fuerte descenso en el número de visitantes.

“En el Reino Unido decían a los turistas: ‘¡No viajen a Tailandia!”, recuerda Francis. Pero no hizo caso a estas advertencias, después de haber sido invitado por una administración de turismo local.
“Cuando llegué, tras solo tres semanas después del tsunami, la gente local decía ‘hemos pasado un desastre. Por favor envíe el mensaje de que no queremos que llegue otro por ningún ingreso del turismo “, admite Francis.

La cuestión de cuándo un destino afectado por un desastre decide abrirse a los turistas y cuándo deben visitar un lugar afectado por un desastre natural es complicado. En 2017, varios destinos turísticos populares fueron afectados por desastres naturales, como Puerto Rico (huracán María), Cuba (huracán Irma) y México (terremotos con epicentros en Chiapas y Puebla).

Esfuerzos para reconstruir

Aunque no participó directamente en los esfuerzos de reconstrucción después de los terremotos de México de 2017, Ángela Rodríguez, encargada de marketing y comunicación, nos cuenta cómo el equipo de Totonal Viajes (un operador turístico de turismo responsable en México), vivió este momento en Puebla. “Antes incluso de pensar en dar la bienvenida nuevamente a los visitantes, los destinos afectados por un desastre deben reconstruirse.” Comenta.

“Las autoridades y el gobierno pusieron especial atención en asegurarse de que la mayoría de los lugares turísticos funcionaran como de costumbre en pocas semanas. Para ellos, era de suma importancia que el flujo del turismo continuara y que los lugares clave (como Xochimilco o el centro histórico de la Ciudad de México), retomaran su forma original y sus negocios abrieran de nuevo sus puertas al público”.

“Sin embargo, es importante señalar que esto sucedió principalmente en los destinos turísticos”, agrega Rodríguez. “A nivel local, los héroes de la reconstrucción fueron la población local, que mostró apoyo y solidaridad durante las 24 horas. Todos ayudaron: desde los ancianos hasta los más pequeños, comunidades enteras y vecindarios se unieron para participar en el rescate, ofrecer refugio, corridas de taxi gratis, trabajar voluntariamente en centros de ayuda improvisados ​para cubrir sin descanso las necesidades básicas de los damnificados”.

Claire Bennett también ha sido testigo de la contribución de la población local en el proceso de reconstrucción. Bennett, una británica que ha vivido en Nepal durante varios años y cofundadora de Learning Service (una firma de consultoría cuyos clientes incluyen varias organizaciones de turismo de voluntario), afirma que los ciudadanos del país desempeñaron un papel importante para ayudar al país a volver a ponerse en pie tras el devastador terremoto de 2015.

“Uno de los mayores impactos que vi después del terremoto fue cómo la gente local se unió para ayudar, coordinando la distribución de ayuda, trazando los esfuerzos de socorro, organizando y dirigiendo los campamentos de desplazados internos. La narración en torno a los voluntarios internacionales a menudo termina subestimando la escala de las contribuciones locales y pintando una imagen de nepalíes indefensos que esperan ayuda “, dijo Bennett.

“No estoy diciendo que todos los voluntarios fueran inútiles”, agrega, ya que una gran parte del dinero que se donó o se generó a través del turismo facilitó los esfuerzos de ayuda y recuperación. “Pero si me preguntan quién está ayudando a Nepal a reconstruir de forma sostenible en este momento, diría que es la población local”.

Responsabilidades de los operadores turísticos

Como la reconstrucción posterior al desastre suele ser una tarea ardua, los destinos dependientes del turismo (y los

Fotografía cedida al equipo de Totonal Viajes

operadores turísticos), deben asegurarse de que los lugares estén abiertos al público, una tarea de la que bien puede hablar Milton Estrada, guía de Urban Adventures en Ciudad de México.
Antes de determinar si las actividades de Urban Adventures podían reanudarse, “se verificó que las calles estuvieran abiertas, ya que los equipos de rescate habían bloqueado un par de calles alrededor de los edificios derrumbados para facilitar el ingreso de camiones grandes y llevar a cabo los escombros y las ambulancias”.

Desde un punto de vista del turismo responsable, Estrada también verificó que el área estaba libre de personas que habían perdido sus casas. “No porque sea un área peligrosa”, aclaró, “sino porque fue muy doloroso para la comunidad, y hubiéramos considerado inapropiado llevar a cabo nuestros tours en una situación así”. 

Cómo ayudar

Una vez que los viajeros deciden visitar un lugar afectado por un desastre, ¿qué deben recordar? “Mi consejo principal es tratar de entender lo que la gente local quiere”, dice Francis.

Por supuesto, eso no es fácil, ya que en ocasiones la misma comunidad quiere cosas diferentes. Sin embargo, Francis recomienda que los visitantes viajen con un guía local que pueda ayudarlos a comprender mejor las sensibilidades locales y ayudar a prevenir consecuencias no deseadas.

Eso lleva a la pregunta si el turismo de voluntariado es efectivo después de un desastre natural. “Sí, pero en la mayoría de los casos, no en los que llegan inmediatamente después del desastre”, admite Bennett.
En algunas investigaciones que se hicieron localmente sobre la ayuda o el obstáculo de voluntarios extranjeros en los meses posteriores al terremoto de Nepal de 2015, se descubrió que quienes realmente ayudaban eran personas que habían vivido durante algún tiempo en Nepal y que podían movilizar rápidamente su redes, tanto dentro del país como en el extranjero.

“Los voluntarios que vienen a Nepal, especialmente los que vienen por primera vez, por un período corto y sin habilidades profesionales, deben ser realistas sobre el impacto que pueden tener”, dice Bennett.
Si bien el turismo puede mejorar la recuperación de una región afectada por desastres, Rodríguez cree que se debe adoptar un nuevo enfoque para que el turismo pueda realmente fortalecer un destino después de un desastre. “Para reconstruir la actividad turística después de un desastre natural de una manera verdaderamente sostenible, debemos dar un paso adelante y centrarnos en el turismo regenerativo”, declara.
“La idea detrás del turismo regenerativo es proporcionar soluciones a los diferentes problemas que están afectando el mundo de hoy. Estos pueden ser el cambio climático, la pérdida de culturas y ecosistemas originarios o, como en este caso, la reconstrucción después de un desastre natural. El turismo regenerativo permite a todas las partes interesadas en la cadena de valor del turismo plantar una semilla y apoyar a las comunidades a regenerar sus ecosistemas”.

Totonal Viajes ciertamente ha hecho su parte: el operador turístico se unió a un programa de reconstrucción local en La Mixteca (una de las zonas más afectadas de Puebla), donde donó las ganancias de un viaje grupal para reconstruir una casa de una familia sin hogar. Ese nuevo edificio fue diseñado por arquitectos utilizando solo materiales locales y sostenibles.

La destrucción no tiene que ser la historia final contada por un desastre.

Este artículo es una traducción del articulo original escrito por el autor para Ethical Traveler. Puedes leer la versión original (en inglés) en este enlace. 

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Diversión para turistas, tortura para elefantes

Se llama Phajaan y significa “ruptura del espíritu”. Es la técnica que se utiliza en los países asiáticos durante las primeras fases de dominación de un elefante. Tras ser arrebatadas de sus familias, las crías son atadas por cuerdas y cadenas que le impiden tumbarse. Es entonces cuando el torturador, llamado Mahout, sube sobre su cuello y comienza un proceso de maltrato sistemático que se alargará durante toda la vida del animal. La herramienta más utiliza es el Ankus, un palo rematado por un afilado gancho de metal que se clava repetidamente en las zonas más sensibles de estos grandes mamíferos: patas, orejas y nuca. Se consigue así acelerar el proceso de control hasta convertir a un animal salvaje de 5.000 kilos en un peluche sumiso para el divertimento del populacho.

El comercio de marfil, a pesar de estar prohibido por Naciones Unidas desde 1989, continúa siendo un lucrativo negocio que genera en el mercado negro unos beneficios superiores a los 20.000 millones de dólares.
En los países del sudeste asiático los elefantes son utilizados como herramientas de trabajo. Con la llegada del ferrocarril y la mejora de las carreteras, los propietarios se afanaron en encontrar nuevas alternativas de explotación comercial y hallaron en el boom del turismo un filón que ha transformado a los animales en un suvenir más para extranjeros adinerados.

La situación es especialmente alarmante en Tailandia, un país que el año pasado recibió un total de 35 millones de visitantes (180.000 españoles) que gastaron 34.000 millones de euros. El turismo representa dos cosas: el 20% del PIB y una bota sobre el cuello de la fauna salvaje. Según un estudio realizado por el periódico británico The Guardian, el 40% de los turistas que visitan Tailandia, o lo que es lo mismo, más de 12 millones de personas, tienen previsto realizar un paseo en elefante, y las consecuencias están siendo devastadoras.

Como en cualquier otro negocio no existiría oferta sin demanda. La tortura y el maltrato son rentables porque hay mucha gente que está dispuesta a pagar por darse un paseo sobre el lomo de estos animales o reírse a carcajadas mientras pintan un cuadro o juegan al fútbol.

Los espectáculos circenses que deambulan por todo el mundo fueron en gran parte los causantes del aumento de la demanda de elefantes, sobre todo de los más jóvenes. Para separar a una cría de su manada, los captores tienen que matar a su familia. Los elefantes tienen vínculos de comunidad y protegerán a sus miembros hasta las últimas consecuencias. En palabras de Edwin Wiek, secretario general de Wildlife Friends Foundation Thailand, “las madres y los machos jóvenes son asesinados tratando de proteger a las crías. Es común matar a tres elefantes para sacar a un solo bebé de la selva”.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Kamchatka: “Diversión para turistas, tortura para elefantes”.

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Tailandia cierra Maya Bay a los turistas

Famosa por la película “La Playa”, protagonizada por Leonardo DiCaprio, la playa de Maya Bay, en Ko Phi Phi Lee, en Tailandia, cerrará a partir de junio de este año para los turistas durante cuatro meses.

Este cierre temporal será necesario para restaurar la situación ecológica, que se está deteriorando rápidamente.

Los expertos creen que la medida óptima para salvar la playa es la ausencia total de turistas. Durante el cierre, se intentará que los corales puedan regenerarse, al menos parcialmente.

Las playas de Tailandia siempre han causado preocupación entre los ecologistas, especialmente los arrecifes de coral, de los cuales casi el 80% ya han sido destruidos. Hay muchos hoteles costeros que arrojan los desechos directamente al mar, incluyendo el plástico.

El Departamento de Conservación de la Naturaleza de Tailandia restringirá el acceso de turistas a la zona, haciendo un cronograma teniendo en cuenta la estacionalidad y otros matices naturales. Hay que decir que esta no es la primera experiencia de este tipo, pues anteriormente ya se cerraron otras islas menos populares para su regeneración.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Destino Infinito: “Tailandia cierra Maya Bay a los turistas”.

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Tailandia implanta solución a la saturación de sus islas

El Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas (DNP) de Tailandia ha decidido imponer límites al número de turistas que visitan las islas más populares.

Según recoge ‘Phuket Gazette’, Songtham Suksawang, responsable del citado organismo ha hecho hincapié en que el gran número de visitantes está dañando el entorno de los parques nacionales marinos: “Hay muchos problemas como el aceite de los barcos, la basura y el efecto en la forma de vida de los locales”

Para este propósito instalarán muelles flotantes, que no dañen los corales, para conectar el archipiélago entre sí para facilitar el desplazamiento de los visitantes. También se crearán puntos de descanso flotantes frente a las islas, con el fin de reducir la presión sobre las costas. Se estima que estas instalaciones estarán terminadas el 31 de marzo.

Estas ideas unidas a un incremento en las facturas esperan reducir la presión turística.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Tourinews: “Tailandia implanta solución a la saturación de sus islas”.

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