Re-descubriendo el patrimonio de Aragón a través del geoturismo y el turismo geológico con Qeteo

Olga y Javier

El Estado Español cuenta con innumerables recursos patrimoniales que pueden ser utilizados con fines turísticos de una manera responsable y sostenible. Los paisajes que observamos a diario por ejemplo tienen una historia que se remonta a más de 500 millones de años. Olga y Javier se dieron cuenta del potencial del turismo geológico para atraer turismo en Aragón a la vez que crean concienciar sobre la importancia de la geología en la sociedad. Os invitamos a re-descubrir Aragón con Qeteo:


Verónica: ¿Qué es exactamente Qeteo?

Javier: Qeteo somos Olga y Javier, ambos geólogos de profesión y especializados en la dinamización del patrimonio cultural y natural en general y del geológico en particular. Qeteo se compone de 4 servicios clave: MAPPACHE, una App creada y diseñada en colaboración con otros profesionales a través de la cual cada territorio o espacio de ocio puede ofrecer visitas autoguiadas sugerentes e interactivas a sus turistas. ESCAPADAS a lugares desconocidos y sorprendentes de Aragón a través de las cuales los turistas pueden conocer mucho mejor nuestro planeta. CURSOS sobre patrimonio geológico y su relación con el turismo y ACTIVIDADES (talleres y salidas) sobre Geología para escolares.

Verónica: ¿Cuáles son los mayores problemas a los que os habéis enfrentado para iniciar la actividad, y a lo largo de estos años que lleváis trabajando? 

Olga: El problema más acuciante es la falta de concienciación medioambiental por parte de la sociedad. La inversión de dinero y recursos en el conocimiento de nuestro planeta es fundamental para frenar las malas prácticas y conservar mejor la Naturaleza. Si bien la falta de inversión es el mayor problema, también cabe resaltar como barreras para poder llevar a cabo proyectos la competencia desleal, el amiguismo y la falta de formación por parte de las áreas competentes.

Verónica: En Qeteo desarrolláis servicios de turismo geológico y geoturismo. ¿Puedes explicarnos qué es cada uno de estos términos?

Olga: El turismo geológico aún no está rigurosamente definido por la OMT pero, aquí en España, entre geólogos y turismólogos, se considera aquel que basa su actividad en el aprovechamiento sostenible del patrimonio geológico o de los elementos geológicos del paisaje.

El Geoturismo en cambio contempla un plano más amplio de recursos, sustenta y mejora la identidad de un territorio, considerando su geología, medio ambiente, cultura, valores estéticos, patrimonio y bienestar de su población.

Verónica: Actualmente se habla mucho sobre el Ecoturismo, ¿por qué consieráis que en España, a diferencia de otros países de la Unión Europea o América Latina, no se habla tanto de Geoturismo o de Turismo Geológico?

Javier: Puede que se deba a la falta de formación existente en relación a estas tipologías de turismo, confundiendo así conceptos y modos de actuación.  La falta de inclusión de los elementos geológicos dentro de las estrategias de desarrollo turístico es evidente.  

Verónica: El Geoturismo es la estrategia principal que siguen los Geoparques. ¿Creéis que la figura del Geoparque es conocida por la sociedad española?

Javier: Realmente es un nombre y un concepto desconocido para la sociedad. Si bien las figuras protegidas como parques naturales, paisajes protegidos, parques culturales, etc. funcionan como “marcas” que enfatizan la importancia del destino, todavía no sucede esto con los geoparques.

Creemos que aún queda por realizar bastante trabajo en lo relativo a la promoción, comunicación y difusión de los geoparques. Sobre todo en lo relacionado con la generación de mensajes sugerentes y adecuados para promocionarlo a través de vídeos, redes sociales, folletos, etc. a prácticamente cualquier segmento de la sociedad.    

Verónica: Apostáis muy fuerte por la Interpretación del patrimonio geológico en Aragón, un recurso turístico desconocido y poco valorado. ¿Cuál creéis que es el futuro del turismo geológico?

Olga: La Geología es una disciplina del conocimiento poco conocida en la sociedad española. Algo que, probablemente, sea propiciado por su falta de protagonismo en los planes educativos. Por eso, el término de Turismo Geológico suena todavía raro en la sociedad y se tiene la impresión de que es aquel que está dirigido a personas versadas y frikis.

Pero, por otro lado, desde nuestra experiencia, podemos decir que cualquier persona puede disfrutar de las actividades turísticas basadas en la interpretación del Patrimonio Geológico, sin duda las rocas y las formas del relieve cuentan las historias más antiguas jamás narradas y esto sorprende y despierta gran curiosidad entre los visitantes. Creemos que aún hay bastante trabajo por hacer y, sobre todo, que hay que realizarlo en colaboración con otros muchos profesionales del sector turístico para obtener un buen resultado.   

¡Muchas gracias Olga y Javier! Puedes visitar la página web de Qeteo, seguirles en Facebook y en Twitter.

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Geoturismo: oportunidad de desarrollo turístico para zonas de interior y de montaña

El concepto de geoturismo, creado por Jonathan B. Tourtellot de National Geographic, hace referencia a “un turismo que sostiene o enriquece el carácter geográfico de un lugar y su ambiente, patrimonio, estética, cultura y el bienestar de sus habitantes”.

Según el mismo Tourtellot, en el geoturismo adquiere un papel fundamental el “sentido del lugar” (sense of place), aquello que hace que un lugar sea único. Los turistas que practican esta modalidad se muestran respetuosos con los lugares que visitan, lo cual contribuye a conseguir un turismo de calidad. En el siguiente video de National Geographic se habla de este concepto:

[embedyt] http://www.youtube.com/watch?v=NKnCYZsc6nI[/embedyt]

En mi proyecto “Modelo de Geoturismo aplicado a zonas de Pre-Pirineo y Pirineo de la provincia de Girona: las comarcas de la Garrotxa y el Ripollès” estudié las posibilidades de este tipo de turismo para el desarrollo de la región. El objetivo principal era diseñar una estrategia de desarrollo basada en el geoturismo con la finalidad de dinamizar la actividad turística y, al mismo tiempo, mejorar la calidad de vida de la población residente.

A nivel de la provincia de Girona, tradicionalmente se ha promocionado más la Costa Brava, que durante años ha sido (y sigue siendo) un importante polo de atracción turística. La Garrotxa y el Ripollès cuentan con numerosos atractivos de carácter natural, cultural y patrimonial que, puestos en valor, pueden contribuir a dinamizar la zona.

Aunque centrado en una región concreta, el modelo de desarrollo estudiado puede ser extrapolable a otros destinos con características similares: zonas de interior o de montaña que conviven a nivel turístico con zonas de costa más desarrolladas.

A la hora de diseñar la estrategia de geoturismo, elaboré un inventario de los atractivos existentes con el fin de detectar cuáles de ellos tienen un elevado componente geoturístico. Después de observar su actual puesta en valor y analizar la demanda, desarrollé la estrategia de geoturismo. Las principales conclusiones del estudio son las siguientes:

  • Los turistas buscan experiencias auténticas, descubrir la esencia del lugar que visitan; el geoturismo puede satisfacer esta necesidad, en contraposición a una globalización cada vez mayor que hace que las comunidades reivindiquen su propio carácter y tradición a través de los elementos que las hacen únicas.
  • Los geoturistas son un deseable segmento de mercado: quieren entrar en contacto con los locales y se interesan por sus costumbres. Tienen un nivel adquisitivo medio – alto y son culturalmente responsables. Los beneficios económicos se distribuyen a través de la economía local, evitando así las fugas de capital.
  • La provincia de Girona en su conjunto tiene un gran potencial turístico gracias, en buena parte, a su gran variedad de recursos. La Garrotxa y el Ripollès cuentan con propuestas que ponen en valor recursos geoturísticos; por ejemplo, la aplicación de la Carta Europea de Turismo Sostenible en la Garrotxa y el producto “Tierra de Condes y Abades” en el Ripollès.
  • Es importante la capacitación de los recursos humanos, que éstos sean capaces de transmitir la esencia del lugar. La capacitación para trabajar en turismo, además, puede contribuir a frenar la pérdida de población por falta de oportunidades laborales (sobre todo en los núcleos más pequeños).
  • En las dos comarcas objeto de estudio, existen empresarios arraigados al territorio que valoran los productos locales; el modelo de geoturismo puede encajar en sus objetivos empresariales.
  • Para un buen desarrollo de la estrategia de geoturismo, es imprescindible la implicación de los residentes.
  • Existen dos tipos de público objetivo diferenciados. Por un lado, los clientes actuales que queremos fidelizar: turistas procedentes del resto de Catalunya, del resto de España y de Francia. Por otro lado, mercados emergentes atraídos por conocer una cultura diferente a la suya: Países Nórdicos, Rusia, Estados Unidos, Canadá y Japón.
  • Se trata de un modelo de desarrollo que contribuye a aumentar la estancia media de los turistas y a un mayor dinamismo económico para la zona.
  • A través del geoturismo se puede crear un vínculo emocional entre el visitante y el destino. Así mismo, se puede convertir a los geoturistas en prescriptores del lugar.

La Garrotxa y el Ripollès, comarcas tradicionalmente rurales, tienen un gran potencial turístico. El desarrollo a partir del modelo de geoturismo debe convivir con el resto de actividades económicas de la zona. Son territorios únicos que han sabido mantener vivas las tradiciones y han sabido conservar sus paisajes. Es responsabilidad de todos los agentes del territorio y de los mismos turistas que esto siga siendo así, para que las generaciones venideras puedan disfrutar de los atractivos que han configurado el carácter de estas comarcas de montaña.

Si te interesa el geoturismo no dudes en descargarte gratis el estudio completo realizado por Laura disponible en este link.

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