El turismo rural empieza a cambiar de nombre en Euskadi

El turismo rural en el País Vasco tiene casi 30 años de vida y durante todo este tiempo ha generado muchos impactos positivos ayudando a mantener la vida en el campo, su patrimonio y sus tradiciones. Ahora se empieza a apostar fuertemente por el ecoturismo, poniendo el rumbo claro hacia un turismo más sostenible.

El turismo rural como herramienta para evitar la muerte de los caseríos

Desde que se  inauguró el primer alojamiento de turismo rural en el País Vasco en 1990, el llamado agroturismo “Txopebenta” que se encuentra en el pueblito de Arteaga de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, cientos de caseríos han sido convertidos en alojamientos turísticos ayudando a preservar el  patrimonio arquitectónico rural y mejorando la vida de sus habitantes. Caseríos que son un símbolo de la vida rural; arquitectura noble que desde el siglo XV han concentrando tradiciones y saberes en sus muros y campos alrededor. Se trata de casas que en la actualidad, debido a su gran tamaño y la falta de relevo generacional en su uso para la agricultura están siendo abandonas.

Para solucionar estos problemas hace tres decenios que en Euskadi apostaron por el turismo como una solución. Inspirándose en algunos ejemplos positivos del turismo rural en otros países de Europa, como Suiza o Bélgica, siendo de gran ayuda en esta transición el apoyo económico y las políticas de la Unión Europea para la diversificación económica de estas zonas. En los últimos tiempos, conscientes de que nos encontramos frente una crisis ecosocial y con el reto de un turismo creciente, hay que buscar soluciones que estén a la altura. El ecoturismo nos ofrece soluciones que van un poco mas allá, buscando un turismo responsable con el medio ambiente y la sociedad local.

El turismo rural empieza a cambiar de nombre en Euskadi
Autora: Maite Alonso.

Rumbo a un turismo rural más sostenible

El 31 de enero de 2019 Euskadi se sumó al club de ecoturismo de España, convirtiéndose así, en la primera comunidad autónoma en adherirse al club. El convenio se materializó en el primer día del II foro de ecoturismo que se celebró en Vitoria del 31 de enero al 1 de febrero. Esta segunda edición mostró la situación del ecoturismo en España, en Extremadura (como comunidad invitada) y finalmente en Euskadi.

Durante el segundo día del foro se presentó la Guía de ecoturismo en Euskadi, una guía de turismo de naturaleza que ofrece información sobre las áreas naturales, los centros de interpretación y los visitantes asociados a estas. En esta guía también se muestran los 28 alojamientos turísticos que han obtenido la etiqueta ecológica ECOLABEL, un certificado que otorga la Comisión Europea a productos y servicios que cumplen con una serie de requisitos ambientales. Promover esta etiqueta entre los alojamientos rurales de la zona ha sido una gran propuesta de la Comunidad Autónoma Vasca llevada a cabo por la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno Vasco a través de la sociedad pública ihobe y los organismos públicos Basquetour y EVE).

Carta de turismo sostenible

Otro paso importante en este camino ha sido la adhesión a la Carta Europea de Turismo Sostenible de la única reserva de la biosfera que existe en Euskadi, Urdaibai. Esta carta, es una acreditación en el ámbito europeo que otorga Europarc con el de objetivo impulsar el turismo sostenible en la zona protegida. El año que viene, si todo va bien, la reserva de la biosfera se adherirá a la carta. Este acuerdo que ha sido promovido por la asociación de desarrollo rural Urremendi, el patronato de la reserva de Urdaibai, la diputación de Bizkaia y el Govierno Vasco, es un compromiso y un acuerdo voluntario entre los actores públicos y privados de la cual se obtendrá una clara estrategia así como un  plan de acción.

Casualidades o no, y como apuntaba al principio, en esta misma reserva se encuentra el primer agroturismo que se creó en la Euskadi hace ya casi 30 años.

Agentes del cambio en el futuro del turismo en Euskadi

Aunque los pasos mencionados anteriormente llevan unos pocos años, este cambio de visión hacia el ecoturismo se ha producido gracias a muchas personas que han confiado en que se podía hacer otro tipo de turismo. Ejemplos como Aktibatu organizado por la consultoría Bizibiziki o agencias como Green Euskadi o dinamizadores turísticos como Turinea que promociona rutas para el desarrollo local, han sido pioneras en Euskadi en apostar por el turismo sostenible.

Parece que en los últimos tiempos el territorio empieza un proceso de cambio hacia un turismo que puede tener todavía un mayor impacto positivo en la población local, el medio ambiente y en la economía.

Ahora que se fija como objetivo político y social el ecoturismo, es un buen momento para que se extienda al medio rural. Cada vez hay más iniciativas tanto privadas como publicas que quieren formar parte de este cambio, para que no solo se evite la despoblación rural y la perdida de patrimonio, sino que también genere una buena vida para todos sus habitantes.


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Casa Abatetxe: un caserío sostenible en el País Vasco

Casa Abatetxe fue uno de los proyectos seleccionados en Aktibatu Emprendedor el pasado mes de febrero. El proyecto está liderado por Matteo Cantù, que junto a su familia, después de vivir varios años en el extranjero, se establecieron en un caserío de Elgoibar en el valle de Urruzuno. Vieron que la casa tenía potencial para ser un alojamiento rural, así que se pusieron manos a la obra para abrir la Casa Rural Abatetxe. Un caserío, que además de estar situado en un paraje magnífico que permite la conexión del huésped con la naturaleza, es totalmente OFF-GRID para favorecer la protección del territorio. En este interesante proyecto no han querido actuar solos, así que trabajan en red para dar protagonismo dentro de la casa a los productores locales. Hemos hablado con Matteo para que nos cuente todos los detalles de este caserío sostenible que está a punto de abrir sus puertas.  


Cristina: Buscando información sobre el Valle Urruzuno me pareció un lugar muy bonito y creo que ahora mismo es un privilegio así como una suerte poder vivir rodeado de naturaleza. ¿Qué beneficios aporta pasar unos días en este entorno?

Matteo: Parece que hay una necesidad creciente de contacto con la naturaleza, sobre todo por parte de quien vive en la ciudad. Cada vez hay más gente que busca un sitio rural, alejado de la rutina frenética de la ciudad, un poco para descontaminarse y conectar con la naturaleza. Una de las razones es porque nos hace sentir mejor, más vivos y más felices. Ahora hay un montón de estudios que lo demuestran a través de los efectos sobre nuestro sistema inmunitario o la secreción de las hormonas del estrés. Aunque sin necesidad de tanta demostración científica, es tan fácil como sentarse a mirar las montaña que tenemos delante de casa y ver el efecto positivo que produce en cada uno de nosotros. Es sentir lo que nos aporta, nos aporta sensaciones positivas.

Cristina: Como tu dices, la ciudad cada vez nos absorbe más, pero también las nuevas tecnologías porque estamos conectados constantemente a ellas. ¿Qué servicio ofrecéis a vuestros huéspedes para conectarse con el entorno mientras se alojan en vuestra casa?

Matteo: A nuestros huéspedes les vamos a ofrecer un servicio que se llamará “Digital Detox”, que es opcional y consiste en dejar encerrados en una caja durante toda la estancia, todos los aparatos digitales que el huésped lleva consigo. Es increíble cómo algo tan sencillo pueda ayudar a las personas a desconectar de  la rutina y volver a descubrir lo que nos rodea y el encanto de la naturaleza. Y es sorprendente lo que nos cuesta vivir sin móvil durante dos días aunque estemos de vacaciones.

Cristina: ¡Qué interesante! Creo que este servicio es solo para los más valientes, ya que no todo el mundo sería capaz de dejar el móvil encerrado en una caja durante unos días. Esto complementa muy bien al concepto OFF-GRID de vuestra casa. Cuéntanos en qué consiste.

Matteo: Nuestros caserío está desconectado de cualquier red: tenemos agua de manantial, calefacción con caldera de biomasa y energía solar fotovoltaica para autoconsumo de electricidad. Pronto también queremos integrar un aerogenerador. Es decir, no estamos conectados ni en la red eléctrica ni en el agua del municipio ni a otro tipo de red. Esto hace que nuestro caserío, no solo será medioambientalmente sostenible, sino que también quiere ser un ejemplo factible de uso de las energías renovables para los huéspedes. Si disfrutar de una estancia con un menor impacto sobre nuestro planeta no fuera un aliciente suficiente, hay otro tema sobre el que queremos incidir.

Cuando vives en una casa OFF-GRID, te conciencias mucho más sobre los límites de los recursos que estas consumiendo. Por ejemplo, en un piso si tienes frío subes un par de grados el termostato y se hace calor abres las ventanas, pero en una casa con calefacción por biomasa ves físicamente la cantidad de madera que se quema para mantener la casa caliente y si eres tú el que partes la leña con el hacha, te conciencias mucho más rápidamente.

Cristina: Vosotros apostáis por el turismo rural sostenible. Ya hemos visto que con el concepto OFF-GRID favorecéis la integración de la casa al entorno y por lo tanto su protección, pero también es necesario ayudar al desarrollo económico de la zona ¿Qué acciones queréis poner en marcha con la colaboración del territorio?

Matteo: En primer lugar, no queremos actuar como una entidad aislada dentro del territorio, sino que vamos a trabajar en red. En el proceso de definición en el que nos encontramos ahora estamos hablando con diferentes realidades del territorio con las que compartimos nuestra visión y objetivos. Con varios productores de Elgoibar, que se dedican a la agricultura y ganadería ecológica, hemos estrechado acuerdos para poder ofrecer a nuestros huéspedes productos ecológicos y km0. Al mismo tiempo impulsamos la economía local y de nuestra zona rural.

Por otro lado, no queremos ofrecer un simple servicio de alojamiento sino también una experiencia más completa que incluya actividades de acercamiento a nuestro entorno rural. Por ejemplo, una visita guiada para conocer un productor de queso local, un taller para identificar las hierbas comestibles del bosque, etc. Se dice que “Solo se protege lo que se ama, solo se ama lo que se conoce”. Así que consideramos que cuanto más damos a conocer nuestro entorno más la gente lo apreciará y cuidará de él. Para ofrecer todas esas actividades, también nos vamos a apoyar en una red de profesionales que se dedican a ello, es decir no lo vamos a hacer todo solos.

Cristina: Queréis ofrecer un trato personalizado y de calidad, para conseguir fidelizar al cliente. ¿Cómo os puede ayudar el marketing relacional?

Matteo: Está claro que la estructura y el entorno son fundamentales para un alojamiento turístico, pero la diferencia reside en cómo se sentirá el huésped cuando se aloje en nuestra casa rural. Tenemos que conseguir que los huéspedes se sientan mimados, en una atmósfera acogedora y de confianza. La calidad y el servicio al cliente son dos pilares fundamentales para fidelizar a los huéspedes, pero la nota color la dan nuestros esfuerzos para que la experiencia sea especial y única.

Cristina: La Casa Abatetxe es un negocio familiar, ¿cómo se compagina con la familia?

Matteo: La casa rural se encuentra bajo el mismo techo de nuestra vivienda, donde vivimos una pareja con nuestros dos hijos. Este proyecto requerirá pequeños esfuerzos por parte de todos, aunque estamos seguros de que nos aportará experiencias interesantes a cada uno de nosotros. Estamos todos muy ilusionados.

Cristina: Fuiste unos de los proyectos de turismo sostenible seleccionados para Aktibatu Emprendedor ¿Cómo te ha ayudado?

Matteo: La experiencia de Aktibatu me ha ayudado a entrar en contacto con un  montón de gente y a empezar a crear esa red de la que hablaba. La verdad, para nosotros el mundo del turismo es todavía bastante nuevo ya que solo lo hemos vivido como usuarios. Gracias a Aktibatu hemos conocido muchas realidades locales que no conocíamos. Al mismo tiempo nos hemos dado a conocer y lo hemos podido presentar delante de diferentes agentes implicados en el sector turístico.

Cristina: ¿Cuáles son tus retos como emprendedor dentro del turismo sostenible?

Matteo: Mi objetivo como emprendedor es que nuestra casa rural sea sostenible en todos los sentidos. Desde el punto de vista medioambiental hemos diseñado una casa rural con bajo impacto ambiental. Por otro lado, desde el punto de vista social, esperamos crear sinergias y relaciones de cooperación con otros actores de la zona. Por último, desde el punto de vista económico, buscamos que sea un negocio rentable y duradero en el tiempo.

Encontrarás más información de Casa Abatetxe en su web, Instagram o Facebook.

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Aktibatu 2019: turismo, sostenibilidad y naturaleza

El pasado 7 de febrero tuvo lugar la VII edición de AKTIBATU en Tolosa (Gipuzkoa), uno de los encuentros más importantes sobre turismo sostenible en España que agrupa muchos profesionales interesados en conocer qué se cuece en este sector. Bizibiziki es la empresa encargada de montar estas jornadas, una consultoría especializada en turismo de naturaleza formada por un equipo de profesionales con ganas de transformar la industria del turismo e inspirar al sector a adoptar la sostenibilidad como forma de trabajo. Desde Travindy estuvimos presentes en este encuentro y por ello te traemos este resumen que recoge las mejores reflexiones de la jornada.

El evento fue inaugurado por autoridades del Gobierno Vasco y por el fundador y gerente de Bizibizki, Ekaitz Zubeltzu. Este fue un momento para contextualizar el encuentro en el territorio y dar cuatro pinceladas sobre los objetivos de la jornada. Todos coincidieron en que no están dispuestos a aceptar cualquier turismo para Gipuzkoa, sino que quieren que sea sostenible y de calidad, es decir, quieren mostrar la gastronomía, la lengua y la naturaleza, a la vez que conservan su identidad y se tiene en cuenta el desarrollo económico de la zona. Toda una declaración de intenciones que a veces parece difícil de cumplir, pero no imposible, y si no, miremos los casos de éxito que se presentaron durante la jornada.

Casos de éxito internacionales

Empezamos con Sierra Gorda, en el estado de Querétaro, México, un destino de ecoturismo y reserva de la Biosfera que fue presentado por Olga Roldán desde la visión de Sierra Gorda Ecotours. Olga hizo frente a una reflexión importante: el uso compatible del turismo, de las comunidades locales y de la conservación de la naturaleza en un área de gran biodiversidad. Para lograr que estas tres variables fluyan conjuntamente, hay que poner en el centro la participación de la comunidad y la preservación del medio, el turismo se va dando paulatinamente y de forma sostenible si las dos primeras variables trabajan al unísono.

En Sierra Gorda, el constante trabajo de muchos años se ha visto recientemente recompensado con varios premios y reconocimientos nacionales e internacionales. No obstante, su recompensa más grande ha sido ver cómo a través del turismo, se ha empoderado a las mujeres, fijando la población al medio rural y disminuyendo el alto índice de migración. Olga tiene el privilegio de vivir allí y contaba con orgullo todo lo que han conseguido por desarrollar una actividad turística adaptada a su realidad local.

De México nos fuimos a Nueva Zelanda, un destino que lleva años muy  bien posicionado en el mercado internacional gracias a su exuberante naturaleza, paisajes de ensueño y la interesante cultura maorí. Para los maorís la Tierra es como si fuera una persona y la tratan como tal. Por lo tanto, en este contexto la conservación es la clave para compatibilizar el entorno con el turismo.

Lynnell Greer, del Departamento de Conservación del Gobierno de Nueva Zelanda, explicó en qué consiste el proyecto de los Great Walks y cómo lo gestionan de forma sostenible con el objetivo de permitir que las generaciones futuras, tanto de locales como de turistas, puedan seguir disfrutando del entorno. Lynnell apuntó que desde el sector público son conscientes que si se ofrecen facilidades para visitar el país, se requiere una alta responsabilidad a nivel de seguridad y de conservación del medio ambiente. Esto es algo que no muchos gestores de destinos serían capaces de asumir, ya que estamos acostumbrados a escuchar políticas turísticas públicas enfocadas en cantidad en lugar de calidad. En Nueva Zelanda, además han creado la promesa Tiaki, donde hacen  firmar al visitante para crear mayor conciencia sobre los impactos del turismo en las áreas naturales del país.

Turismo sostenible en el País Vasco

Los casos internacionales de buenas prácticas inspiran mucho, pero en ocasiones tendemos a fijamos más en lo que pasa en el extranjero que en nuestro propio país porque parece que el turismo sostenible se aplica mejor en otros lugares. No obstante, esta segunda parte del encuentro, nos permitió conocer casos exitosos del País Vasco que sin duda nos mostraron cómo España también puede ser referente. Hablamos de Chalets de Iraty, Travesía Pirenaica y Slow Walking.

Coralie Artano explicó el trabajo que hacen para gestionar los Chalets de Iraty situados muy cerca del Bosque de Iraty. Hablamos de una zona rural muy conocida por su gran atractivo y afluencia turística, donde llevan años trabajando el balance entre el turismo, la conservación y el desarrollo socioeconómico local.

Cerca del Bosque de Iraty pasa el GR11, conocido camino que cruza los Pirineos desde mar Cantábrico al Oeste hasta el mar Mediterráneo al Este. Un experto de esta ruta es Eduardo Azcona, CEO y director editorial de la revista Travesía Pirenaica. Eduardo contó con orgullo y pasión cómo nació la revista: desde que empezaron con un blog compartiendo su experiencia haciendo el GR11 (Senda Pirenaica), hasta que poco a poco se fue creando una comunidad de personas interesadas en el senderismo que consiguieron hacer de Travesía Pirenaica una de las revistas de referencia en su sector.

Por su parte, Imanol Goikoetxea de la agencia Slow Walking, nos propuso viajar a 4km/h para enseñarnos la otra cara de Euskal Herria, aquella que prioriza lugares a los que solo se llega andando y donde se combina el paseo con la interpretación de los usos del paisaje a lo largo de los años. Su propuesta no solo ayuda a la conservación ambiental, sino también al desarrollo social y económico de la zona; dos variables que según Imanol no podemos olvidar cuándo creamos un proyecto turístico.

Turismo activo

Después de la comida, que consistió en la degustación de productos locales de la tierra a cargo de la asociación de agricultores Lur Lan, volvimos al centro Topic para escuchar el caso práctico de Sheffield, Reino Unido. Sheffield tiene un importante pasado industrial que hoy en día ha sabido transformar en una de las ciudades más verdes de Inglaterra, característica que la hace ideal para implantar la marca The Outdoor City. Gill Pomfret, de la Universidad Sheffield Hallam, explicó cómo el  principal objetivo de esta marca turística es fomentar un estilo de vida saludable para los ciudadanos, mientras que llaman la atención de un turista a quien le gusta practicar deporte al aire libre.

Desde Outdoor City han transformado la ciudad en un espacio al aire libre donde se ofrecen lugares para escalar, una red de rutas en bicicleta e incluso un calendario de eventos y festivales en torno a los deportes. Gill destacó que en proyectos de esta envergadura con tantos stakeholders públicos y privados, las alianzas son indispensables para conseguir el éxito.

Dicen que una imagen vale más que mil palabras y así lo demostraron Jabier Baraiazarra y Josean Cabarcos, los responsables del Bilbao Mendi Film Festival, el festival internacional de cine de montaña y aventura. Durante su intervención, pudimos visualizar clips de las películas presentadas en el festival que demuestran cómo el turismo activo también puede generar un impacto negativo en el medio ambiente.

Los films escogidos fueron Mountain, Steps y Everest Green. En Mountains se puso en evidencia cómo se destruye una montaña para hacer una enorme pista de esquí donde las personas hacen cola para subir a pistas, mientras que en Steps se habló sobre cómo es posible y más gratificante esquiar sin necesidad de usar el telesilla. En Everest Green se expuso la acumulación de residuos sólidos en los campos base del Everest, un impacto originado por la gran cantidad de escaladores que visitan esta montaña.

Caminos Naturales

En España disponemos de una extensa red de caminos naturales donde los más conocidos son las vías verdes, pero hay muchos más. Gracias a Pilar Izquierdo, representante del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, conocimos un estudio sobre el uso e impacto de estos caminos.

Este estudio reconoce casos de éxito del uso compartido de los caminos para servir de referencia y poder aplicarlo en otras zonas, así como elaborar un decálogo de buenas prácticas. El documento recoge además el crecimiento de negocios que ofrecen servicios para los visitantes que usan estas vías como el alquiler de bicicletas, restaurantes y alojamientos.

En el mismo sentido, Miguel Ángel Crespo, Responsable de la Diputación Foral de Guipúzcoa, habló del plan de rehabilitación de las vías verdes en esta provincia que tiene como objetivos descentralizar el turismo de la capital y mantener ordenado el medio rural, para que la gente se quede en el pueblo y no se marche a la ciudad.

El Euskera

La parte final de la jornada tuvo el euskera como protagonista. Coincidiendo que es el Año Internacional de las Lenguas Indígenas, se ha querido mostrar la importancia del euskera como lengua minoritaria dentro del turismo.

Durante los microespacios, Igone Bastarrika destacó la necesidad de incluir el euskera dentro de los planes estratégicos de turismo poniendo como ejemplo Lekeitio. Por su parte, Esti Irueta y Josune Herrarte, técnicas del  Ayuntamiento de Zumaia, contaron la visita guiada “El gran enigma” la cual tiene en cuenta el idioma y lo que se genera alrededor de él; y finalmente Luis Mari Zaldua habló de la fenología y el euskera.

AKTIBATU emprendedor

Durante este espacio pudimos conocer a dos emprendedores que están haciendo crecer sus proyectos turísticos con el componente sostenible, que tanto se busca poner en valor en Aktibatu. Los emprendedores dispusieron de cuatro minutos para presentar su proyecto y cuatro minutos más para que el público les hiciera preguntas y/o sugerencias.

Así conocimos a Matteo Cantù que presentó la Casa Rural Abatetxe, un caserío OFF- GRID en Elgoibar. ¿Qué significa esto? Que está aislado de cualquier red y servicio municipal para proporcionar al cliente la experiencia de vivir en armonía con la naturaleza. Además, propone una cocina ecológica y de km cero abastecido con alimentos producidos en su propio huerto y otros comprados a proveedores cercanos.

Matteo Cantù presentando su proyecto  Casa Rural Abatetxe,

Por la tarde fue el turno de Pablo Pérez, que presentó Wilextours, una empresa que ofrece experiencias a la naturaleza con unos valores muy claros: consciencia ambiental, ética laboral, respeto del medio y fomentar el turismo sostenible a través de medidas de compensación de CO2. Además de complementar las visitas a la naturaleza con servicios turísticos locales (alojamientos, bodegas, restaurantes, etc.).

Pablo Pérez presentando su proyecto Wilextours.

En Aktibatu tampoco pudo faltar el networking, pieza clave en cualquier encuentro de profesionales, permitiendo que se generen las sinergias adecuadas para crear colaboraciones fructíferas, y por qué no, reencontrarte con aquellos colegas que hacía tiempo que no veías.

¡No te pierdas la próxima edición de Aktibatu!

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Resumen de la VI Jornada sobre Turismo de Naturaleza y Sostenibilidad #Aktibatu2018

El 7 de marzo se celebraron en Tolosa (Guipuzcoa) las VI Jornadas de Turismo de Naturaleza y Sostenibilidad “Aktibatu 2018”, organizadas por Bizibiziki. Un evento que tiene como objetivo la divulgación de iniciativas y proyectos que verdaderamente apuestan por un turismo de calidad que respete la naturaleza, el valor del territorio y la cultura local.

Las tres primeras presentaciones fueron las más internacionales. María Fernanda Moreno llegada de la Universidad del Cauca (Colombia) nos habló de los retos y oportunidades a los que se enfrenta el turismo de naturaleza en un país actualmente caracterizado por el postconflicto. La región del Cauca es uno de los territorios con mayor biodiversidad del país, presentando una oportunidad para promover el turismo de naturaleza enfocado en el birdwatching. De esta forma se pretende promover el desarrollo socioeconómico de las comunidades campesinas y rurales, distribuyendo equitativamente los beneficios del turismo.

La Dra. Rachel Dodds, Universidad de Ryerson (Canadá) y CEO de Sustaining Tourism, incidió en las expectativas de los viajeros al viajar a Canadá, quienes esperan encontrar naturaleza salvaje y paisajes impactantes. No obstante la realidad que encuentran es muy diferente: un país de enormes dimensiones con destinos de naturaleza masificados, grandes megalópolis e incluso ecosistemas degradados por incendios forestales, y otros impactos asociados al cambio climático. Encontrar el balance entre las expectativas de los visitantes y la realidad del país es clave, y para ello es necesario proteger y gestionar adecuadamente los recursos que estamos promocionando, iniciando la transición del “egocentrismo al ecocentrismo”.

Esto es algo con lo que también coincidió Tricia Schers, representante del turoperador canadiense Frontiers North Adventures, especializado en el avistamiento de megafauna canadiense: los osos polares y las ballenas. El objetivo principal de la empresa es que sus clientes disfruten de la experiencia de conocer la naturaleza salvaje de Canadá, mientras realizan actividades educativas y de divulgación. Sus guías han sido previamente capacitados para informar durante el recorrido sobre la importancia de la conservación y los impactos del cambio climático, para que los clientes vivan la importancia de proteger el medio ambiente y regresen a casa motivados para cambiar hábitos y estilos de vida.

Tras la pausa café se presentaron experiencias locales de participación ciudadana innovadoras. La Ruta del Zumaque, ubicada en Lizarra-Estella (Navarra), es un producto turístico experiencial a través del senderismo que promueve la cohesión social y el desarrollo local, implicando a las personas que habitan en el territorio y fomentando su sentimiento de identidad.

Lo mismo ocurre con el proyecto para la ordenación de la cascada de Xorroxín y su entorno, en Erratzu, Navarra. El enclave natural empezaba a sufrir una masificación turística importante con sus problemas derivados: tráfico y perturbaciones en una aldea de 500 habitantes y 75.000 visitantes. Para realizar este proyecto, más de 80 habitantes trabajaron conjuntamente bajo el lema “siempre trabajando desde el mismo pueblo en comunidad”. Se diseñó conjuntamente, un recorrido circular que permitiera repartir el flujo de personas en el entorno natural midiendo su capacidad de carga.

Helena Cook nos presentó Incredible Edible Todmorden, un proyecto único de soberanía alimentaria y participación local el Reino Unido. Esta iniciativa, llevada a cabo enteramente por voluntarios, surge tras la idea de acercar la naturaleza a la población local, y en particular la procedencia de los alimentos plantando árboles frutales y verduras por todo el pueblo y en cualquier lugar. Sin que fuera el objetivo, Todmorten se ha convertido en un destino turístico y para dar cabida a la demanda, se ha creado un programa para gestionar el turismo a través de la participación pública y privada, creando visitas guiadas y ordenando el flujo de visitantes.

Para concluir la mañana Ángela Rodríguez nos presentó Travindy, medio especializado en la comunicación del turismo sostenible, y nos habló sobre cómo comunicar la sostenibilidad transmitiendo el mensaje adecuado. Hoy en día la comunicación de la sostenibilidad es aburrida, complicada y negativa. Falta persuasión, mensajes que enganchen y que verdaderamente muestren cómo nuestras prácticas sostenibles son un factor de diferenciación con nuestros competidores. La ponencia proporcionó cinco pasos clave para que toda empresa pueda mejorar su estrategia de comunicación y transformar nuestros mensajes en acciones que generen conciencia e impactos positivos.

Como novedad en esta edición, se lanzó una convocatoria abierta para la presentación de proyectos turísticos, de entre los que se seleccionó el proyecto promovido por el ayuntamiento de Altzo (Gipuzkoa), una localidad en la que se quiere desarrollar y planificar la oferta turística alrededor de su patrimonio natural y cultural, partiendo de la figura del famoso personaje el Gigante de Altzo. El reciente éxito de la película que narra la vida de este popular personaje del siglo XIX ha encendido el interés de muchos visitantes por esta localidad. En este sentido, el proyecto se presentó en AKTIBATU 2018 y se trabajó una dinámica con todos los asistentes donde se extrajeron ideas y conceptos claves para el desarrollo del proyecto, que contará a partir de ahora con el apoyo y asesoramiento técnico de Bizibiziki y HAZI Fundazioa.

Tras el almuerzo, a base de productos locales que mostraban la importante variedad gastronómica de la región, se dio paso a tres microespacios. En el microespacio sobre gastronomía y sector primario Ainhoa Zabala, de Tolomendi, Arantza Garaiburu, de Larte Gaztak y Helena Cook, de Incredible Edible, incidieron en la importancia de incluir los productos agroalimentarios locales en las estrategias de dinamización turística. Este microespacio terminó con una cata de quesos tradicionales y autóctonos de Euskadi.

Mientras tanto, en el microespacio dedicado al turismo activo, deporte y bienestar, Izaskun Rodríguez, de la Casa Rural Argienea, y Maialen Alkorta, de Athlon, incidieron en la importancia de la actividad física para tener buena salud y para crear experiencias que permitan al visitante entrar en contacto con la naturaleza. Esta sesión terminó con un taller de yoga, para poner en práctica lo predicado.

Al mismo tiempo en el microespacio de comunicación, tanto Ángela Rodríguez, de Travindy, como Marta Goikoetxea, del blog de viajes Rojo Cangrejo, incidieron en la importancia de crear redes y alianzas entre diferentes plataformas digitales especializadas en turismo responsable, así como con otros bloggers de viaje. Debido al empuje de los mismos en los últimos años, son plataformas que nos permiten transmitir buenas prácticas, y crear conciencia sobre las menos buenas, con el viajero de hoy en día.

La conclusión fundamental de la jornada es que debemos implicar en la decisión turística y diseño de productos, a todos los agentes del territorio y en especial a los residentes. El turismo debe poner en valor el producto local para generar beneficios en el territorio y promover la cultura tradicional, factor que sin duda aumentará la satisfacción del visitante. La identidad local es un elemento fundamental para que el turismo sea sostenible, porque con ello estamos cuidando y protegiendo nuestras raíces, costumbres, idiomas, patrimonio material e inmaterial, generando sentimientos de orgullo y pertenencia.

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AKTIBATU 2018: un punto de encuentro para profesionalizar el turismo sostenible

El próximo 7 de marzo se celebrará en Tolosa la VI. Edición de AKTIBATU, un evento que tiene como objetivo convertirse en la jornada que aborde los temas clave que fomentan la profesionalización de la sostenibilidad en el turismo.

Miren Arrigain, miembro del equipo de Bizibiziki (organizadores del evento) admite que “Aktibatu es un punto de encuentro y foro de debate para los agentes del turismo de naturaleza, profesionales del sector privado y público; pero también para acercar a los asistentes casos de éxito e investigaciones importantes en temas que relacionan el turismo y la sostenibilidad.” A lo que añade, “en esta nueva edición, el evento está cargado de inspiración, formación y actividades que estimulan el networking y el intercambio de ideas entre los asistentes.”

De este modo se intentará que varias perspectivas del turismo confluyan para proporcionar tendencias, actualizaciones y soluciones clave que maximicen los efectos positivos que el turismo responsable en destinos de naturaleza puede brindar. El encuentro también se ha convertido en todo un referente para profesionales del sector, pues ofrece la posibilidad de conectar y dar voz a agentes clave del territorio, además de ser un espacio donde presentar ideas innovadoras que animan a catalizar el cambio hacia modelos de turismo más sostenibles.

La jornada estará dividida en dos partes. La primera parte, por la mañana, las grandes protagonistas serán las ponencias, donde profesionales internacionales del turismo sostenible tendrán la oportunidad de compartir con el público sus experiencias y conocimientos estratégicos en diferentes ámbitos, como son:

Los retos y oportunidades del turismo de naturaleza, con ponentes de Colombia y Canadá.
La sostenibilidad en el turismo de aventura, de la mano de Frontiers North Adventures, líderes en turismo de aventura sostenible del norte de Canadá.
La participación ciudadana como agente impulsor del turismo, donde se darán a conocer diferentes casos de éxito del País Vasco-Navarra y se presentará el pueblo más “comestible” del mundo a través del proyecto Incredible Edible de Todmorden, Reino Unido.
La comunicación de la sostenibilidad transmitiendo el mensaje adecuado, a través del conocimiento que promovemos desde Travindy en este tema.

Para finalizar la mañana, se presentará el proyecto ganador de la convocatoria de proyectos de esta VI. edición; ALTZO- Estrategia de dinamización para dar a conocer el Gigante de Altzo, será una sesión dinamizada por un equipo de coaches en el que participarán todos los asistentes como agentes clave.

La segunda parte de la jornada está compuesta por los denominados `Micro-espacios´. Aquí se dividirán tres grupos y cada uno se especializará en un tema en concreto; Gastronomía y sector primario; el deporte y el bienestar; o la comunicación y el marketing. Todos estos temas tratados desde el enfoque del turismo de naturaleza y la sostenibilidad en particular, proporcionando una serie de soluciones sostenibles, innovación e inspiración para los asistentes.

Otra de las novedades de esta edición es que todas las ponentes invitadas son mujeres y forman un nutrido grupo de profesionales que aportarán una visión holística de sus especialidades. Las ponentes son: Rachel Dodds, María Fernanda Moreno, Olatz Ilarregi, Tricia Schers, Uxua Domblas Ibáñez, Marta Astiz, Helena Cook,  Ángela Rodríguez, Marta Goikotxea, Maite Iturre, Maider Navarro, Izaskun Rodríguez, Maialen Alkorta, Ainhoa Zabala y Arantxa Garaiburu. Esta es la particular forma que Aktibatu empleará para reivindicar el papel de la mujer en el turismo, y servir de apoyo al Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo.  

La jornada finalizará con una sesión de networking, donde los asistentes podrán concertar citas con antelación con los demás participantes y ponentes a través de una plataforma online.

El evento es una iniciativa impulsada y organizada por la consultora Bizibiziki, especializada en turismo de naturaleza y sostenibilidad con sede en Guipúzcoa. Como parte de Aktibatu 2018 también se ha organizado un curso intensivo de “Interpretación y Guiado del patrimonio natural y cultural” certificado por Interpret Europe e impartido por Evarist March, director de Naturalwalks, y con la colaboración de Fundación HAZI, que ha tenido lugar del 19 al 23 de febrero.

Para más información te invitamos a visitar la página web del evento y seguir a Bizibiziki en Facebook y en Twitter.

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