Alguita de Mar: una mirada sustentable a la comercialización de algas comestibles

Noemí Solar Bacho, es bióloga marina y comercializadora de algas para consumo humano, las que son recogidas por mujeres recolectoras de orilla en la Región de Los Ríos y buzos en la Isla de Chiloé. Desde que comenzó con la venta de algas, sus principales clientes fueron reconocidos restaurantes como Boragó en Santiago y luego, Tres Peces en Valparaíso. Sin embargo, tras la pandemia todo cambió. Muchos restaurantes tuvieron que cerrar sus puertas y otros reinventarse a través del delivery, lo que redujo considerablemente las ventas de su tienda en Instagram @alguitademar.

¿Qué ocurrió entonces? El mercado cambió y Noemí tuvo que adaptarse a este cambio. Uno de ellos, fue dirigirse a otro público: el consumidor final. “Como cerraron los restaurantes, algunos cocineros empezaron a hacer sus propios emprendimientos porque necesitaban seguir trabajando y ahí aparecieron nuevos clientes, por ejemplo, el chef Jin Sun Yoo de Experiencia Omakase en Valdivia, o la chef mapuche, Cecilia Loncomilla en Santiago. Por otro lado, se me fueron acercando personas veganas, celíacas, con alergias alimentarias o familias que comenzaron a cambiar su alimentación por una más saludable y con menos chatarra. Hay personas que me escriben directamente porque quieren comer mejor y probar algo diferente. Desde la pandemia, de este tipo de nuevos clientes, me escribe por lo menos, uno al día”, explicó Noemí.

Del mar al mercado en distintos formatos

Una de las características más importantes de las algas que comercializa Noemí, es que son deshidratadas, lo que las convierte en un alimento con mayor durabilidad, algo que según destaca, ha sido súper relevante en tiempos de pandemia. “Como la gente no tenía la posibilidad de ir a comprar tan seguido, empezó a buscar productos que pudieran permanecer en sus despensas, como por ejemplo, las algas deshidratadas. Además, de los cambios que empezaron a experimentar algunas familias, como cocinar y ser más responsables con su alimentación. En ese contexto, muchos clientes me pedían harina de cochayuyo para incorporar a los panes que ellos mismos realizaban. Creo que todo esto abrió una puerta para aumentar ese segmento de consumidores finales”.

Actualmente, Noemí vende algas seleccionadas y deshidratadas en formato individual de 4 gramos, que es el que generalmente ofrece a aquellos consumidores que recién se están acercando al consumo de algas comestibles, como una manera de darles a conocer el producto; otro de sus formatos más exitosos es el envase de 20 gramos, que comercializa principalmente en tiendas especializadas y que explica, puede durar hasta dos semanas. Para cocineros, principalmente ofrece una caja que puede ser de 100, 200 y 300 gramos de algas deshidratadas o la cajita mix, que incluye 4 sobres individuales, de 4 gramos de algas como luche, carola, chicorea de mar o cochayuyo.

Además de esto, junto a mujeres recolectoras de orilla y emprendedoras de la Región de Los Ríos, desarrolla harina de cochayuyo, que comercializa en formato de 250 y 500 gramos. Un producto muy apetecido en estos tiempos por su durabilidad y características saludables.

Venta de algas en el programa  “Aquí hay Pescado”

Mediante el proyecto Innova Región, “Desarrollo y validación comercial de prototipos en base a algas comestibles de la Región de Los Ríos”, apoyado por Fomento Los Ríos, Noemí ha desarrollado una caja con un mix de 4 tipos de algas, que ha lanzado al mercado recientemente a través del programa de suscripción en línea “Aquí hay Pescado”, en Valdivia.

Carlos Riquelme, director de Fomento Los Ríos destacó la oportunidad que este proyecto entrega a emprendedoras como Noemí, “acá estamos en presencia de un circulo virtuoso y encadenamiento productivo, donde emprendedoras como Noemí con sus algas tienen la ocasión de generar y abrir nuevos mercados de comercialización para sus productos, lo cual valoramos profundamente y buscamos con el apoyo de iniciativas como “Aquí hay Pescado”.

Este programa de consumo responsable de productos del mar, durante todos sus meses de venta a través de un pack del mar, que incluye pescados, mariscos y algas de origen artesanal, ha comercializado el formato de algas en sobre de 4 gramos, diversificando los productos del mar y abriendo una oportunidad comercial para esta emprendedora.

“Con el apoyo de la Fundación Cocinamar y mediante el programa Aquí hay Pescado, se están validando 2 empaques de algas: uno individual, que se comercializó durante los meses de abril y mayo, y la cajita mix que estuvo disponible en el pack de julio y queremos incluirla también en el de agosto”, señaló Griselda Ilabel, directora del programa.

Para Noemí, Aquí hay Pescado se ha convertido en uno de sus principales clientes.  “Les he vendido tres veces y tengo la intención que, de seguir funcionando la suscripción, continuar participando en el proyecto, porque creo que es una iniciativa con mucho potencial”.

Nuevos proveedores para nuevos públicos

Recientemente Noemí llegó de una gira por el norte para conseguir nuevos proveedores y así poder cubrir toda la demanda de algas, ya que como se trata de un recurso estacional, algunas especies como la chicorea de mar son difíciles de conseguir en verano y también en invierno producto de las recurrentes marejadas.

Según explica la bióloga marina, “en los lugares donde hay cultivo, las algas son de fácil acceso, entonces mi idea es cubrir toda la demanda anual en función de algunas praderas naturales, como ya lo hago, e ir incorporando ahora algunas especies de cultivo, principalmente para meses del año en donde no se encuentran las algas en su hábitat natural”.

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Turismo comunitario junto a pescadores artesanales y recolectoras de orilla en la Región de Los Ríos

Fuente: Fundación Cocinamar

Travesía Turismo Comunitario nos acerca una forma de conocer la identidad local, mediante sus tradiciones y estilo de vida, contactarse con la naturaleza y aportar a las comunidades costeras de la zona.

Sin duda uno de los rubros mayormente afectados durante la crisis del COVID 19 ha sido la industria del turismo. A pesar de la incertidumbre a nivel global, los viajeros ya han comenzado a dar sus primeros pasos, muchos de ellos buscando destinos nacionales, privilegiando el contacto con la naturaleza y evitando la concentración de masas.

Travesía Turismo Comunitario
Chaihuín. Fuente: Fundación Cocinamar

Desde la Región de Los Ríos, pescadores y recolectoras de orilla, miembros de sindicatos de localidades como Caleta Los Molinos, Isla Mancera, Isla del Rey, Chaihuín y Huiro, componen Travesía Turismo Comunitario, un prototipo de innovación social, apoyado por Fomento Los Ríos – Corfo y ejecutado por la Fundación Cocinamar, que invita a vivir experiencias turísticas, lideradas por hombres y mujeres de mar, que han diversificado su oficio, entregando a los visitantes experiencias auténticas, que permiten conocer sus formas de vida, aprovechando de manera sustentable su entorno natural.

Recolección de mariscos - Travesía Turismo Comunitario
Recolección de mariscos. Fuente: Fundación Cocinamar

Experiencias genuinas

Las actividades que ofrece Travesía Turismo Comunitario acercan la pesca artesanal y su gente a los viajeros, a partir de sus costumbres, oficios y gastronomía. “Se trata de una combinación entre la experiencia del trabajo en el mar y los atributos naturales del territorio. Cada una de las experiencias muestran la belleza de la Región de Los Ríos desde su escenario. Es decir, a través de la navegación; el avistamiento de aves; la recolección de mariscos de orilla y la gastronomía del mar”, señaló Claudio Barrientos, director de la iniciativa.

Travesía Turismo Comunitario
Recolección de mariscos. Fuente: Fundación Cocinamar

Por su parte Carlos Riquelme, director de Fomento Los Ríos – Corfo, destaca el proyecto como un impulsor de una nueva forma de hacer turismo, más consciente, que valora las experiencias y más conectado con la naturaleza y las realidades locales. “Travesía no sólo te enseña las maravillas naturales de la zona, sino que también te conecta con su gente, con las comunidades que viven en la costa; y eso es sin duda un tremendo valor agregado”.

Restaurante Huiro
Restaurante Huiro. Fuente: Fundación Cocinamar

Una de las experiencias imperdibles, es la recolección de mariscos en Chaihuín. Localidad ubicada a unos 30 kilómetros al sur de Corral, donde Teodora Leal, recolectora de orilla y dueña de las cabañas “Los Ulmos”, sorprenderá a los visitantes con la diversidad de productos del mar y la belleza de un lugar mágico, en el que podrán recolectar lapas, luche, mañihue y cochayuyo.

“Ellos dicen ¡qué lindo!, ¡qué bonito lo que usted hace! y se relajan, porque vienen de la ciudad tan estresados, que al bajar a recolectar, les pasa lo mismo que a mí. Las personas que han ido a mariscar y han vivido esa experiencia, quedan maravillados, se sienten libres”, explicó Teodora.

Travesía Turismo Comunitario
Teodora Leal, recolectora de orilla y dueña de las cabañas Los Ulmos. Fuente: Fundación Cocinamar

“Se trata de una combinación entre la experiencia del trabajo en el mar y los atributos naturales del territorio. Cada una de las experiencias muestran la belleza de la Región de Los Ríos desde su escenario”

Para complementar esta experiencia, Travesía te invita a visitar restaurantes liderados por sindicatos de pescadores en la hermosa Isla Mancera, Chaihuín y Huiro. En ellos, los visitantes podrán degustar la gastronomía local y conocer a hombres y mujeres de mar, que llevan lo mejor del mar a la mesa.

Travesía y Tour Pelágico
Travesía y Tour Pelágico. Fuente: Fundación Cocinamar

El pastel de pejerreyes es el plato emblema en el Centro Gastronómico La Herradura, liderado por el Sindicato de Pescadores de Isla Mancera, a través de su presidenta, Patricia Madrid. Mientras que en el sector más austral de la región, el “Encanto del Mar”, ubicado en la Caleta Huiro, sorprende con albóndigas de loco, de luche, locos apanados y otras especialidades. “El mayor valor es que son productos frescos, recién sacados del mar”, explica David Cárcamo, presidente del Sindicato de Pescadores de Caleta Huiro, encargados de la administración del restaurant.

Anfitriones y emprendedores locales que fomentan el desarrollo sostenible de sus comunidades a través del turismo, posibilitando beneficios económicos y sociales. Para ello, un porcentaje del pago realizado por los visitantes va destinado a un fondo comunitario que permitirá realizar mejoras en las comunidades, con lo cual el turista no sólo disfruta de la zona, sino que también aporta a su desarrollo.

Travesía y Tour Pelágico
Travesía y Tour Pelágico. Fuente: Fundación Cocinamar

Hacia una experiencia inclusiva

Junto a miembros de la organización Ciegos del Sur de Valdivia, Travesía se encuentra diseñando y co-creando una experiencia de navegación por Isla del Rey con acceso universal, colaborando en acercar el valor turístico de la zona a las personas con discapacidad y a garantizar el derecho a la recreación de todos y todas.

Travesía Turismo Comunitario
Fuente: Fundación Cocinamar

“Hemos realizado visitas a terreno junto a expertas en inclusión y miembros de las organizaciones que luchan por ella, de manera de tener un diagnóstico sobre nuestra ruta. Esperamos salir pronto de cuarentena para implementar todas las mejoras recomendadas”, comentó el director de Travesía Turismo Comunitario, Claudio Barrientos.

“Como ruta me parece excelente, porque se puede escuchar y ver un paisaje hermoso. Aún con mi baja visión puedo verlo, pero además se escuchan los sonidos de la naturaleza, de la embarcación, del mar y del viento. Es una experiencia relajante y única”, explicó la presidenta de la organización Ciegos del Sur, María Cristina Martínez.

Turistas en Chaihuín
Turistas en Chaihuín. Fuente: Fundación Cocinamar

Macarena Fontecilla, también miembro de la organización, señaló que esta navegación tiene mucho potencial para abrir espacios turísticos participativos. “Las mejoras son necesarias, y realizándolas, aseguramos la plena participación y disfrute de los entornos naturales de todas las personas sin diferencias”.

Más información sobre Travesía Turismo Comunitario en: www.turismotravesia.cl y en Facebook e Instagram @travesiaturismocomunitario

Este artículo ha sido originariamente publicado en Chef and Hotel y reproducido en Travindy con permiso de la autora, Gilda Medina: Turismo comunitario junto a pescadores artesanales y recolectoras de orilla en la Región de Los Ríos.

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