Sé el cambio que quieres ver en el mundo

We but mirror the world. All the tendencies present in the outer world are to be found in the world of our body. If we could change ourselves, the tendencies in the world would also change. As a man changes his own nature, so does the attitude of the world change towards him. This is the divine mystery supreme. A wonderful thing it is and the source of our happiness. We need not wait to see what others do.

Gandhi

Entre el 26 y el 30 de octubre de 2018, una tremenda tormenta descargó sobre los Dolomitas, en particular en la zona de Triveneto, lo que luego será tristemente recordado como “Tempesta Vaia”. En pocos minutos la fuerza de la naturaleza arrasa plantas, bosques y forestas con vientos de hasta 200 quilómetros por hora: un desastre ambiental, especialmente para estas áreas de los Dolomitas, donde la naturaleza reina suprema.

La respuesta de la naturaleza a la acción del hombre

En los últimos años, lo que llamamos “desastres ambientales” se acentúan cada vez más y nosotros mismos somos cada vez más testigos de fenómenos meteorológicos extremos de muy fuerte intensidad: huracanes, tsunamis, tormentas, avalanchas, desertificación y extinciones de especies vegetales y animales.

Recientemente la Universidad de Padua dio la alarma: “El glaciar Marmolada no vivirá más de 15 años”. Una noticia impactante, pero que, entre muchas otras similares, ya se esperaba desde hace algunos años.

La Universidad de Padua ha estado monitoreando el glaciar durante más de 15 años con geógrafos y glaciólogos, coordinados por Mauro Varotto, director científico del museo de geografía de la Universidad de Padua. Durante los últimos 70 años, el glaciar Marmolada ha perdido alrededor del 80% de su volumen.

El tiempo y los efectos de la acción humana en el medio ambiente son directamente proporcionales, es decir: el curso natural del cambio climático/ambiental que la naturaleza haría de acuerdo con su tiempo “bíblico” para tratar de mantener el mayor equilibrio y armonía posible entre los sistemas, con la acción humana se vuelve cada vez más concretos, reales y peligrosamente reducidos.

Earth Overshoot Day

El Día de la sobreexplotación de la Tierra o del sobre impulso, indica a nivel ilustrativo, el día en que la humanidad consume íntegramente los recursos producidos por el planeta a lo largo del año. En 2021, the Earth Overshoot Day cayó el 29 de julio.

La fecha ya ha vuelto a sumarse a la de 2019, tras haber sido momentáneamente adelantada en 2020 por los diversos bloqueos inducidos por la pandemia de coronavirus. Los principales factores son:

  • El aumento del 6,6% en la huella debido a las emisiones de dióxido de carbono en comparación con el año pasado.
  • Una disminución del 0,5% en la biocapacidad forestal mundial debido en gran parte al pico de deforestación en la Amazonía – solo en Brasil, se perdieron 1,1 millones de hectáreas en 2020 y las estimaciones para 2021 indican un aumento de hasta un 43% en la deforestación en el año previo.
  • Contaminación y acidificación de los mares y océanos, nuestra mayor reserva de oxígeno: esta inmensa extensión de agua juega un papel muy importante en la salud del planeta, ya que, junto con los bosques, los océanos son capaces de eliminar el dióxido de carbono presente en la atmósfera, contribuyendo al equilibrio constante de estos gases que permiten la vida a los organismos aeróbicos. Aproximadamente una cuarta parte del dióxido de carbono presente y aproximadamente el 90% del calor producido por estos gases de efecto invernadero es absorbido por los océanos.

¿Cómo, en particular, la acción del hombre compromete el equilibrio de la naturaleza?

1) La construcción masiva y el consumo de suelo. Este fenómeno genera inestabilidad hidrogeológica en la zona, lo que resulta en una acción destructiva sobre el suelo, degradándolo gradualmente hasta el punto de comprometer su estabilidad. Las erosiones y deslizamientos de tierra están determinados por el consumo del suelo.

2) Así también la deforestación, otro problema causado en parte por la sobre edificación, afecta negativamente la estabilidad del suelo, con la pérdida de plantas y árboles de hecho también elimina una cierta vigilancia hacia los cursos de agua en las cuencas montañosas.

3) La producción de CO2: en esencia, el ser humano produce contaminación constante, de la mañana a la tarde y de la tarde a la mañana, 24h, 7 de 7, con el uso continuo y prolongado de electricidad, transporte, alimentación, ganadería, internet, compras, consumismo, viajes, etc …

Por lo tanto, reducir el nivel de contaminación significa reducir drásticamente estos factores importantes que la causan. El concepto es muy simple:

La contaminación se genera por una fuerte emisión de CO2, que proviene principalmente, como hemos dicho anteriormente, de la principal actividad humana diaria las 24 horas del día, 7 de cada 7.

¿Qué podemos hacer nosotros, como ciudadanos y como empresas responsables?

Un primer paso es inspirarnos con iniciativas que trabajan para la conservación del Planeta. Una de ellas es WOW Nature, creada por Etifor, una spin-off de la Universidad de Padua. Su objetivo es transformar el conocimiento adquirido dentro del mundo académico en soluciones concretas, científicas, eficaces, pero también creativas, de aplicación inmediata. De esta manera, WOW Nature ayuda a todas las empresas públicas y privadas a establecer un plan climático de transformación hacia una empresa eco-sostenible, a la vez que monitoriza los desarrollos y los avances que este cambio alcance en los próximos años.

Otra manera de influir, sería informar y concienciar sobre los buenos hábitos para ampliar la conciencia humana y acostumbrarnos a una rutina diaria que es intrínseca dentro de nosotros. También podemos educar con pequeños gestos que todos, ciudadanos, locales y turistas podemos hacer para bajar tanto como sea el nivel de CO2. En este sentido, sugerimos una buena manera de empezar a través de la “Guía para salvar al mundo desde el sofá“.

Finalmente, como sabemos que es imposible poner completamente a cero el CO2, podemos compensar esa parte de dióxido de carbono que emitimos a través de:

– la plantación de nuevos árboles y la restauración de ecosistemas destruidos.

– la protección de ecosistemas ya existentes. Los pequeños gestos y las elecciones diarias, entre personas, ciudadanos, comunidades y empresas, realmente pueden marcar la diferencia.

Los pequeños gestos y las elecciones diarias, entre personas, ciudadanos, comunidades y empresas, realmente pueden marcar la diferencia.

Only when the last tree has died and the last river has been poisoned and the last fish has been caught will we realise that we can not eat money

Chief Seattle

 631 visitas

Read More

¿Es ético viajar a destinos tras haber sido devastados por un desastre natural?

En 2004, Justin Francis (fundador de Responsible Travel), decidió visitar Phuket de vacaciones. No parece nada fuera de lo común que un occidental se vaya de vacaciones a Phuket ya que alrededor de 3,5 millones de turistas internacionales visitaron la isla ese mismo año.
No obstante, su viaje a este popular destino turístico no llegó en el mejor de los casos. Phuket, junto con gran parte del sudeste de Asia, fue dañado por un tsunami en el Día de San Esteban de 2004, lo que provocó un fuerte descenso en el número de visitantes.

“En el Reino Unido decían a los turistas: ‘¡No viajen a Tailandia!”, recuerda Francis. Pero no hizo caso a estas advertencias, después de haber sido invitado por una administración de turismo local.
“Cuando llegué, tras solo tres semanas después del tsunami, la gente local decía ‘hemos pasado un desastre. Por favor envíe el mensaje de que no queremos que llegue otro por ningún ingreso del turismo “, admite Francis.

La cuestión de cuándo un destino afectado por un desastre decide abrirse a los turistas y cuándo deben visitar un lugar afectado por un desastre natural es complicado. En 2017, varios destinos turísticos populares fueron afectados por desastres naturales, como Puerto Rico (huracán María), Cuba (huracán Irma) y México (terremotos con epicentros en Chiapas y Puebla).

Esfuerzos para reconstruir

Aunque no participó directamente en los esfuerzos de reconstrucción después de los terremotos de México de 2017, Ángela Rodríguez, encargada de marketing y comunicación, nos cuenta cómo el equipo de Totonal Viajes (un operador turístico de turismo responsable en México), vivió este momento en Puebla. “Antes incluso de pensar en dar la bienvenida nuevamente a los visitantes, los destinos afectados por un desastre deben reconstruirse.” Comenta.

“Las autoridades y el gobierno pusieron especial atención en asegurarse de que la mayoría de los lugares turísticos funcionaran como de costumbre en pocas semanas. Para ellos, era de suma importancia que el flujo del turismo continuara y que los lugares clave (como Xochimilco o el centro histórico de la Ciudad de México), retomaran su forma original y sus negocios abrieran de nuevo sus puertas al público”.

“Sin embargo, es importante señalar que esto sucedió principalmente en los destinos turísticos”, agrega Rodríguez. “A nivel local, los héroes de la reconstrucción fueron la población local, que mostró apoyo y solidaridad durante las 24 horas. Todos ayudaron: desde los ancianos hasta los más pequeños, comunidades enteras y vecindarios se unieron para participar en el rescate, ofrecer refugio, corridas de taxi gratis, trabajar voluntariamente en centros de ayuda improvisados ​para cubrir sin descanso las necesidades básicas de los damnificados”.

Claire Bennett también ha sido testigo de la contribución de la población local en el proceso de reconstrucción. Bennett, una británica que ha vivido en Nepal durante varios años y cofundadora de Learning Service (una firma de consultoría cuyos clientes incluyen varias organizaciones de turismo de voluntario), afirma que los ciudadanos del país desempeñaron un papel importante para ayudar al país a volver a ponerse en pie tras el devastador terremoto de 2015.

“Uno de los mayores impactos que vi después del terremoto fue cómo la gente local se unió para ayudar, coordinando la distribución de ayuda, trazando los esfuerzos de socorro, organizando y dirigiendo los campamentos de desplazados internos. La narración en torno a los voluntarios internacionales a menudo termina subestimando la escala de las contribuciones locales y pintando una imagen de nepalíes indefensos que esperan ayuda “, dijo Bennett.

“No estoy diciendo que todos los voluntarios fueran inútiles”, agrega, ya que una gran parte del dinero que se donó o se generó a través del turismo facilitó los esfuerzos de ayuda y recuperación. “Pero si me preguntan quién está ayudando a Nepal a reconstruir de forma sostenible en este momento, diría que es la población local”.

Responsabilidades de los operadores turísticos

Como la reconstrucción posterior al desastre suele ser una tarea ardua, los destinos dependientes del turismo (y los

Fotografía cedida al equipo de Totonal Viajes

operadores turísticos), deben asegurarse de que los lugares estén abiertos al público, una tarea de la que bien puede hablar Milton Estrada, guía de Urban Adventures en Ciudad de México.
Antes de determinar si las actividades de Urban Adventures podían reanudarse, “se verificó que las calles estuvieran abiertas, ya que los equipos de rescate habían bloqueado un par de calles alrededor de los edificios derrumbados para facilitar el ingreso de camiones grandes y llevar a cabo los escombros y las ambulancias”.

Desde un punto de vista del turismo responsable, Estrada también verificó que el área estaba libre de personas que habían perdido sus casas. “No porque sea un área peligrosa”, aclaró, “sino porque fue muy doloroso para la comunidad, y hubiéramos considerado inapropiado llevar a cabo nuestros tours en una situación así”. 

Cómo ayudar

Una vez que los viajeros deciden visitar un lugar afectado por un desastre, ¿qué deben recordar? “Mi consejo principal es tratar de entender lo que la gente local quiere”, dice Francis.

Por supuesto, eso no es fácil, ya que en ocasiones la misma comunidad quiere cosas diferentes. Sin embargo, Francis recomienda que los visitantes viajen con un guía local que pueda ayudarlos a comprender mejor las sensibilidades locales y ayudar a prevenir consecuencias no deseadas.

Eso lleva a la pregunta si el turismo de voluntariado es efectivo después de un desastre natural. “Sí, pero en la mayoría de los casos, no en los que llegan inmediatamente después del desastre”, admite Bennett.
En algunas investigaciones que se hicieron localmente sobre la ayuda o el obstáculo de voluntarios extranjeros en los meses posteriores al terremoto de Nepal de 2015, se descubrió que quienes realmente ayudaban eran personas que habían vivido durante algún tiempo en Nepal y que podían movilizar rápidamente su redes, tanto dentro del país como en el extranjero.

“Los voluntarios que vienen a Nepal, especialmente los que vienen por primera vez, por un período corto y sin habilidades profesionales, deben ser realistas sobre el impacto que pueden tener”, dice Bennett.
Si bien el turismo puede mejorar la recuperación de una región afectada por desastres, Rodríguez cree que se debe adoptar un nuevo enfoque para que el turismo pueda realmente fortalecer un destino después de un desastre. “Para reconstruir la actividad turística después de un desastre natural de una manera verdaderamente sostenible, debemos dar un paso adelante y centrarnos en el turismo regenerativo”, declara.
“La idea detrás del turismo regenerativo es proporcionar soluciones a los diferentes problemas que están afectando el mundo de hoy. Estos pueden ser el cambio climático, la pérdida de culturas y ecosistemas originarios o, como en este caso, la reconstrucción después de un desastre natural. El turismo regenerativo permite a todas las partes interesadas en la cadena de valor del turismo plantar una semilla y apoyar a las comunidades a regenerar sus ecosistemas”.

Totonal Viajes ciertamente ha hecho su parte: el operador turístico se unió a un programa de reconstrucción local en La Mixteca (una de las zonas más afectadas de Puebla), donde donó las ganancias de un viaje grupal para reconstruir una casa de una familia sin hogar. Ese nuevo edificio fue diseñado por arquitectos utilizando solo materiales locales y sostenibles.

La destrucción no tiene que ser la historia final contada por un desastre.

Este artículo es una traducción del articulo original escrito por el autor para Ethical Traveler. Puedes leer la versión original (en inglés) en este enlace. 

 631 visitas

Read More

Líderes caribeños quieren crear la primera zona climática inteligente del mundo

Los últimos huracanes han dejado una devastación sin precedentes en todo el Caribe y es un momento traumático para todos los que viven en la región. Junto a la respuesta de emergencia en curso, los líderes del Caribe anunciaron el lanzamiento de una nueva coalición público-privada para crear la primera “zona climática inteligente” del mundo.

La Caribbean Climate-Smart Coalition tiene como objetivo encontrar una manera de romper los obstáculos sistémicos que impiden que las finanzas fluyan hacia inversiones climáticamente inteligentes. Esto ayudaría a las islas del Caribe a eliminar su costosa dependencia de los combustibles fósiles para que puedan cubrir cerca del 100% de sus necesidades de energía a partir de fuentes renovables, y para incorporar la resiliencia en las comunidades y medios de vida para alcanzar las audaces ambiciones de todos los caribeños.

El anuncio se produjo en One Planet Summit, organizado por el presidente francés Emmanuel Macron en París, para analizar los progresos realizados en el Acuerdo de París. La Coalición tiene como objetivo revitalizar las islas que han sido afectadas por los recientes huracanes Irma y María, y ayudar a construir infraestructuras y comunidades más resistentes en toda la región a medida que aumenta la probabilidad de futuros eventos climáticos extremos.

Específicamente, el trabajo de la Coalición se enfocará en catalizar cuatro prioridades críticas iniciales: escalar la energía renovable lo más rápido posible para ayudar a liberar a los países caribeños del alto costo de los combustibles fósiles importados y la alta vulnerabilidad de los sistemas de distribución centralizados. Construir una infraestructura baja en carbono y resistente que incluya enfoques basados ​​en la naturaleza, para resistir mejor los futuros eventos climáticos extremos.

El Primer Ministro Roosevelt Skerrit de Dominica dijo: “A pesar del inmenso sufrimiento humano y el daño económico causado por los recientes huracanes, la gente del Caribe no quiere ser solo víctimas pasivas del cambio climático. Más bien, quieren ser participantes activos en el diseño e implementación de soluciones, y para que su región sirva como un faro de esperanza para las naciones insulares de todo el mundo”.

Este es un extracto de un artículo publicado por primera vez en Dominica News Online. Puedes leer el artículo completo en este enlace .

 631 visitas

Read More

Newsletter

Recibe nuestro boletín con las últimas noticias en turismo y sostenibilidad.