Turismo sostenible: urgen a la cooperación norte-sur en el Mediterráneo

Las riberas norte y sur del Mediterráneo deberán cooperar entre ellas para lograr la sostenibilidad del sector turístico, dado que “una bolsa de plástico no se detiene en mitad del mar”. Este fue uno de los mensajes lanzados esta semana en el marco de la Convención de Turismo Sostenible del Mediterráneo 2022, organizada por la Diputación de Barcelona.

La convención reunió a más de 150 representantes de la gestión turística a escala estatal, regional y local de once países del Mediterráneo, ponentes del mundo universitario y de la investigación y representantes de proyectos europeos. La cooperación entre las riberas norte y sur del Mediterráneo fue uno de los ejes de debate durante las sesiones.

“En este caso, la metáfora que ilustró el imperativo de la cooperación fue que una bolsa de plástico no se detiene en mitad del mar”; explican los organizadores del evento.

De hecho, en la actualidad ya existen varios programas de cooperación entre los diferentes países del Mediterráneo, donde el turismo tiene el “potencial de liderar una transformación positiva”. Según indicaron los expertos en esta sesión, “coherencia, reciprocidad y comunidad” son las palabras clave que deberán guiar la cooperación turística en la región.

Comunidad de Turismo Sostenible MED

La convención fue también una ocasión para que la Comunidad MED de Turismo Sostenible, una iniciativa financiada por el programa europeo Interreg y que agrupa a más de 200 entidades que trabajan en 30 proyectos sobre el turismo sostenible en el Mediterráneo, presentara algunos de los principales productos desarrollados en sus seis años de vida.

La Comunidad de Turismo Sostenible MED está liderada por la Diputación de Barcelona, en consorcio con la Red de Universidades del Mediterráneo – UNIMED (Italia). La Universidad de Thessaly (Grecia), la Red NECSTouR (Bélgica), Plan Bleu (Francia), la Eurorregión Adriático-Iónica (Croacia) y la Agencia de Desarrollo Local Green Karst (Eslovenia).

La Diputación de Barcelona anunció la voluntad de seguir desarrollando proyectos de cooperación territorial y “seguir contribuyendo a que el turismo y la sostenibilidad se conviertan en un auténtico motor para las regiones mediterráneas”.

Por dicho motivo, la institución ha presentado una candidatura al nuevo programa Euro-MED 2021-2027 bajo la temática de turismo sostenible para dar continuidad a la Comunidad y, en el marco de esta iniciativa, se espera celebrar la III edición de la Convención MED del Turismo Sostenible en 2025.

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Cabrera, protegiendo una joya natural de nuestro Mediterráneo

El parque nacional marítimo-terrestre del Archipiélago de Cabrera es una de las joyas más importantes del nuestro Mediterráneo. Fue declarado parque nacional el 29 de abril de 1991, además de Zona de Especial Protección para las Aves, Zona Especial de Conservación (Red Natura 2000) y también, Zona Especialmente Protegida de Importancia para el Mediterráneo (Convenio de Barcelona para la protección del Mar Mediterráneo). El archipiélago está compuesto por 19 islas e islotes y, a pesar de su reducido tamaño ha sido testigo numerosos acontecimientos.

Un poco de historia

Hace unos 35 millones de años, el movimiento de las placas continentales europea y africana originó la gran Cordillera Bética, de la que Cabrera, Mallorca y las Pitiusas (Ibiza y Formentera) formaban parte. Tras el último periodo glacial, el hielo se fundió, el Mediterráneo recuperó su nivel y Cabrera quedó aislada de Mallorca hace unos 12.000 años.

En el siglo XIV se construyó el castillo que sirvió para proteger la isla de ataques piratas, que continuaron varios siglos después, marcando la historia de las Islas Baleares.

En 1809, tras la derrota en Bailén de los ejércitos de Napoleón, Cabrera fue ofrecida por Mallorca como prisión para los franceses. Mallorca no quería albergar a miles y miles de prisioneros esparcidos por su territorio y creyeron que la mejor opción era concentrarlos en Cabrera, aun sin contar con las instalaciones adecuadas para ello. Ese cautiverio duró cinco largos años y se estima que llegaron entre 6.000 y 9.000 prisioneros, de los cuales, se sabe que solo volvieron 3.600 a Francia.

Cabrera, protegiendo una joya natural de nuestro Mediterráneo
Isla de Cabrera

Biodiversidad única

Cabrera posee una riqueza natural singular y que permanece apenas alterada desde hace varios miles de años. La protección que se le brinda es crucial para que el paisaje siga invariable y continúe siendo una fotografía representativa del Mediterráneo.

Las praderas de Posidonia son de vital importancia ecológica. Dan cobijo a numerosas especies marinas y son las responsables de mantener nuestro mar limpio y sano. En la actualidad sus poblaciones están en regresión; su colonización requiere de siglos porque crece de forma lenta y su tasa de reproducción es escasa. Lamentablemente esta regresión es irreversible y se acelera a medida que el mar es perturbado.

La flora del parque está compuesta por una gran variedad de especies de plantas vasculares, musgos, líquenes y algas marinas. Veinte especies son endémicas de Baleares y una subespecie es endémica solo de Cabrera.

La fauna de Cabrera está compuesta por grandes colonias de aves marinas, meros, pulpos y morenas. Además estas aguas dan cobijo a animales de mayor tamaño, como el delfín mula, el delfín listado, el delfín común, el calderón, el cachalote y la tortuga boba.

Cabrera, protegiendo una joya natural de nuestro Mediterráneo
Fauna característica de la isla de Cabrera

Alternativa turística

Visitar Cabrera es posible mediante barcas (que se reservan previamente) que van desde la Colonia de Sant Jordi y Porto Petro hasta el archipiélago y la experiencia es muy gratificante.

Actividades como esta hacen de Mallorca (y por extensión de las Baleares) un lugar que ofrece más opciones además de la fórmula conocida de sol y playa.

Los parques nacionales son un recurso turístico único, de alto valor natural y cultural y que ha sido poco alterado por la actividad humana. Así, la biodiversidad que encontramos en estos enclaves es una representación excepcional del patrimonio natural de nuestro país.

Así que, ¿qué mejor manera de aprovechar tus días libres que visitando un parque natural? Es una de las mejores formas de practicar el ecoturismo y ser conscientes de aquello que nos rodea y de lo que nosotros emergemos… porque por algo denominamos a la tierra, nuestra madre.

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La Comunidad MED de Turismo Sostenible: una plataforma de cooperación en el Mediterráneo

La Comunidad MED de Turismo Sostenible se creó en 2016 y agrupa 24 proyectos sobre turismo sostenible financiados por el programa europeo Interreg MED, en temáticas como la reducción de impactos negativos del turismo o la  diversificación de la oferta turística de sol y playa, característica del Mediterráneo.

En la edición otoño del #TravindyFest, conversamos con Josep Rodríguez, Coordinador de la Comunidad y Responsable de Relaciones Internacionales de la Oficina Técnica de Turismo de la Diputación de Barcelona, quien nos contó más sobre los objetivos y actividades de la Comunidad, así como su relevancia actual de cara a la nueva programación “Next Generation EU 2021-2027”.

Laura Gasparini: ¿Para quienes no están familiarizados con el programa Interreg MED, cuéntanos brevemente de qué se trata?

Josep Rodríguez: El programa Interreg MED se encarga de promover la cooperación interregional, de aquí viene su nombre. No es sólo una cooperación entre los gobiernos regionales, sino también con otras administraciones públicas como las locales y las nacionales y otros agentes implicados en una temática concreta. El programa Interreg MED promueve esta cooperación entre todas las regiones de la ribera norte del Mediterráneo, es decir las regiones costeras de los 12 países del sur de Europa, desde Portugal hasta Chipre, en distintos ámbitos temáticos, siendo uno de ellos el Turismo Sostenible. Esto es lógico, ya que el Mediterráneo es el destino turístico más importante a nivel mundial, con todos sus beneficios y sus retos. De hecho, el eje del turismo sostenible es el más importante dentro del programa Interreg MED.

Laura Gasparini: Dentro del Programa Interreg MED, ¿Cómo surgió la comunidad MED y cuáles son sus objetivos?

Josep Rodríguez: Este es un concepto bastante innovador dentro de la arquitectura de los programas europeos. En el caso de Interreg MED, existían diversos proyectos trabajando en el mismo ámbito temático, pero cada uno trabajaba por su cuenta y producían una serie de resultados que, al terminar el proyecto, quedaban disponibles solamente para los socios de esos proyectos. Lo que se propuso para el nuevo periodo de programación (2014-2020) fue que existieran proyectos “paraguas”, que coordinasen aquellos proyectos que están trabajando en una misma temática, ayudándolos a generar sinergias entre ellos, a comunicar mejor y sobre todo a transferir y capitalizar sus resultados. Es decir, que los resultados no se queden sólo en los territorios de los proyectos, sino que se transfieran hacia otros destinos y que puedan tener una cierta continuidad en el tiempo.

Esta es la idea de la comunidad MED, formada por 24 proyectos que están trabajando en temas de turismo sostenible en el Mediterráneo.  Al ser parte de la programación europea, la Comunidad sigue los mismos ritmos, es decir periodos de siete años. Nosotros empezamos en el 2016 y acabaremos en el 2022.

Laura Gasparini: ¿Cuáles son las temáticas que cubren los distintos proyectos que conforman la comunidad?

Josep Rodríguez: Yo siempre hago una distinción en 3 grandes grupos de proyectos que forman parte de la Comunidad.

Uno de estos grupos de proyectos busca generar alternativas al turismo de sol y playa, característico del Mediterráneo y que genera una fuerte estacionalidad. Hay varios proyectos que intentan diversificar la oferta turística, por ejemplo, a través del ciclo turismo en la ruta EuroVelo 8, que va desde Cádiz hasta Atenas, o desarrollando el ecoturismo en áreas naturales protegidas. Otros abordan el turismo de pesca, una modalidad de turismo poco desarrollada, y otros buscan valorizar el patrimonio subacuático o el patrimonio culinario de los destinos. Es decir, tratan de identificar cuáles son los recursos endógenos del Mediterráneo y a partir de esos recursos generar una nueva oferta turística. Estos proyectos intentan favorecer no sólo la diversificación de la oferta, sino también la desconcentración de los flujos turísticos, intentando redirigirlos de la costa o los clásicos destinos urbanos hacia el interior de las respectivas regiones.

Un segundo grupo de proyectos está desarrollando metodologías para gestionar los impactos del turismo, por ejemplo, un proyecto trabaja en la gestión de residuos en islas o bien, en cómo mejorar la gestión hídrica en destinos turísticos. Finalmente, tenemos un tercer grupo que trabajan en herramientas de gobernanza y de medición de la sostenibilidad, no sólo de recopilación de datos sino cómo utilizar esos datos para la gestión y la toma de decisiones.

Laura Gasparini: ¿Cuál es la relevancia actual de los proyectos en la era del Covid-19? ¿Las soluciones propuestas siguen siendo válidas?

Josep Rodríguez: Nosotros lo vemos desde una doble perspectiva. Por su supuesto, somos conscientes del drama económico y social que están viviendo los destinos, y en ese sentido observamos las medidas de rescate del sector que se están tomando. Sin embargo, desde el punto de vista de la comunidad MED lo vemos como una oportunidad, porque analizando las tendencias de este verano, vemos como los turistas han preferido destinos poco masificados, zonas rurales y áreas naturales, buscando la distancia física. Hemos visto también como ha aumentado el uso de Big data para monitorear el sentimiento de las personas en cuanto a la recuperación y su nivel de confianza.

Con lo cual vemos que, aunque la mayoría de las herramientas de la Comunidad han sido diseñadas en un contexto pre Covid-19, son aplicables a esta nueva realidad. Nuestro interés es que estas herramientas sean transferidas a las políticas públicas y puedan ser aplicadas a la gestión diaria de los destinos.

Para saber más sobre las actividades de la Comunidad MED de Turismo Sostenible puedes visitar su sitio web, Linked In y Twitter. El Lunes 14 de Diciembre a las 10.00 (hora España) se realizará un seminario online (en inglés) con el tema “Tourism in NextGenerationEU and Interreg Programme 2021-27”.  

Mira la entrevista completa y todas las demás del Travindy Fest en nuestro perfil de Instagram

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