The Future of Tourism pone el foco en las comunidades locales

Como parte de nuestro TravindyFest versión otoño, hablamos con Paloma Zapata, CEO de Sustainable Travel International. Con ella conversamos sobre los avances The Future of Tourism Coalition o en español, la Coalición del Futuro del Turismo. Esto fue lo que nos contó.

Alejandra Téllez: ¿De qué se trata The Future of Tourism Coalition?

Paloma Zapata: Lo que nosotros pretendemos es crear un movimiento global que sea inclusivo, integrado y multisectorial, para poner las necesidades de las comunidades y del destino en el centro del turismo. Queremos crear un espacio en que todos los que estén involucrados en el sector puedan colaborar, enseñar, generar innovación, crear nuevos productos para el desarrollo del turismo sostenible, y lograr que esas innovaciones puedan escalar a nivel global.

Pretendemos crear unas métricas que realmente midan el impacto del turismo. No se trata solo de cuántos turistas llegan o el dinero que dejan, si no cómo se invierte el dinero y cómo se miden otros impactos. Aspiramos a ser un sitio donde se hable de turismo sostenible y generar un liderazgo para dar herramientas que destinos y operadores pueden implementar.  

Alejandra Téllez: ¿Quiénes forman parte y cómo surgió esta iniciativa?

Paloma Zapata: Somos seis ONGS internacionales: Sustainable Travel International, The Travel Foundation, Tourism Cares, Green Destinations, Center for Responsible Travel y Destination Stewardship Center. GSTC (Global Sustainable Tourism Council) forma parte de la coalición como organismo asesor.

Antes del Covid, ya estábamos en conversaciones porque tenemos un mismo propósito y sabemos que la unión hace la fuerza. Nuestra primera reunión fue en marzo, justo cuando comenzaba la pandemia. La situación era crítica y el sector necesitaba apoyo, liderazgo y soluciones. Fue un momento en el cual hubo tiempo y fue una oportunidad para escuchar. Empezamos publicando los 13 principios rectores para guiar a los destinos y operadores en la visión de turismo que debemos tener cuando el sector se reactive.  

Alejandra Téllez: ¿Dónde se encuentran estos principios y qué cambio quieren generar?

Paloma Zapata: Los principios los pueden encontrar en la página web de Future of Tourism,  donde  también pueden rellenar el formulario  para ser parte de la coalición. Al adherirte, manifiestas que estás de acuerdo con los principios. De hecho, cualquier destino, consultor, operador, ONG, hotel, en fin, cualquier actor del sector turístico puede adherirse a la coalición.

Los principios buscan generar un cambio para mejorar la colaboración y gestión del destino. Por ejemplo, se debe tener en cuenta la voz del local. En ocasiones, se ha perdido la decisión de las comunidades, se ven desplazados, no tienen las mismas oportunidades y acceso a sitios de pesca. Por lo que es muy importante poner las necesidades de las comunidades primero.

Se busca cambiar el modelo donde el inversionista no consideraba los impactos que generaba en las comunidades. Con los principios se pretende que el inversionista incluya a los locales, en vez de traer capital humano de fuera, que capacite a los locales y se les ofrezca trabajo. En vez de importar productos de comidas y bebidas, se ofrezcan a los turistas productos locales. De esta manera se apoya la cadena de valor local.

El turismo genera impactos invisibles y como mencionaba anteriormente, el desarrollo turístico solo se ha medido a través de la llegada de turistas y de los ingresos generados, pero no se han medido los otros impactos que se generan. Hay que tener indicadores que muestren cómo afecta el turismo al manejo de residuos, al acceso a agua potable, a la generación y tratamiento de aguas residuales, al uso de las playas, y a la capacidad de las vías, entre otros.

También es muy importante considerar el cambio climático, ya que sus impactos pueden ser más graves que la pandemia que estamos viviendo. En Sustainable Travel International, junto con Slow Food y la Oficina de Turismo de Palau, estamos trabajando para lograr el primer destino carbono neutral. La isla Palau es un destino que se ha caracterizado por sus iniciativas de sostenibilidad. El proyecto busca combatir el cambio climático y aumentar la resiliencia de las comunidades a través de: la neutralización de la huella del carbono del turismo, la promoción de la gastronomía local y la seguridad alimentaria, el empoderamiento de las mujeres en la cadena de valor del turismo, la conservación de ecosistemas costeros que actúan como sumideros de carbono y la construcción de una economía circular.

Palau busca fortalecer la gastronomía local.
Palau busca fortalecer la gastronomía local. Créditos: Palau Visitors Bureau

Alejandra Téllez: Todavía es muy reciente la creación de la coalición, pero ¿cuál ha sido el mayor logro hasta ahora? ¿Cuáles son las próximas acciones?

Paloma Zapata: Además de establecer nuestros 13 principios, nuestro mayor logro es tener 450 firmantes y que siguen aumentando. Estamos logrando movilizar el sector y crear un espacio de diálogo. Al firmar, se diligencia un formulario con diversas preguntas. Hemos tomado en cuenta las respuestas y estamos analizando y entendiendo las necesidades del sector, para poder establecer objetivos y actividades a desarrollar en el 2021.

Este año organizamos un webinar con un grupo de firmantes, para escuchar al sector y contarles sobre los hallazgos de las respuestas que habían dado y nuestras líneas de desarrollo.  

Vamos a crear una plataforma de colaboración y un sistema de indicadores para medir el desarrollo del turismo, dándole prioridad a las líneas de cambio climático, desarrollo de comunidades y conservación. También crearemos una lista de soluciones para el sector, a la vez que ofreceremos  más webinars enfocados a diferentes líneas temáticas.

Para conocer más de The Future of Tourism Coalition entra en su página web.

Mira la entrevista completa y todas las demás del Travindy Fest en nuestro perfil de Instagram

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Nueva alianza se instaura en México para proteger el Arrecife de Coral Mesoamericano

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas de México (CONANP) firmó un convenio de concertación estratégica con Sustainable Travel International, una organización mundial sin fines de lucro dedicada a la conservación de los destinos más vulnerables del planeta. La alianza se formalizó en la Cumbre de Turismo Sustentable (Sustainable & Social Tourism Summit) en Cancún. A través de este convenio de concertación, Sustainable Travel International y CONANP buscan transformar la conservación de los arrecifes en el Caribe mexicano al involucrar a turistas y a las comunidades locales en el monitoreo, protección y sensibilización sobre el Arrecife Mesoamericano.

El arrecife mesoamericano es el segundo sistema de arrecifes más grande del mundo, y se extiende por más de 900 kilómetros a lo largo de las costas de México, Belice, Guatemala y Honduras. Este inmenso y biodiverso ecosistema sustenta la industria turística de la región al atraer visitantes, crear empleos y proteger las áreas costeras de las tormentas. Cada año, más de 12 millones de personas viajan a la costa del caribe mexicano, muchas de las cuales participan en actividades basadas en el arrecife, como el buceo y el snorkeling. A su vez, el arrecife sustenta la vida de casi 2 millones de personas y genera $ 6.2 billones de dólares en retornos económicos anuales.

Si bien el turismo brinda valiosos beneficios económicos, también ejerce una presión adicional sobre el Arrecife Mesoamericano, un ecosistema que ya se encuentra en un estado frágil debido al cambio climático, la pesca insostenible y la contaminación. Según el informe Healthy Reefs del 2018, más de la mitad del arrecife se encuentra en mal estado o en estado crítico. En junio de 2018, los científicos descubrieron un brote de enfermedad de coral de rápida propagación, conocido como “Síndrome Blanco”, que está matando a más de 20 especies de coral en el arrecife. Aproximadamente el 30% de las especies de coral afectadas ya han muerto, algunas de las cuales tardaron cientos de años en crecer.

El convenio entre CONANP y Sustainable Travel International busca proteger a las más de 900 especies marinas del arrecife de estos impactos devastadores y asegurar la prosperidad de las comunidades que dependen del arrecife. A través de esta colaboración, Sustainable Travel International y CONANP liderarán soluciones prácticas e innovadoras que aprovechen el poder de la floreciente industria turística de México como un vehículo para la conservación de los arrecifes.

Una de esas soluciones actualmente se está probando en la región y es el programa de Observadores del Medio Natural Marino (Natural Environment Marine Observers – NEMO). NEMO es un programa de ciencia ciudadana que permite a los visitantes contribuir a la conservación del arrecife mesoamericano mediante:

  • La sensibilización sobre la importancia del arrecife y cómo conservarlo;
  • La recolección de datos de monitoreo sobre la salud y amenazas del arrecife para los científicos marinos; y
  • El financiamiento de expediciones de conservación de arrecifes por un equipo de respuesta compuesto por CONANP, Healthy Reefs Initiative y BARCO LAB, para erradicar las amenazas y mantener el arrecife sano.

A través del programa NEMO, CONANP y Sustainable Travel International tienen como objetivo reducir los impactos humanos en el arrecife y garantizar oportunidades económicas a largo plazo para los millones de personas locales que dependen de él. Además de utilizar los datos de monitoreo para tomar medidas que reduzcan la contaminación, erradiquen la enfermedad de los corales y restauren el equilibrio del ecosistema, la iniciativa dará prioridad a la educación en destino para los muchos jóvenes que darán forma al futuro del turismo en el Caribe.

“Conservar un destino marino tan extenso y biodiverso como el arrecife mesoamericano no es tarea fácil. Nos dimos cuenta de que existe una tremenda oportunidad sin aprovechar para involucrar a las personas que están visitando estos lugares en su protección “, dice Paloma Zapata, CEO de Sustainable Travel International. “A través de esta colaboración estratégica con CONANP, eso es exactamente lo que aspiramos a hacer: vincular el turismo y la conservación para trazar un nuevo rumbo para el Arrecife Mesoamericano”.

Para obtener más información o para consultas de los medios de comunicación sobre este convenio o el programa NEMO, comuníquese por favor con kaitlynb@sustainabletravel.org o visite SupportNEMO.


Acerca de Sustainable Travel International

Sustainable Travel International es una organización sin fines de lucro dedicada a proteger y conservar los destinos más vulnerables de nuestro planeta. Estamos transformando el impacto del turismo en la naturaleza y las personas al trabajar con las comunidades locales, involucrando a los viajeros y las empresas en prácticas responsables y fortaleciendo la gestión de destinos. A través de nuestro trabajo, nuestro objetivo es salvaguardar la naturaleza, combatir el cambio climático, empoderar a las comunidades y abordar la sobre densificación turística para preservar la integridad de los destinos en todo el mundo. Para obtener más información, visite www.sustainabletravel.org. Contacto para los medios: kaitlynb@sustainabletravel.org

Acerca de CONANP

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) trabaja para conservar el patrimonio natural de México y los procesos ecológicos de 182 Áreas Naturales Protegidas (ANP), reuniendo objetivos de conservación con objetivos para proteger el bienestar de las poblaciones locales y los visitantes de estas áreas.

Las áreas naturales protegidas son ambientes marinos y terrestres que albergan una gran variedad de seres vivos.

A lo largo de 19 años de operación, CONANP ha impulsado múltiples iniciativas de conservación y ha fortalecido la gestión sostenible de la biodiversidad que se encuentra en las ANP.

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Nace Travel Better, un nuevo club virtual sobre cómo viajar más sosteniblemente

La industria de los viajes se está uniendo para ayudar a los viajeros a impactar más positivamente los lugares que visitan para consecuentemente mejorar la calidad de vida de las personas que viven en tales lugares.

Sustainable Travel International, la organización sin fines de lucro que trabaja para proteger los destinos ambientalmente y culturalmente sensibles mejorando las vidas de las personas que viven allí, lanzó hoy el “Travel Better Club” – un club virtual para los viajeros que desean tomar decisiones más sostenibles sobre cómo y dónde viajar además de compartir experiencias con otros viajeros de ideas afines. Para inscribirse, los viajeros toman un curso en línea de 30 minutos que explica cómo las opciones que hacen sobre todo, desde hoteles y transporte a las actividades que realizan y las comidas que comen durante sus vacaciones pueden impactar más positivamente en los lugares que visitan y las personas que viven ahí.

Este es un resumen del artículo publicado por Sustainable Travel International. Puedes leer el artículo original visitando este enlace (en inglés): New Online Club Lets Travelers Share Experiences, Learn How To Travel More Sustainably, And Gain Exclusive Benefits. 

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