Turismo ornitológico en Galicia, entrevista con Xabier Vázquez

Xabier Vázquez

Birding Galicia es una marca de la consultoría Habitaq SL gestionada por Xabier Vázquez Pumariño, biólogo, ornitólogo y consultor ambiental en España y América Latina. Desde hace tres décadas trabaja en conservación de especies amenazadas y seguimiento de fauna y flora y procesos ecosistémicos, implantación de programas de sostenibilidad y evaluación de proyectos, así como guía ornitológico. En esta entrevista, Jennifer Peral habla con Xabier sobre su trayectoria, retos y visión de futuro para el turismo ornitológico en Galicia.


Jennifer: ¿Cómo surge y cuál es la misión de Birding Galicia?
Xabier: Birding Galicia nació como una marca diferenciada dentro de Habitaq. Habitaq comenzó su actividad en 1999 (al principio éramos una cooperativa) y nuestra misión fue ofrecer los mejores conocimientos posibles a administraciones públicas y empresas privadas sobre medio ambiente y desarrollo económico local, particularmente en el medio rural.

El turismo, concretamente el turismo de naturaleza, fue desde el inicio uno de nuestros puntos fuertes puesto que aunamos conocimientos de economía y medio ambiente. Al diferenciar Birding.gal abrimos una nueva línea de actividad que nos satisface mucho y es pasar de la consultoría a directamente ser proveedores de servicios cubriendo un hueco que en Galicia nadie cubre (de manera reglada, esto es desde una empresa que paga impuestos, parece un detalle menor, pero es importante).

Lo que tratamos de hacer es allegar al gran público la naturaleza de Galicia, particularmente vehiculada a través de sus aves, y ofrecer a clientes más especializados un servicio de guía que pueda hacer más útiles y enriquecedoras sus visitas a las aves y la naturaleza del noroeste de la Península.

Jennifer: ¿Cuáles son vuestros objetivos?

Xabier: Queremos crecer en el sentido de llegar a mayor público potencial y tener así un nivel de actividad mayor en este campo. Una de las asignatura pendientes es el turismo interior. Llegamos a turistas británicos, holandeses y más ocasionalmente norteamericanos y australianos pero justamente público español no. El hecho de que no haya tradición en España hace más lenta la incorporación de público a este tipo de actividades, aunque pensamos que poco a poco está cambiando. En ese sentido España no se escapa tampoco a las tendencias internacionales y es, justamente, el turismo ornitológico la modalidad de turismo de naturaleza que más crece.

Jennifer: Tengo entendido que sentaste las bases del turismo ornitológico en Galicia. ¿Fue un proceso complicado?

Xabier: Depende cómo lo miremos. Llegar a implementar unas 150 rutas de turismo ornitológico en 50 espacios naturales diferentes a lo largo de la geografía de Galicia y con puntos específicos a lo largo de cada ruta, no es complicado si se tiene un conocimiento preciso del territorio y sus aves, a lo largo de los años y los meses. Adquirir ese conocimiento sí que es difícil pues lleva años, miles de km en vehículo, otros muchos a pié, horas y horas de observación… Una vez que ya lo tienes, resulta más complicado seleccionar los mejores sitios guardando el equilibrio con la conservación de los espacios naturales y sus hábitats, es decir, no revelando puntos o áreas delicadas; al mismo tiempo un visitante debe ver que la ruta es útil y que sea satisfactoria en cuanto a aves.

“Hacer un uso turístico de la naturaleza ético, viable y que tenga como principal valor precisamente la conservación de la biodiversidad”.

Igualmente determinar qué momento del año es bueno para visitar un lugar u otro es una tarea que lleva años, aunque en este caso contamos con los anuarios ornitológicos por ejemplo que son de ayuda en muchos casos.

Comenzamos a llamar a puertas de la Administración -de hecho de varias administraciones- en Galicia ya con el cambio de milenio. Era un campo emergente, en crecimiento claro. La administración reaccionó años más tarde, concretamente en el 2010 pues no querían quedarse al margen de este nuevo nicho turístico, posteriormente, entre los años 2014 y 2016 se dió un nuevo impulso. Aun así, este nicho como todos, en realidad, no requiere de impulsos puntuales sino de un trabajo constante, quizás no es necesario algo particularmente espectacular pero sí continuo y muy centrado en los sectores a los que queremos llegar.

Otras administraciones, de ámbito local, se han incorporado muy tarde a este ámbito y lo han hecho, en muchas ocasiones, sin conocer bien su recurso ni su mercado objetivo.

Jennifer: De todos los retos a los que os habéis enfrentado ¿cuál habéis afrontado con mayor ilusión?

Xabier: Hablando estrictamente de turismo ornitológico, el hecho de hallar un compromiso entre divulgación y preservación de los valores naturales de un espacio es un hecho que produce mucha ilusión pues es en definitiva compartir aquello, podríamos decir, por lo que respiras. Una vez encontrado este equilibrio resulta muy satisfactorio pensar que es un pequeño grano de arena más para la conservación, idealmente protección, de un espacio natural y sus recursos, en particular las aves.

Jennifer: ¿Crees que el turismo debería enfocarse más en lo que aporta el contacto con la naturaleza?

Xabier: Pues no estoy seguro. El problema en España es que se está introduciendo el turismo de naturaleza sin elementos básicos previos. Esos elementos son la protección real de los espacios naturales (los paper parks solo sirven sobre el papel…). La mayor parte de la “naturaleza” en España está en la Red Natura, con independencia de su grado de protección, y la red natura en España no está realmente protegida. Faltan los planes de ordenación de los recursos naturales y los posteriores planes de uso y gestión, vigilancia…. Igualmente con determinadas especies, en determinados momentos y lugares hay que establecer una regulación específica para evitar problemas o, dicho de otra manera, hacer un uso turístico de la naturaleza ético, viable y que tenga como principal valor precisamente la conservación de la biodiversidad.

La realidad que vemos es que no se cumplen premisas mínimas con lo cual se está a merced de lo que cada turista entienda o decida o a lo que cada empresa de turismo de naturaleza decida que es mejor. Todos los días, por poner un ejemplo, vemos como ayuntamientos y otras administraciones promocionan determinados elementos naturales que en breve, en el caso de tener éxito, sufrirán un grave deterioro y entre otras cosas por no tener protección ni un plan de usos y gestión no revertirá en más dinero para el territorio. La naturaleza no es un parque temático más, no es un escenario.

El turismo como cualquier actividad no se puede escapar al sentir y entender de la cultura de la  población en general. Una sociedad ignorante en temas ambientales producirá un turismo de naturaleza ignorante del medio natural.  Es un campo muy delicado, los pasos deben darse con muchísima prudencia y un gran cuerpo de conocimientos científico-técnicos detrás.

Jennifer: ¿Crees que el cambio climático está afectando a la migración?

Xabier: Pues sí, es obvio para cualquiera que el cambio climático está teniendo efectos muy concretos sobre multitud de especies y ecosistemas. En concreto sobre las aves los efectos son claros pues es un grupo bien estudiado y muy popular en relación a otros. Vemos claramente como muchas especies comienzan a criar antes, algunas que eran abundantes durante la invernada ya no se acercan en un número tan grande a la península Ibérica por ejemplo pues quedan en áreas más septentrionales y especies que invernan en África llegan antes a sus áreas de nidificación en la península. Algunas especies típicas del continente Africano o del sur del Mediterráneo comienzan a criar aquí y expanden sus territorios cada año en dirección norte, la golondrina dáurica es un ejemplo típico.

Un problema grave derivado de esta situación es la asincronía que se da entre las necesidades de algunas especies nidificantes: simplemente se ha desacoplado la nidificación de muchas especies con la eclosión de insectos concretos con lo cual la productividad es bajísima pues no tienen alimento en momentos críticos, esto los lleva a su rarificación. En otros casos calor, frío o lluvias a destiempo arruinan la nidificación de muchas aves…Son solo ejemplos de los múltiples efectos que el cambio climático está por producir.

Jennifer: Cuéntanos brevemente las perspectivas de futuro que tienes con Birding Galicia.

Xabier: Aspiramos a seguir manteniendo las tareas de consultoría ambiental combinándolas con un mayor número de visitantes que quieran conocer la naturaleza y las aves del noroeste de la Península. En este sentido creemos que todavía queda mucho por dar a conocer de cara al público extranjero mientras crece el interés, poco a poco, por la naturaleza en nuestros país pero contada desde una perspectiva profesional a la par que amena, y desde luego con rigor ético.

¡Gracias Xabier! Recuerda que puedes seguir visitar la página web de Birding Galicia, seguirles Facebook,en Twitter y en Instagram.

 388 visitas

Read More

Camping Isla de Ons: cuando un espacio natural protegido demanda alojamientos turísticos sostenibles

No hace falta decir que la sostenibilidad es un requisito imprescindible en cualquier proyecto turístico que se precie, pero en el caso del Camping Isla de Ons, su ubicación en el Parque Nacional Marítimo Terrestre de las Illas Atlánticas de Galicia, entorno de especial importancia medioambiental, esta necesidad es aún más evidente. Dicho Parque es el primer y único espacio con esta categoría de la comunidad autónoma gallega y el segundo en el territorio nacional de carácter marítimo-terrestre, junto al Archipiélago de Cabrera en Baleares. Las Islas Atlánticas fueron declaradas Parque Nacional en el año 2002 como una de las mejores muestras de los ecosistemas propios de las costas y fondos marinos atlánticos españoles.

Ninguno de los objetivos de protección medioambiental puede ser llevado a cabo si todo el personal no está plenamente concienciado con la labor de conservar y mejorar la calidad del entorno”. Así de claro lo tiene la Gerente del camping, Mª Jesús Otero Acuña, tal y como se extrae del manual de buenas prácticas ambientales. Cuando los empleados se incorporan, además de darles información sobre la propia empresa, se les facilita información sobre el espacio natural protegido en el que se desarrolla la actividad. El camping cuenta con una Responsable de Calidad que es la encargada de implementar todas las medidas en materia de calidad en el servicio y medio ambiente; también ha participado en varias formaciones, entre ellas una muy específica: Turismo Sostenible en Espacios Costeros.
Conscientes de que el turismo responsable en espacios protegidos brinda una oportunidad para el desarrollo de la población local y la conservación del entorno, sus actividades se basan principalmente en la descubierta del espacio natural protegido: se realizan rutas turísticas guiadas a los distintos lugares del Parque Nacional y rutas nocturnas en la Isla de Ons (destacan las Rutas Starlight, ya que el Parque Nacional Marítimo Terrestre das Illas Atlánticas ha sido certificado como Destino Starlight).

En tal entorno natural privilegiado, la concienciación ambiental de los visitantes es también imprescindible. Antes de su llegada, pueden encontrar toda la información referente a la sostenibilidad en la web del camping; una vez allí, en recepción se les informa de todos los elementos reseñables en lo que a sostenibilidad se refiere, evitando soportes publicitarios en papel. Además, para este año se prevé elaborar soportes que a través de códigos QR den acceso a todo tipo de información de la web. Mediante un panel informativo en la zona de acceso se recogen la normativa del camping y las recomendaciones y prohibiciones por encontrarse en un Parque Nacional. Desde el camping destacan también la importancia de una buena comunicación de la sostenibilidad para que el visitante sepa que su estancia ha causado un impacto positivo en el territorio.

En cuanto al abastecimiento de energía eléctrica, el camping dispone de una instalación solar fotovoltaica; para los casos en los que la energía almacenada no sea suficiente, se cuenta con un grupo electrógeno que entra en funcionamiento en el caso en el que la producción fotovoltaica instantánea y/o acumulada en las baterías no cubra la demanda en ese momento. El alumbrado es tipo LED: uno de los motivos es minimizar la contaminación lumínica por encontrarse en un Destino Starlight. También la gestión del agua se hace de una forma sostenible, utilizando métodos como: grifos y duchas con temporizador, inodoros y urinarios alimentados del sistema de recuperación de aguas grises provenientes de duchas y lavabos, sistema de recuperación de agua de lluvia para regar las parcelas.

No obstante todo el trabajo realizado en materia de sostenibilidad, el hecho de que el camping cuente con un generador eléctrico nos muestra que la sostenibilidad no es perfecta, ya que siempre se va a generar algún tipo de impacto. Aún así, los esfuerzos y el trabajo del Camping Isla de Ons a favor de la sostenibilidad son más que destacables. Además, aunque el camping solo lleva dos años de actividad (2016 y 2017) que en realidad son 6 meses dada su estacionalidad, desde octubre del año pasado están preparando su adhesión a la Carta Europa de Turismo Sostenible que será definitiva en mayo de 2018. Una muestra más de su compromiso con la sostenibilidad.
Agradecemos a la Gerente y a la Responsable de Calidad del Camping Isla de Ons la información facilitada para la elaboración de este artículo.

 388 visitas

Read More

Instan a la Xunta a aprobar un plan rector para las Cíes tras el «overbooking» del verano

La organización SEO/BirdLife insta a la Xunta de Galicia que apruebe un plan rector de uso y gestión para las Islas Cíes que sea consecuente con el modelo de gestión y desarrollo para este Parque Nacional, que el pasado verano ha sufrido en carne propia los efectos del ‘overbooking’.

SEO/BirdLife considera «alarmante» para sus valores naturales la situación que ha vivido en las islas Cíes el pasado verano, en la que se han vendido de forma intensiva más billetes para visitar las islas del máximo diario permitido e incluso se ha llegado a duplicar el aforo permitido por la propia Xunta de Galicia, que es 2.200 personas y 800 campistas diarios.

La ONG destaca este enclave por ser «fundamental» en las migraciones de aves marinas, el grupo de aves más amenazado del mundo. Destacan los pasos de la pardela balear, catalogada En Peligro de Extinción y la pardela pichoneta.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por La Voz de Galicia: “Instan a la Xunta a aprobar un plan rector para las Cíes tras el «overbooking» del verano”.

 388 visitas

Read More

El turismo slow en Galicia es altamente contagioso entre los empresarios turísticos

Galicia: tierra asociada a la cultura celta, el descanso, la lentitud y el tiempo que parece detenerse. Se trata sin duda de la ecuación perfecta identificada por Turismo Slow Norte de Galicia, para contagiar a los empresarios de la región con el movimiento slow travel. En esta entrevista Verónica Álvarez habla con María Traveso sobre cómo el concepto slow gana fuerza, tanto en la oferta como en la demanda.


Verónica: ¿Cómo surge Turismo Slow Norte de Galicia?

María: Turismo Slow Norte de Galicia nace a partir de un proceso de formación participativa dirigida al sector empresarial, en el que se implicaron mayoritariamente mujeres responsables de alojamientos y que formaban parte (en ese momento) de la directiva de la Asociación de Empresarios Turísticos de la comarca de Ortegal. Durante estas mesas de trabajo surgieron varios temas que en un principio se identificaron para configurar una oferta turística en el destino (turismo industrial, turismo surf, rutas de senderismo, turismo marinero, etc).

Sin embargo, este grupo de empresarias sirvieron de locomotora para impulsar el Turismo Slow y contagiar a otros empresarios turísticos para empezar a configurar una oferta coherente con la percepción general asociaban al Norte de Galicia (“cultura celta”, “descanso”, “lentitud” y “tiempo que parece que se detiene”).

A partir de este momento, desde el ente de gestión, se empezó a trabajar sobre el Turismo Slow, empezando por la configuración de una oferta de recursos y servicios turísticos coherentes con la filosofía del Movimiento Slow. 

Verónica: Mencionas que la idea surge a través de un grupo de mujeres, ¿disponéis de producto exclusivo para este género?

María: No, aunque la iniciativa surge de un grupo de mujeres gerentes de alojamientos turísticos, el proyecto se diseñó sin especialización, al menos por la parte del diseño y configuración del producto. Sí que han surgido, sin embargo, actividades orientadas para mujeres, aunque han sido de tipo puntual.

Un ejemplo de esto fue nuestro encuentro Esencia Mujer que llevamos a cabo el pasado año durante el mes de septiembre. Se trató de un fin de semana dedicado a retomar el contacto con el entorno y con uno mismo con actividades dedicadas al desarrollo personal y en contacto con la naturaleza. Este taller además fue puesto en marcha por una de las empresarias que formaban parte de la mesa de trabajo donde surge el Turismo Slow.

Verónica: ¿Cómo se diferencia el norte de Galicia de otros destinos que están desarrollando su modalidad de Slow Travel?

María: El Norte de Galicia como destino turístico cuenta con ventajas comparativas (basadas en los recursos), y con el potencial necesario para apostar por la diferenciación, basándose en el valor añadido del destino, la explotación sostenible del entorno y la mejora de los procesos de información para el turista.

Uno de los puntos clave para lograr esta diferenciación es la atención al cliente, que es comentada y valorada por todos los turistas. No sólo se destaca el destino por su posicionamiento basado en la naturaleza y diversidad del entorno, sino que se realza sobre todo la hospitalidad del territorio, como una característica intrínseca de los gallegos.

Precisamente sobre esta hospitalidad, junto a la calidad de su gastronomía y su patrimonio material e inmaterial, se crea la base del producto configurado en este destino y destinado al perfil de turista slow.

Se trata, además, de un destino muy acogedor, con un enorme patrimonio sociocultural y un gran potencial gracias a la riqueza de sus recursos y a la hospitalidad de sus gentes, propiciada y perfeccionada a lo largo de los siglos por las primeras visitas al destino: las de las personas que peregrinaban a Santiago de Compostela.

Verónica: Para llegar a desarrollar este concepto, ¿analizásteis las tendencias del perfil del turista slow?

María: Si, además a la hora de analizar el perfil del “turista slow”, fue especialmente interesante el hecho de que este tipo de turista prioriza el transporte público. Es en este momento cuando surge la posibilidad de incorporar en la oferta un elemento fundamental para vertebrar el destino y los desplazamientos internos: los trenes de la red ferroviaria de Feve del Norte de España que, por ser de vía estrecha, se caracterizan por su lentitud y las vistas espectaculares por la costa.  

Contar con Renfe-Feve en el destino se convirtió en una prioridad puesto que permite incorporar un elemento atractivo para este tipo de oferta, ya que se ofrece un desplazamiento público con viaje regular y, por lo tanto, más sostenible.

Verónica ¿Qué puede encontrar un visitante que decida descubrir Galicia con vosotros?

María: Ofrecemos al visitante una experiencia a través de una vivencia sensorial, con valores emocionales, cognitivos y de relación con la gente del lugar. Una experiencia en la que se muestra la autenticidad del destino para garantizar la preservación de los recursos locales (tanto el patrimonio cultural como natural) y la toma de conciencia y respeto mutuo entre los turistas y las personas que viven en el territorio.

Se trata simplemente de una vivencia que preserva los estándares de calidad en turismo, pero maximizando los beneficios sociales y económicos para la comunidad local, el patrimonio y el medio ambiente, y la minimización de los impactos negativos.

Verónica: ¿El cliente busca esa diferenciación que estáis trabajando a través de la sostenibilidad?

María: Por lo general observamos que sí se busca la diferenciación con lo sostenible. Pero sobre todo se busca el trato cercano y la hospitalidad de las personas anfitrionas, interesándose por las recomendaciones que les puedan ofrecer en cuanto a actividades y zonas a visitar, recursos, etc.

Verónica: ¿Cuáles son vuestras perspectivas de futuro?

María: Como proyecto para el destino, el objetivo es posicionar el Norte de Galicia como un destino sostenible y de calidad, logrando un flujo de turistas estable a lo largo del año y  adecuado a su capacidad, sin masificaciones, para asegurar unas actividades económicas viables pero dando un uso óptimo a los recursos ambientales y manteniendo los procesos ecológicos esenciales.

Queremos atraer a turistas con conciencia, que vengan a pasar una estancia de varios días y a disfrutar, de forma respetuosa, de las emociones que les despierten los diferentes recursos y experiencias que encontrarán, pero que no nos hagan perder la identidad sociocultural propia, sino que se integren en el estilo de vida del Norte del Norte.

¡Gracias María! Puedes visitar la página web de Turismo Slow Norte de Galicia en este enlace.

 388 visitas

Read More

El primer cámping autosostenible de Galicia opta por el gasóil para generar electricidad

Supongo que el título de la noticia te habrá sonado raro; sorprende ver las palabras “autosostenible” y “gasóil” en la misma frase. El portal Energías Renovables nos lo explican en esta noticia.

Lo contábamos el 12 de julio del año pasado: la Consellería de Medio Ambiente e Ordenación do Territorio de la Xunta de Galicia y el Parque Nacional Marítimo-Terrestre de las Islas Atlánticas acaban de inaugurar -decíamos entonces- el cámping Isla de Ons, “una de las joyas -esta pequeña isla- del parque nacional de las Islas Atlánticas, único espacio con esta categoría (parque nacional) de la comunidad autónoma gallega y el segundo de carácter marítimo-terrestre de todo el territorio nacional (el otro es el parque nacional del Archipiélago de Cabrera, en Baleares)”.

En el acto de inauguración -decíamos en nuestra crónica de aquel 12 de julio- también han estado presentes el director del Parque Nacional Marítimo-Terrestre de las Islas Atlánticas, José Antonio Fernández, y la gerente de Iniciativas Turísticas de Ons, María Jesús Acuña, que declaró aquel día que “esperamos que poco a poco el Cámping de Ons se convierta en una referencia de turismo sostenible y de calidad en Galicia”.

Pues bien, un año después, el que la Administración gallega denominó “primer cámping autosostenible de Galicia” ha optado por abastecerse de luz y agua caliente con un grupo electrógeno. La instalación la firma la ingeniería Genesal Energy, que asegura que, aunque el recinto ya dispone de placas solares fotovoltaicas que le abastecen de electricidad, “dadas las pocas horas de sol que hay en Galicia -explican desde la ingeniería-, y dadas las características del cámping, era necesario garantizar el suministro las 24 horas del día y hacerlo -según la empresa- de manera sostenible”.

Este artículo es un resumen de la noticia original publicada por Energías Renovables: “El primer cámping autosostenible de Galicia opta por el gasóil para generar electricidad”.

 388 visitas

Read More

Newsletter

Recibe nuestro boletín con las últimas noticias en turismo y sostenibilidad.