Inquietudes sobre el acompañamiento a redes de turismo comunitario

Ante las dificultades para el acceso al mercado, el rechazo de las autoridades gubernamentales y las múltiples historias de abuso por parte de grandes empresas privadas y tour-operadores; la creación de redes de turismo comunitario ha surgido como una estrategia para superar estos obstáculos y ganar fuerza a través de la solidaridad, la colaboración y la búsqueda del bien común (Maldonado, 2007). Entonces, la pregunta no es ¿qué hacer?, sino ¿cómo lograrlo?; y dentro de este cómo: ¿cuáles son los primeros pasos? ¿con apoyo de quiénes?, ¿por cuánto tiempo?, ¿cómo nos organizamos?, entre otras.

¿De quién debe surgir la idea? 

Durante los últimos años se ha promovido la creación de redes a partir de enfoques de abajo hacia arriba, donde se busca que los representantes de la comunidad sean quienes propongan, fomenten y trabajen en la construcción de sus propias redes de turismo comunitario. No obstante, en la mayoría de las redes de turismo comunitario que conozco en México, y de manera especial, en la Península de Yucatán, las redes de turismo comunitario surgen a partir del acompañamiento de asociaciones civiles, fundaciones y universidades que construyen puentes y fomentan espacios de diálogo entre las diferentes iniciativas que se encuentran en el territorio. 

Esto no quiere decir que la idea haya sido impuesta de arriba hacia abajo, pero sí, probablemente que haya sido planteada dialogada y discutida a partir de relaciones de confianza y colaboración en donde las organizaciones de base comunitaria deciden si desean aceptar la invitación y cuál va a ser el rol que van a jugar en estos procesos. El poder de decisión de la base dependerá del grado de madurez de las organizaciones involucradas, de la existencia de liderazgos comunitarios fuertes y dispuestos a alzar la voz, del sentido de identidad y comunidad que se logre formar entre sus integrantes y de un acompañamiento dispuesto a dialogar, deconstruir, dejar ir y reconstruir de manera horizontal.

¿De quiénes son los fondos… y la visión? 

De igual forma, hemos escuchado numerosos casos de fracaso de redes locales, nacionales y regionales que nacieron a partir de grandes proyectos financiados por agencias de desarrollo y organismos internacionales que promueven la integración regional como una estrategia para mejorar los medios de vida de la población local, promover la conservación y defender el territorio. Pero a pesar de los logros alcanzados durante su tiempo de vida, muchas de estas redes se terminan junto con los financiamientos que les dieron origen, cuando no es posible garantizar la continuidad de fondos para su operación, o bien, cuando las organizaciones impulsoras abandonan el proyecto (Komú Travel, 2020).

Entonces, ¿se debe evitar la creación de redes de turismo comunitario a partir del financiamiento de agentes externos? Por supuesto que no. En la mayoría de los casos, los fondos no son solo necesarios por razones económicas, sino por toda la red de aliados que se crea en torno a estas iniciativas, los cuales además de dinero, aportan motivación, asesoría técnica y vinculación para multiplicar el impacto de las acciones que se van generando. 

No obstante, más que un problema de financiamiento sería importante considerar también las agendas de desarrollo. En muchos casos, estas redes comienzan con impresionantes planes estratégicos, basados en agendas externas que cumplen con requisitos de cooperación internacional, conservación, investigación, promoción turística, incidencia política, etc, las cuales consideran los múltiples factores que pueden contribuir al fortalecimiento del turismo comunitario. Si bien, estos objetivos son deseables y necesarios conforme los proyectos avanzan, se vuelven cada vez más complejos y difíciles de identificar, tanto para las comunidades, como para aquellos que las acompañamos: ¿cómo damos continuidad a estas extensas agendas cuando se acaban los fondos y no se puede garantizar un acompañamiento técnico constante y cercano? ¿para qué hacerlo? ¿cuál era esa motivación sencilla y clara que nos unió en un principio? ¿sigue siendo factible..?

Sabemos que los sueños son grandes, los problemas complejos y la lucha apasionante, pero creo que es importante recordar que la visión de comunidad se basa en que podemos trabajar juntos y también encontrar aliados con quienes colaborar. No es deber de las redes resolver todos los problemas que les afectan, pero sí definir el rol que les toca jugar, aquel que pueden desempeñar mejor; así como encontrar a aquellos aliados con los que pueden construir agendas de desarrollo y diseñar los mecanismos de colaboración que utilizarán para alcanzar dichos objetivos.

¿Cómo organizar el trabajo?

La mayoría de las redes de turismo comunitario en Latinoamérica trabaja de manera directa o transversal en temas de mejora de infraestructura y, equipamiento, capacitación, acceso a mercado y comercialización, siendo esta última uno de los principales indicadores de éxito o fracaso de una organización de segundo nivel (Maldonado, 2007).

En términos comerciales, la creación de la redes se basa en ganar espacios y control dentro de la cadena de valor turístico, con el objetivo de aumentar los beneficios para la base. En consecuencia, las redes asumen el rol de intermediarios entre los viajeros y las iniciativas locales, siendo su principal función la de facilitarla operación turística al reducir el número de transacciones entre las partes, de tal manera que se maximicen los beneficios para todos (Cañada, 2015). Sin embargo, uno de los primeros pasos para lograr este objetivo, es la construcción de acuerdos que les permitan cumplir su función de manera organizada, solidaria y eficiente. He ahí el reto…

Como en una agencia de viajes convencional, se requiere del apoyo de un equipo responsable de la operación de la empresa, especialmente de los procesos de ventas y atención a clientes. En algunos casos, esto implica la búsqueda de profesionales, voluntarios o estudiantes que asuman estas tareas bajo esquemas horizontales de toma de decisiones, en donde confluyen representantes de la comunidad y de la institución promotora. En otras ocasiones, esta labor es asumida por personal de la organización promotora, quienes trabajan de manera coordinada con representantes de los proyectos. Finalmente, aunque en ambos casos se promueve la incorporación gradual de representantes de las iniciativas comunitarias, la organización promotora tiende a jugar un papel predominante en el desarrollo de la red, puesto que se encarga tanto de la operación comercial como de la obtención de fondos que permitan garantizar su continuidad.

Por otro lado, surgen también otras propuestas basadas en el saber comunitario, las cuales asemejan sistemas rotativos de cargos, donde las organizaciones descentralizan las funciones operativas asignándolas entre sus miembros, de tal forma que todos conozcan los procesos y se busque una repartición más equitativa de responsabilidades y beneficios. Estas alternativas podrían implicar más tiempo y mayor riesgo de abandono, así como evolucionar según el grado de madurez de la red; sin embargo, les permiten asumir un rol más importante en su desarrollo y contribuyen a la autogestión comunitaria.

Las experiencias de turismo comunitario son complejas y varían según las personas, su contexto sociocultural, procesos históricos y factores económicos propios de cada región. Por tanto, la intención de este artículo no es brindar fórmulas universales, sino abrir la conversación sobre los procesos que contribuyen al fortalecimiento del turismo comunitario y nuestro rol como acompañantes de diversas iniciativas comunitarias. Estoy segura de que las trayectorias de muchas redes apenas comienzan, y que durante su proceso de desarrollo todavía quedan muchas transformaciones y aprendizajes por compartir.


Referencias

Cañada, E. (2015). La comercialización del turismo comunitario en América Latina. Anuario de Estudios Centroamericanos, 159-189.

Komú Travel. (9 de abril de 2020). Redes y alianzas en el turismo de base comunitaria. Casos de éxito. [Archivo de video]. Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=mHmwBya-9Mw&t=4156s

Maldonado, C. (2007). Fortaleciendo redes de turismo comunitario. Revista local. glob. Centro Internacional de Formación (CIF) de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), Vol. 4, 1-84.


Este artículo ha sido originariamente publicado en el blog de Komutravel y reproducido en Travindy con permiso del autora, Carolina Canto: “Inquietudes sobre el acompañamiento a redes de turismo comunitario”.

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Travelers with Cause, otra forma de viajar es posible

La estudiante y emprendedora mexicana Roberta Elizondo es la fundadora de Travelers with Cause, una empresa que busca transformar la industria del turismo y que actualmente ofrece viajes que contribuyen al desarrollo sostenible en más de 30 países. Su objetivo principal es eliminar las barreras sociales y fomentar una nueva generación de viajeros conscientes y empáticos.

Los miembros de TWC organizan viajes con causa a distintas comunidades en más de 30 países, para realizar proyectos sociales sustentados en la identificación de necesidades de la mano de los locales, y lo más importante: en el conocimiento, empatía y respeto por las diferentes culturas y entornos sociales.

Apoyados en la idea de que viajar es la universidad de la vida y que esto nos ayuda a expandir nuestro panorama y contexto social, la empresa conecta a personas de todo el mundo para que participen en el desarrollo de los proyectos sociales que TWC planean con sus aliados, que son líderes locales y ONG con las que emprenden iniciativas para construir y desarrollar proyectos de equidad de género, desarrollo infantil, conservación de animales, conservación del medio ambiente, salud y construcción y vivienda.

Traveles With Cause manejan proyectos por destino a México, Centro y Sudamérica, además de África y Asia. En el caso de México, algunos de los proyectos que impulsan son: proyectos de construcción de vivienda en Sonora o Oaxaca; proyectos de desarrollo social en Chiapas y la Sierra Tarahumara, y proyectos de conservación marina en la Riviera Maya.


Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por America Retail: “Travelers with Cause, otra forma de viajar es posible”.  

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Once, la primera agencia de viajes para mujeres en México

Viaje de Mujeres - El camino del agua, por Camila Jurado

Once Journeys for Women, es pionera en el diseño de experiencias auténticas, responsables y transformadoras para mujeres que quieren viajar solas y seguras en México. Trabajamos en conjunto con proyectos comunitarios y sostenibles para fortalecer el turismo regenerativo visibilizamos a emprendedoras mexicanas, creando así una comunidad que conecta mujeres más allá de la experiencia de viaje.

Nuestro propósito está alineado con el ODS5 para crear conciencia a través de un turismo digno, que crea bienestar, regenera nuestra relación con nosotras mismas, las demás personas y la naturaleza. Queremos reconocer la sabiduría de las mujeres y comunidades anfitrionas, así como apoyar emprendimientos locales que cuiden de la Tierra.

Amalia Mateo, mujeres del barro rojo Oaxaca, por @Anadelcamino

Además, estamos creando un espacio colaborativo que reúne a viajeras emprendedoras para apoyarnos, emprender y empoderarnos a través de la iniciativa Tequio de Mujeres.

Nuestro próximo viaje: El viaje de mujeres – del 31 de marzo al 7 de abril.

Puedes encontrar más información sobre Once en su web y sus redes sociales: Facebook, Instagram y YouTube.

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Airbnb se alía con WWF y FEMATUR por el turismo

La plataforma digital de alojamiento Airbnb dio a conocer la firma de dos alianzas con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) México y la Federación Mexicana de Asociaciones Turísticas (FEMATUR), mediante las cuales se busca impulsar la reactivación turística y promover viajes seguros, responsables y sostenibles.  

Además, estas alianzas forman parte de la iniciativa “México por Tierra” de la firma encabezada por Brian Chesky, la cual también incluye cinco rutas para viajar por carretera, dichas rutas buscan colocarse como una alternativa a los destinos masivos y tradicionales e incluyen diversos puntos biodiversos de México.  

Las 5 rutas son:  

  • El Corredor del Jaguar.
  • La Ruta del Sol.
  • Joyas del Pacífico.
  • Paraísos del Caribe.
  • Maravillas de la Península.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Mundo Ejecutivo: Airbnb se alía con WWF y FEMATUR por el turismo.

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Más de 50 expertos participarán en la 4ta edición de la Cumbre de Turismo Sustentable y Social

Con la participación de más de 50 conferencistas internacionales y nacionales y un completo programa orientado a la reactivación del turismo con base en la sustentabilidad, todo está listo para la realización del Encuentro Virtual 2020 de la Cumbre de Turismo Sustentable y Social los días 08 y 09 de septiembre.

Por cuarto año el Sustainable & Social Tourism Summit® reúne a expertos del turismo para crear un espacio virtual para el análisis, la capacitación y el intercambio de experiencias en 18 conferencias y paneles con CEO´s de hoteles y tour operadoras, académicos, cooperativas comunitarias de turismo, así como de organizaciones de cooperación internacional.

A la extensa lista de conferencistas, desde Travindy destacamos la participación de Harold Goodwin, director del Responsible Tourism Partnership, quien hablará sobre cómo asumir la responsabilidad del turismo y, Caroline Brenmer de la empresa de investigación de mercado Euromonitor, que compartirá panel con Teresa Solís de Deloitte con el tema ¿cómo aprovechar los nuevos mercados post- COVID?

También representantes del sector turismo en México participarán en un panel para analizar el impacto del COVID-19 en la industria y en las acciones de sustentabilidad y RSE de las empresas. Este panel lo integran Carlos Constandse de Grupo Xcaret, Luis Barrios de City Express y Roberto Zapata de Hoteles Misión, y es moderado por Lourdes Berho, Chief Catalyst de Alchemia Communications Group. También en el tema de alojamientos, Ángel Terral, Director de Airbnb para México y Centroamérica y el Caribe estará presente en la Cumbre.

La Cumbre recibirá a un invitado muy especial: el Arrecife Mesoamericano con un bloque de conferencias encabezadas por Mario Escobedo, Coordinador del Proyecto “Manejo Integrado de la Cuenca al Arrecife de la Ecorregión del Arrecife Mesoamericano” (MAR2R) de la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD).

Se suman Jeremy Sampson de The Travel Foundation, Inglaterra con el tema “Recuperación de destinos con bases de sustentabilidad”. Asimismo, Xavier Marcé, Concejal de Turismo e Industrias Creativas de Barcelona, España, compartirá las acciones que se realizan actualmente en esta ciudad en un contexto tan particular como el actual.

El turismo de naturaleza y el turismo comunitario y las nuevas tendencias de viajes después de la pandemia también tendrán espacio en dos paneles; el primero con la participación de Ena Buenfil, directora de la touroperadora Huaxteca.com; Otto von Bertrab de Río Secreto y Marisol Herrera, de Totonal Viajes.

Durante el evento se realizará la presentación de la Alianza Peninsular para el Turismo Comunitario que reúne a 24 cooperativas comunitarias que operan experiencias de turismo sustentable en la Península de Yucatán.

La participación en el Encuentro Virtual tiene un costo de 20 dólares o 450 pesos (IVA Incluido); las inscripciones están abiertas a través de la página oficial  y a través de la dirección de correo: direccion@cumbreturismosustentable.org

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