GSTC Trainer & Director Ejecutivo Regenera ONG

En este episodio conversamos con Leo acerca del Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC), sus objetivos y misiones. También sobre su rol como coach hispanohablante de esta misma organización.

El Consejo Global de Turismo Sostenible – GSTC (Global Sustainable Tourism Council) es una organización cuya misión es ser un agente de cambio en el mundo del turismo sostenible. Fomenta un mayor conocimiento, comprensión, adopción y demanda de prácticas de turismo sostenible. 

Esta organización establece y regula los criterios globales para el turismo sostenible: los Criterios GSTC. Estos se dividen en Criterios para Destinos y Criterios para la Industria, los cuales se enfocan tanto hacia la política pública y gestión de destinos como hacia la industria hotelera y tour operadora respectivamente; y están basados en cuatro pilares fundamentales: la gestión sostenible, los impactos socioeconómicos, los impactos culturales y los impactos medioambientales.

Los criterios GSTC están diseñados para adaptarse a las distintas culturas, costumbres, leyes y regulaciones locales de los destinos. Aunque el GSTC como organización no certifica, forman la base para las acreditaciones a las cuales pueden acceder los TTOO, Agencias y Hoteles a través de entidades certificadoras. 

Desde el GSTC también se imparten cursos y capacitaciones fundamentados en estos criterios y enfocados hacia las distintas áreas de la industria turística; por ejemplo el Programa de Capacitación en Turismo Sostenible (Sustainable Tourism Training Program) que en la actualidad también está disponible en español para el mundo hispanohablante aquí.

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WTM Turismo Responsable: Certificación y Elección del Consumidor

En el marco del WTM Turismo Responsable 2020 se desarrolló el panel sobre Certificación y Elección del Consumidor con el objetivo de indagar sobre la situación actual de la certificación en turismo sostenible y cómo mejorarla. Participaron en el panel el moderador Harold Goodwin (WTM Responsible Tourism) y los panelistas: Kelly Bricher (University of Utah y miembro de GSTC), Andrea Nicholas (Green Tourism), Lee-Anne Bac (Fair Trade Tourism) y Eric Ricaurte (Green View). 

Situación actual de la certificación en turismo sostenible

Durante el panel se señaló que hay pocos negocios certificados en turismo sostenible. Kelly Bricher explica que el acceso a la certificación es difícil por costos y tiempo, especialmente para negocios pequeños. Así mismo, el reconocimiento de los certificados por parte de los consumidores es bajo.  En general, por parte de los panelistas se reconoce que es necesario involucrar a más negocios y que los consumidores conozcan sobre lo que significa estar certificado.

Por su parte, Eric Ricaurte resalta que cuando una certificación es buena, debe ser fuerte, es decir debe: 

  1. Ser reconocida: su logo y nombre debe ser capaz de transmitir lo que representa.  
  2. Estandarizar: tener un lenguaje común que permita identificar las mejores prácticas y ser consistente.
  3. Tener una estructura definida que ayude a saber por dónde empezar.
  4. Buscar generar impacto significativo en temas relevantes (Por ejemplo, cambio climático, derechos humanos). 

Las certificaciones permiten mostrar a los inversionistas, que la compañía evalúa sus riesgos y oportunidades en sostenibilidad y los gestiona. Los sellos y certificaciones de turismo sostenible no siempre son exigidos por el consumidor, pero muchas veces el cliente y el consumidor son distintos. El cliente corporativo si demanda que las empresas que contrata cumplan con ciertos estándares.

Sobre algunas certificaciones existentes 

Lee-Anne Bac de Fair Trade Tourism explicó que esta certificación surgió en Sudáfrica como un medio para lograr posicionar el turismo sostenible en África. El proceso de certificación bajo este estándar es exigente, por lo que algunos negocios no están dispuestos a llevar todo el proceso a cabo. A veces el negocio solo es fuerte en uno de los aspectos y para estar certificado debe cumplir con todo.  Por otra parte, Lee-Anne comenta que Fair Trade Tourism tiene la ventaja que es una marca en la que los consumidores creen. Un desafío para ellos es lograr identificar si la certificación genera mejores ventas a las empresas. Normalmente, los negocios reciben más reservas después de la certificación, pero no pueden asegurar que haya una relación directa. 

Por su parte Andrea Nicholas habló de Green Tourism, una certificación del Reino Unido.  Ésta es una herramienta que ofrece un marco y un proceso para que los negocios sepan por dónde empezar, reciban consejos y apoyo. Algo que los distingue es que otros procesos de certificación hacen una inspección cada año o dos años, mientras que Green Tourism ofrecen un proceso de mejoramiento continuo en línea, con planes de acción y acompañamiento. Además, cuentan con redes para hacer benchmarking y compartir los logros y avances con otras empresas similares. Por otra parte, pueden asegurar que esta certificación les ha permitido a los negocios incrementar sus ingresos, ya que el sector público en Reino Unido exige este tipo de certificaciones para contratar.

Fair Trade Tourism y Green Tourism son certificaciones que funcionan bien en sus lugares de origen. En Asia hay otras, el resto de Europa y Estados Unidos funcionan otras. Es importante tener en cuenta que el Consejo Global de Turismo Sostenible  (GSTC, por sus siglas en inglés) establece y gestiona los estándares mínimos de sostenibilidad en el turismo a nivel mundial. GSTC avala a organismos certificadores que utilizan los criterios GSTC, para que éstos certifiquen a las empresas que cumplen con los estándares y les dan su propio sello. Aunque no todos los organismos certificadores están avalados por GSTC. 

La comunicación es clave de la certificación

Entre los diferentes certificados que existen y que la mayoría de los consumidores desconocen sobre lo que realmente representan estos sellos, es importante que los negocios certificados comuniquen sus logros en materia de sostenibilidad. El sello se convierte en un respaldo de las acciones que se cuentan. 

Así mismo, se señaló que la comunicación de doble vía ayuda a mejor continuamente. Los consumidores pueden dar retroalimentación de lo que se puede mejorar y unas felicitaciones pueden ser motivantes. Se debe contar con espacios para que los viajeros se puedan expresar.  

Reflexiones finales

Dentro del panel surgió la discusión sobre si es más fácil identificar buenas prácticas laborales que ambientales. Lee-Anne comentaba que al estar en el lugar es más fácil preguntarles a los empleados sobre cómo eran tratados, que sobre indicadores ambientales. Sin embargo, concuerdo con Harold Goodwin en que es difícil saber si las personas son tratadas adecuadamente. En medio de unas vacaciones o viaje de trabajo, no todos tenemos la misma empatía para que al cruzarnos con la camarera le preguntemos cómo la tratan en el hotel y obtener una respuesta sincera, además de haber barreras idiomáticas y culturales. 

Hasta que no conocí del movimiento en España de Las Kelly (las que limpian) no dimensionaba las condiciones laborales de las camareras de los hoteles. Quizás por esto, porque hay muchos temas que ignoramos, es que debemos seguir impulsando las certificaciones. La tarea de la sostenibilidad no solo les corresponde a las empresas. Los consumidores debemos aprender más sobre sostenibilidad y motivar a que más negocios implementen prácticas sostenibles. La certificación permite que haya menos Greenwashing y nos permite confiar que una tercera parte experta verificó que se cumplen con los criterios de sostenibilidad. Entre más conozcamos, mejor podremos saber si los certificados son solo un sello en un papel o la empresa efectivamente está trabajando para mejorar continuamente.

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Nuevos cursos online de turismo sostenible del GSTC

https://www.gstcouncil.org/sustainable-tourism-training/

El Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC, por sus siglas en inglés), la autoridad líder mundial en estándares de sostenibilidad para el sector turístico, ofrece a través de su programa de formación en turismo sostenible sus conocimientos y orientación práctica para ayudar a los profesionales de la industria turística a implementar mejores prácticas de sostenibilidad. A partir de 2017, el programa de formación incluirá, además de la formación que ya se ofrecen en varios lugares alrededor del mundo, una serie de formaciones online durante todo el año.

Diseñados como una experiencia de formación interactiva liderados por formadores expertos del GSTC, los programas de formación online se ofrecen a través de un ambiente de aprendizaje flexible y combinan la comodidad del aprendizaje a la carta con los beneficios del aprendizaje interactivo centrado en las personas para optimizar los resultados para los profesionales del turismo. Estos cursos programados se imparten en un período de 4 semanas e incluyen lecciones, actividades semanales y sesiones en vivo para facilitar la interacción y la colaboración.

El programa de capacitación del GSTC es una parte fundamental de la misión del GSTC de incrementar el conocimiento y las prácticas de turismo sostenible entre las partes interesadas de la industria turística”, indica Randy Durband, CEO del GSTC.

El desarrollo del programa apoya las iniciativas en curso del GSTC que apoyan el Programa Marco de 10 años del PNUMA sobre Turismo Sostenible relacionada con la formación sobre principios de sostenibilidad y “la aplicación de directrices, herramientas y soluciones técnicas para mejorar, mitigar y prevenir los impactos turísticos y para incorporar los patrones de Consumo y Producción Sostenibles entre los actores del turismo” (Fuente: Programa 10YFP sobre Turismo Sostenible, Área de Trabajo 3).

Además, en 2017 el GSTC tiene como objetivo contribuir, a través del programa, a los objetivos de “Desarrollo de capacidades y educación” del Año Internacional de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible, implementando la actividad recomendada de “formaciones sobre turismo sostenible” esbozado por la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Las cursos online con una duración de 4 semanas se ofrecerán trimestralmente, a partir de abril de 2017, a través de la plataforma de formación online TrainingAid. Junto con las habituales formaciones presenciales, la opción de formación online cumple con los requisitos formativos para obtener el Certificado del GSTC en Turismo Sostenible, ofreciendo a los participantes la oportunidad de demostrar su conocimiento de las normas y prácticas de turismo sostenible.

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Los alojamientos sostenibles son una prioridad para el 62% de los viajeros, según Booking.com

La encuesta, realizada en 10 países con más de 1.000 respuestas en cada uno, confirma que un 62% de los viajeros pretende alojarse en un hotel sostenible durante el 2016. Además un 50% indican que han considerado o considerarán un destino turístico por sus prácticas sostenibles. Debido a la creciente demanda de la sostenibilidad turística, Gillian Tans, Presidente y Directora de Operaciones de Booking.com indica

Es alentador ver la gran intención de la gente a viajar de forma sostenible. Con más y más gente que quiere seleccionar un alojamiento sostenible en el futuro, estamos buscando la manera de aprovechar el poder de más de 26 millones de recomendaciones cortesía de nuestra extensa base de clientes para ayudar a los viajeros que tratan de buscar y descubrir los viajes sostenibles”

En este sentido Booking.com está analizando maneras de mejorar su plataforma de búsqueda para incluir estos intereses y realizar de manera más sencilla búsquedas vinculadas a iniciativas y prácticas sostenibles.

En una encuesta paralela de Booking.com entre sus hoteles miembros, más de un cuarto (26%) de los encuestados confirmaron que tienen iniciativas en marcha para proteger el medio ambiente mientras que casi una quinta parte (19%) apoya la comunidad local. Esta cifra se eleva a un tercio (33%) y a casi una cuarta parte (24%), respectivamente, para las propiedades más grandes (36+ habitaciones). Además, más de la mitad (51%) de las propiedades están actualmente siguiendo criterios de sostenibilidad oficiales de una organización reconocida en la sostenibilidad, como el Consejo Global de Turismo Sostenible.

Tans continúa: “Cuanta mayor claridad, comprensión y visibilidad sobre sostenibilidad que pueda ser presentada a los viajeros para ayudarles a tomar decisiones informadas en torno a su alojamiento y destino, mejor. Nuestras investigaciones y debates en curso con los alojamientos que ofrecemos es el descubrimiento de una serie de prácticas de sostenibilidad que nos encantaría compartir con los viajeros que buscan y seleccionan en nuestro sitio”

Accede al artículo completo de Booking.com (en inglés): Sustainable Travel 2016

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