La cooperativa maya que puso el ejemplo al convertirse en carbono neutral

A poco más de una hora de distancia de la cosmopolita Playa del Carmen y a 20 minutos de la eco chic Tulum, el turismo de sol y playa que caracteriza a Quintana Roo encuentra su balance no menos atractivo; nos referimos al turismo comunitario desarrollado dentro y fuera de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, sitio Patrimonio de la Humanidad.

Conocer la diversidad biológica, así como el legado cultural y arqueológico de esta zona se convierte en un privilegio en compañía de quienes han sido responsables de su conservación desde tiempos ancestrales: los habitantes de la zona maya.

Hace 13 años, un grupo de emprendedores de origen maya crearon Community Tours Sian Ka’an, una empresa de turismo comunitario convertida en caso de éxito del turismo sustentable, más allá de los distintivos, certificaciones y reconocimientos obtenidos.

Community Tours Sian Ka’an es el ejemplo de aquel proverbio chino que dice, “regala un pescado a un hombre y le darás alimento para un día, enséñale a pescar y lo alimentarás por el resto de su vida”. Así fue el proceso de crecimiento, inicialmente con capacitación, a través de un proceso de acompañamiento por parte de organismos nacionales e internacionales y luego con innovación y compromiso, lo que permitieron a la empresa tomar las riendas con un fuerte impacto social y económico en las comunidades cercanas. A la fecha cerca de 100 familias se benefician directamente e indirectamente de la operación de la empresa.

Resultado de su visión a futuro, Community Tours Sian Ka’an implementa en su operación buenas prácticas como la separación de residuos y el apoyo a artesanos locales, al igual que acciones más complejas y de mayor inversión como el cambio de los motores de sus embarcaciones por motores más eficientes.

Este 2017, Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, sentaron un precedente al convertirse en la primera empresa comunitaria de México en medir su huella de carbono y compensar sus emisiones de CO2 con la compra de bonos de carbono forestal, a través del programa Scolel’Te, único en el país avalados por estándares internacionales.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Sustentur: “La cooperativa maya que puso el ejemplo al convertirse en carbono neutral”.

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¿Se puede convertir el turismo en un sector carbono neutral? Lecciones desde Sian Kaan

Community Tours Sian Kaan es una empresa comunitaria ubicada dentro de la Reserva de la Biosfera del mismo nombre, en Quintana Roo (México). Hablamos de un área de extraordinaria belleza natural con un patrimonio inmaterial único: la ancestral cultura maya.

Estos dos factores unidos, y un duro trabajo comenzado hace 14 años, han hecho que Community Tours sea hoy una empresa ejemplar en la Riviera Maya; habiendo recibido varios premios tanto nacionales como internacionales por su originalidad en materia de diversificación turística en el destino más frecuentado de Latinoamérica.

En su afán de seguir innovando y conservar la naturaleza, Community Tours decidió emprender el camino para proclamarse como la primera empresa comunitaria carbono neutral de la República Mexicana. Esta afirmación ha supuesto un complejo proceso de identificación y medición de emisiones generadas tanto por las actividades de la empresa, como por sus propios clientes.

¿Cómo lo han conseguido?

Primero realizaron una exhaustiva cuantificación de las emisiones anuales generadas por la empresa, las cuales durante el 2016 ascendieron a 1451 T de CO2, lo que se traduce en 223 kg de CO2 por cliente en cada visita.

Seguidamente, se separaron aquellas operaciones donde las emisiones pueden ser reducidas a cero de las que llevan asociadas una serie de gases inevitables, mitigados a través de la compra de bonos de carbono. Gracias a este proceso, se logró identificar que la mayoría de gases efecto invernadero emitidos de manera inevitable están asociados al transporte, (tanto de las actividades como de los empleados).

Vicente Ferreyra, director de Sustentur, añade que “estos datos se pueden obtener gracias a una operación muy controlada. Las emisiones totales de Community Tours en un año son comparables con las emisiones generadas por 427 autos durante el mismo tiempo. Si esto genera una empresa comprometida y pequeñita, ¿qué es lo que estamos generando como sector?”.

Como sector el turismo está generando el 5 % de las emisiones globales de CO2 en la atmósfera. No obstante, este porcentaje necesita disminuir un 40-70% en 2050, mientras que la industria de los viajes se espera que crezca entre un 60-70% para el mismo año.

Community Tours nos demuestra que sí es posible llegar a ser carbono neutral en el turismo, pero.. ¿está la industria global preparada para adoptar la transición hacia la reducción de CO2 y asumir la responsabilidad de compensar y mitigar su huella ecológica?

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