El ‘Rey Turista’ y su lugar en la doble realidad de Cancún.

Probablemente hayas visitado Cancún, o hayas oído hablar de este peculiar paraíso que se encuentra en la punta de la península del Yucantán, en Méjico. En los panfletos turísticos es vendido como un edén de playas de arena fina y aguas cristalinas, donde el visitante es idolatrado para convertirse en rey (o reina) por una semana, o dos, si tienes suerte.

La realidad de Cancún a nivel de destino, es bien distinta. Empecemos por explicar un poco la línea divisoria inexistente físicamente pero que tanto como turistas como residentes bien saben donde está. Como se puede ver en el mapa, Cancún cuenta con la llamada Zona Hotelera, una isla en forma de ‘7’ de 22 km de longitud situada sobre un frágil ecosistema de duna marítima. La Zona Hotelera se encuentran delimitada por el mismo mar por un lado y por un río de caimanes de agua mixta por otro. Aquí las grandes avenidas son remodeladas cada 6 meses, las enormes explanadas de césped verde disponen de un sistema de continuo regadío y es fácil encontrar más de 127 cadenas hoteleras internacionales. Cualquier hotel que te venga a la mente, seguro que tiene su hueco en esta línea de costa que bien puede parecer una partida de monopoli a punto de terminar porque ya no quedan más hoteles que construir.

Cancun map
Las dos áreas de Cancún: Zona Hotelera & Downtown (Google Maps)

Al otro lado de la laguna de caimanes nos encontramos con Cancún Downtown, oséase la ciudad. Aquí las calles están generalmente rotas, no existen apenas pasos de cebra o paradas de autobús, son un remolino de gente que va y viene, de coches que pasan, un bullicio de vida donde el día continúa cómo en cualquier urbe del mundo. En esta parte de Cancún, obviamente la que no sale en las revistas de viaje, es donde sin embargo se puede conocer la verdadera esencia de la ciudad. Aquí son palpables los olores, los sabores más auténticos y los colores más vivos, pero sobretodo se llega a conocer la cara más humana de los residentes, relajados al hablar contigo ya que pueden evitar la cantinela que están obligados a repetir para recibirnos, como reyes y reinas, en la Zona Hotelera.

La brusquedad de esta separación entre la vida real y la realidad paralela vivida por el rey turista puede resultar un tanto despectiva y surrealista al principio, pero esta visión cambia rápidamente cuando uno habla con la gente local. Así Vicente Ferreyra, director general de Sustentur la única consultoría de turismo responsable en Quintana Roo, admite que “para nosotros es fácil, cuando es temporada alta lo único que tenemos que hacer para evitar las hordas de turistas es no acudir a las playas de la Zona Hotelera”. Lo primero que pensé fue en la presión social que ha sucumbido los vecindarios de Baleares y Barcelona este verano, ojalá evitar las calles abarrotadas de turistas y encontrar un poco de paz entre el bullicio fuera tan sencillo para ellos como sortear una zona de tu ciudad así sin más.

El modelo turístico de Cancún, sin duda tiene sus defectos megalíticos ya que para empezar no tiene en cuenta los impactos ambientales de un desarrollo a tal escala sobre un ecosistema tan frágil, ya sin hablar de los problemas asociados con las fugas económicas a otros países asociadas al sistema de los “todo incluido”. Sus creadores, allá en los años 70, desde luego no predijeron la inmensa cantidad de recursos necesarios para el funcionamiento del monopoli de hoteles de lujo – seguro que tampoco pensaron que casi 50 años más tarde el lugar contaría con más de 32,000 plazas hoteleras -. Pero quizás sí estuvieron acertados en crear una división imaginaria, por el bien de sus residentes, entre la vida cotidiana y una realidad paralela donde da igual de donde vengas que serás el rey si ya pagaste por adelantado y dispones de tu pulsera todo incluido.

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Creando puentes de prosperidad en cooperativas rurales en México con Marisol Herrera.

Foto Marisol H‘Totonal, Viajes que Iluminan’ es una operadora de turismo responsable en el sureste Mexicano fundada y dirigida por Marisol Herrera. Totonal se caracteriza por integrar cadenas de comercio justo, a través del diseño, operación y venta de viajes eco-turísticos y culturales que a su vez promocionan iniciativas comunitarias locales y cooperativas rurales.


TRAVINDY: ¿Cuáles son los principales retos a los que Totonal se está enfrentando?

TOTONAL: Los principales retos a los que nos estamos enfrentando actualmente en materia de gestión empresarial es en el área de recursos humanos y acceso a los mercados nichos realmente interesados en los viajes responsables. Como pequeña empresa nuestros recursos financieros son limitados y por ende, no podemos aún contar con muchos recursos para poder hacer una campaña de promoción más fuerte en estos mercados meta internacionales. Sin embargo, estas limitaciones nos han motivado a ser creativos y encontrar, a través de alianzas, los medios para poder comenzar a acceder a estos mercados. Y por otro lado, la gestión de recursos humanos también ha significado un gran reto por la misma falta de capacitación y sensibilización para los jóvenes talentos en materia de turismo responsable. Por ende, nosotros tenemos que ir permeando esa filosofía y amor por lo que hacemos con cada miembro de nuestro equipo mientras también aprendemos a organizar y estructurar mucho mejor los roles y responsabilidades de cada quien. Retos que creo, cualquier emprendimiento, tiene que aprender a afrontar.

foto cooperativa popoluca

En el aspecto social y cultural nuestro principal reto es mantener la autenticidad y no folklorización de nuestras culturas indígenas. Respetar su esencia y no dejarnos llevar por tendencias comerciales de turismo de masas. También otro reto social importante es coadyuvar a mantener las fuentes de empleo que genera el turismo responsable en zonas rurales, así que nuestro reto es realmente contribuir llevándoles clientes y pagarles un precio justo por sus servicios.

Nuestro principal reto es mantener la autenticidad y no folklorización de nuestras culturas indígenas. Respetar su esencia y no dejarnos llevar por tendencias comerciales de turismo de masas.

TRAVINDY: ¿Cuál es el objetivo que quieres conseguir?

TOTONAL: Ser un puente de prosperidad económica y cultural para las comunidades rurales de México a través del turismo responsable.

TRAVINDY: ¿Qué tiene de especial tu enfoque para superar los desafíos a los que os enfrentáis 
de los de otras organizaciones?

TOTONAL: No estamos descubriendo el hilo negro con nuestro quehacer, pero nuestro enfoque de realmente implementar la operación turística responsable y focalizarnos a comercializar viajes de turismo sostenible en México es innovador. Somos la primera operadora de viajes responsables a nivel nacional en México.

TRAVINDY: De todo lo que habéis conseguido hasta ahora, ¿de qué estáis 
más orgullosos?IMG_2712

TOTONAL: Nos sentimos orgullosos de poder incluir a cada vez más cooperativas rurales dentro de nuestra cadena de proveedores y nos emociona mucho cada que logramos cerrar una venta para ellos. Actualmente trabajamos con 21 cooperativas ubicadas en el centro y sur de México. También nos enorgullece estar creciendo como equipo, ya somos 6 personas de tiempo completo y estamos comenzando a darnos a conocer en nuestros mercados meta de España, Francia e Inglaterra.

También nos sentimos muy contentos de haber sido seleccionados en el 2014 por el panel de consultores de la OMT para participar en el II Foro Global de la Red de Conocimiento de la OMT “Innovación en el turismo” como un caso de éxito en la implementación del turismo sostenible en México.

TRAVINDY: ¿Qué os podría ayudar a llegar más lejos? 

TOTONAL: Fortalecer nuestro network internacional con universidades y otras instituciones sensibilizadas en temas de sostenibilidad. Necesitamos fortalecer estos contactos claves para poder llegar a más viajeros directamente y evitar cada vez más a los intermediarios, ya que de esta manera podemos controlar mucho mejor todo el proceso de gestión de viaje y también los precios de los viajes no aumentan tanto por comisiones.

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Otro aspecto muy importante que nos puede ayudar a llegar más lejos es que el Consejo de Promoción Turística de México (CPTM) realmente nos ayude hacer visible la oferta de viajes responsables en México a través de los stands que monta en las ferias internacionales de México y en donde, la mayor parte de los protagonistas, son hoteles todo incluido u operadores clásicos de turismo de masa. Nos ayudaría mucho que CPTM brindara un espacio concreto dedicado al turismo sostenible dentro de los stands que se montan de México en todas las ferias internacionales que el país participa.

Nos ayudaría mucho que CPTM brindara un espacio concreto dedicado al turismo sostenible dentro de los stands que se montan de México en todas las ferias internacionales que el país participa.

TRAVINDY: ¿Cómo imaginas el éxito de Totonal? Comparte tu sueño con nosotros. 1417565_430562067076370_1081057707_o
TOTONAL:
 Nos imagino siendo una empresa con ventas continuas para toda nuestra cadena de proveedores (compuesta por cooperativas rurales, pequeños hoteles, emprendimientos culturales, guías) para que de esta manera podamos realmente cooperar para mantener estos empleos y fuentes de ingreso. Nos veo capacitando con programas muy concretos de educación turística sostenible tanto a nuestra cadena de proveedores como a nuestro equipo interno. Queremos ser una fuente de empleo donde las personas realmente se sientan felices por trabajar en nuestra empresa, donde además de ganar salarios competitivos, también aprendan y seamos un espacio de realización personal al practicar realmente valores como la solidaridad, la honestidad, la empatía.

En pocas palabras, queremos realmente cumplir nuestra misión y ser un puente de prosperidad para cooperativas rurales en México.

TRAVINDY: Si pudieras conectar con una persona, empresa u organización en turismo 
responsable, ¿con quién sería y por qué?

TOTONAL: Nos gustaría trabajar con el International Center for Responsible Tourism para poder abrir el capítulo de México y fortalecer con ellos programas de capacitación tanto para nuestra cadena de proveedores como para nuestro equipo.

 TRAVINDY: ¿Qué otra persona, empresa u organización nos recomendarías entrevistar y por 
qué?

LOGO-SUSTENTURTOTONAL: Vicente Ferreyra con su empresa Sustentur ya que Vicente es un hombre muy comprometido con el tema del turismo sostenible y Sustentur es la primera plataforma de comunicación especializada en turismo responsable en México.


Este articulo forma parte de nuestra serie de entrevistas con emprendedores de turismo sostenible, si te gustaría aparecer en esta sección, ponte en contacto con nosotros aquí.

Para contactar con Marisol y Totonal, puedes mandarles un email aquí, seguirles en Facebook y en Twitter.

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